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As Cidades na Economia Global

Saskia Sassen
O potencial de disperso que aparece com a globalizao e a telemtica - a transferncia de
fbricas para o exterior, a expanso das redes globais de filiais e subsidirias, a mudana das unidades de
apoio administrativo para os subrbios e para fora dos centros urbanos - levaram muitos observadores a
afirmar que as cidades se tornariam obsoletas neste contexto econmico. De fato, muitos dos antigos
grandes centros industriais dos pases altamente desenvolvidos sofreram um acentuado declnio. Porm,
contrariando todas as previses, um nmero significativo de grandes cidades tambm viu elevarse a
concentrao de seu poder econmico.
Enquanto o declnio dos centros industriais decorrente da internacionalizao da produo
iniciada nos anos 60 foi amplamente documentado e explicado, at recentemente no se podia dizer o
mesmo da ascenso das grandes cidades de servios nos anos 80. Hoje, j possumos uma nova e rica
cultura, repleta de debates e divergncias, sobre as cidades na economia global.
O que explica esse papel novo ou radicalmente ampliado de um tipo particular de cidade na
economia mundial desde o incio dos anos 80? Ele resulta basicamente da interseo de dois grandes
processos. O primeiro o agudo crescimento da globalizao da atividade econmica, que aumentou a
escala e a complexidade das transaes, estimulando desta forma o crescimento das funes de comando
das matrizes de multinacionais de primeira linha e o incremento da prestao de servios s empresas,
em especial os servios empresariais avanados. O segundo a intensidade crescente dos servios na
organizao da economia, processo evidente em empresas de todos os setores industriais, da minerao
s finanas.
O processo chave desde a perspectiva da economia urbana a demanda crescente de servios por
parte de empresas de todos os setores da indstria e o fato de que as cidades so os locais preferenciais
para produo desses servios, a nvel global, nacional e regional. A crescente intensidade dos servios
na organizao econmica em geral, assim como as condies especficas da produo de servios
empresariais avanados, incluindo aquelas em que as tecnologias de informao esto disponveis, se
combinam para tornar certas cidades, uma vez mais, locais chave de produo, papel que perderam
quando a manufatura em massa se tornou o setor econmico dominante. Essas so as cidades globais, ou
cidades mundiais, foco de uma nova literatura tcnica. Quantas so, sua hierarquia varivel e o que
representam em termos de novos desenvolvimentos so temas de discusso. Mas existe um crescente
acordo sobre o fato de que algumas grandes cidades do Norte e do Sul formam uma rede de centros de
coordenao, controle e prestao de servios para o capital global.

Em resumo, a combinao de disperso geogrfica das atividades econmicas com a integrao


sistmica que jaz no corao da poca econmica atual contribuiu para a renovao e a ampliao das
funes centrais; e a complexidade das transaes elevou a demanda das empresas por servios altamente
especializados. Ao invs de se tornarem obsoletas com a disperso propiciada pelas tecnologias da
informao, as cidades passaram a concentrar funes de comando, se tornaram locais de produo psindustrial para as empresas de ponta deste perodo, sejam financeiras e de servios especializados, e
mercados transnacionais onde empresas e governos podem se utilizar dos produtos e servios do mercado
financeiro e contratar servios especializados.
Esse enfoque nos permite conceber a globalizao como constituda por uma rede global de
lugares estratgicos que emergem com uma nova geografia de centralidade.
A nova economia urbana
No se est dizendo que tudo na economia dessas cidades mudou. Ao contrrio existe muita
continuidade e muita similaridade com as cidades que no so nodos globais. Os altos preos e os altos
nveis de aproveitamento do setor internacionalizado e de suas atividades subsidirias, como restaurantes
e hotis, por exemplo, tornaram cada vez mais difcil, nos anos 80, a competio de outros setores por
espao e investimentos.
