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Captulo 4.

La era de la lana Roy Hora

La lana desplaza al cuero


A partir de la segunda mitad de la dcada de 1820, las cotizaciones de los principales rubros de exportacin
de la Confederacin Argentina sufrieron una prolongada y sostenida cada. Los cueros haban perdido cerca
del 40 % de su valor en los mercados de destino. La baja de exportaciones tambin se vio en las
importaciones. Este nuevo equilibrio tuvo un impacto desigual: tendi a beneficiar a los consumidores de
bienes importados y a los sectores cuya actividad de orientaba a satisfacer la demanda del mercado interno.
La ganadera vacuna sigui creciendo a paso veloz en las dcadas de mediado de siglo , lo que sugiere que
los ganaderos aun contaban con mrgenes de ganancia suficientes como para acomodarse a la cada de
precios de sus productos.
El incremento de las ventas al exterior fue posible gracias a la drstica contraccin de la faena ocurrida
durante los prolongados bloqueos el francs (1838-1840) y el anglo francs (1845-1848). El cierre del
mercado externo favoreci el crecimiento del rodeo vacuno.
La cada de cotizacin de ganado mayor invit a muchos ganaderos a buscar alternativas ms rentables.
Cuando en el Ro de la Plata se abri el comercio libre, el pequeo rodeo ovino que pastaba en lo que ms
tarde sera el territorio argentino era de 3 millones de cabezas y se compona de animales criollos de baja
calidad que producan poca carne y menos an lana.
La oveja haba sido introducida por los conquistadores espaoles en el siglo XVI y constitua junto con la vaca
y el caballo, la gran triada sobre la cual se asentaba la cultura ganadera de la Europa moderna. El impacto
del ovino en el nuevo continente result limitado tanto por intereses ovejeros de la Pennsula como por la
extendida presencia de camlidos autctonos. Por otra parte las praderas pampeanas resultaban un lugar
poco hospitalario para la cra de ovinos. Por esto el lanar desempeo un papel marginal en la economa
rioplatense del periodo colonial, menos relevante con respecto al que ocupaba en el interior o en otras
regiones americanas de clima ms riguroso, mayor densidad demogrfica o superior cultura textil. Adems
la abertura del comercio hizo que se recortara la demanda de tejidos de lana. Por estas cuestiones la cra de
ovejas durante se tiempo estuvo en manos de la economa domstica de familias de pequeos productores.
En la apertura al comercio atlntico un conjunto de capitalistas y especuladores extranjeros se lanzaron a
explorar distintas actividades, entre las cuales se destacaron la minera, la creacin de colonias agrcolas y la
cra de ovejas. Sus principales impulsores fueron mercaderes britnicos o alemanes que, habiendo
acumulado capital buscaban oportunidades para diversificar sus activos. Estos contaban con vnculos a
travs de los cuales adquirir los insumos necesarios para la organizacin de la explotacin ovina y para
establecer circuitos a travs de los cuales colocar la lana rioplatense en los mercados Nord atlnticos.
A lo largo de las dcadas de 1850 y 1860, el ovino desplaz el vacuno de las mejores tierras ganaderas de la
regin pampeana, comenzando por las encerradas entre los ros Salado y Paran, para difundirse
gradualmente hacia el sur , hacia al norte y al oeste.

Durante la presidencia de Mitre, cuando ms de 40 millones de lanares, en su mayora refinados, pastaban


en las frtiles praderas bonaerenses, el ovino se convirti en el principal motor de la economa de
exportacin.
La ganadera lanar se concentr casi exclusivamente en la provincia de Buenos Aires. Las ovejas
bonaerenses, ms refinadas y por tanto ms caras que las que predominaban en el resto del territorio,
representaban ms del 90 % del valor del rodeo nacional. El ovino comenz un lento retroceso que, ya
entrado el siglo XX, terminara arrinconndolo en el sur bonaerense, en Entre Rios, La Pampa, Corrientes y
los territorios patagnicos.
Los mercados de destino
El sostenido crecimiento de la demanda internacional de lana constituy el principal estmulo para impulsar
el proceso de reorientacin de los recursos productivos pampeanos hacia la cra de ovinos. Siguiendo los
pasos de Gran Bretaa, hacia mediados de siglo la expansin de la demanda industrial y la rebaja de
aranceles, los grandes centros manufactureros del continente dirigan su atencin hacia las nuevas regiones
productoras de materias prima que, impulsadas por el alza de los precios de la lana, crecan en el hemisferio
sur.
En esos aos, Argentina y Australia se afirmaron como los principales exportadores mundiales de lana. La
oferta argentina pronto comenz a dirigirse hacia el continente europeo y durante un tiempo, tambin hacia
los Estados Unidos.
Cambios en las empresas agrarias
La produccin de lana estimul una transformacin de considerable importancia en las empresas ganaderas
pampeanas. La cra de ovejas supona mayores requerimientos de fuerza de trabajo tanto en lo que se
refiere a la calificacin como a la demanda de brazos. La estancia ovina se organiz en torno a puestos cada
uno de los cuales se hallaba a cargo de un pastor, muchas veces a cargo de su familia. El cuidado de los
reproductores de raza y el proceso de mejoramiento del rodeo reclamaron importantes inversiones de
capital y tambin trabajadores competentes en estas tareas. La expansin de la ganadera ovina trajo
consigo un sostenido crecimiento de la demanda de trabajo, simple y calificado, particularmente intensa en
las etapas iniciales del ciclo lanar. La demanda laboral en los distritos ovejeros de Bs As creci 7 veces en
apenas 15 aos entre 1850 y 1865. Tradicionalmente la falta de brazos en la economa rural pampeana, la
consecuencia fue un incremento considerable de los salarios as como la apertura de nuevas y mejores
oportunidades de progreso. Tambin impuls el ingreso de las mujeres al trabajo asalariado. En este la
expansin de la ganadera ovina estimul la inmigracin internacional de trabajadores. Este influjo de
provincianos no se interrumpi tras la emancipacin. Desde los aos 40 la presencia de los trabajadores
provenientes de Europa comenz a apocarlo en 1854 los nacidos en Europa representaban el 8 % de la
poblacin, el 20 % 15 aos ms tarde la inmigracin era predominantemente masculina para esta ltima
fecha los extranjeros representaban cerca de la mitad de los varones en edad productiva que habitaban en
el distrito bonaerense. El mayor contingente migratorio provena de Europa Mediterrnea con un peso
creciente de los inmigrantes de la Italia Septentrional.
Tanto los europeos como los hombres del interior venan atrados por el elevado nivel de las
remuneraciones ofrecidas por el mercado del trabajo rioplatense as como tambin por las oportunidades

