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Un anlisis de LA BIBLIOTECA DE BABEL (de Jorge Luis Borges)

No Jirik afirma que en muchos cuentos de Ficciones, el libro es el motor


principal, el centro en torno del cual gira lo que se cuenta (El Fuego de la especie,
p. 142). En La Biblioteca de Babel se trata de explicar la existencia del universo, al
que muchos llaman Biblioteca, el cual es interminable e infinito. La Biblioteca no es
ms que un smbolo y este universo, a su vez, posee un orden, que tambin por ser
infinito es impenetrable.
Jitrik establece tambin, que la acumulacin en la Biblioteca de todas las
posibilidades resulta, en su sincrona, la negacin de la posibilidad del
conocimiento. En este cuento, afirma el autor, los libros giran incesantemente; son
la imagen de lo ya resuelto e inmodificable y, por lo tanto, repeticin. Dice Jitrik
que la biblioteca es infierno indestructible en el que se congela la mente humana
(El Fuego de la especie, p.145).
El rol de los libros es central en el cuento: ellos son de naturaleza informe y catica,
y la vida de los bibliotecarios gira en torno a explicar la existencia de estos libros;
en torno, por ejemplo, a conjeturas sobre el idioma en que estn escritos. Los
bibliotecarios tienen la certeza que los libros estn compuestos por los mismos 25
smbolos: el espacio, la coma, el punto y las veintids letras del abecedario. Sin
embargo, encuentran una gran incgnita en el momento de intentar descifrar esos
volmenes ilegibles: el intento de interpretarlos es constante, pero estos caticos
libros son impenetrables. Sostienen que:
en algn anaquel de algn hexgono () debe existir un libro que sea cifra y el compendio
perfecto de todo los dems () (Ficciones, p.41)
y tambin, que uno de los bibliotecarios lo ha recorrido y descubierto que el libro es
anlogo a un dios. Este simbolismo, el de un libro que sea la existencia perfecta de todos
los dems, permite llegar a la conclusin que los libros que nombra Borges son hombres,
que habitan la biblioteca (el universo).
Borges explica que, a pesar de la imposibilidad de penetrar el entramado tejido por alguna
divinidad, al que llama universo, no puede el hombre desistir en la tarea de planear
esquemas humanos para la explicacin de la existencia y los lmites de dicho universo. Ni
tampoco los intentos de los bibliotecarios de descifrar su contenido. Borges ironiza sobre
este intento de los bibliotecarios:
Antes de un siglo pudo establecerse el idioma: un dialecto samoyedo-lituano del guaran,
con inflexiones del rabe clsico (Ficciones, p.39)
Adems, este tpico de la confusin de lenguas hace pensar la conexin del ttulo del
cuento con el mito cristiano de la Torre de Babel, en la antigua Babilonia. En aquel lugar,
los habitantes haban construido una torre para llegar al Cielo, y haban pagado con un
castigo divino, el de la ininteligibilidad entre las lenguas que se hablaban en dicho centro
urbano. La referencia en el cuento a la diversidad de lenguas y a los innumerables idiomas
que se hallan fuera del alcance de los humanos, es muy clara.

De la visin catica del universo emerge la imagen favorita de Borges: el laberinto. Este
representa el vehculo a travs del cual Borges lleva su cosmovisin a casi todos sus relatos.
La biblioteca es ilimitada y peridica. Si un eterno viajero la atravesara en cualquier
direccin, comprobara al cabo de los siglos que los mismos volmenes se repiten en el
mismo desorden (que, repetido, sera un orden: el Orden)(). (Ficciones, p.42)
Jitrik afirma que el libro se construye sobre un lenguaje que tiene detrs un pensamiento
y que en la medida en que el libro se magnifica frente a la accin, en la medida en que, por
consecuencia, el pensamiento se agiganta, esas figuras como el laberinto indicarn no
tanto una forma de ser del mundo sino una dificultad del pensamiento. (El fuego de la
especie, p.148).
JUEVES, 10 DE MARZO DE 2011

Punto Literario : Anlisis en torno a la Biblioteca de Babel.

