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Ambientes de e-Aprendizaje basados en la Nube

Tendencias actuales y futuras

Edward A. Garay
Universidad de Illinois
Chicago, USA

Introduccin
A mediados de la dcada pasada hemos presenciado el rpido crecimiento de
aprendizaje electrnico, a la vez de una explosin vertiginosa de herramientas Web 2.0
y otras tecnologas emergentes. La Web 2.0 ofrece un sinnmero de aplicaciones para
la enseanza y el aprendizaje formal e informal, proveyendo de plataformas virtuales
con opciones para un dilogo mucho ms fluido, colaboracin directa, participacin
colectiva, interactividad, socializacin y la creacin (con relativa facilidad) de contenido y
conocimientos acadmicos, por docentes y alumnos.
Ejemplos de aplicaciones Web 2.0 incluyen blogs, diarios digitales, wikis, Podcasts,
sitios de colaboracin, sitios para compartir multimedia, comunidades virtuales y redes
sociales. A medida que las herramientas Web 2.0 han madurado y evolucionado,
avances en conectividad con la Internet, la proliferacin de banda ancha y la
popularizacin de dispositivos mviles con acceso a la Internet han sustentado el
desarrollo del Cloud Computing o Computacin en la Nube como el medio ms eficaz
para facilitar estos servicios.
La Nube provee diferentes servicios, programas y archivos almacenados en servidores
indefinidos, ms permanentemente disponibles desde donde sea que nos encontremos.
Es decir, nuestros documentos, comentarios, fotografas, etc. no precisan estar
guardados en nuestras computadoras o dispositivos mviles, sino simplemente
accesibles desde cualquier lugar a travs de Internet.
Tecnologas Web 2.0 y aquellas basadas en la Nube ofrecen ventajas substanciales
para instituciones educativas y para el profesorado en general, ya que ofrecen nuevas
oportunidades para mejorar el aprendizaje, son tpicamente fciles de usar, gratuitas (o
casi gratuitas) y no requieren de costos de infraestructura, personal y software.
Adems, ofrecen un alto grado de personalizacin, autonoma y creatividad de los

usuarios, facilitando trabajos de


transparencia y educacin abierta.

comunicacin,

colaboracin,

comunitarios,

Tipos de Computacin en Nube


Los tres modelos ms comunes de Nubes son la nube pblica, la nube privada y la
nube comunitaria:

Nube pblica (externa) Es la nube basada en el modelo original, en el cul el


proveedor del servicio ofrece recursos como aplicaciones y almacenamiento al
pblico en general, a travs de la red. Estos servicios son tpicamente gratuitos,
como Gmail, Google Apps Edicin Educacin, SlideShare o Posterous, pero
tambin pueden tener un costo por uso, como Blackboard Collaborate Web
Conferencing (Elluminate Live!), VoiceThread o pbWorks.

Nube privada (interna) Es una arquitectura de nube propietaria que provee de


servidores anfitriones y privados para dar acceso a un nmero limitado de
usuarios, detrs de un firewall a aplicaciones de alta seguridad, a costos
comerciales.

Nube comunitaria Posee una infraestructura de nube compartida por varias


organizaciones para dar apoyo a comunidades especficas que tienen varios
requisitos en comn. Puede ser administrada por las organizaciones o por una
agencia proveedora, y puede existir interna o externamente.

Oportunidades Pedaggicas
Las herramientas y ambientes de aprendizaje electrnico basados en la Nube ofrecen
un sinnmero de oportunidades pedaggicas para mejorar la enseanza, captar la
atencin del estudiante y lograr los objetivos trazados, ya sea para la educacin
presencial (tradicional), as tambin como para la educacin a distancia y
semipresencial.
Para ello es primordial redisear el currculo escolar para integrar efectivamente varias
de las caractersticas de la educacin en Nube para los alumnos, nativos digitales de
hoy:

