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CAZADOR DE LOS MICROBIOS

Dr. Paul de Kruif


Leewenhoek fue el primero en asomarse a un mundo nuevo, poblado de
millares de especies de seres pequesimos. Cuando naci Leewenhoek no
existan microscopios sino simples lupas o cristales de aumento, a travs de
los cuales poda haber estado mirando el holands hasta hacerse viejo, sin
lograr descubrir un ser ms pequeo que el acaro de queso, ms sta su
extravagancia aparente se revel ms tarde como preparacin para aquel da

imprevisto en que observ a travs de su lente de juguete montada en oro,


una pequea gota de lmpida agua de lluvia - Mira a travs de su lente y
murmura entre dientes unas palabras... y de pronto se oye la excitada voz de
Leewenhoek: ven aqu! Date prisa! En el agua de lluvia unos bichitos!...
nadan! Dan vueltas! Son mil veces ms pequeos que cualquiera de los
bichos que podemos ver a simple vista!... mira lo que he descubierto! Haba
llegado el gran da para Leewenhoek. Aquellos animalitos eran enormemente
pequeos y demasiado extraos para tener existencia real, y por esta razn
volvi a observarlos, de nuevo vio a aquellos seres, no solo una sola especie,
sino otra ms grande que la primera, movindose con gran agilidad, porque
tena varios pies increblemente sutiles. Descubri una tercera especie y una
cuarta, tan pecunia que no acert a discernir su forma. Pero est viva. Se
mueve, recorre grandes distancias en este mundo de una gota de agua! Qu
seres ms listos!, as los describi Leeuwenhoek.
El joven Spallanzazani estaba tan decidido a arrancar sus secretos a la
naturaleza como lo estuvo Leeuwenhoek. Spallanzazani se lanz con ardor a
la tarea de recoger los conocimientos ms diversos, a poner a prueba toda
clase de teoras, a descartar todas las autoridades por famosas que fuesen.
Spallanzazani tena ya la certeza de que todos los animales, aun los ms
pequeos proceden de otros que, a su vez, han tenido existencia
anteriormente; tambin tena la conviccin de que un diminuto microbio segua
perteneciendo siempre a la misma especie de sus progenitores del mismo
modo que una cebra no se transforma en una jirafa o procrea bueyes
almizcleros, sino que siempre es una cebra y engendra cebras pequeas, en
resumidas cuentas - deca Spallanzazani -. Needham estaba equivocado y yo
he demostrado que en la ciencia de los animales lo mismo que en las orbitas
de las estrellas, rige una ley y un orden.
Pasteur se aprestaba a hacer su primer descubrimiento en el dominio de la
qumica. Despus de mucho examinar montones de diminutos cristales,
descubri que haba cuatro clases de cidos tartricos y no solamente dos, y
que en la Naturaleza hay variedad de compuestos extraos exactamente
iguales, que unos son como las imgenes de otros. El experimento que haba
realizado con los bastoncitos productores del cido lctico le haba
convencido, aunque nadie sepa el porqu, de otras especies de seres
microscpicos eran capaces de ejecutar un millar de cosas gigantescas, tiles
y tal vez peligrosas. Los fermentos que me ha revelado el microscopio en las
cubas de fermentacin sanas son los que transforman el azcar en alcohol, la
cebada en cerveza y las uvas en vino, An no he podido demostrarlo, pero
estoy seguro de ello. Uno de los aspectos de Pasteur, que no deja de ser
extrao, es que jams pareci dar importancia al no llegara la solucin
completa de tal o cual problema. Una maana en uno de los matraces cuyo
contenido se haba estropeado, not la presencia de otra especie de diminutos
animalillos que nadaban alrededor de unos pocos bastoncitos que se movan
desalentados, de esos bastoncitos que deban estar presentes a millones.
Qu clase de bichos son stos? Son mucho mayores que los bastoncitos y
no se limitan a vibrar, sino que nadan realmente, como si fueran peces., los
contemplo malhumorado, comprenda que tales animalillos no tenan nada
que hacer all, formaban procesiones, enganchados unos con otros,
evidentemente, estos bichos de nueva especie eran otra clase de fermentos