de progreso econmico y social generadas por la expansin lanar. Estos migrantes contribuyeron a expandir
y profundizar las relaciones de mercado.
El Estado que en este perodo creci en capacidad y voluntad represiva lanz una batera de medidas
destinadas a disciplinar a las clases populares dirigidas en primer lugar a promover el empleo asalariado. El
Cdigo rural sancionado por la provincia de Bs As en 1865 fue un hito de esta estrategia represiva, los
poderes que esta legislacin confera a la justicia laboral para perseguir y castigar a los ms dbiles
acentuaron la inseguridad jurdica de los pobres del campo. No tuvieron mayor impacto sobre el nivel de las
remuneraciones ni tampoco sirvieron para paliar los escases de brazos. Los elevados requerimientos
temporarios de energa humana que caracterizaban a la ganadera ovina dificultaban soluciones que
limitaban la movilidad fsica y la libertad jurdica de los trabajadores sobre todo si estos no abundaban. No
sorprende que los propios empleadores terminaran dando la espalda a la legislacin represiva y que en
momentos de intensa demanda laboral pujaran entre s por la fuerza laboral disponible.
La aparcera fue el principal instrumento que permiti a los hombres del comn recorrer el camino que
llevara a los ms afortunados entre ellos convertirse en productores independientes y a veces en
propietarios. Estimula el celo de los trabajadores puesto que les permite compartir los beneficios de un
emprendimiento posea una larga historia en la regin y alguna dcadas atrs haban servido para impulsar
el ciclo vacuno.
Diversos indicios surgieron que el veloz crecimiento de la produccin de lana fue consecuencia de la
creacin de nuevas empresas.
El ciclo ovino contribuy a acentuar rasgos ya presentes en la estructura productiva de la regin pampeana.
Uno de los principales puntos de apoyos fue la pequea empresa familiar y a la vez permiti que los
trabajadores se quedaran con una porcin apreciable del excedente agrario. Este escenario tan favorable
para los sectores subalternos fue revirtindose conforme la ganadera ovina ingresaba en su etapa de
maduracin. 1860 el sostenido ingreso de migrantes torn menos apremiable la escass de trabajadores y
reforz la posicin negociadora de los estancieros y los propietarios de la tierra. Por otra parte las
oportunidades de los sectores subalternos se fueron angostando en la medida en que otro dos factores
cobraban mayor peso en la organizacin de las empresas ovinas: el desarrollo de la tecnologa ms cortas y
el incremento del peso del sueldo. Durante el ciclo del ovino el desarrollo de una ganadera ms compleja
obr en fabvor de los establecimientos de mayor tamao porque sus dueos contaban con ms
informacin y mas recursos para destinar inversiones en nuevas tecnologas porque podan financiar la
modernizacin de sus empresas a tasas de inters ms bajas.
El acceso al crdito caro y escaso en una economa que prcticamente careci de instituciones financieras
hasta la dcada de 1860 obr a favor de los ms poderosos gracias a su superior capacidad para invertir en
infraestructuras y en animales de raza. Las empresas de mayor tamao pudieron progresar de forma ms
rpida. Las grandes empresas fueron las primeras en invertir en alambrados, ello le permiti utilizar ms
intensivamente toda la superficie del terreno e incrementar la capacidad de carga del sueldo.
El inters en la innovacin tcnica responda al deseo de contar con animales capaces de producir ms y
mejor lana. Tambin a la presin del alza de los precios del sueldo, solos los beneficiaros de las
explotaciones ganaderas. Este fenmeno tuvo un impacto desigual pues favoreci a los propietarios de la
tierra y perjudic a quienes solos tenan destreza laboral y ganado.