Proveer instrucciones y asignaciones claras y precisas


Proveer material pedaggico interactivo y altamente visual
Redisear material educativo para consumo mvil, en cantidades discretas
Aprovechar de nuevas tecnologas mviles para actividades educativas
Ofrecer consejera, mediacin del conocimiento y asistencia de moderacin
Impulsar al alumno a explorar e investigar (indagacin activa)
Facilitar la creatividad del alumno y su personalizacin de la experiencia
educativa, aportando dinmica, contenido y participacin colectiva.
Incentivar el dilogo fluido y variado entre alumnos y profesores.
Implementar cambios metodolgicos para facilitar aprendizaje colaborativo
Maximizar el uso de herramientas Web 2.0 para crear y compartir contenido
Incentivar el uso de informacin compartida en tiempo real y semi-real
Facilitar comunicacin social electrnica y el establecimiento de comunidades
virtuales para apoyar el estudio y actividades del estudiante
Establecer aprendizaje en base a trabajos especficos
Ofrecer evaluacin, anlisis y valoracin de asignaciones
Facilitar soporte tcnico en caso de que ste sea necesario

Ejemplos de ambientes de e-Aprendizaje basados en la Nube


Google Apps Edicin Educacin
Google Apps Edicin Educacin es un conjunto de herramientas en la Nube, en las que
se destaca Google Mail, Google Docs y Google Sites. Google Apps facilita el estudio
colaborativo y el mejoramiento del proceso de aprendizaje. Google Sites, por ejemplo,
provee pginas Web fciles de crear y mantener sin conocimientos tcnicos. Con
Google Docs, alumnos pueden crear documentos, hojas de clculo y presentaciones,
almacenadas directamente en la Nube, disponibles desde cualquier equipo que tenga
una conexin a la Internet, y con opciones para colaborar y compartir en grupo.
Alumnos tienen la facilidad de realizar trabajos en colaboracin, simultneamente desde
donde se encuentren, coordinando la tarea y comunicndose por medio del Gmail Chat.

WordPress blogs
WordPress es sin duda la plataforma de blogs ms popular y que cuenta con una
infinidad de extensiones y temas de diseo para los requisitos ms exclusivos. Adems
de blogs, WordPress es muy prctico para mantener portafolios electrnicos, facilitar la
comunicacin enriquecida con multimedia, con comentarios conectados a la informacin

de la entrada del blog, a la vez de facilitar un sinnmero de paginas Web, que pueden
hasta cubrir necesidades de un sistema de administracin de contenido.

Gloogle Plus
Google Plus (o Google+) es una nueva red social, que a pesar de haber sido estrenada
apenas unos meses atrs, ya cuenta con ms de 40 millones de usuarios. Una de las
caractersticas nicas de Google+ son los Crculos los cuales permiten segmentar
distintos grupos sociales para compartir discretamente contenido y actividades.
Dos de las aplicaciones ms tiles de Google+ para la enseanza y el aprendizaje son
los Hangouts y el Messenger. Hangouts ofrece una plataforma en vivo para sostener
video conferencias (gratuitas) entre un mximo de diez personas, con chato de texto y
capacidad para compartir las pantallas del computador. Su fcil uso incita a alumnos a
conectarse y comunicarse informalmente en cualquier momento, de una manera visual
y con funcionalidad para realizar trabajos colectivos. Personal docente pueden usar
Google Hangouts para facilitar presentaciones de expertos y visitantes de la clase a
travs de la Internet, para ofrecer ayuda de tutora o para simplemente mantener una
ventana abierta de comunicacin y consejera con los estudiantes.
Messenger (Huddles) es esencialmente un Instant Messenger de grupo para uso en
vivo o asincrnicamente, ya sea por medio de un navegador o por mensajitos de texto.
Google+ Messenger facilita la comunicacin discreta, tpica de los mensajitos cortos
(SMS) que son tan populares entre estudiantes, pero sin tener que intercambiar
nmeros de telfonos celulares.

Peasons OpenClass
OpenClass es un tipo de ambiente de aprendizaje que va ms all del LMS (como
Moodle). OpenClass est disponible a todo el mundo, es fcil de usar y completamente
gratuito. Es una solucin dinmica, escalable y totalmente basada en la Nube, que
estimula el aprendizaje social y el intercambio de contenidos, cursos e ideas todo
desde una plataforma integrada. OpenClass tiene toda la funcionalidad necesaria para
gestionar cursos tipo LMS.
OpenClass realmente fomenta la educacin aprovechando la tecnologa moderna para
auspiciar la colaboracin y la comunicacin entre alumnos, profesores e instituciones a
travs del mundo. OpenClass tambin dispone de un intercambio de ideas que facilita
encontrar y compartir los ltimos enfoques, contenidos y planes de estudio.

