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ndice

I.

Aspectos histricos

II.

Tipos de adaptacin

III. Las modalidades de la adaptacin


IV. Adaptacin y vida
V. La adaptacin como complejo dinmico
organismo-medio
VI. Adaptacin a los ambientes acuticos
A.
B.
C.
D.
E.

Plantas
Raz
Tallo
Hojas
Animales

VII. Adaptaciones al ambiente aeroterrestre


A.
B.
C.
D.

VIII.

Plantas
Animales
Invertebrados
Vertebrados

Adaptacin y comportamiento

IX. 12 Referencias

I.

ASPECTOS HISTORICOS DE LAS ADAPATACIONES

El concepto de adaptacin nace en el siglo XIX. Su origen epistemolgico es


doble: adquiere forma, por una parte, dentro del contexto de la teora de la
evolucin y est en relacin con la biologa terica a partir de Claude
Bernard. La nocin de adaptacin conoce la radiacin conceptual que le
confiere agilidad y consistencia. La explicacin del concepto de adaptacin
puede proseguirse en el plano fenmeno lgico y en el plano funcional.
Una adaptacin biolgica es un proceso fisiolgico o rasgo morfolgico o del
comportamiento de un organismo que ha evolucionado durante un periodo
mediante la seleccin natural de tal manera que incrementa sus
expectativas a largo plazo para reproducirse con xito.
Algunos fisilogos utilizan el trmino adaptacin para describir los cambios
compensatorios que ocurren a corto plazo en respuesta a disturbios
ambientales. Estos cambios son el resultado de la plasticidad fenotpica. Sin
embargo, esto no es adaptacin y los trminos aclamacin y a climatizacin
son ms correctos.
En biologa evolutiva, la adaptacin se refiere tanto a las caractersticas que
incrementan la supervivencia y/o el xito reproductivo de un organismo,
como al proceso por el cual se adaptan los organismos.

1) Adaptacin como patrn: Cualquier carcter, morfolgico, fisiolgico,


de conducta, o de desarrollo que incrementa la supervivencia y/o el xito
reproductivo de un organismo.3 Por ejemplo, se considera que la
presencia de hemoglobina es una adaptacin que permite el transporte
de mayor cantidad de oxgeno en la sangre.
2) Adaptacin como proceso: Los mecanismos por los cuales la seleccin
natural ajusta la frecuencia de los genes que codifican para rasgos que
afectan el nmero de descendientes que sobreviven en generaciones
sucesivas, esto es, la aptitud. Por ejemplo, en un taxn el aumento en la
concentracin de hemoglobina puede considerarse una adaptacin a
ambientes con baja concentracin de oxgeno. Como en este caso los
atributos necesarios para la adaptacin y para la seleccin natural
incluyen variabilidad, repetibilidad, heredabilidad y supervivencia
diferencial de los descendientes, muchos autores consideran que la
adaptacin es casi sinnima de la seleccin natural. La adaptacin es un
proceso normalmente muy lento, que tiene lugar durante cientos de
generaciones y que en general no es reversible. Sin embargo, a veces
puede producirse muy rpidamente en ambientes extremos o en
ambientes modificados por el hombre con grandes presiones selectivas.
La falta de adaptacin lleva a la poblacin, especie a la extincin.

II.

Tipos de adaptacin
Hay tres distintos tipos de adaptacin al medio:

a) Morfolgica o estructural: Estas adaptaciones pueden ser anatmicas,


pero dentro de las adaptaciones morfolgicas tambin se incluye el
mimetismo y la coloracin crptica. Por ejemplo, entre las
adaptaciones de los cactus al ambiente desrtico se encuentran las
espinas que son hojas modificadas. Las espinas protegen a los tejidos
suculentos del cactus de potenciales herbvoros, sirven como lugares
de condensacin de la humedad del aire y como proteccin de la
corteza fotosinttica contra la insolacin intensa y la radiacin UV.6
Adems, el color de las espinas (a menudo tienen el color del pasto
seco) podra ser una adaptacin para el camuflaje o para el
reconocimiento por parte de los polinizadores o de los dispersantes
de las semillas.7
b) Fisiolgica o funcional: Por ejemplo, la glndula de la sal en las
iguanas marinas de las islas Galpagos es una adaptacin que
permite a las iguanas, cuyos riones son incapaces de producir una
orina concentrada, excretar el exceso de sal incorporado al tragar
agua de mar o a travs de la superficie del cuerpo.2
c) Etolgica o de comportamiento: El cortejo de las aves del paraso
(Paradisaeidae) es una adaptacin que permite el reconocimiento de
parejas potenciales de la misma especie. El macho que posee el
plumaje y el cortejo ms estimulante tiene mayor probabilidad de
dejar mayor nmero de descendientes y menor nmero de hbridos.
Por lo que aquellos machos que poseen plumajes especiales y que
ejecutan cortejos elaborados poseen una gran ventaja selectiva.8
Adaptacin a nivel molecular: Aunque la evolucin por seleccin natural de
rasgos morfolgicos, fisiolgicos y comportamentales es aceptada por la
mayora de los bilogos, la importancia de la seleccin natural en la
evolucin molecular es discutida. En los ltimos aos se han desarrollado
mtodos estadsticamente robustos que permiten detectar evolucin
molecular adaptativa y se han identificado numerosos casos de adaptacin
molecular en varios sistemas de enzimas desde los virus al hombre.

III.

Las modalidades de la adaptacin

El trmino genrico de adaptacin oculta bajo una aparente sencillez una


rica fenomenologa. En efecto, la adaptacin puede actualizarse en todas las
dimensiones del sistema biolgico:
a) Por caracteres o variaciones morfolgicas, ya externas, como la
disposicin de los miembros, ya internas, como las estructuras de los
rganos.

b) Por la fisiologa: variaciones cuantitativas y cualitativas del metabolismo,


secreciones, etc.
c) Por el comportamiento: aptitudes eto-ecolgicas, investigacin y
explotacin de un medio.
d) Por procedimiento tcnico, es decir, por modelado y movilizacin del
medio, desde la tela de araa hasta las tcnicas humanas.
e) Por reacciones colectivas, desde el simple efecto de grupo hasta los
complejos sistemas tcnico-culturales del hombre (ritos, mitos, normas,
sistemas de simbolizacin).

IV.

Adaptacin y vida

El anlisis del concepto de adaptacin parece destinado al crculo lgico: se


define la vida por la capacidad de adaptacin, pero el criterio de la
adaptacin estriba en mantener vivo lo vivo. Desde luego, el concepto de
adaptacin, el concepto de vida y esta tautologa mediante una
explicitacin progresiva de la lgica concreta del sistema biolgico en acto.
El sistema biolgico se presenta como un sistema capaz de asegurar la
constancia y la permanencia de ciertas propiedades de su medio interior
intelectual (Claude Bernard) o, de manera ms general, de asegurar su
homeostasis.

V.

La adaptacin como complejo dinmico organismomedio

Puede tomarse como punto de partida de un anlisis crtico del concepto de


adaptacin esta definicin de Herbert Spencer: ajuste continuo de las
relaciones internas a las relaciones externas. Hay que destacar que toda
adaptacin supone como necesaria condicin previa el ajuste de las
relaciones internas mismas: una variacin interna, aunque ajustada a una
variacin externa, no tendra valor adaptativo si mostrara ser incapaz de
ajustarse en primer lugar al conjunto de las relaciones internas del sistema.

VI.

Adaptacin a los ambientes acuticos

1) Plantas
a) Raz
En las plantas sumergidas es escasa por dos razones: primera, porque al
estar rodeadas de agua no necesitan una raz muy extensa que la
absorba y segunda, porque el agua las sostiene.
Es abundante en las plantas flotantes porque necesitan absorber agua
porque la planta est sobre la superficie y adems porque necesita un
contrapeso para que no se la lleve el viento.