Um bom exemplo so as lojas de vizinhana que atendem s necessidades locais, sendo
substitudas por lojas e restaurantes sofisticados que atendem s novas elites urbanas de alta renda. Esta
tendncia evidente em muitas cidades do mundo altamente desenvolvido, mas raramente de maneira
to clara como nas grandes cidades americanas. Ainda que numa ordem de grandeza diferente, esta
tendncia tambm se verificou no final da dcada de 80, em algumas cidades de pases em
desenvolvimento, que se integraram aos mercados mundiais: So Paulo, Buenos Aires, Bangkok, Taipei,
Cidade do Mxico so apenas alguns exemplos. Cruciais para o desenvolvimento desses novos ncleos
nessas cidades foram tambm a desregulamentao dos mercados financeiros, o aumento dos servios
financeiros e dos servios especializados, a integrao aos mercados mundiais, a especulao imobiliria
e a gentrificao comercial e residencial de alta renda. A abertura dos mercados de aes a investidores
estrangeiros e a privatizao das empresas de servios pblicos constituram arenas institucionais
fundamentais para essa articulao. Considerando o enorme tamanho de algumas cidades, o impacto
desse novo complexo econmico nem sempre to evidente como no centro de Londres ou de Frankfurt,
mas a transformao de fato ocorreu.
Acompanhando as altas taxas de crescimento dos servios ao produtor (1), houve, ao longo dos
anos 80, um aumento do nvel de especializao do emprego em negcios e servios financeiros nas
grandes cidades. Existe hoje uma tendncia geral de forte concentrao de empresas financeiras e de
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certos servios ao produtor nos centros urbanos dos grandes centros financeiros internacionais de todo o
mundo. De Toronto e Sidnei a Frankfurt e Zurique, vemos uma crescente especializao em
administrao financeira e servios associados. Essas cidades emergiram como importantes prestadoras
de servios ligados exportao, com uma tendncia especializao (2). Nova Iorque e Londres
lideram em produo e exportao de servios financeiros, contabilidade, publicidade, consultoria de
negcios, servios jurdicos internacionais e outros servios em-presariais. De um total de 2,8 milhes de
empregos no setor privado em Nova Iorque em dezembro de 1995, quase 1,3 milhes estavam orientados
para a exportao (nacional e internacional). Cidades como Nova Iorque esto entre os mais importantes
mercados internacionais para esses servios, sendo a primeira na exportao de servios.
H, por outro lado, tendncias de especializao entre diferentes cidades dentro de um mesmo
pas. Nos EUA, Nova Iorque lder em servios bancrios, administrao fabril, contabilidade e
publicidade. Washington lidera em servios jurdicos, computao e processamento de dados,
administrao e relaes pblicas, pesquisa e desenvolvimento e organizaes associativas. Nova Iorque
mais especializada como centro financeiro e de negcios e como plo cultural. Parte da atividade
jurdica concentrada em Washington est na verdade servindo aos negcios de Nova Iorque, que
precisam passar por procedimentos legais e regulatrios, lobbying etc. Estes precisam se situar na capital
nacional (3). importante reconhecer que a manufatura permanece sendo um setor econmico crucial
em todas essas economias, mesmo tendo deixado de s-lo em algumas dessas cidades.
A agenda torica e de pesquisa
Existe um certo nmero de questes atuais para pesquisa e formulao de teoria sobre o assunto.
Algumas so estritamente tcnicas ao passo que outras so amplas e precisam de maior rigor terico e
emprico. Examinaremos, a seguir, algumas destas questes.
A aglomerao espacial na economia
Entre as questes empricas existem vrias que se relacionam com aspectos locacionais em um
contexto de globalizao e telemtica. A principal delas diz respeito s necessidades locacionais e s
opes de diferentes tipos de sedes de empresas e de servios ao produtor e a extenso desta mtua
dimenso espacial. comum, na literatura em geral e em algumas anlises mais sofisticadas, usar a
concentrao de sedes de empresas como indicador da importncia da cidade como um centro
internacional de negcios. A perda de sedes de empresas interpretada como um declnio no status da
cidade. O uso da concentrao de sedes de empresas como ndice, , na verdade, uma medida
problemtica dada a maneira como as corporaes so classificadas.