El camino hacia la autonoma productiva se volvi cada vez ms difcil para los hombres del comn,
principalmente por los alzas sostenida del precio del sueldo.
Comercio y transporte
Hacia mediados del siglo el comercio exterior de la Confederacin Argentina giraba en torno al intercambio
de textiles y otros bienes de consumo por cueros. Cerca de un centenar de casas comerciales que
introducan mercancas provenientes de Europa y EEUU. Tambin de Brasil y el Caribe y exportaban frutos
del pas. Constituan los principales actores del rudimentario sistema de intercambio que una a los puertos
de La Plata con otros destinos atlnticos. Los comerciantes britnicos ocupaban un lugar relevantes en este
sistema. En primer lugar gracias a sus privilegiados contactos con el principal mercado externo de la
Argentina. Se trataba cuando la economa lanar comenz a cobrar envergadura reemplazo de las casas
mercantiles surga tras la independencia por un sistema comercial de mayor complejidad cuyo sector ms
poderoso y especializado se dirigi a atender los requerimientos de la economa de la lana. Nacieron as
algunas firmas orientadas a la introduccin de los insumos que requeran las empresas rurales
reproductores de raza, sarnfugos, alambrados y herramientas.
La complejizacin de los circuitos mercantiles y la creciente competencia entre sus distintos agentes impuls
una baja de los costos de comercializacin beneficiosa tanto para los productores como para los
industrializadores de lana. Al mismo tiempo, se inici un proceso de extranjerizacin y concentracin de la
comercializacin de la produccin exportable que alcanzara mayor envergadura en dcadas posteriores.
La expansin del lanar tambin propici una transformacin del sistema de transporte. La exportacin de
lana requera trasladar el producto de la esquila desde las empresas rurales hasta los puntos de embarque
en un principio, esta demanda fue satisfecha a travs de medios de locomocin tradicionales,
particularmente carretas. Desde la dcada de 1860, sin embargo, el aumento de volumen de lana
transportada comenz a justificar las enormes inversiones que para una economa pequea y pobre en
capital como la Argentina, significaba el ferrocarril. Aunque todava modesto, el avance del tren desplaz a la
carreta del trfico de larga distancia pero la convirti en su complemento necesario en los proyectos que
separaban a los campos ovejeros de las estaciones ferroviarias. La expansin lanar tambin se benefici de
las importantes mejoras introducidas en los buques de ultramar desde mediados del siglo cuando la
navegacin a vapor comenz a desplazar a la vela. Sin embargo los puertos argentinos, experimentaron
escasas mejoras en este perodo. Solo en la segunda parte de las dcada de 1870 comenzaron las obras de
canalizacin del riachuelo que permitieron que la principal terminal portuaria del pas dejara atrs la etapa
en la que la carga y descarga se realizaba a ro abierto por medio de lanchas y carros.
El Estado y las instituciones
El fin de la dictadura de Rosas no seal el punto de inicio de un perodo de construccin de las instituciones
que serviran de marco y estmulo para la actividad econmica. Tras alcanzar el poder en 1852, las elites
liberales pusieron su energa en servicios de la construccin del marco legal destinado a favorecer el pleno
despliegue de la economa capitalista.
El contexto internacional favoreci sus iniciativas. El avance de la economa industrial aceler el crecimiento
de las economas del atlntico norte. Con ello crecieron los incentivos y las oportunidades para la
integracin de los pases de la periferia en un mercado mundial en expansin. Las tensiones sociales
comenzaron a perder intensidad en gran medida como resultado de los esfuerzo de disciplinamiento poltico

