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Oposicin Geografa e Historia

Paco.  Preparador-gh@hotmail.com

Prcticas de Historia del Arte


Profundizacin: Artes figurativas egipcias. - Pg. 1 de 6

CARACTERSTICAS DE LAS ARTES FIGURATIVAS EGIPCIAS


FUNCIN, MATERIALES/TCNICAS Y CANN HUMANO.
IDEALIZACIN Y REALISMO.

Las artes figurativas egipcias - la escultura en bulto redondo, el relieve y la pintura- adquieren
un carcter definitivo y homogneo hacia los comienzos del Periodo Dinstico. Desde ese
momento los cambios en los tres mil aos de historia siguientes son escasos. Slo en la mano
de los especialistas est diferenciar entre obras realizadas en el siglo I a. C. o entre las hechas
hace ms de cuatro mil aos. Este aparente estancamiento o no evolucin de la figuracin
egipcia slo puede ser explicado por el conservadurismo religioso de esta civilizacin y
constituye por s una peculiaridad frente a otras culturas.
Los rasgos de la plstica egipcia son tan propios que hasta un pblico en absoluto entendido
es capaz de reconocer una obra y atribuirla a esta civilizacin. Otra cosa es saber explicar en
qu consisten esas caractersticas artsticas. En este artculo vamos a tratar de hacerlo con
algunas de ellas como: la finalidad de la figuracin egipcia; los materiales, el soporte y las
tcnicas utilizados por los artesanos egipcios; y la importancia del canon humano.
CARACTERSTICAS ARTSTICAS DE LA FIGURACIN EGIPCIA.
La funcin.
Muy pocas obras egipcias fueron producto del "arte por el arte", si acaso algunos objetos de
uso cotidiano. Incluso stos si los analizamos en el contexto de que eran parte del ajuar de una
tumba tambin tuvieron una funcin religiosa o funeraria. Son los templos y las tumbas,
por tanto, los lugares que nos han suministrado las figuras de Egipto. En los templos se
representaba a la divinidad para atraerse su proteccin. En las tumbas se depositaban los
dobles escultricos o se decoraban con relieves y
pinturas las tumbas para obtener la eternidad de
ultratumba.
En la representacin del faran adems hay implcita
la funcin poltica. Cuanto ms colosal se erija la
figura del faran o ms imgenes se realicen de l o
ms se imiten las poses de los grandes soberanos
del pasado mayor ser su grandeza frente a sus
sbditos y frente a la historia. Qu sentido tienen las
monumentales figuras de Ramses II en el speo de
Ab Simbel, sino es exaltar su propia imagen.
Los materiales, las tcnicas y el soporte.
Los artesanos egipcios son especialistas en cualquier material.

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En escultura exenta y en altorrelieve prefieren la piedra por su especial


resistencia, lo que contribuye a la perduracin de la obra. Las rocas
duras como la diorita, el granito o el basalto son muy costosas de
trabajar, por lo que su posesin es un signo de status social y no suelen
policromarse despus. La caliza, la roca ms comn, recibe una capa
preparatoria de estuco sobre la que despus se pinta para embellecerla.
Se utilizan tambin materiales preciosos como la madera, el oro, el marfil
o el vidrio.  Detalle del doble funerario de Rahotep y su esposa Nofret. 2550
a. C.

Las dificultades tcnicas de la escultura variaban notablemente


segn los materiales empleados o el tamao de la obra. Los
escultores partan de bloques paraleleppedos ortogonales, en cuyos
lados se haca una cuadrcula y un dibujo gua que servan para
dirigir los golpes. En las grandes obras, los problemas tcnicos se
convertan en problemas de ingeniera. Las primeras fases de la
labra de una estatua tenan ms que ver con la obra de un cantero
que con la de un artista. Coloso de Ramses II en Menfis. 
La dificultad continuaba con el transporte, que se realizaba en una
fase prxima a su terminacin para aligerar su peso en la medida de
lo posible y para las que a veces se necesitaba
caminos o transportes especiales. En la foto de la
derecha podemos ver una pintura de la tumba de
Dyehutihotep (XI Dinasta), que nos ilustra acerca
de cmo se realizaba el transporte de una escultura
que se calcula de cerca de 7 metros desde las
canteras a su emplazamiento definitivo a una
distancia de 50 kilmetros.
Los relieves suelen ser muy planos y cuando se
realizan para soportes en exterior (muros o columnas de templos) suelen estar rehundidos
para evitar el desgaste de la erosin de la arena del desierto. Las principales construcciones
religiosas y las mejores tumbas estaban decoradas con relieves pintados. La pintura slo se
empleaba en la decoracin de edificios cuando la roca era de mala calidad o bien para
economizar.
La pintura se aplica sobre las obras escultricas o directamente sobre la pared preparada,
sobre la madera estucada (sarcfagos o cajas) o sobre los papiros. En todos los casos la
tcnica aplicada es la pintura al temple.
El canon humano. Idealizacin y realidad.
Para un egipcio una estatua o una pintura de un ser humano tiene tanta vida como cualquier
ser vivo y, por supuesto, es mucho ms que un recuerdo hecho imagen. Por esta razn es tan
importante la figuracin en esta civilizacin y que se inscriban en ella las cualidades que la
persona representa en vida. Pero para que en ultratumba el ser humano mejore su estatus no