Identificar quais sedes de empresas se concentram nos grandes centros financeiros e de negcios
internacionais depende de um certo nmero de variveis. Em primeiro lugar, faz diferena a maneira
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como medimos ou apenas contamos as sedes de empresas. Freqentemente a referncia usual o


tamanho da empresa em termos de emprego e receita total (4). Neste caso, algumas das maiores empresas
do mundo so, ainda, firmas manufatureiras e muitas delas tm sua sede nas proximidades de seu
complexo manufatureiro principal, improvvel de estar localizado numa grande cidade devido a
restries de espao. Tais empresas, no entanto, tm, provavelmente, sedes secundrias para funes
altamente especializadas nas principais cidades. Alm disso, muitas empresas manufatureiras esto
orientadas para o mercado nacional e no precisam estar localizadas em cidades. Se alteramos a medida,
os resultados podem mudar radicalmente: no caso de Nova Iorque, por exemplo, 40% das empresas
norte-americanas com metade de sua receita oriunda das vendas internacionais tm as suas sedes nesta
cidade (5). Em segundo lugar, h o fator da natureza do sistema urbano do pas. Uma forte primazia
urbana tender a acarretar uma concentrao desproporcional de sedes de empresas, independentemente
da medida que se use. Terceiro, diferentes histrias econmicas e tradies em negcios podem se
combinar para produzir diferentes resultados. Alm disso, a concentrao de sedes de empresas pode
estar ligada a uma fase econmica especfica. Precisamos de mais pesquisas e parmetros mais
complexos para entender o impacto da globalizao e da telemtica sobre o padro locacional das
empresas e suas implicaes para o futuro das cidades globais.
Outra questo locacional com implicaes urbanas diz respeito s condies para a aglomerao,
h muito um problema central em economia urbana. Por exemplo, o processo de produo nos servios
empresariais avanados se beneficia da proximidade de outros servios es-pecializados, especialmente
nos setores de ponta e mais inovadores dessas indstrias. Complexidade e inovao muitas vezes
requerem insumos mltiplos, altamente especializados, de muitas indstrias. A produo de servios
financeiros, por exemplo, requer insumos de contabilidade, publicidade, expertise jurdica, consultoria
econmica, relaes pblicas, designers e editores. As caractersticas particulares da produo desses
servios, especialmente aquelas envolvidas em operaes complexas e inovadoras, explicam a sua
pronunciada concentrao em grandes cidades.
Em resumo, empresas estabelecidas em ramos de atividade mais rotinizados, com mercados
predominantemente regionais e nacionais, parecem ser cada vez mais livres para instalar suas sedes ou
mudar-se para fora das cidades. Empresas pertencentes a ramos de atividade altamente competitivos e
inovadores e/ou com uma forte orientao para o mercado mundial parecem se beneficiar do fato de
estarem localizadas no ncleo dos grandes centros internacionais de negcios, independentes de quo
altos sejam os custos.

Ambos os tipos de empresas precisam, no entanto, de um complexo de servios empresariais para


se estabelecerem em determinado lugar. Onde este complexo ser localizado , provavelmente, cada vez
menos importante na perspectiva de muitas sedes de grandes empresas, embora no de todas. Do ponto
de vista das que prestam servios ao produtor, um complexo especializado deste tipo mais provavelmente
dever se localizar no ncleo de uma cidade do que num parque de escritrios no subrbio. O subrbio
ser um lugar para empresas de servios ao produtor mas no para um complexo de servios. E somente
um tal complexo capaz de satisfazer as demandas empresariais mais avanadas e complicadas. Existe,
nos EUA, uma ampla literatura sobre a distribuio espacial de funes empresariais e servios
empresariais de primeira linha por todo o sistema urbano; apesar das divergncias tericas e empricas, a
maioria desses estudos mostra o considervel crescimento dessas atividades nos anos 80, em vrios
nveis do sistema. No caso de cidades que so grandes centros internacionais de negcios, a escala, o
poder e os nveis de lucro deste novo ncleo de atividades econmicas so enormes. Nesse contexto, a
glo-balizao se torna uma questo de escala e complexidade acrescidas, num processo que tambm vai
se dando nos nveis inferiores da hierarquia urbana e com uma orientao nacional e regional ao invs de
global.
Espao e poder: A nova centralidade
Uma verso mais terica dessas questes locacionais pode ser colocada em termos de
centralidade. No que tange sua funo econmica, as cidades promovem algo que podemos pensar
como centralidade economias de aglomerao, concentraes macias de informao sobre os
avanos mais recentes, um lugar de mercado. De que forma a globalizao econmica e as novas
tecnologias alteram o papel da centralidade e da das cidades como entidades econmicas?