y social de Rosas. Justo Jos de Urquiza el lder, promovi la sancin de una constitucin que sent las bases
para la profunda transformacin institucional de signo liberal que el pas experimento en las dcadas
siguientes. La Carta Constitucional en Paran en mayo de 1853 consagraba el pleno disfrute de los derechos
de propiedad y aseguraba a los inmigrantes europeos amplios derechos civiles y religiosos. Suprimi las
aduanas interiores y asegur el libre trnsito de bienes y personas en todo el territorio de la nueva
Federacin. Esta ltima medida logr resistencias en la provincia de Bs As. Durante la secesin, 1852-1859,
el predominio econmico y fiscal que la apertura comercial haba otorgado a Bs As continu
profundizndose, dotando a la provincia rebelde de recursos que excedan los de su rival. A pesar de la
ruptura el estado porteo adopt el mismo camino de transformacin institucional que la Confederacin
urquicista haba hechos suya. Luego de una serie de enfrentamientos militares que culminaron con la
victoria de las fuerzas porteas, en 1862 Mitre fue ungido primer presidente de la Argentina. Asegurado el
predominio poltico de la gran provincia de las rentas de la aduana portea pasaron a sostener el tesoro
nacional, la Carta Portea de 1854 comenz a regir los destinos de Bs As. El espritu liberal animaba la
creacin de instituciones a uno y otro lado del Arroyo del Medio, el Cdigo de Comercio, redactado 3 aos
antes por Vlez Sarsfield a pedido del extinto estado independiente de Bs As adquiri plena validez en todo
el territorio de la Repblica Federal. En 1869 se sancion un Cdigo Civil, tambin surgi de la pluma de
Vlez Sarsfield. La implementacin del orden liberal result ms sencilla y exitosa en Bs as que en las
provincias del Interior. Hacia mediados del siglo Bs As ya contaba con una comunidad mercantil poderosa ,
que en esta etapa desempe un papel destacado como agente de transformacin de las prcticas
comerciales, al tiempo que propici la creacin de instituciones y el desarrollo de nuevos emprendimiento
financieros y productivos. En 1857 el gobierno porteo alcanz un acuerdo para retomar los servicios del
emprstito que Rivadavia haba contrado con la casa Baring durante el breve auge financiero de 1820, la
reasuncin de las obligaciones externas sirvi para mejorar la reputacin de las finanzas argentinas de la
banca extranjera y para traer nuevas inversiones hacia un territorio todava visto como ms peligroso que
prometedor.
La formacin del Banco de la Provincia de Bs As le otorg a la economa argentina su primera institucin de
crdito desde la frustrada experiencia del Banco de Descuentos de 1822. En su seno funcion entre 1867 y
1876 una caja de conversin, llamada Oficina de Cambio. Aunque no siempre logr mantenerse al margen
de las presiones gubernamentales el Banco de la Provincia se convirti en el ncleo de un sistema bancario
al que se sumaron casas de origen britnico, como el Banco de Londres, as como otras vinculadas a
hombres de negocios locales y colectividades de inmigrantes. Cuando a comienzos de 1870, aparecieron el
Banco Nacional y dos bancos hipotecarios, uno provincial y otro nacional, Buenos Aires se haba convertido
en la principal plaza financiera de Amrica Latina.
Por la envergadura de sus depsitos y por su creciente capacidad para canalizar el ahorro hacia fines
productivos, el naciente sistema bancario porteo desempeo un papel relevante en la financiacin del
proceso de inversin de la economa lanar en particular y en la aceleracin del crecimiento econmico de la
regin.
En la provincia lder, el estado tambin avanz decisivamente en la construccin de un rgimen de
propiedad absoluta sobre la tierra. A la cada de Rosas, exista un desorden con respecto a los derechos
sobre el suelo, producto de la diversidad de criterios con que las autoridades coloniales e independientes
haban regulado la propiedad y el uso de este bien.
Los gobernantes liberales aceptaron el principio de que la posesin continuada constitua un antecedente
vlido para establecer derechos absolutos. Si algn sector se vi afectado por este proceso, seguro fue el de

los ms dbiles en capital econmico y en relaciones sociales. Estos paisanos fueron los principales
perdedores del proceso de transformacin delos derechos de propiedad. Esta poltica de regularizacin no
estuvo animada por el deseo de favorecer a los grandes capitalistas, ni tuvo como objetivo concentrar el
suelo en pocas manos.
Sin embargo, las iniciativas estatales destinadas a estimular la creacin de una sociedad rural de pequeos
propietarios no alcanzaron a los extensos territorios expropiados por el estado a los indgenas pampeanos
en las campaas militares de la segunda mitad de la dcada de 1870. Em esos lejanos distritos floreci la
gran propiedad. EL formidable crecimiento que la concentracin del suelo experiment con la llamada
Conquista del Desierto opac la progresiva declinacin en los distritos de antiguo asentamiento.
El avance sobre el territorio no fue lineal. Las luchas polticas y estimularon la actividad de las parcialidades
indgenas que durante un cuarto de siglo haban sido eficazmente contenidas por medio de negociaciones,
sobornos y amenazas. Hasta los aos 70 se produjeron grandes invasiones indgenas.
Tanto por las presiones econmicas como la por las transformaciones en el equilibrio militar de poder, se
sentaron las bases para la resolucin definitiva del secular pleito entre la sociedad blanca y los antiguos
habitantes de la pampa. El 25 de mayo de 1879, Roca culmin su campaa sobre las costas del Ro Negro
celebrando la sumisin de los pobladores nativos y la incorporacin de 35 millones de hectreas al dominio
estatal.
Esta inmensa superficie fue rpidamente privatizada. Cerca de 20 millones de hectreas fueron transferidas
al dominio privado en enormes parcelas. La poltica de traspaso al dominio privado promovida en estos aos
sent las bases para la consolidacin de la gran propiedad como la principal base de apoyo de una elite
rural.
Lo que el interior requera era mayor integracin y mejor acceso a mercados ms amplios. Como primer
presidente de la de la Confederacin, Urquiza hizo todo lo que estaba a su alcance para impulsar este
programa: cre un banco y una moneda nacionales, promovi la llegada de agricultores europeos y la
transformacin tcnica de las labores rurales, aboli las aduanas internas, invirti esfuerzos en la mejora de
vas de comunicacin, so con la construccin de un ferrocarril para unir el litoral y el interior.
Mitre reflot el proyecto ferroviario e Urquiza, promoviendo la construccin de una lnea entre Rosario y
Crdoba. Exista un gran obstculo para el xito de esta costosa iniciativa. El ferrocarril de Rosario a Crdoba
no solo pona en contacto dos urbes en total sumaban la tercera parte de la poblacin de la ciudad de
Buenos Aires, sino que atravesaba una regin casi inexplotada. En ausencia de un mercado sobre el cual
apoyarse, la construccin del Central Argentino requiri el sostn del estado. El sistema de garantas estatal
tambin sirvi para estimular la construccin de otras lneas como el ferrocarril Ro Cuarto.
Pero pese a la ayuda del estado central, el progreso de las regiones interiores sigui siendo lento y
dificultoso.

