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CONCEPTOS BÁSICOS DE HIDROGEOLOGÍA

Acuífero: del latín aqua fero (llevar agua). Se denomina acuífero a aquella formación geológica
saturada de agua que es capaz de almacenar y permitir la circulación del agua en cantidades
significativas.
Existen diversas clasificaciones de los acuíferos en función de criterios hidrogeológicos,
económicos, geológicos, etc. Una de las clasificaciones se basa en las diferentes características
de los estratos rocosos que limitan superior e inferiormente al acuífero y que definen el carácter
de libre, confinado o semiconfinado.
1. Tipos de acuíferos
Acuífero libre
Se denomina acuíferos libre, no confinado o freático a la estructura geológica permeable,
saturada de agua hasta cierto nivel por encima del cual existe una franja de terreno permeable
no saturada (zona no saturada), a través de la cual circula el agua de recarga.
El agua se encuentra rellenando los poros o fisuras por gravedad, igual que el agua de una
piscina llena el recipiente que la contiene. La superficie hasta donde llega el agua está en
contacto directo con el aire y, por lo tanto, a presión atmosférica; su posición no es fija sino que
varía en función de las épocas secas o lluviosas, y también puede ser afectada por la extracción
de agua a través de las perforaciones.
Un acuífero puede ser perforado de manera total, abarcando todo su espesor, o parcialmente. El
nivel que alcanza el agua en un pozo que atraviesa un acuífero libre se denomina nivel freático y
la superficie obtenida por los niveles de agua de cada pozo es la superficie real que delimita el
techo del acuífero y se denomina superficie freática (Figura 1).
El límite inferior del acuífero está conformado por un estrato que puede ser impermeable
(acuícludo) o poco permeable (acuitardo). El espesor del acuífero siempre es menor o igual que
el espesor de la formación geológica correspondiente y varía siguiendo las fluctuaciones de la
superficie freática.

Componente Cuerpo de Agua – ACuMaR - SAyDS

al atravesar el techo del mismo se observa un ascenso del nivel del agua hasta estabilizarse en una determinada posición denominada nivel piezométrico (Figura 2). y ocupa toda la totalidad de los poros o huecos de la formación geológica que lo contiene. Es decir.SAyDS . La superficie virtual formada por los puntos que alcanzaría el agua si se hicieran infinitas perforaciones en el acuífero se denomina superficie piezométrica.Figura 1. cuando se extrae agua de un acuífero confinado ningún poro se vacía pero se produce una disminución de la presión del agua. Esquema representativo de un acuífero confinado Fuente: http://web. el espesor del acuífero no se modifica por recarga o descarga del acuífero sino que las fluctuaciones se producen en la superficie piezométrica.es/javisan/hidro Componente Cuerpo de Agua – ACuMaR . Debido a que el agua se encuentra a presión.es/javisan/hidro Acuífero confinado En un acuífero confinado. Esquema representativo de un acuífero libre Fuente: http://web. superior a la atmosférica. Durante la perforación en acuíferos de este tipo. Figura 2.usal.usal. cautivo o a presión el agua está sometida a una cierta presión.

Figura 3. En la Figura 3 se presenta un esquema de un acuífero semiconfinado separado por un acuitardo del acuífero libre superior. posee características intermedias entre las de uno libre y otro confinado.es/javisan/hidro Recarga y descarga de los acuíferos La fuente principal de recarga de los acuíferos es la infiltración directa de las precipitaciones. piso o ambos) son semipermeables (acuitardo) y a través de ellas se producen filtraciones.Acuífero semiconfinado Los denominados semiconfinados o semicautivos son acuíferos a presión pero que alguna de las capas confinantes (techo. Esquema de un acuífero semiconfinado Fuente: http://web. se producirá un flujo del agua a través del mismo hacia abajo. ríos. otros acuíferos o el mar. el agua se desplaza muy lentamente en el acuífero desde la zona de recarga. El paso vertical del agua se produce sólo cuando existe una diferencia de potenciales entre ambos acuíferos y puede hacer se en uno u otro sentido e incluso variar con el tiempo según sea la posición relativa de los niveles freáticos y piezométricos. si es un acuífero costero. de urbanización. determinada por las características geográficas. del área. En condiciones naturales.usal. Estas perforaciones contienen el filtro en el acuífero profundo y están entubados en la parte superior de manera tal que el agua del acuífero libre no ingresa en la perforación. Este tipo de acuíferos es el más frecuente en la naturaleza. por lo tanto aunque la permeabilidad del acuitardo sea muy baja. arroyos. geológicas. hacia la zona de descarga. Se aprecia que el nivel del en el libre es más alto que en el pozo que atraviesa el acuífero profundo1. que pueden ser manantiales. 1 Componente Cuerpo de Agua – ACuMaR . etc.SAyDS .

