Plumas‐Sierra Solar Rebate Program 

Guidebook 2015 
 

 

Plumas‐Sierra Rural Electric Cooperative (PSREC) is offering rebates to encourage the 
installation of high‐quality solar photovoltaic (PV) systems in 2015.  California’s Senate 
Bill 1 (SB1), passed in August 2006, set a statewide goal to add 3,000 MW of new PV 
systems over ten years.  The outcome of the program is examined at the end of each 
year and appropriate revisions are made to ensure progress toward program goals and 
equity among rate classes. 
 

A rebate budget will be made available through 2016 with rebates allocated across rate 
classes (see Table 1).  Rebate rates will decline by 7% each year. 
 

In order to make these rebates available to our members, a 1.05% Solar Charge is billed 
to all members, which is added to the existing Public Benefits Charge (3.9% total). 
 

PROGRAM ELIGIBILITY AND REQUIREMENTS 
 

Member/Applicant 
The Plumas‐Sierra Solar Program (PSSP) is available to all PSREC Members.  The 
applicant must be the utility member of record at the location where the generating 
equipment will be located.  The member must be the system owner.  Solar 
retailers/installers may provide application assistance. 
 

To be eligible for a rebate, the Member must submit a Rebate Application and receive a 
Rebate Reservation Confirmation letter from PSREC prior to the Member requesting 
final interconnection authorization.  If a rebate reservation expires, the member must 
re‐apply for the PSSP prior to receiving a final interconnection authorization. 
 

The Member must also follow the Interconnection of Distributed Resources Policy and 
Procedures Manual for the Cooperatives technical requirements. 
 

If a Member ceases to be a retail electric distribution customer of PSREC, the designated 
rebate recipient will not be eligible to receive any unpaid rebate amounts. 
 
Members are encouraged to review our “Tips For Hiring a Contractor” brochure to 
ensure the installer is licensed. Although PSREC provides a list of local contractors, 
PSREC cannot provide contractor recommendations or endorsements.  Members are 
responsible for verifying contractor qualifications.  Members can also find solar 
installers, contractors and retailers at:  
http://www.gosolarcalifornia.ca.gov/database/search‐new.php 
PSREC strongly 
recommends Members obtain references and multiple bids.  This could save you 
thousands of dollars and many headaches! 

 

Page 2 of 7

 

 

Members should compare their annual energy usage to the projected PV system output 
to ensure the proposed system meets their needs. 
 

Installer 
To be eligible for a rebate, all systems must be installed by appropriately licensed 
contractors in accordance with rules and regulations adopted by the State of California 
Contractors State Licensing Board (CSLB).  Contractors must have an active A, B, C‐10 
license, or C‐46 license for installing PV systems.  Roofing contractors with a current C‐ 
39 license may place PV panels in accordance with the limitations of their license; 
however, electrical connections shall not be made by a roofing contractor.  Although not 
required, installation contractors are encouraged to become certified by the North 
American Board of Certified Energy Practitioners (NABCEP).  PSREC also recommends 
that the installer be registered with Go Solar California and meet their pre‐screening 
criteria. For more information, visit:  
http://www.gosolarcalifornia.ca.gov/professionals/contractors.php 
 

In all cases, systems must be installed in conformance with the manufacturer’s 
specifications and all applicable electrical and building codes and standards. 
 

System Equipment 
All PV modules (solar panels), inverters, and performance meters must be listed on the 
California Energy Commission’s (CEC) Eligible Equipment List and must be new and not 
have been previously placed in service in any other location or for any other application. 
This list is continuously updated by the CEC.  The list for eligible equipment can be found 
at: http://www.gosolarcalifornia.ca.gov/equipment. 
 

Modules:  Only modules listed at  
http://www.gosolarcalifornia.ca.gov/equipment/pv_modules.php may be considered 
eligible for rebates.  All modules must be certified to UL 1703 by a Nationally Recognized 
Testing Laboratory (“NRTL”) to ensure safety and reliability. 
 