que transformaban el azcar en cido butrico. Noto algo nuevo: vio que en el
centro de la gota se movan animadamente en todas las direcciones, pero que
al correr suavemente la preparacin, sin intencin tal vez, hasta que el borde
de la gota quedase bajo el objetivo, no se movan estaban quietos y tiesos
como leos. Sucedi lo mismo en cuantas preparaciones observ: los mata el
aire - exclam, seguro de haber hecho un gran descubrimiento. De donde
proceden losmicrobios? - Cmo es - le preguntaban sus adversarios - cmo
es que todos los aos, durante todos los siglos y en todos los rincones de la
tierra aparecen sin que se sepa de donde vienen, los fermentos que
transforman el mosto en vino? De dnde proceden esos animalillos que
agrian la leche en todos los cntaros y enrancian la manteca en todos los
tarros, desde Groelandia hasta Tombuct? se puso a trabajar, crea que los
fermentos, los bastoncitos y los animalillos procedan del aire, que se
imaginaba lleno de seres invisibles. Pasteur ide aparatos complicados para
demostrarlo una vez ms. Atasc de algodn plvora delgados tubos de vidrio,
enlaz uno de los extremos con una bomba aspirante y sac el otro por la
ventana, aspirando despus a travs del tapn de algodn gran cantidad del
aire del jardn, y se dedic luego a contar con toda seriedad los animalillos
retenidos en el algodn.
Teobaldo Smith encontr la manera de enfermar a un animal ligeramente, tan
ligeramente que pudiera recuperarse, lo nico que tenia que hacer era dejar
envejecer el cultivo virulento en los matraces; al envejecer,
los microbios perdan fuerza y enfermaban solo levemente a las gallinas y
cuando estas se curaban podan soportar todos los microbiosdel mundo,
haba hallado una vacuna.
Teobaldo Smith hizo investigaciones sobre la fiebre de Texas. Eligi una vaca
gorda y la puso en un pesebre, y da tras da fue depositando en ella
centenares de garrapatasjvenes. Todos los das hacia pequeas incisiones
en la piel de la novilla para extraerle unas gotas de sangre y ver si la anemia
progresaba. Una maana, se acerc al pesebre y al poner la mano sobre la
vaca, not que estaba demasiado caliente, tena la cabeza gacha y no quera
comer. La sangre de las incisiones estaba ligeramente viscosa y oscura. Smith
regreso a su laboratorio con las muestras de aquella sangre, en el microscopio
pudo ver lo glbulos rojos rotos, destruidos, en lugar de aparecer sanos. Ah
estaba la solucin del problema: el asesino no era lagarrapata adulta, sino su
hija. Comprendi porque tardan tanto tiempo los campos en hacerse
peligrosos: la garrapata madre tena que poner los huevos, que tenan un
tiempo deincubacin de 20 das o ms y las garrapatitas tenan que
escabullirse por el campo y encontrar a la vaca, lo que les costaba semanas.
Este informe de Teobaldo Smith fue un gran avance en el progreso de l
humanidad, pues mostr la manera extraa en que un insecto puede transmitir
una enfermedad. La exterminacin consista en baar al animal en soluciones
antispticas para acabar con lasgarrapatas y mantener los campos limpios de
estos bichos.
Koch haba comenzado a usar el microscopio con la misma falta de propsito
deliberado que el viejo Leeuwenhoek, examinando cuanta cosa se le pona
delante hasta que un da se le ocurri observar la sangre de ovejas y vacas
muertas de carbunco. Un da al observar entre los diminutos glbulos