Captulo 5. Buenos Aires, el litoral y el interior

La ciudad de Buenos Aires


En el perodo comprendido entre Caseros y la llegada de Roca a la presidencia, la ciudad de Buenos Aires se
firm como el principal centro urbano de Atlntico austral. Se puede observar esto en el crecimiento de la
poblacin portea en este perodo, que coloc a la ciudad entre las urbes de mayor aumento poblacional
del mundo.
Las migraciones europeas constituyeron el principal motor del incremento demogrfico porteo. Hacia
1850, la presencia de europeos era ya muy considerable. 20 aos ms tarde, los nacidos en Europa
representaban la mitad de la poblacin portea. El flujo migratorio se hallaba compuesto por varones
econmicamente activos, en su mayora italianos del norte.
Esta sostenida expansin demogrfica da cuenta de la creciente importancia econmica de la ciudad. En
este perodo Bs As se afirm como eje del comercio exterior argentino. Pese a que la apertura del Paran y
el Uruguay al trfico internacional, consagrada por la Constitucin de 1853, acab con el monopolio fiscal de
la aduana portea, los puertos de las provincias litorales no lograron desplazar a Buenos Aires de su papel de
centro articulador del intercambio externo.
Como resultado de la gradual prdida de importancia relativa de la ganadera entrerriana y correntina, el
incremento del valor de las exportaciones en la era del lanar tendi a concentrarse de modo casi exclusivo
en tierras bonaerense.
Gracias a la prosperidad exportadora, as como a la masiva presencia de una poblacin extranjera en estas
dcadas tuvo lugar una visible europeizacin de las costumbres y los patrones de consumo. Naci entonces
un sector de la actividad mercantil especficamente dirigido a atender las demandas de los grupos de
mayores ingresos. Los artculos con precio fijo desplazaron al regateo y aparecieron sistemas de distribucin
domiciliaria. El comercio de bienes y servicios de lujo se caracteriz por una creciente especializacin:
surgieron negocios que ofrecan distintos tipos de telas, confecciones, vajillas, loza, cristalera. Pero el
incremento del ingreso y la creciente presencia de extranjeros integraron a la poblacin al consumo y
tambin a las mujeres, pues la expansin del trabajo en talleres, as como el crecimiento del servicio
domstico, incrementaron la participacin femenina en el sector mercantil de la economa. Las novedades
en el estilo comercial fueron menos visibles, pues continuaron prevaleciendo los pequeos comercios
regenteados por sus dueos con la ayuda de sus familias y algn dependiente. La estructura de la
comercializacin lleg a ocupar una porcin considerable de la fuerza de trabajo urbana, estima entre un 15
y 20 % de la poblacin activa.
Para la elite nativa, la europeizacin signific mayor refinamiento, para muchos inmigrantes el consumo de
los bienes de su tierra de origen no era ms que un hbito inscripto en su vida cotidiana. La oferta se
diversific. El puerto no experiment mejoras significativas, la actividad exportadora demand cantidades
crecientes de energa humana para la carga y la descarga de barracas y mercados concentradores de Once y
Constitucin.
La expansin de la ciudad permiti que la economa urbana ganase cierta economa respecto a las alzas y
bajas del comercio mercado interno lo ofrece el desarrollo del sistema de transportes.
La expansin demogrfica y la prosperidad pblica y privada contribuyeron al auge de la construccin, con
alumbrado a gas, el empedrado, los distritos cntricos de Bs As se volvieron ms elegantes. El estado