Inverters:  Only inverters listed at  
http://www.gosolarcalifornia.ca.gov/equipment/inverters.php may be considered 
eligible for rebates.  All inverters shall be certified to UL 1741 standards by an NRTL. 
Inverters shall also meet IEEE 1547 interconnection standards to be approved as non‐ 
islanding (non‐back feeding) devices that automatically disconnect from the grid upon 
loss of utility voltage. 
 

Performance Meters:  All solar energy systems must be installed with a performance 
meter or an inverter with a built‐in performance meter so that the customer can 
monitor and measure the system’s performance and the quantity of electricity 
generated by the system.  All meters shall measure and display cumulative energy 
produced and retain production data during power outages.  All performance meters 
shall be easy to read and accessible to meter readers. 
 

Guidebook 2015 (v2)

 

Page 3 of 7

 

 

Ground‐mounted systems:  If system is not roof mounted, the system must meet NESC 
clearances and all property easements must be disclosed.  Rebate applications must 
include a plot plan denoting system location in relation to existing electrical service and 
existing easements.  Additionally, if trenching is required, installers are required to call 
811 to locate underground utilities.  If you don’t “Call Before You Dig,” you may disrupt 
service to an entire neighborhood, harm yourself and those around you and potentially 
incur fines and repair costs. Calling 811 is free and helps prevent undesired or 
dangerous consequences. 
PSREC reserves the right to reject a system from interconnection if we deem it is unsafe.  
System Size 
To be eligible, the system must be sized so that the amount of electricity produced by 
the system primarily offsets part or all of the member’s annual electrical needs at the 
site of installation.  Members should compare their annual energy usage to the 
projected PV system output to ensure the proposed system meets their needs. 
 
For systems 5kWAC  or less, substantiation of system sizing is not required. 
 

For systems larger than 5kWAC, the Member must show justification of the system sizing 
with the submittal of the initial application.  The maximum system capacity should be 
calculated as follows: 
 
Max Capacity (kWAC) = Previous 12 months usage (kWh/yr) / 1577 (hrs/yr) 
 

For systems greater than 5kWAC, and less than or equal to 10kWAC, where historical 
electrical load cannot be determined, on‐site electrical load may be determined using 
the calculation of 2 watts per square foot. 
 
For systems greater than 10kWAC  with existing electric usage history that does not 
reflect the Member’s expected expanded consumption, the Member must include an 
electrical load estimate, utilizing an electric load calculation with corresponding 
equipment schedules or detailed engineering calculations. 
 
The maximum system size for the PSSP rebate is 25kW.  Please inquire regarding 
interconnecting PV systems larger than 10kW. 
 

Shading Analysis 
A shading analysis is required and must be attached to all applications.  For shading 
from existing obstructions, shading conditions shall be verified using a solar assessment 
tool, such as a Solar Pathfinder or Solmetric report. Monthly shading derate factors 
must be recorded for the system (100% = no shading, 0% = total shading). 

 

Guidebook 2015 (v2)

 

Page 4 of 7

 

If a proposed installation location has no shading, a photo of the solar assessment tool 
documenting the clear solar window and a photo taken of the southern exposure from 
the proposed installation site must be submitted. 
Shading analysis is subject to verification by PSREC staff. 
Energy Efficiency 
For residential sites, the Member must include the Residential Energy Efficiency 
Checklist along with the application.  It is recommended that the Member implement 
efficiency measures prior to PV system installation.  For commercial sites, the Member 
should consider contracting for an energy efficiency study prior to PV system 
installation.  Members may be exempt if their home complies with the 2001 or 2005 CA 
Title 24 Energy Code, (submit a copy showing compliance with CF‐1R Form, prepared by 
a Certified Energy Plans Examiner). 
 