verdosos unas cosas extraas unos cuantos bastoncitos cortos que flotaban,
agitndose levemente entre los glbulos sanguneos. NO tengo la menos
idea de cmo indagar si estos bastoncitos y filamentos estn vivos-meditaba
Koch. Aisl en una gota pendiente y con nutritivos los bastoncitos causantes
del carbunco.
Metchnikoff se transform repentinamente de naturalista en cazador de
microbios. Un buen da empez a estudiar la digestin de los alimentos en las
esponjas y en las estrellas de mar, mucho tiempo antes haba descubierto en
el interior de estos animales unas clulas errantes que formaban parte de sus
cuerpos, pero que eran independientes; esas clulas errantes del cuerpo de
las larvas de las estrellas de mar, esas comen los alimentos, devoran las
partculas de carmn, pero tambin deben comerse los microbios
Naturalmente!. Esas clulas errantes son la proteccin de la estrella de mar
contra los microbios. Nuestras clulas errantes, los glbulos blancos de
nuestra sangre, deben ser las que nos protegen contra los microbios
invasores, son seguramente, la causa de nuestra inmunidad contra las
enfermedades, son las que impiden que la raza humana sucumba los bacilos
malficos. Aqu esta la explicacin de por qu los animales resisten los
ataques de los microbios, y ya tenemos a Metchnikoff convertido en cazador
de microbios. El les dio el nombre de fagotitos porque proviene del griego y
significa clula que come.
Pablo Ehrlich logro fabricar una bala mgica, le gustaba trabajar con
diferentes tipos de colorantes pero su favorito era el azul de metileno, quien en
un experimento le inyecto a un ratn para tratar de aliviar su dolor, pens que
era un buen anestsico pero fallo. Ehrlich era una enciclopedia en cuestiones
de qumica, sus manos no tenan la habilidad de la de un qumico experto;
odiaba los aparatos complicados, tanto como amaba las teoras complicadas;
no saba manejar aparatos era un qumico chapucero y como era hombre de
buen carcter y buen entendedor no tardo mucho en salir de la fbrica de
colorantes, prxima a su laboratorio el derivado de la benzopurpurina con los
grupos sulfo debidamente unidos, es decir, ligeramente modificado. Shiga
inyecto tripanosomas del mal de caderas a dos ratones blancos; paso un da y
paso otro; los prpados de los ratones empezaron a pegarse con el
murcilago de su destino; se les erizo y el pelo con el miedo de su
aniquilamiento; un da ms y todo haba terminado para aquellos dos
ratoncillos, pero entonces les inyecta Siga un poco de aquel colorante
modificado; Ehrlich vigila, se pasea masculla palabras, gesticula y se tira de
los puos de la camisa a los pocos minutos las orejas de los ratones se ponen
encarnadas y los ojos casi cerrados se vuelven ms rozados que los de sus
hermanos albinos. el tripanosoma de la nagana, descubierto por David Bruce
y el tripanosoma de la enfermedad del sueo mortal para los hombres. Se
rean del rojo tripan, rehusando en absoluto dejarse influenciar por este
producto. Pablo Ehrlich tropez por casualidad con el famoso preparado, el
606; aunque conviene advertir que sin la ayuda de Bertheim no lo hubiera
encontrado nunca. El 606 fue el resultado de la sntesis qumica ms til:
peligroso de obtener, por el riesgo de los incendios y explosiones ocasionados
por los vapores de ter que intervena en todas la fases de la preparacin y
difcil de conservar, porque la menor traza de aire lo transformaba en veneno
enrgico.

Tal era el clebre preparado 606, que disfrutaba del nombre: p. P-Dihidroxidiaminoarsenobenceno y cuyos efectos mortferos sobre los tripanosomas
fueron tan grandes como largo era su nombre. Una sola inyeccin de 606
hacia desaparecer todos los tripanosomas de la sangre de un ratn atacado
de mal de cadera. Y fue as como descubri su bala mgica.
Comentarios:
Este libro nos narra como fueron surgiendo los descubrimientos acerca de los
microorganismos, como en aquellos tiempos no se contaba con la tecnologa
que ahora se tiene, cada cientfico se las arreglaba para poder realizar sus
investigaciones, as como fabricar sus propias herramientas de trabajo,
adems sus conocimientos hasta estos momentos son muy tiles para la
humanidad, ya que sin la invencin de la vacuna gracias a Pasteur existiran
infinidades de enfermos. En si este libro nos narra la historia y la evolucin as
como los descubrimientos a travs del tiempo.