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debe slo "asemejarse" al original, sino que debe ser perfecta. En su afn de buscar la esencia
perfecta del ser humano, lo que para ellos es inmutable o eterno, les hace deformar la realidad
u omitir el detalle. Les hace crear un ser humano estereotpico o esencialmente perfecto. De
esta idea emanan muchas otras:

El canon orgnico. Para el artista egipcio el hombre


perfecto radica en la mediada y debe tener unas
proporciones basadas en el propio cuerpo (un canon
orgnico). As la altura de un hombre de pie equivala a
la medida de 18 de sus puos o a 4 de sus codos o a
24 veces el ancho de su mano. El ancho de los
hombros de un hombre era igual a seis medidas de sus
puos o cinco en el caso de las mujeres.

Perfeccin anatmica. El representado para vivir en la


eternidad y en plenitud deba conjugar en s el sumum
de las perfecciones: deba ser joven (aunque el difunto muriera anciano), de musculatura
fuerte o atltica (aunque nunca lo hubiera tenido en vida) y sin ninguna deformidad (aunque
fuera feo, alto o bajo, tuviera una malformacin, etc.).
Solemnidad. El difunto adems deber ser representado con expresin seria o hiertica, sin
expresar sentimientos humanos, puesto que como alma que pasa la otro mundo no debe tener
sensaciones humanas.

Este patrn es aplicado al pie de la letra en la representacin del faran, que ha de ser la
perfeccin. Tan slo los rasgos faciales varan de un faran a otro, pero tan levemente que
son difciles de distinguir. La nobleza tender a imitar al faran, pero segn bajamos en la
escala social (funcionarios y escribas) vemos quela individualizacin empieza a asomar en
los cuerpos y en los rostros. En ellos pueden aparecer rasgos realistas: las arrugas, la
calvicie, la obesidad o la deformidad.
Al llegar al pueblo llano volvemos a encontrarnos modelos humanos estereotipados. Estas
obras, que no estn pagadas por los representados sino por sus amos, buscan la esencia de
un sirviente que acompae a sus dueos al otro mundo.

LAS LEYES Y ARCASMOS EN LA REPRESENTACIN FIGURATIVA.


GEOMETRISMO, FRONTALIDAD, RIGIDEZ, JERARQUA DE
TAMAOS, COLOR SIMBLICO Y FALTA DE PROFUNDIDAD.
Algunos de los rasgos que vamos a tratar son particulares de Egipto, pero otros los comparten
con otras civilizaciones coetneas como las mesopotmicas a las que tambin se les puede
aplicar. Estos rasgos comunes o leyes, alejados de la representacin real de la figura humana
y de la naturaleza y basados en unos convencionalismos, los denominamos genricamente
como arcasmos. Anotemos los ms importantes.

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Ley de la geometra.
En Egipto, las figuras se simplifican en lneas y formas
geomtricas (cilindros, cubos, tringulos, crculos...). Las mismas
vestiduras u ornamentos se adaptan a un ritmo matemtico que se
adecua a una forma geomtrica o al paralelismo o a la simetra.
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Las composiciones tienden a equilibrar las figuras y los objetos en las