luego el agua se desplaza hacia los cursos superficiales que constituyen las zonas de descarga. no está exento de riesgos de contaminación. a una profundidad media de 40 m desde la superficie. constituida por sedimentos de baja permeabilidad con intercalaciones de acuíferos productivos. El agua extraída no es tratada. El Puelche es el de mayor producción en la Cuenca de donde se abastece la población para consumo humano (abastecimiento individual y mediante red). que contiene a la capa freática y su recarga natural se produce por infiltración de las lluvias. y además porque existe una zona no saturada de escaso espesor. debido a que no cuenta con acceso al servicio de agua potable por red. Componente Cuerpo de Agua – ACuMaR . Como generalidad esta unidad tiene una vulnerabilidad alta por ser un medio poroso que carece de capas de baja permeabilidad que actúen como protección. Como se mencionó el Pampeano incluye en su parte superior a la capa freática. dada la conexión hidráulica que existe entre ellos. Si bien es menos vulnerable. Solo una parte menor del abastecimiento público se efectúa con pozos de agua subterránea provenientes del acuífero Puelche. el Hipopuelche no es explotado por presentar alto contenido salino y por el alto costo económico que implica efectuar las perforaciones profundas. Ambos acuíferos adquieren importancia ambiental por su directa vinculación con el ciclo hidrológico actual. Estos dos acuíferos presentan una continuidad hidráulica. Las implicancias de esta explotación. separados entre sí por una capa semipermeable (acuitardo). Por debajo del Puelche se sitúa la denominada “Formación Paraná” o Hipopuelche.SAyDS . aparentemente sin una relación directa con las fases superficial y atmosférica del ciclo hidrológico actual. Según la información disponible el 35 % de la población de la Cuenca Matanza Riachuelo se abastece con pozos propios. así como de la más significativa que se produce en relación al uso industrial. que es mayoritariamente abastecida por las tomas de agua superficial del Río de la Plata. su calidad no es controlada y el usuario no sabe si el agua que usa está contaminada o no. así como su tratamiento (desalinización). no se encuentra sustentada en el conocimiento de las reservas explotables de este acuífero.2. por la protección ejercida por el Pampeano. Tanto el Pampeano como el Puelche son utilizados para distintos tipos de abastecimiento de agua en la región. conformando un único sistema. así como para actividades productivas (agropecuarias e industriales). El 65% restante de la población tiene suministro de agua potable mediante red pública. Los acuíferos en la Cuenca Matanza Riachuelo: Pampeano y Puelche En la Cuenca Matanza Riachuelo se encuentra el acuífero superior denominado Pampeano. La recarga se produce en todo el ámbito de la Cuenca aunque predomina en las zonas de divisorias de agua. Debajo del Pampeano se encuentra el Acuífero Puelche. El Acuífero Puelche se sitúa por debajo del Pampeano. y por lo tanto la explotación y/o contaminación de uno de ellos afecta también al otro. Salvo en actividades industriales puntuales. Consecuentemente resulta imprescindible definir el impacto que la extracción de aguas subterráneas genera sobre las reservas y calidad de las aguas del acuífero Puelche.