OpenClass es distribuido como una extensin de Google Apps Edicin Educacin.

Kaltura
Kaltura es una plataforma extensible, de software abierto, para la conversin,
almacenamiento, administracin y distribucin de contenido multimedia. A diferencia de
YouTube, Kaltura es un servicio de Nube privado y comercial sin limitaciones de
almacenamiento, que puede ser personalizado, y con capacidad para proteger el
acceso, la privacidad y la propiedad intelectual del contenido. Adems, en vez de usar
Kaltura como servicio de Nube, las instituciones pueden correr el servicio en sus propias
instalaciones, sin costo alguno.

Dropbox
Dropbox es un servicio de Nube para el almacenamiento de documentos e informacin
diseado primordialmente para uso con laptops, netbooks, smartphones y tablets.
Dropbox posee una integracin transparente entre dispositivos mviles y la Nube, ya
sea mediante aplicaciones mviles que incluyen soporte para Dropbox, o mediante
aplicaciones mviles de Dropbox para el iPhone, iPad, y dispositivos mviles de Android
y Blackberry.
Adems, Dropbox simplifica el proceso de compartir acceso a
documentos para trabajos conjuntos. Los primeros dos gigabytes de almacenamiento
son gratuitos.

SlideShare
SlideShare es un servicio de Nube comunitario para compartir presentaciones y
documentos pblicamente. El servicio cubre presentaciones hechas en PowerPoint,
Apple Keynote y OpenOffice, y documentos de Microsoft Office y Acrobat (PDF), entre
otros. Presentaciones pueden ser sincronizadas con un Podcast o archivo de audio
para producir un ScreenCast, es decir, una presentacin narrada; ms, el proceso de
sincronizacin no es fcil ni rpido. Subscripciones de servicios pagados incluyen
soporte para almacenar y compartir videos, y para limitar acceso al contenido.

Retos y desafos de herramientas basadas en la Nube


Sin duda, la tecnologa educativa basada en la Nube provee una infinidad de beneficios
para facilitar el aprendizaje y establecer vas eficaces para la comunicacin y la
colaboracin. Por otro lado, existen retos y desafos que debemos mencionar:

Falta de proteccin para privacidad del alumno y la propiedad intelectual


Falta de control para cambios en ambientes de e-Aprendizaje y herramientas
Falta de acceso administrativo a la base de datos para anlisis
Falta de control con respecto al contrato de servicio o licencia con el usuario
Posibilidad de que la herramienta o sistema desaparezca o sea adquirida y
comercializada por una tercera-parte

Tendencias futuras
Incuestionablemente, se estima que herramientas y ambientes educativos basados en
la Nube sigan proliferndose y perfeccionndose en el futuro inmediato. Su gran
acogida y nuevas aplicaciones en el aprendizaje y en la vida cotidiana universitaria no
dan muestras de parar. Por el contrario, existen varias tendencias claves que
incrementarn an ms sus utilidades en el mundo acadmico, entre las que
mencionamos las siguientes:

Aplicacin penetrante de aprendizaje mvil y servicios universitarios mviles.


Mayor uso efectivo de redes sociales para la enseanza informal y colectiva.
Madurez y uso extenso de redes personales de aprendizaje.
Crecimiento contino de programas para la educacin semi-presencial.
Adopcin y proliferacin de recursos educativos abiertos.
Popularizacin de libros electrnicos interactivos con multimedia.

ING. EDUARDO GARAY TRUJILLO

Director, UIC Instructional Technology Lab; Assistant Director, UIC Academic


Computing and Communications Center; Instructor, UIC School of Public Health,
Health Informatics Graduate Programs, University of Illinois at Chicago. Coinvestigador principal del primer zoolgico virtual de la University of Illinois.
Miembro de los comits de implementacin de la Universidad of Illinois Online y
de la Universidad de Illinois at Chicago Online.