comenz a realizar mejoras en los servicios de agua, recoleccin de basura y drenado. La construccin
privada se expandi velozmente aunque siempre a la zaga del incremento de la demanda habitacional, sobre
todo para la clases trabajadoras.
La produccin manufacturera fue el sector que experiment menos cambios, las limitaciones que lo
afectaron fueron la escasez de materias primas, falta de capital, ausencia de tradicin tcnica, elevados
niveles salariales.
La baja de los costos de transporte internacional, al abaratar los bienes importados, tambin conspir contra
el progreso de la produccin manufacturera local. Por tanto, no sorprende que la composicin de las
importaciones continuase ampliamente dominada por bienes de consumo, al igual que en las dcadas
posteriores a la apertura comercial.
La llegada de inmigrantes increment la calificacin de la fuerza de trabajo y las capacidades tcnicas y
empresariales disponibles, y permiti la aparicin de nuevos emprendimientos. Nacieron as las herreras,
carpinteras, talleres de confeccin de indumentaria. La produccin dependa muchas veces de la demanda
proveniente de casas comercializadoras, que combinaban la venta de productos locales e importados.
El mundo rural pampeano
Entre 1850 y 1880, la campaa de Buenos Aires se afirm como el principal motor de la expansin
productiva. Santa Fe aprovech las oportunidades. Beneficiada por una favorable dotacin de recursos
naturales. Esta provincia creci ms rpido que cualquier otro distrito pampeano. EN cambio, las provincias
mesopotmicas no lograron transformar sus procesos productivos y continuaron desarrollndose con
patrones viejos.
La provincia de Buenos Aires: expansin productiva y crecimiento del consumo
Entre la cada de Rosas y la Conquista al Desierto, la provincia de Bs As triplic su territorio y alcanz sus
lmites actuales. Menos de la mitad de los 307.000 kilmetros cuadrados se destinaron a la produccin, pero
esta basta reserva de tierra frtil le permiti preservar la supremaca econmica dentro de la federacin.
EN las zonas de antigua ocupacin, el imperio de la ganadera extensiva se atenu. La explotacin ovina
incremento la productividad del trabajo y la densidad de la poblacin; con ello aument el ingreso y se
ampli el mercado. El proceso de divisin de la propiedad rural se aceler, arribaron nuevos inmigrantes y
gracias a actividades como la esquila, las mujeres se incorporaron de modo ms pleno al mercado del
trabajo. La poblacin urbana de la provincia creci y en los pueblos y ciudades el consumo se extendi y
diversific.
La expansin econmica liderada por el ovino tuvo una modesta incidencia sobre la produccin
manufacturera bonaerense; de hecho la poblacin econmicamente activa empleada en el sector no
experiment grandes cambios a los largo de estos aos. La creciente integracin de los mercados urbanos y
rurales, favorecida por crecimiento de la red ferroviaria y la mejora de los sistemas de transporte, limit el
desarrollo manufacturero en los distritos rurales. En los pueblos de campaa el nmero de talleres se
increment, aunque sigui predominando el ejercicio individual y artesanal de los oficios. Los saladeros y los
astilleros constituan las nicas empresas de alguna envergadura de la campaa. Para satisfacer sus

necesidades los pueblos de la campaa dependan de la red comercial cuyo centro se hallaba ubicado en la
capital.
La integracin del mercado interno tuvo consecuencias ms positivas sobre la produccin de alimentos.
Gracias al ferrocarril, la campaa encontr maneras ms directas y baratas y de volcar su produccin en el
merado porteo. A la vera de las lneas del ferrocarril surgieron chacras y quintas, los polos agrcolas del
oeste (Chivilicoy, Lobos) se consolidaron y creci otro hacia el norte, en Baradero
Santa fe: un recomienzo promisorio
Hasta comienzos del siglo XVIII, Santa Fe, un distrito de frontera, haba tenido como nica fuente de riqueza
una pobre ganadera. Para favorecer el poblamiento de la regin, en 1726 las autoridades coloniales le
otorgaron a la ciudad de Santa Fe el estatuto de puerto preciso, por el cual todos los buques que navegaban
el Paran entre Asuncin y Buenos Aires deba fondear y abonar sus derechos. Durante el perodo de
reformas borbnicas, este privilegios fiscal desapareci, pero para entonces Santa Fe ya contaba con los
recursos provenientes de su ubicacin a la vera de la ruta comercial que una Buenos Aires con el Alto Per.
Uno de los mayores rubros de este comercio era el de los mulares que tomaban camino a Salta y de all a
Alto Per.
Las guerras de independencia y la fragmentacin del virreinato golpearon esta economa. Daada por las
luchas civiles desarrolladas en su territorio, afectada por los obstculos que tanto Buenos Aires como
Corrientes y Paraguay imponan a la navegacin del Paran y asolada por incursiones de indgenas
chaqueos y pampeanos, Santa F vio desaparecer su riqueza comercial y ganadera y asisti a una drstica
contraccin de su territorio y su poblacin.
Sancionada la libre navegacin de los ros, la privilegiada ubicacin de Rosario pronto consagr a esta
pequea villa como el mayor puerto de la Confederacin, y el principal eje de circulacin entre las provincias
litorales e interiores. Rosario recibi miles de inmigrantes y se convirti en una urbe tan cosmopolita como
Buenos Aires. El estado provincial era dbil y careca de los recursos necesarios para impulsar la puesta en
valor de esta extensa superficie, tampoco existan actores dispuestos y capaces de tomar esta tarea. Es
comprensible que el gobierno pusiera en marcha un proceso de privatizacin profunda y veloz a travs de la
cual vastas extensiones recin incorporadas fueron cedidas a precios muy bajos y en extensas parcelas.
Los distritos del sur fueron los primeros en encontrar el rumbo. Se trataba de las mejores tierras de la
provincia y no sorprende que fueran destinadas a la actividad ms rentable del momento: la cra de ovejas.
En el sur se expanda la cra de ovinos y en las pobres y despobladas tierras del norte se afirmaba una
ganadera vacuna tradicional, de baja productividad, en el centro comenzaba tmidamente un crecimiento
agrcola que llegara a ser el tercer motor santafecino.
En Santa Fe el cultivo de los suelos creci impulsado por la formacin de colonias agrcolas de europeos.
Estos emprendimientos fueron financiados por capitalistas privados e instalados en tierras cedidas por el
estado provincial. Se necesit a los empresarios de la colonizacin, las autoridades e inmigrantes europeos.
Las primeras colonias se hallaban integradas por familias agricultoras. Las colonias fueron abandonando su
orientacin productiva originaria hacia los medios circundantes y buscaron colocar su excedente en
mercados ms alejados a los ms alejados pero ms grandes.