Warranty 
All systems must have a minimum 10‐year warranty provided in combination by the 
manufacturer and installer to protect the purchaser against defective workmanship, 
system or component breakdown, or degradation in electrical output of more than 15‐ 
percent from their originally rated electrical output during the 10‐year period.  The 
warranty must cover the PV modules and inverters, and provide for no‐cost repair or 
replacement of the system or system components, including any associated labor during 
the warranty period. 
 

Performance and Permanency 
Equipment is intended to be in place for the duration of its useful life.  Only 
permanently installed systems are eligible for rebates.  PV systems must demonstrate 
adequate assurances of both physical and contractual permanence and are subject to 
verification by PSREC staff. 
 

Service Entrances, Metering and Data Collection 
PSREC shall install, own, and maintain a kilowatt‐hour meter capable of registering the 
bi‐directional flow of electricity.  Proposed modifications to the service entrance must 
be approved by PSREC.  All service entrance and disconnects must be EUSERC approved. 
 

Members must notify PSREC at least six weeks prior to system interconnection to 
request a residential net meter.  For 400‐amp residential services and for all commercial 
services, please contact PSREC at least 10‐weeks prior to proposed interconnection to 
ensure service panel compatibility.  In some cases, 400‐amp panels will have to be 
changed at the member’s expense to 320‐amp. 
 

Members may be required to provide cumulative production data from their 
performance meter on an annual basis. 

 

Guidebook 2015 (v2)

 

Page 5 of 7

 

The installer must install a separate performance meter on the member‐side of the 
system (see “System Equipment” above).  Utilizing inverters that have a built‐in 
performance meter is acceptable. 
 

Fees 
The Member is responsible for a non‐refundable application fee; see the Distributed 
Generation Policy and Procedures Manual for the applicable fee.  A service inspection/ 
meter change out fee is also required. Please contact us for current fee schedules. 
 

Site Inspections and System Verification 
To be eligible for PSREC Solar Program rebates, Members must agree to provide PSREC, 
and/or third parties contracted by PSREC, access to the site and any available data and 
information collected on the system. 
 

PSREC may conduct a System Interconnection Inspection in order to verify that the 
project is installed as represented in the application, is operational, interconnected and 
conforms to the eligibility criteria of the PSSP and the Interconnection Agreement. At 
PSREC’s discretion, the Installer may be required to be present at the Interconnection 
Inspection.  PV systems cannot be energized prior to PSREC’s inspection/meter 
exchange. 
 

PSREC reserves the right to disqualify installers from future PSSP program participation 
and can prohibit them from interconnecting additional systems within the PSREC service 
territory for gross negligence, fraud (including but not limited to misrepresenting system 
components or shading analyses), uncorrected mechanical failures within 60 days, 
installing systems found to be dangerous, or other actions that intentionally mislead 
PSREC or its Members. 
 

PSREC’s willingness to interconnect a PV system does not confirm that the system is safe 
to connect to PSREC, nor that it is safe or effective for the consumer.  Members must 
agree to hold PSREC harmless for any damages to the Member’s PV system or home 
caused by interconnecting their PV system to PSREC’s grid. 
 

PSSP REBATE STRUCTURE AND APPLICATION PROCESS 
 

Complete instructions, including a list of required attachments are available in the PSSP 
Rebate Application.  Applications received will be approved on a first‐come, first served 
basis and are only available until the funding cap for that rate class has been reached for 
that year.  The application deadline is December 1st  of each year.  Projects must be 
completed by December 31st  of the rebate year.  Unfinished projects will either have to 
file for an extension or re‐apply at the beginning of the next calendar year.  If the rebate 
funds in any rate class have not been maximized by July 1st, the remaining rebates will 
be released to other rate classes.  Applicable caps based on rate class still apply. 