Esteller Alberich MV.htm Sánchez San Román F. con la consiguiente disminución de la evapotranspiración y el aumento del escurrimiento superficial. Además puede verse deteriorada la calidad química por vertidos de efluentes en el agua superficial. E-book: http://tierra. México. J.gov. Mientras que la recarga del nivel Acuífero Puelche era autóctona indirecta a través del Pampeano mediante filtración vertical descendente.SAyDS .ar Componente Cuerpo de Agua – ACuMaR . Si bien es aceptado que en las zonas urbanas e industriales se reduce la cantidad de recarga al agua subterránea debido a la impermeabilización de las superficies. Hidrología subterránea.es/hidrored/ebooks/rh01/ebookrh01. por medio de los pozos negros. y López Vera F. Omega. 2005. Conceptos básicos y estudios de caso en Iberoamérica. De los ríos no me río. Herrero A. Departamento de Geología. de los drenajes pluviales y cloacas pueden incrementar la alimentación a los acuíferos. 2005. R. esto se traduce en la reducción de la infiltración natural de las aguas pluviales. Universidad de Salamanca (España) www. La descarga subterránea local de ambos acuíferos se producía en los cursos de la Cuenca y la regional en el Río de la Plata.atlasdebuenosaires. y Llamas M. Editorial: TEMAS. C. En forma general. Problemáticas ambientales urbanas. Centro Interamericano de Recursos del Agua.359. Es evidente que las actividades antrópicas en la Cuenca han generado modificaciones significativas del ciclo hidrológico natural. Recursos hídricos. Referencias bibliográficas       Custodio E. 2008. Barcelona. en algunos casos las pérdidas de las cañerías de aprovisionamiento de agua. Días Delgado C. 2T: 1-2. Editorial: Prometeo – UNGS. Asimismo existen zonas de la Cuenca con la problemática del ascenso de napas. Cap. (editores). 6 en: “Ecología de la ciudad”. Herrero A. Hidrología – Hidrogeología. vinculado con la importación de agua del Río de la Plata y la inyección de aguas grises y negras a los acuíferos.Comportamiento Regional La Cuenca Matanza Riachuelo en sus condiciones naturales se caracterizaba por presentar un rasgo morfológico llano. La recarga del acuífero Pampeano se producía en forma directa a partir de los excesos de agua del balance hidrológico. 1976.. C.rediris. El curso principal y los afluentes presentaban un carácter efluente con respecto a las aguas subterráneas en todo su recorrido. disposición de desechos y contaminación del agua subterránea. que favorecía el predominio de los movimientos verticales del agua (infiltración-evapotranspiración) sobre los movimientos horizontales (escurrimientos) existiendo además una estrecha interrelación entre las aguas superficiales y subterráneas. 2008. Ed. siendo la recarga de este último. tal como se indicó de origen meteórico.

Sólo se encuentra presente en los acuíferos confinados y semiconfinados. También se llama nivel semipermeable y produce un semiconfinamiento. pero puede servir como una unidad de almacenamiento del agua subterránea. no así en los libres. El término permeabilidad se emplea coloquialmente como sinónimo de conductividad hidráulica. Componente Cuerpo de Agua – ACuMaR .SAyDS . Estrato que retarda pero que no impide el flujo (goteo) de agua desde acuíferos verticalmente adyacentes. Permeabilidad: es la propiedad o la capacidad de una roca porosa. Cuerpo formado por una roca que es capaz de contener (almacenar) agua pero que no la cede de forma significativa a causa de su muy pequeña permeabilidad. Acuícludo: del latín aqua cludere: cerrar el agua. dónde la presión es igual a la presión atmosférica. Nivel freático o libre: es el nivel de agua subterránea de un acuífero no confinado. sedimento o terreno para transmitir un fluido. Acuitardo: del latín aqua tardare: retardar el agua. ésta puede actuar como un acuífero mientras que si las capas son más permeables puede actuar como acuitardo. Nivel piezométrico: es el nivel que alcanza el agua en un pozo que atraviesa un acuífero confinado o semiconfinado. Superficie piezométrica: superficie virtual que corresponde al nivel de agua que hay en cada pozo.Glosario Acuífero: del latín aqua fero (llevar agua). Las expresiones "permeable" e "impermeable" tienen un significado relativo. No proporciona caudales de agua subterránea significativos directamente a los pozos o manantiales. Cuando se tiene una capa con una misma permeabilidad entre capas de permeabilidad menor. es una medida de la facilidad relativa del flujo del fluido bajo un gradiente piezométrico. Actúa como límite superior y/o inferior de un acuífero. Se denomina acuífero a aquella formación geológica saturada de agua que es capaz de almacenar y permitir la circulación del agua en cantidades significativas.