No tienen pelos absorbentes porque al tener una epidermis delgada el


agua entra por todos lados.
b) Tallo
Los tallos:
Hay espacios vacos entre los tejidos que contienen aire
(arnqueme) y forman lo que se llama lagunas aerferas que les
sirven para flotar.
No tienen tejidos de sostn porque el agua las sostiene.
Se fragmentan fcilmente (propagacin asexual).
Ausencia de vasos de conduccin porque absorben agua por todo el
cuerpo.
Epidermis delgada porque el agua entra y sale libremente.
c) Hojas
Las hojas: En las plantas sumergidas...Son acintadas (como cintas)
para que no se rompan por el agua y para tener mayor superficie de
contacto con el oxgeno. Algunas son verde oscuro (por la clorofila)
para aprovechar ms la escasa luz que hay bajo el agua.
Ausencia de estomas (pequeos poros): no los necesitan porque estn
rodeadas de agua.
En las plantas flotantes. Son de gran superficie para poder flotar.
Poseen estomas solo en la cara superior para regular la entrada y
salida de gases y agua.
d) Animales
Los animales:
Presencia de aletas, extremidades como remos, propulsin a chorro
o cilios para poder desplazarse.
Forma hidrodinmica para facilitar el desplazamiento en el agua.
Algunos poseen cmaras de aire para facilitar la flotacin.
Los peces con esqueleto seo poseen vejiga natatoria para facilitar
el ascenso y el descenso.
Respiracin branquial o a travs de la piel para aprovechar el
oxgeno disuelto en el agua.

VII.

Adaptaciones al ambiente aeroterrestre

Plantas
Desarrollo de cutcula gruesa sobre la epidermis para evitar la
deshidratacin.
Desarrollo importante de la raz para sostener la planta y para tomar
el agua y los nutrientes.
Desarrollo de un sistema de conduccin o a travs de vasos (vasos
de conduccin) para transportar agua y nutrientes desde la raz a
todo el cuerpo.
Presencia de estomas para intercambiar gases con la atmsfera y
regular el exceso de agua.

Formaron un esqueleto de sostn de fibras resistentes para elevar la


planta del suelo (erguirla).Desarrollo de rganos de gran superficie
(hojas) para captar la energa lumnica. Desarrollo de granos de
polen para asegurar el encuentro de los gametos.

Animales
a) Invertebrados
Poseen una envoltura impermeable de quitina para evitar la
deshidratacin.
Exoesqueleto de quitina para mantener erguido el cuerpo.
Desarrollo de una cscara impermeable en los huevos para
asegurar el mantenimiento del agua en el interior.
Diversas formas de locomocin (marcha, salto, vuelo, etc.) a
travs de distintas estructuras especializadas para el
desplazamiento.
Fecundacin interna para asegurar la unin de los gametos.
b) Vertebrados
Presencia de piel o tegumento impermeable para evitar la
deshidratacin.
Endoesqueleto de hueso para mantener el cuerpo erguido.
Fecundacin interna en algunos para asegurar la unin de las
gametos.
Presencia de lquidos en los huevos y en el caso de los mamferos
presencia de una placenta para preservar al embrin.

VIII.

Adaptacin y comportamiento

El concepto de adaptacin le da sentido tambin a las ciencias sociales ya


que el comportamiento de los seres humanos contempla esencialmente
algn tipo de adaptacin al medio social. Joseph Nuttin escribi: La nocin
de adaptacin, tal como muy a menudo se la emplea en el estudio del
comportamiento y de su motivacin, se refiere de manera ms especial al
equilibrio homeosttico y a los procesos reguladores relacionados con ste.
En efecto, se tiende a concebir la conducta y su motivacin como una
adaptacin o una readaptacin del organismo al medio, bajo la influencia de
la ruptura momentnea del equilibrio que se supone que existe entre los
dos polos (organismo o personalidad, por una parte, y medio, por la otra).
Esta ruptura se manifiesta como una necesidad o un estado de tensin, lo
que proporciona al mismo tiempo la fuente dinmica del proceso de
adaptacin que define al comportamiento mismo.
La palabra adaptacin se emplea para designar un proceso de cambio, en
organismos y mquinas, que tiende a hacerlos ms aptos para su
supervivencia o para lograr ciertos objetivos buscados. La generalidad del
proceso adaptativo involucra incluso a toda la humanidad. La ley de

complejidad-conciencia nos indica una propiedad de la vida inteligente que


contempla la adaptacin al orden natural como objetivo implcito en la
propia existencia del gnero humano.

IX.

Referencias

Mauseth, James D. 2006..


Kimura, Motoo. 1983. The Neutral Theory of Molecular Evolution. 369
pgs. Cambridge University Press.