Entre Ros: Continuidad y retraso


EN los 20 aos posteriores a 1850, la ganadera entrerriana contino desenvolvindose segn lneas ya
trazadas en el perodo anterior, impulsada por la consolidacin de la gran estancia ganadera en zonas de
antiguo poblamiento y por el avance de pastores y pequeos productores sobre tierras an libres, pero en
general de calidad decreciente, tanto en el norte como en el sur de la provincia. En las dcada de 1830 y
1840, la franja costera sobre el ro Uruguay se haba convertido en la regin ms dinmica. La libre
navegacin de los ros y el ascenso de Santa Fe le restaron el peso a estas circunstancias, desplazando
gradualmente el eje mercantil desde el Uruguay hacia el Paran. La llegada de los europeos, aunque
considerable, fue menos que en Buenos Aires o Santa Fe.
La desaceleracin del flujo migratorio europeo tiene por trasfondo la creciente atona de la economa
entrerriana. Las limitaciones de Entre Ros fueron ecolgicas las que trabaron su transicin hacia una
economa rural ms productiva. Tierra de pastos duros, poco aptos para la cra de ovinos y vacunos
refinados, la capacidad de carga de los campos entrerrianos era menor que la de las praderas bonaerenses o
sur de Buenos Aires.
La pobre calidad de los pastos entrerrianos incidi en forma decisiva sobre las caractersticas de la
explotacin ganadera, desalentando el empleo de tcnicas ms intensivas en capital o trabajo o mejora del
rodeo. La escasa produccin era dominada por el maz y el trigo.
Otro aspecto incidi negativamente en sus posibilidades de desarrollo: los dos majestuosos cursos de agua
se convirtieron en un obstculo insalvable para las redes ferroviarias, esas zonas anegadizas eran un
impedimento de conexin con el interior de la provincia al igual que para las obras de infraestructura
(puentes y carreteras).
Entre Ros reafirm su perfil de economa del vacuno criollo, y se conserv un amplio segmento de
productores familiares poco integrados en el sector mercantil de la economa. Pero no logr sentar las bases
de un sistema bancario capaz de movilizar el ahorro local o canalizar inversiones externas, por lo que los
grandes capitalistas de la provincia se vieron obligados a operar en las plazas de Bs As, Rosario o
Montevideo.
Recin a comienzos de la dcada de 1860 el gobierno provincial puso en marcha el proceso de regulacin de
la propiedad del suelo, con el doble propsito de dotar a la administracin de una nueva base fiscal e
incrementar la seguridad jurdica de la inversin rural. El estado no logr alcanzar ninguno de los dos
objetivos. El resultado de la conformacin de un rgimen de propiedad privada supuso una prdida de
derechos para muchos ocupantes precarios. La modificacin del estatuto legal de la tierra fue acompaada
por un conjunto de iniciativas estatales que criminalizaban formas consuetudinarias de acceso a los recursos
productivos.
A diferencia de Buenos Aires y Santa Fe, donde el avance del capitalismo coincidi con una etapa de
ampliacin de las oportunidades de progreso, en Entre Ros este proceso se despleg en un marco signado
por una ganadera extensiva y poco dinmica, por una frontera en desaparicin y crecientes dificultades para
que los hombres del campo accedieran a la tierra. De hecho el descontento popular y las tensiones sociales
acumuladas a los largo de este proceso contribuyeron a desatar el ciclo de conflictos polticos que desgarr
a la provincia en la primera mitad de la dcada de 1870. La prolongada guerra civil de 1870-1873 supuso
grandes prdidas materiales, desorganiz la administracin pblica y afect a los derechos de propiedad.

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El interior
Entre 1850 y 1880 no se produjeron cambios en la vida econmica del interior comparables a los entonces
experimentados por los distritos pampeanos. La afirmacin del estado central y el imperio de un nuevo
orden legal crearon condiciones ms propicias para el crecimiento econmico. La seguridad de los bienes y
las personas se increment, las barreras fiscales que trababan la circulacin se redujeron paulatinamente, y
la construccin de las obras de infraestructura ayud a vitalizar el intercambio. La introduccin de carros de
4 ruedas y nuevas galeras y diligencias facilitaron los desplazamientos. La poblacin tambin creci.
El impacto positivo se vio afectado por los conflictos entre Bs As y la Confederacin, y luego, por las guerras
civiles en las provincias andinas en 1860. La Guerra del Paraguay supuso una intensa presin reclutadora, lo
que implic que un gran contingente de hombres en edad productiva fueran retirados de sus ocupaciones y
enviados a morir en los esteros paraguayos.
La extendida ausencia de hombres adultos en los hogares no se deba nicamente a la formidable cuota de
sangre impuesta por el mayor conflicto blico que libr la Argentina en todo su historia. Esto revele que los
hombres siempre migran hacia distritos ms dinmicos.
El descubrimiento de oro en California tuvo efectos dinmicos a lo largo de toda la costa del Pacfico, creci
la demanda chilena, la minera boliviana tambin gan impulso y ofreci u mercado considerable para las
provincias del noroeste. A lo largo de este perodo se produjo una importante expansin de los 3 mercados
grandes: Bolivia, Chiles y Buenos Aires.