escenas de forma simtrica. Entre todas las formas y lneas de una
obra hay unas dominantes, las que forman ngulos de 90 grados, que
recuerdan el bloque del que ha sido sacada la figura. Incluso ese marco
persiste a travs de la pared del fondo, el asiento o la basa. Cuando la
obra es tan evidentemente geomtrica se la denomina estatua cubo.
Vase la aplicacin prctica en la imagen de El faran Horemheb ante
Amn. Museo de Luxor.
Leyes de la rigidez y de la frontalidad.
Las representaciones carecen de movimiento o el que aparece es
totalmente fingido.
- En el caso de la escultura exenta o del altorrelieve es frecuente
encontrarse figuras erguidas con el pie adelantado en ademn de marcha,
dando un paso ritual. En la fotografa que aparece a la izquierda podemos
ver con claridad este arcasmo sobre la estatua de Amenofis III que
aparentemente est andando porque adelanta su pierna derecha. Sin
embargo, si nos fijamos bien, no estamos ante un paso natural puesto que:
las plantas de los pies se apoyan totalmente sobre el suelo sin flexionar;
las rodillas estn rgidas; los brazos se encuentran pegados al cuerpo
(salvo a veces el antebrazo); el torso no se dobla; y la mirada est alta y fija en el infinito.
- El movimiento es mayor en el bajorrelieve y en la pintura puesto que brazos y piernas se
despliegan y doblan, pero a cambio reciben otros convencionalismos que provocan rigidez y
sensacin de falso movimiento. Al conjunto de estos convencionalismo se le denomina ley de
la frontalidad. Esta consiste en la representacin de pies, piernas y cabeza de perfil, mientras
que ojo, tronco, hombros y manos lo hacen de frente.
La razn de esta forma de representar es otra vez la
mentalidad racional del egipcio, que para una mayor
comprensin de lo representado desea mostrar el
mximo de los elementos definidores de una figura,
para que no haya confusin. En su deseo de claridad
rompen con la realidad lgica y muestran cuerpos
humanos
artificialmente
torsionados con
superposicin de planos completamente imposibles.
Comprobmoslo en la imagen que aparece abajo de
la tumba de Nebamum (XVIII dinasta), que representa a ste funcionario de Amenofis II
cazando en las marismas del Nilo.

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Que este tipo de representacin era un convencionalismo


tradicional se demuestra al comprobar como en la misma
tumba podemos ver representadas bailarinas danzando sin
rigidez y mujeres msicas vistas de frente. Al ser personajes
secundarios el artista egipcio se permite una licencia ms
realista.
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Ley de la "transparencia" y de la superposicin de vistas.


En relacin con la ley de la frontalidad estara el
convencionalismo siguiente: si un objeto o parte de l no es
visible puede mostrarse una falsa transparencia o mostrar el
contenido del mismo buscando otra vista. As en una mesa
de perfil sobre la que se depositan objetos los que estuvieran
delante taparan total o parcialmente a los de detrs, para
evitarlo el artista egipcio los representa vistos desde un plano
desde arriba. Si nos fijamos en la imagen de abajo, que
representa a la reina Nefertari haciendo ofrendas a Isis (del
hipogeo de Nerfertari), podemos ver sobre una mesa un
montn de ofrendas para las que se ha escogido un vista
desde arriba para comprender los objetos depositados en ella.
Algo parecido ocurre con el agua: si se quiere representar un ro con sus peces o con personas
o animales que lo atraviesan, aqul debern representarse trasparente con unas lneas
onduladas que lo simulen pero que dejen ver el interior.
Leyes de la jerarqua de tamaos: Dentro de una figura, las partes aparecen en su
proporcin natural, pero en una escena con ms figuras u objetos las composiciones se
organizan a escala en torno a sus figuras principales, segn una jerarqua de tamaos. El
dios o el faran domina y destaca sobre sus sbditos. Un hombre por encima de su mujer y
de sus hijos. Un seor es mucho ms grande que sus siervos. Comprubese esta ley en la
escena de cacera de la Tumba de tumba de Nebamum (pgina anterior) donde aparece el
seor acompaado de su mujer y de un hijo.
El color y su significado simblico: Para el egipcio una figura sin
color no estara completa. El repertorio bsico de colores es reducido:
negro, blanco, rojo, amarillo, azul y verde. Los colores no se mezclan y
se contrastan fuertemente a menudo a travs de gruesas lneas de
separacin negras. El color adems tiene un significado
simblico segn sobre el objeto sobre el que se aplique. Si se hace con
objetos en relacin con el poder temporal del faran el rojo simboliza el
Alto Egipto y el Blanco el Bajo Egipto. Si se hace sobre la piel
humana sirve para diferenciar los sexos, sobre todo entre los
miembros de la nobleza. Al hombre se le dar un tono cobrizo de piel,
mientras que la mujer obtendr un color blanquecino. Los esposos Rahotep
y Nofret. 

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Falta de perspectiva o de profundidad. La forma de componer escenas en las que aparezcan


muchos personajes es la de disponer las figuras sobre unas lneas horizontales, que pueden
representar el suelo, y a los personajes
sucedindose
procesionalmente.
La
superposicin de stos slo se permite en el
caso de personajes inferiores.
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Si se quiere representar un espacio se recurre


a la descomposicin del mismo en distintas
vistas laterales y desde arriba como podemos
ver en este jardn de la tumba de Nebamum.