Resumen de Los cazadores de microbios


El libro responde a la inquietud que el hombre, desde el
descubrimiento de las bacterias por Anton van Leeuwenhoek, ha
manifestado por el mundo de lo inmensamente pequeo. El autor
logra manejar el tema alejado de frmulas qumicas y fros datos
cientficos y lo convierte en una aventura por el mundo de lo
desconocido.
Muestra relevantes datos de hombres de ciencia por l admirados;
momentos trascendentes en la vida de cada uno de ellos y en la
historia cientfica.
Captulo I
Dedicado a Anton van Leeuwenhoek, el primer cazador de microbios,
ste descubre con su microscopio rudimentario las bacterias que
habitaban en su propia boca, movido por la necesidad de entender
ciertos fenmenos logr penetrar en el mundo de los enemigos de la
humandad.
E n el ao 1668 desarroll el descubrimiento de la red de capilares del
italiano Marcello Malpighi, demostrando cmo circulaban los glbulos
rojos por los capilares de la oreja de un conejo y la membrana
interdigital de la pata de una rana. En 1674 realiz la primera
descripcin precisa de los glbulos rojos de la sangre. Ms tarde observ
en el agua de un estanque, el agua de lluvia y la saliva humana, lo que
l llamaraanimlculos, conocidos en la actualidad
como protozoos y bacterias. En 1677 Anton van Leeuwenhoek
describi los espermatozoos de los insectos y los seres
humanos. describi tres tipos de bacterias: bacilos, cocos y espirilos

Captulo II
Habla de Lazzaro Spallanzani, considerado el continuador de la obra
de Leeuwenhoek. Hizo importantes experimentos, puso a prueba
todas las teoras hasta ese momento existentes, descubri que todo
microbio por pequeo que fuese tiene antepasados vivos y el efecto
mortfero que las altas temperaturas provocan en ellos. Convirti la
bacteriologa en ciencia respetable.

sus trabajos de investigacin se centraron en los principales fenmenos vitales,


como la respiracin, la reproduccin o la digestin. Realiz importantes estudios
sobre la reproduccin artificial y demostr la accin del jugo gstrico en el
proceso digestivo y el intercambio de gases en la respiracin. Cerrado al vacio.
el origen de las burbujas gaseosas en la corriente sangunea, que demostr que
proceden siempre del exterior a consecuencia de lesiones de las paredes de los
vasos.

Captulos III y V
Nos muestran los logros de Luis Pasteur; para entender su
trascendencia es preciso conocer sus fracasos, pues careca de los
mtodos para lograr cultivos puros, lo que le demandaba una infinita
paciencia. Descubri la existencia de cuatro cidos tartricos,
encontr y atac los microbios del carbunco y realiz importantes
investigaciones sobre la hidrofobia logrando curar a un joven
mordido por un perro rabioso.
En relacin a las fermentaciones. El descubrimiento de un fenmeno
biolgico de gran alcance, al demostrar que la fermentacin es debida a
la presencia de microorganismos. Ello, con sus estudios de desinfeccin
y esterilizacin, sirvi de base para el desarrollo de las tcnicas de
pasteurizacin. Estos descubrimientos suponen un nuevo camino para la
medicina, y con ellos la bacteriologa se DESARROLLA COMO UNA
NUEVA RAMA DE LA CIENCIA MEDICA.
En 1857: Fermentacin lctica: descubrimiento de la bacteria que la
produce.
En 1860: Fermentacin butrica: carcter anaerobio de sus agentes.