EL norte y Tucumn
Hasta entrada la de 1880, la moneda boliviana constituy el principal medio de pago en el interior de
Argentina y goz de amplia aceptacin e incluso en provincial litorales. Esto indica que la economa minera
segua siendo un centro de actividad de considerable importancia.
Salta constitua el principal nexo con los mercados andinos y con los puertos del norte de Chile. La
revitalizacin de la minera de la plata desde la dcada de 1840, y algo ms tarde el auge del salitre en el
desrtico litoral Pacfico, sentaron las bases para la expansin de un trfico cuyo elemento central era el
ganado mayor. El comercio de ganado a travs de Salta era antiguo en la regin, pero desde mediados del
siglo su escala se increment.
La importancia del mercado boliviano para la economa de norte argentino fue atenundose conforme
avanzaba el perodo.
Tucumn posea una economa diversificada, el sector ms importante era el de ganadera y sus derivados,
tambin ocupaba lugar la manufactura de carretas, tabaco, azcar y aguardiente. Contaba con una
poblacin de pequeos y medianos productores campesinos, aunque muy volcados a la produccin para el
mercado.
A lo largo de la dcada de 1860, Tucumn comenz a estrechar su vinculacin con el Atlntico a travs del
puerto de Rosario y a acentuar su perfil azucarero. Este proceso fue liderado por poderosos empresarios
azucareros que dedicaron sus recursos a ingenios y plantaciones en el valle central.

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Cuyo
Hacia mediados del siglo, la agricultura del valle central chileno se convirti en un importante proveedor de
trigo para los mercados del Pacfico Norte dinamizados por el boom del oro californiano. Las exportaciones
de ganado en pie tuvieron especial impacto en Mendoza, en cuyos alfalfares se concentraba y engordaban
los animales que cruzaban los Andes.
La demanda de trabajo suscitad por la expansin rural cre oportunidades ms amplias a subalternos. La
escasez de fuerza de trabajo aument la presin estatal sobre los hombres del comn, que se manifest a
travs de mecanismos disciplinares como la papeleta de conchabo. Se expande el rgimen de
arrendamiento. As el sistema dio lugar a la constitucin de un flujo migratorio de las provincias vecinas.
La expansin econmica mendocina cre un contexto de propicio para la emergencia de pequeos
establecimientos bancarios. EL trigo chileno perdi sus mercados en el Pacfico Norte desde entonces, parte
de las tierra del valle se volcaron a la ganadera. El desarrollo de cultivo de trigo en la zona santafecina
comenz a desplazar al trigo mendocino se los mercados literales. Comenz as un tiempo de dificultades,
que se superaba con la reorientacin hacia la vitivinicultura en 1880.
Bienestar y equidad
El perodo de 1850-1880 la informacin del bienestar y la equidad resulta pobre e incompleta y solo permite
ver apreciaciones superficiales. Hay que considerar al ingreso per cpita, que a lo largo del perodo se
multiplic por 3.
Este crecimiento no se distribuy equitativamente, ni social ni regionalmente. La incidencia del estado en la
mejora de la calidad de vida de la poblacin del interior fue modesta y en gran medida indirecta. La gradual
desaparicin de la guerra y la afirmacin del orden estatal contribuyeron a crear un clima ms favorable
para el crecimiento econmico, lo cual repercuti positivamente en el incremento del bienestar. Pero estos
procesos no tuvieron un curso lineal.
La situacin de la educacin elemental ofrece una perspectiva a partir de la cual evaluar la mejora del
bienestar en esa sociedad. Dejada en manos de los estados provinciales y de los actores de la sociedad civil,
la provisin de educacin primaria exhibi una gran desigualdad regional, tanto en cobertura como en
calidad. La tasa de alfabetismo en el interior exhiba importantes variaciones provinciales. En cambio en
Litoral el incremento del bienestar result ms profundo aunque igual desigual. El alza de los salarios, la
creciente integracin de la poblacin trabajadora en el mercado, y el crecimiento y la diversificacin del
consumo sugieren una considerable mejora del bienestar.
No resulta sencillo estimar la verdadera dimensin de este progreso. En ciertos aspectos como la tasa de
mortalidad parece haber sido mnimo.
No debemos olvidar que la Argentina era el pas de Amrica Latina con mayor nmero relativo de nios en
la escuela. El temprano acceso de mujeres a la educacin constituye un paso hacia la igualdad.

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