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La tentation autoritaire,

une rponse forge ds


l'enfance
par Marc-Andr Cotton
Cet article est paru dans la revue Peps No 9
(automne 2014)
Rsum : La pousse de lextrme droite en Europe se comprend
en relisant les tudes dAdorno, un philosophe de lcole de
Francfort ayant fui le fascisme avant la Seconde guerre
mondiale. Il dmontra avec rigueur que labsence de dialogue
entre parents et enfants contribue la formation de la
personnalit autoritaire et au succs des idologies populistes.
Les lections europennes de mai dernier ont vu presque
partout progresser les partis populistes hostiles la construction
europenne. En France, le Front national a emport vingt-quatre
siges largement devant lUMP et le PS et revendique
dsormais le statut de premire force politique du pays. Le Parti
autrichien de la libert et Aube dore en Grce, deux formations
nationalistes farouchement opposes limmigration, ont
dcroch respectivement quatre et trois siges et le premier
lu nonazi allemand a fait son entre au Parlement[1].
Bien quhtroclite, cette pousse de lextrme droite
dconcerte parce quelle fait resurgir des pages sombres de
notre histoire commune. Mais lune de ses premires
consquences est la perte de linfluence franaise au sein mme
du Parlement europen, dsormais vent debout contre la vague
europhobe. Marginalis, le parti de Marine Le Pen nest pas
parvenu former un groupe politique et sigera parmi les non
inscrits exclus des postes responsabilit. Sur les 74
eurodputs franais, 24 sont des lus du Front national et ne
servent rien ! dplore lancien prsident de la commission du
Budget. Rsultat, nous sommes moins nombreux aujourdhui
que la dlgation polonaise[2].
Sirnes de lautoritarisme
Les lecteurs du Front national pourraient sen mordre les doigts
puisque leur vote protestataire renforce en fin de compte le
poids de lAllemagne grand vainqueur du systme europen,
tant sur le plan conomique que politique et confirme du

mme coup le dclin du rayonnement franais en Europe. On


peut donc se demander pourquoi lexpression de leur ras-lebol a pris la forme dune adhsion irrflchie aux thses
frontistes qui ne leur laisse aujourdhui gure dautre choix que
celui de la radicalisation ou de lindiffrence.
Dans ses tudes sur la personnalit autoritaire, un ouvrage
collectif publi aprs la Seconde guerre mondiale, le philosophe
et sociologue dorigine allemande Theodor W. Adorno a
remarquablement dcrit les mcanismes psychologiques
pouvant conduire un individu tre rceptif une propagande
populiste, voire la stigmatisation de groupes minoritaires sur la
base de caractres ethniques ou culturels. Lun des principaux
reprsentants de lcole de Francfort, Adorno avait d fuir le
nazisme et stait intress, ds les annes 1940, aux opinions
et attitudes exprimes par des personnes qui, dans un contexte
conomique ou politique particulier, succombaient aux sirnes
de lautoritarisme ce quil appelait lindividu potentiellement
fasciste et il leur dcouvrit des points communs[3].
Adorno et son quipe remarqurent que les individus adhrant
fortement des valeurs dites conventionnelles obissaient
aussi en toute bonne foi aux ordres dun agent extrieur et
pouvaient facilement changer une idologie contre un autre, en
apparence trs diffrente passant par exemple du
communisme au nationalisme. Ces personnes acquiesaient
notamment lide que lobissance et le respect de lautorit
sont les vertus les plus importantes que les enfants devraient
apprendre. Les chercheurs firent lhypothse que cet
asservissement dcoulait dun chec dans le dveloppement
dun jugement autonome, autrement dit dans celui dune
conscience propre.
Une agressivit ordinaire
Pour Adorno, la soumission lautoritarisme parentale contribue
largement au potentiel antidmocratique prsent dans les
idologies populistes en rendant lindividu vulnrable la
manipulation. Il explique en effet que lhostilit refoule par
lenfant dans le cercle de la famille se verra dplace vers des
groupes externes que lon accusera projectivement de
despotisme, de cupidit ou de malveillance. Ainsi lindividu qui a
t contraint de vivre dans un systme de rgles rigides au
cours de son enfance court-il le risque de rechercher des cibles
missaires sur lesquels dverser une agressivit devenue
ordinaire et de ne pas accepter que dautres que lui restent
impunis puisque lui la t.
Une fois que lindividu sest convaincu lui-mme quil existe
des gens qui devraient tre punis, explique Adorno, il dispose
dun canal travers lequel ses impulsions agressives les plus

profondes peuvent sexprimer, mme sil se considre lui-mme


comme un individu absolument moral[4]. On pourrait rajouter
que cette personne doit le faire parce quelle est incapable de
mettre en cause ses parents du fait de la terreur que ces
derniers lui ont inspire et tout aussi impuissante comprendre
lorigine relle de ses frustrations.
Cette faiblesse du moi sexprimerait aussi dans la tendance
de ces individus refuser lintrospection, se contenter
dexplication simplistes, voire magiques, ou se dtourner dune
comprhension plus large des phnomnes autant de
subterfuges pour rester distance de remontes motionnelles
gnratrices danxit. Linclination opposer compulsivement
le bien au mal, le faible au dominant ou la victime au bourreau
relve aussi de cette gestion de la terreur qui sexprime tant par
lindignation morale que par le cynisme ou lagressivit
autoritaire.
La peur de la punition
Les investigations de ces chercheurs les amneront proposer
une curieuse chelle du fascisme un indice statistique
composite rsumant les tendances plus ou moins autoritaires
des personnes interviewes dans laquelle les valeurs les plus
leves correspondent lexpression du plus grand nombre de
prjugs et aux convictions les plus punitives. Malheureusement,
ce qui nous intresse ici ne figure pas dans la version franaise
abrge du livre dAdorno, mais dans son dition amricaine
originale aujourdhui puise.
Dans un chapitre intitul Parents and childhood as seen through
the interviews [les parents et lenfance tels quils
transparaissent dans les interviews] et sur la base dune srie
dentretiens qualitatifs, une collaboratrice dAdorno numre les
nombreux liens existant entre la violence ducative subie et le
rsultat obtenu par ladulte sur lchelle du fascisme . Les
personnes atteignant les rsultats les plus levs exprimrent
par exemple une admiration excessive pour leurs parents, allant
jusqu innocenter leurs perscuteurs une attitude pouvant
tre corrle une plus grande soumission lautorit en
gnral. linverse, les scores les plus bas se montrrent plus
critiques envers leurs gniteurs et en mme temps plus
humains[5].
Plusieurs hommes au score lev se dclarrent favorables aux
sanctions les plus svres, certains avouant mme une
jouissance lide de chtiment. Chez ce type de personnalit
aux convictions conservatrices, la peur de la punition les
empchait encore de transgresser la moindre rgle au nom de
leur moralit. Dautres hommes victimes dagressions au cours
de lenfance dirent avoir exprim leurs frustrations en fuguant

ou en se livrant la dlinquance lun deux tant devenu


voleur parce que son pre ne le comprenait pas .
Limpossibilit dune confrontation relle avec leurs parents,
dont souffraient les individus ayant un rsultat lev dans le
classement dAdorno, les confinait dans une dpendance
psychologique lgard dun leader susceptible de leur
promettre le soutien dont ils ont manqu.
Une vaste tude ralise il y a prs de soixante-dix ans et qui
conserve toute son actualit !
Marc-Andr Cotton