Captulo IV
Es sobre Roberto Koch y su lucha contra la muerte. Logr manipular
el carbunco y as demostrar de forma precisa que siempre cierta
especie de microbios es la causa de una enfermedad definida.
bacilo de la tuberculosis (Bacilo de Koch) l trabajo de Koch consisti en aislar el
microorganismo causante de una enfermedad y hacerlo crecer en un cultivo puro.
El cultivo puro fue utilizado para inducir la enfermedad en animales de laboratorio,
en su caso la cobaya, aislando de nuevo el germen de los animales enfermos y
comparndolo con el germen original.
En la India, asla e identifica en Calcuta el bacilo del clera. Entre 1891 y 1904 fue

director del Instituto de Enfermedades Infecciosas de Berln. Postulados de Koch


que establecen que para que un organismo sea la causa de una enfermedad,
necesita ser:
encontrado en todos los casos de la enfermedad
preparado y mantenido en cultivo puro
capaz de producir la infeccin original, incluso despus de varias generaciones de
cultivo
puede ser recuperado de un inculo animal y cultivarlo de nuevo.
Descubrimientos bacteriolgicos
Postulados de Koch de la teora microbiana de la enfermedad
Aislamiento de anthrax, tuberculosis y clera

Captulo VI
Se enfoca a los trabajos de Emilio Roux (discpulo de Pasteur) y de
Emilio Behring (discpulo de Koch). Ellos continuaron las
investigaciones de sus maestros y despus de muchos experimentos
lograron encontrar -con ayuda de Federico Loeffler- la antitoxina
diftrica.
Roux: trabaj durante diez aos con Pasteur, desde 1878, en la elaboracin de
vacunas con virus atenuados, con el fin de impedir el contagio de las
enfermedades infecciosas.
Entre las numerosas aportaciones de Roux en el campo de la bacteriologa y
virologa, destacan las investigaciones del clera de las gallinas, el carbunco y la
rabia, as como su descubrimiento, en 1889 y en colaboracin con Alexandre
Yersin, de la toxina diftrica, que abri el camino para la posterior elaboracin
del suero de Behering. inyeccin intracraneana del suero antitetnico.
Behring llev a cabo numerosos e importantes descubrimientos acerca de los
antispticos, la sueroterapia, la inmunidad y las antitoxinas, con lo cual abri
nuevos derroteros a la profilaxis y a la curacin de las enfermedades
contagiosas. A l se debe el suero antidiftrico, que le mereci honores y
reconocimiento universales, consagrados en 1901 con la concesin del premio
Nobel.

Captulo VII

Dedicado a Elas Metchnikoff en cierto modo fundador de la ciencia


de la inmunidad. Su teora fue fundada en que nuestros cuerpos
poseen clulas errantes que destruyen a los microbios, a dichas
clulas las llam fagocitos.

Sus primeras investigaciones las realiz sobre el proceso


digestivo en las estrellas de mar y descubri que stas
contenan una clulas, similares a las amebas, capaces de
acaparar y destruir cuerpos extraos. Posteriormente,
comprob la existencia de este tipo de clulas en otros seres
vivos y en la sangre humana, constituyendo una importante
lnea de defensa contra las infecciones. Llam a estas clulas
fagocitos y desarroll el proceso de la fagocitosis,
proporcionando as un gran avance en el campo de la
inmunologa. En 1903 y en colaboracin con Emile Roux,
investig la sfilis y juntos inocularon la bacteria de la
enfermedad en monos para realizar estudio ms detallados
sobre dicha enfermedad. En su ltimos aos, estudi el efecto
de las bacterias lcticas del yogur como sustitoras de la flora
bacteriana intestinal, en los casos de putrefaccin intestinal.
Captulo VIII
Trata sobre Teobaldo Smith considerado capitn de los bacterilogos
norteamericanos. Dedic todo su empeo en luchar contra los
microbios y en dar esperanza a enfermos desahuciados. Descubri el
porqu de la fiebre de Texas que sufra el ganado vacuno del norte al
ser trasladado al sur.
realiz la distincin entre el bacilo de la tuberculosis humano y el bovino. En
esta poca demostr que se puede inmunizar a un animal al inyectarle un
extracto del microbio causante de la enfermedad. Tambin fue pionero en
demostrar la existencia de pleomorfismo, habilidad de las bacterias para existir
bajo formas diversas. fue el primero en demostrar la anafilaxis

Captulo IX
Presenta a David Bruce. Estando en Malta se dedic a estudiar una
enfermedad de la zona -fiebre de Malta- descubriendo el microbio de
sta. Posteriormente es enviado a Zululandia a investigar sobre la

enfermedad que los indgenas llamaban nagana, encontrndose


entonces con la mosca tsets.
descubri las causas y vas de transmisin de varias enfermedades (Brucelosis y
Tripanosomiasis africana). las causas y vas de transmisin de varias

enfermedades tropicales.