 

Guidebook 2015 (v2)

 

Page 6 of 7

 

Table 1: 2015 Rebate Budget by Rate Class 
 

 

TOTAL 
$212,000 

Residential 
$120,000 

Sm. Com/  Non‐  
Profit
$36,000

Irrigation
$36,000

Lg. Com/ 
Industrial 
$20,000 

 

Calculating Rebate Amount 
All rebates will be calculated according to the expected performance of the system, 
called an Expected Performance Based Incentive (EPBI).  Please see the Rebate 
Application Instructions for more information on calculating rebate amounts.  PSSP 
rebates are capped according to rate class (see Table 2). 
 

Table 2: Rebate Cap per Member by Rate Class 
 
 
Sm. Comm. 
 
 
& Non‐Profit 
 
 
 
 
 
 

 
 
 
 
 
 
 
 
 

 

Year 
2008 
2009 
2010 
2011 
2012 
2013 
2014 
2015 
2016 

$/ WAC 
$2.80 
$2.60 
$2.42 
$2.25 
$2.09 
$1.95 
$1.81 
$1.68 
$1.57 

Residential  (200, 210, 220,   
(100, 110, 120,  230, 300, 400,  Irrigation (600, 
410, 920,930) 610, 970, 971) 
500, 900, 910)
$6,000
$12,000
$6,000 
$6,000
$12,000
$6,000 
$6,000
$12,000
$12,000 
$6,000
$12,000
$12,000 
$6,000 
$12,000 
$12,000 
$6,000 
$12,000 
$12,000 
$6,000 
$12,000 
$12,000 
$6,000 
$12,000 
$12,000 
$6,000
$12,000
$12,000 

 
 

Lg. Comm. &
Industrial
(310 & 350)
$20,000
$20,000
$20,000
$20,000
$20,000
$20,000
$20,000
$20,000
$20,000

 

Project Costs 
No project will receive total combined incentives that exceed total eligible project costs. 
The Member must submit project cost details to report total eligible project costs and to 
ensure that total incentives do not exceed out‐of‐pocket expenses for the Member. 
 

Rebate Application Process 
Please see the 2015 Rebate Application Process Checklist, located on the Rebate 
Application for the complete process.  Applications must be received with the applicable 
attachments and signatures as stated in the application checklist, otherwise it will be 
returned to the member.  If the application is complete, a Rebate Reservation 
Confirmation will be mailed to the member and a copy of the confirmation will also be 
sent to the installer.  All required fees must be submitted with the application.
Rebate Payments 
Rebate Payments will be made to the Member or designated party stated in the Rebate 
Application.  PSREC shall process the rebate and send a check to the designated party 
within 30 days of receipt of the Claim Form and necessary attachments.  Rebates cannot 
be paid retroactively for systems installed in previous years.  Each Member is eligible 
for only one rebate, on a first‐come, first‐served basis. 
 

Guidebook 2015 (v2)

 

Page 7 of 7

 

Rebate recipients are responsible for determining if their rebate is taxable by checking 
with a qualified tax advisor. 
 
System Changes 
Members must inform PSREC of any system design changes by submitting an 
Application Change Form.  If the revised system is larger, the incremental rebate will be 
calculated and the rebate amount will be revised, if funding is still available. 
 

PERMITS AND INTERCONNECTION 
 

Members must follow the Interconnection of Distributed Resources Policy and 
Procedures Manual for the complete Distributed Interconnection Process.  Members 
will also be required to enter into an Interconnection Agreement and a Net Metering 
Payment Agreement with PSREC. 
A final approved county building permit is required to qualify for a PSSP rebate. The 
Net Metering Payment Agreement, which is active for the life of the PV system, 
allows the Member to carry kWh credits up until March 31st of the following year.  See 
the Net Metering Agreement for additional details. 
 

PLUMAS‐SIERRA RESERVES THE RIGHT TO MODIFY THIS PROGRAM, AS NEEDED, TO 
BETTER SERVE THE INTERESTS OF OUR MEMBERS. 
 

For more information, please contact: 
 

Energy Services 
(530) 832‐4261 

 

Guidebook 2015 (v2)