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El hombre venezolano, tal como respira, vive, siente y acta en nuestros das, se

viene formando desde el siglo XVI. La gente de este siglo, con el desarrollo de las
instituciones polticas, econmicas, administrativas y culturales, trasplantadas de Espaa, y
con la aplicacin, en cierto modo, de la Ilustracin, prepar a los hombres y mujeres del
siglo XIX, que bien pudiera llamarse el "siglo de oro" de Venezuela.
El origen del hombre americano se ha discutido durante siglos. Descartada por los
cientficos la teora del paleontlogo argentino Florentino Ameghino, que segua la idea de
que el hombre el hombre universal era originario de Amrica, lo ms acertado es
hablar de un poblamiento mltiple. El hombre lleg a estas tierras desde lejos, en oleadas
sucesivas, hasta asentarse definitivamente.
Especficamente en Venezuela, la aparicin del hombre data de hace unos 15.000
aos. En el estado de Falcn se hallaron restos de animales ya desaparecidos, como
mastodontes, megaterios o gliptodntidos. Hace unos 6.000 aos aparecieron en occidente
los recolectores de conchas marinas, que luego pasaran a oriente.
Los primeros grupos humanos que habitaron el territorio venezolano vivieron en
cuevas y pequeas chozas que los protegan del clima y de los grandes animales. Existen
evidencias de que estos pobladores se organizaban en pequeas comunidades, saban
utilizar el fuego y fabricaban utensilios de piedra. Estos pueblos nmadas eran capaces de
adaptarse al medio. De este modo poblaron ambientes como las selvas, las zonas
montaosas, las riberas de ros, mares y lagos.
El poblamiento del territorio fue hecho por diversos perodos. Mientras en algunas
regiones, haba tribus d una cultura avanzada, en otras sus habitantes eran ms
rudimentarios. El grado de desarrollo estaba determinado por la creacin de herramientas
de trabajo para el cultivo de la tierra y para asentarse en un determinado suelo.
En el perodo Paleoindio, (15000 A 5000 a.C.). Se calcula que en esta etapa se inici
el poblamiento de nuestro territorio. Los primeros grupos humanos procedan del
Amazonas, los Andes y el Caribe, y se dedicaron a la caza, la pesca y la recoleccin. Estos
pueblos eran nmadas y vivan en cuevas. Sus instrumentos de caza eran fabricados con
piedra, huesos y conchas marinas.

Durante el perodo Mesoindio (5000 A 1000 a.C.), los aborgenes se asentaron en


aquellas regiones donde podan obtener ms provecho de los recursos naturales mediante el
trabajo comunitario, como las riberas de los ros Orinoco y Amazonas y en los llanos,
Algunos grupos aborgenes comenzaron a practicar el cultivo de maz y yuca de manera
itinerante.
El Neoindio (1000 A 1500 d.C.), se caracteriz por la organizacin de los grupos
humanos en aldeas cuyas viviendas eran muy variadas. Estos grupos estaban dirigidos por
una mxima autoridad: "el cacique". Cultivaban tubrculos como la yuca y la papa. La
agricultura avanz a tal grado que se han hallado vestigios de obras de calzadas en los
llanos y de almacenamiento en los Andes. Practicaron la navegacin en canoas, lo que les
permiti el intercambio de productos.
Y en el Indohispano (1500 hasta nuestros das), se inicia con el contacto entre los
aborgenes y los espaoles hasta nuestros das. La mayora de la poblacin la conformaban
los caribes, quienes se localizaban en las reas costeras. Con la Conquista se iniciaron los
enfrentamientos y hostilidades entre espaoles e indgenas, que diezmaron gran parte de la
poblacin autctona. En esta etapa comenz el proceso de mestizaje entre indgenas,
espaoles y negros.
Obviamente, antes de la llegada de Coln ya exista una organizacin social entre
los indgenas venezolanos; por lo tanto, en la medida en que las comunidades lograron una
unidad tnico-cultural, se inici el proceso de formacin de la nacin venezolana.
La cultura en Venezuela comenz con la simbiosis de dos elementos enteramente
distintos que se encuentran en el momento del descubrimiento colombino: el indio y el
espaol. El choque de estas dos culturas es el punto de partida de la formacin de
Venezuela como pueblo y de su conciencia como ente social, gracias al mestizaje.