Captulo X
Muestra como dos hombres resolvieron el misterio del paludismo
determinando la presencia de un mosquito; ellos fueron Ronald Ross
y Battista Grassi. Ambos se vieron envueltos en una lucha por la
fama, olvidando lo importante de su aportacin.
Captulo XI
Sobre Walter Reed y la fiebre amarilla; en este caso se tuvo que
arriesgar vidas humanas ya que a los animales no les da la
enfermedad. Su trabajo constituye la reivindicacin de Pasteur.
investigaciones sobre la etiologa, control y transmisin
de enfermedades epidmicas como la fiebre amarilla y la fiebre
tifoidea. Reed demostr de forma concluyente que el germen de la
fiebre amarilla se transmite por la picadura del mosquito Ades
aegypti.

Captulo XII
Nos habla sobre Pablo Ehrlich, conocido como el doctor Fantasio
debido a su frase tenemos que aprender a matar microbios con
balas mgicas. Hombre de gran imaginacin que dedic su vida a
cazar microbios.
impuls el campo de la hematologa, desarrollando mtodos para la
deteccin y diferenciacin de diversas enfermedades de la sangre. Una
de sus innovaciones fue el uso de diferentes tintes, por ejemplo los
azules de metileno y de indofenol, como tintes selectivos para diferentes
tipos de clulas.
Su teora de la inmunidad de cadena lateral, estableca la base
qumica para la especificidad de la respuesta inmunolgica. As se
intent explicar la capacidad de ciertas toxinas para producir tanto un

efecto txico como una respuesta inmune en los mamferos. Sostuvo


que las clulas tienen en su superficie molculas receptoras especficas,
o cadenas laterales, que slo se unen a determinados grupos qumicos
de las molculas de toxina; si las clulas sobreviven a esta unin, se
produce un excedente de cadenas laterales, algunas de las cuales son
liberadas a la sangre en forma de antitoxinas circulantes, lo que hoy
llamaramos anticuerpos.

Ludwig Sigesmund Neisser conocido por haber descubierto el causante de la


gonorrea.
Johann Adam Otto Btschli los primeros protozoa.
Friedrich Loeffler y el descubrimiento del organismo que provoca la difteria.
Robert Kochfamoso por descubrir el bacilo de la tuberculosis
Fritz Schaudinn el descubrimiento, en colaboracin con Erich Hoffman, de la sfilis
(1905).
August von Wassermann desarroll un ensayo de fijacin de complemento para el
diagnstico del sfilis en 1906
Bishop y Varmus descubren en la dcada de los ochenta el primer oncogn
humano (celula mutada)
Rebecca Craighill Lancefield cre el sistema de clasificacin serolgica de
bacterias del gnero Streptococcus.
Cornelius Bernardus van Niel hizo descubrimientos sobre la qumica de la
fotosntesis.
Kenneth Bryan Raper sobre Dictiostlidos y amebas.
Selman Abraham Waksman el antibitico que descubri Waksman fue la
antimiocina, que nunca pudo llegar a usarse debido a su alta toxicidad.

Zinsser que se centr en la bacteriologa y la inmunologa, y estuvo muy


relacionada con la enfermedad de Brill y el tifus.
Andr Lwoff sus descubrimientos sobre las actividades reguladoras en el interior
de las clulas.
Charles Nicolle particip en la elaboracin de un suero contra la difteria. En en
1909 descubre que el piojo es el principal transmisor del tifus
Louis Pasteur la pasteurizacin.
mile Roux cofundador del Instituto Pasteur y descubridor del suero anti difteria, la
primera terapia efectiva contra esta enfermedad.
David Bruce descubri las causas y vas de transmisin de varias enfermedades
tropicales