A telemtica e a globalizao surgiram como foras fundamentais na reorganizao do espao
econmico. Esta reorganizao vai desde a criao de um espao virtual para um nmero crescente de
atividades econmicas at a reconfigurao da geografia do ambiente construdo para a atividade econmica. Quer no espao eletrnico ou na geografia do ambiente construdo, esta reorganizao envolve
mudanas institucionais e estruturais. Um dos resultados dessas transformaes foi captado por imagens
de disperso geogrfica escala global e pela neutralizao do lugar e da distncia atravs da telemtica
em um nmero crescente de atividades econmicas.
Mas ser possvel um espao destitudo de pontos de concentrao fsica num sistema econmico
caracterizado pela concentrao significativa da propriedade, do controle e da apropriao dos lucros?
Outra maneira de formular esta questo, que capta tanto a dimenso fsica como a organizacional e de
poder, em termos de centralidade: pode um tal sistema econmico operar sem centros? E ainda mais:

at onde as formas de centralidade constitudas no espao eletrnico podem chegar na substituio de


algumas das funes comumente associadas s formas organizacionais/geogrficas da centralidade?
A topologia do e-space:
cidades globais e cadeias globais de valor
Esta nova e vasta topografia econmica que vem sendo implementada por meio do espao
eletrnico um momento, um fragmento, de uma cadeia econmica ainda mais vasta que est em boa
parte embutida em espaos no-eletrnicos. No existe nenhuma firma totalmente virtualizada nem
nenhuma indstria totalmente digitalizada. Mesmo as mais avanadas indstrias da informao, como a
financeira, esto apenas parcialmente instaladas no espao eletrnico. O mesmo vale para as que
fabricam produtos digitais, como as de criao de software. A crescente digitalizao das atividades econmicas no eliminou a necessidade de grandes centros financeiros e de negcios internacionais e nem
dos recursos materiais que eles concentram e da infra-estrutura corrente de telemtica ao talento
intelectual.
Como j dissemos, a telemtica e a globalizao emergiram como foras fundamentais que
reconformam a organizao do espao econmico. A telemtica maximiza o potencial de disperso
geogrfica e a globalizao impe uma lgica econmica que maximiza a atratividade/lucratividade
dessa disperso.
A transformao dos correlativos espaciais da centralidade por meio das novas tecnologias e da
globalizao engendra uma problemtica totalmente nova em torno da definio do que constitui hoje a
centralidade, em um sistema econmico onde parte das transaes se d por meio de tecnologias que
neutralizam distncia e lugar, e o fazem em escala global. A centralidade materializou-se historicamente
em um certo tipo de ambiente construdo e forma urbana, isto , o distrito central de negcios. Alm
disso, a existncia de uma nova geografia da centralidade, mesmo que transnacional, contm
possibilidades de imposio regulatria que esto ausentes em uma geografia econmica carente de
pontos estratgicos de aglomerao.
Eis aqui duas sries de questes sobre as quais precisamos de mais pesquisa:
1) Os setores econmicos de ponta altamente digitalizados requerem lugares estratgicos dotados
de enormes concentraes de infra-estrutura, de mo-de-obra, de talentos e de edifcios. Isto vale para o
setor financeiro e para as indstrias multimdia que usam processos de produo digital e produzem
produtos digitalizados. Qual o alcance e qual a expresso espacial da articulao entre os componentes
organizacionais virtuais e reais? Quais as implicaes para o espao urbano?
2) As agudas desigualdades na distribuio da infra-estrutura do espao eletrnico, sejam redes
privadas de computadores ou a Internet, nas condies de acesso ao prprio espao eletrnico, e, dentro
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do espao eletrnico, nas condies de acesso aos segmentos e aspectos altamente dinmicos,
contribuem todos para a formao de novas geografias da centralidade, no espao territorial e no espao
eletrnico. O que isto significa para as cidades?
O lugar da manufatura
na nova economia de servios
Outro tema de pesquisa e debate a relao entre a manufatura e o setor de servios ao produtor
na economia urbana avanada. A nova economia de servios se beneficia da manufatura porque ela
alimenta o crescimento do setor de servios ao produtor, esteja este localizado em uma rea particular,
em outra regio ou no exterior. Enquanto a manufatura, a minerao e a agricultura, sob este aspecto, alimentam o crescimento da demanda por servios ao produtor, sua efetiva localizao de secundria importncia no caso de empresas de servios de nvel global: uma empresa manufatureira ter, portanto, sua
fbrica no estrangeiro ou no pas de origem pode ser absolutamente irrelevante desde que ela compre
seus servios daquelas firmas de primeira linha.
Em segundo lugar, a disperso territorial das fbricas, principalmente se internacional, aumenta a
demanda por servios ao produtor devido crescente complexidade das transaes. Este ainda um
outro significado da globalizao: o de que o crescimento das empresas de servios ao produtor sediadas
em Nova Iorque, Londres ou Paris pode ser alimentado por manufaturas localizadas em qualquer lugar
do mundo se elas fizerem parte de uma rede empresarial multinacional. Vale lembrar aqui que, enquanto
a General Motors transferia a produo para o exterior, devastando a base de empregos de Detroit, sua
sede administrativo-financeira e de relaes pblicas, situada em Nova Iorque, se apre-sentava mais
dinmica e mais movimentada do que nunca.
Em terceiro lugar, boa parte do setor de servios ao produtor alimentado por transaes
financeiras e ne-gcios que pouco ou nada tm a ver com a manufatura, como ocorre em muitos dos
mercados financeiros globais ou para as quais a manufatura incidental, como em boa parte da atividade
de fuses e incorporaes que est de fato centrada na atividade de compra e venda em lugar da compra
propriamente dita de empresas manu-fatureiras. Precisamos de muito mais pesquisas sobre aspectos
particulares da relao entre o setor manufatureiro e o de servios ao produtor, espe-cialmente em um
contexto de disperso espacial e de organizao transnacional da manufatura.
Tambm relacionada com a questo da manufatura a importncia da infra-estrutura
convencional para a operao dos setores econmicos que so fortes usurios da telemtica. Este um
tema que tem merecido pouca ateno. A noo dominante parece ser a de que a telemtica elimina a
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necessidade de infra-estrutura convencional. Mas, precisamente a natureza do processo de produo


das indstrias avanadas, quer elas operem escala global ou nacional, que contribui para explicar o
vertiginoso aumento das viagens a negcios, observadas em todas as economias avanadas durante a
ltima dcada. O escritrio virtual uma opo muito mais limitada do que uma anlise puramente
tecnolgica poderia sugerir. Certos tipos de atividades econmicas podem ser dirigidas desde um
escritrio virtual localizado em qualquer lugar. Mas, para processos de trabalho que requerem mltiplos
insumos especializados, considervel inovao e tomada de riscos, a necessidade de interao direta com
outras firmas e especialistas permanece um fator locacional chave. Da, a metropolizao e
regionalizao de um setor econmico terem fronteiras estabelecidas em funo do tempo que se gasta
em uma viagem principal ou principais cidades da regio. A ironia da atual era eletrnica que a antiga
noo de regio e as antigas formas de infra-estrutura ressurgem como aspectos crticos para setores
chave da economia. Este tipo de regio diferencia-se, sob muitos aspectos, de outras formas de regio.
Ela corresponde a um novo tipo de centralidade uma rede metropolitana de nodos conectados via
telemtica. Para que esta rede digital funcione, a infra-estrutura convencional idealmente do tipo mais
avanado tambm uma necessidade.
Novas formas de marginalidade e polarizao
Os novos setores de crescimento, as novas capacidades organizacionais das firmas e as novas
tecnologias os trs interrelacionados esto contribuindo para produzir no apenas uma nova
geografia da centralidade mas tambm uma nova geografia da marginalidade. As evidncias para os
EUA, a Europa Ocidental e o Japo sugerem que sero necessrias polticas e aes governamentais para
reduzir as novas formas de desigualdade espacial e social.
Existem mal-entendidos que parecem prevalecer em boa parte dos comentrios gerais sobre o que
ou no importante em um sistema econmico avanado, na economia da informao e na globalizao
econmica. Muitos tipos de firmas, de trabalhadores e de lugares, os servios industriais por exemplo,
que parecem no pertencer a um sistema econmico avanado, baseado na informao e globalmente
orientado, so, na verdade, parte integral desse sistema. E eles precisam de reconhecimento e de suporte
poltico: no podem competir nos novos ambientes onde os setores de ponta elevam preos e standards,
embora seus produtos e servios sejam demandados. A indstria financeira de Manhattan, por exemplo,
uma das mais sofisticadas e complexas, precisa de caminhes para entregar no apenas software mas
tambm mesas e lmpadas; e precisa de trabalhadores no qualificados para manuteno e limpeza. Essas
atividades e trabalhadores precisam de condies de vida adequadas para permanecerem na regio.
Uma outra dimenso no suficientemente reconhecida a nova dinmica da valorizao: a
combinao de globalizao e novas tecnologias alterou os critrios e mecanismos pelos quais os fatores,
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insumos, bens e servios so valorizados. Isto tem produzido efeitos devastadores sobre algumas
localidades e indstrias. Desse modo, os salrios dos especialistas em finanas e os lucros dos servios
financeiros dispararam nos anos 80 ao mesmo tempo que afundavam os salrios dos trabalhadores no
qualificados e os lucros de muitas firmas manufatureiras tradicionais.
A cidade global e o Estado nacional
A globalizao transformou o significado e os lugares do comando da economia. Algumas das
principais propriedades da fase atual na longa histria da economia mundial so a ascenso das
tecnologias da informao, o crescimento, a elas associado, da mobilidade e da liquidez do capital e o
resultante declnio das capacidades regulatrias dos Estados nacionais sobre setores chaves de suas
economias.
Uma das caractersticas da fase atual da economia mundial a reafirmao da importncia das
unidades sub-nacionais, sejam cidades globais ou regies estratgicas como o Vale do Silcio, na
Califrnia. Isto sugere, talvez ,que o impacto da globalizao no pode ser simplesmente reduzido
noo de declnio do estado nacional, como se afirma com tanta frequncia, mas formao da relao
triangular entre o Estado nacional, a economia global e as localidades estratgicas - tipicamente grandes
centros de negcios e financeiros. A relao estratgica no mais a dualidade Estado nacional - sistema
econmico global. O trabalho de Taylor (1995) sobre a natureza varivel da territorialidade no moderno
sistema mundial, bem como suas observaes sobre as naes-estados e as cidades, estabelecem uma
agenda para a pesquisa.
A nfase excessiva na hipermobilidade e na liquidez do capital um discurso parcial que tende a
obscurecer a relao entre poltica externa, poltica local e economia global. uma viso que exclui, por
exemplo, a possibilidade de uma participao efetiva das cidades globais na poltica e na prtica
econmica internacional, e, da, na poltica externa, medida que a poltica econmica se torna uma
preocupao crescente na poltica externa. Exclui tambm uma variedade de processos globais que esto
efetivamente relacionados re-territorializao de pessoas, prticas econmicas e culturais. As
comunidades de migrantes e as sub-economias de vizinhana que elas costumam formar so exemplos. A
formao de vnculos transnacionais e de comunidades atravs da imigrao suscita uma srie de
questes adicionais cujo efeito o de deslocar certas funes polticas das relaes internacionais entre
estados para a esfera privada de indivduos, famlias e comunidades.
Estamos tambm assistindo formao de regies transnacionais que cada vez mais agem como
unidades, no porque sejam coesas mas porque dividem o mesmo terreno a nvel espacial e
organizacional. A formao de uma nova classe transnacional de gerentes e profissionais representa,
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ainda, outra dimenso desta triangulao. Muitos pesquisadores esto explorando a transnacionalidade a
partir da base, um processo particularmente evidente nas cidades globais. Finalmente, h um debate atual
sobre o retorno das cidades-estado, diante das condies que caracterizam as cidades globais: forte
articulao com mercados globais, mltiplas formas de transnacionalidade e articulao enfraquecida
com a economia nacional e o estado nacional.
Estas transformaes em aspectos chaves do Estado moderno e do avanado sistema inter-Estados
assinalam uma abertura conceitual e prtica para a incluso de localidades que so estratgicas para a
economia global e que contribuem para tornar triangular aquilo que um dia foi uma parceria a dois.

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