*Una mirada al apasionante cuento de Borges "La Biblioteca de Babel" donde la


temtica de la infinitud y la finitud se hacen presentes.Por Luis Felipe Caneo.
Una de las problemticas abordadas por la humanidad a lo largo de la
existencia es el tpico de la infinitud y la finitud, un tema que el gran escritor
argentino Jos Luis Borges aborda en diversos cuentos, como en la Biblioteca
de Babel. Es un cuento inserto dentro del libro Ficciones que narra la historia de
un bibliotecario que relata su experiencia de vida en cuanto a la funcin que
realiza en el da a da. Lo interesante del planteamiento de Borges dice relacin
con la metfora utilizada: la biblioteca es el semejante del universo, de lo
infinito[1].
Es importante sealar que el gran filsofo y matemtico Pascal describan al
universo, lo infinito, como una esfera cuyo centro est en todas partes y la

circunferencia en ninguna, un razonamiento posible de hallar en la Biblioteca


de Babel como queda graficado en la siguiente frase: La Biblioteca es una
esfera cuyo centro cabal es cualquier hexgono, cuya circunferencia es
inaccesible. Es posible, adems, de hallar en el cuento la tesis pitagrica de
Nietzsche: ste dice que el universo se repite en forma cclica, tal como ocurre
con la Biblioteca: Si un eterno viajero la atravesara en cualquier direccin,
comprobara al cabo de los siglos que los mismos volmenes se repiten en el
mismo desorden (que repetido, sera un orden: el Orden).
Al buscar las razones de la utilizacin de lo infinito en la Biblioteca, stas se
explican no por una bsqueda de la verdad sino por un anhelo de asombro y
diversin intelectual. A lo anterior, debemos sumar que Borges, una vez que
vio los efectos de la Segunda Guerra Mundial, tom conciencia de que en sus
escritos resaltaba el nacionalismo, por lo que decidi en sus creaciones futuras
enfrentan a los personajes a ideas.
La Biblioteca de Babel se ve una comparacin entre el universo y la biblioteca
infinita que est compuesta por una multitud de galeras hexagonales e
idnticas. Una biblioteca que est gobernada por dos axiomas: el primero de
ellos dice relacin con que la biblioteca existe desde la eternidad y el segundo
de ellos es que los libros estn conformados por una combinacin aleatoria de
25 signos ortogrficos.

El rasgo infinito y totalizador de la biblioteca en cuestin nos lleva al problema


eje del cuento de Borges: Cuando se proclam que la Biblioteca abarcaba
todos los libros, la primera impresin fue de extravagante felicidad. Todos los
hombres se sintieron seores de un tesoro intacto y secreto. No haba
problema personal o mundial cuya elocuente solucin no existiera: en algn
hexgono. El universo estaba justificado, el universo bruscamente usurp las
dimensiones ilimitadas de la esperanza. [] A la desaforada esperanza,
sucedi, como es natural, una depresin excesiva. La certidumbre de que algn
anaquel en algn hexgono encerraba libros preciosos y de que esos libros
preciosos eran inaccesibles, pareci casi intolerable.

Una mirada al narrador del cuento

Para comprender los escritos es clave identificar el tipo de narrador que prima
en la obra y cmo ste se expresa en el relato, un ejercicio que haremos con la
Biblioteca de Babel. Es as como a lo largo del cuento reseado es posible de
hallar dos narradores: el primero de ellos es un narrador personaje[2] y un
narrador editor[3], el grado de conocimiento que se observa en ellos se
explica por la funcin desarrollada dentro de la historia: en el caso del primero
hallamos un conocimiento total ya que l nos cuenta una experiencia propia[4],
en el segundo presenta un conocimiento relativo ya que su misin es aportar
antecedentes a la historia y en ese sentido desconoce muchos aspectos de la
misma. Tiene una estructura abierta el relato, dado a que al final de la obra,
del escrito, seala que la biblioteca es infinita y siempre mantiene el mismo
orden, por lo que cualquier viajero en la historia de la humanidad va a hallar el
mismo orden. Fiel al estilo Borges, concluye La Biblioteca de Babel[5] con un
final sin terminar, abierto.
Al buscar el punto de hablada en el relato, ste lo hallamos en el narrador
personaje: est l en la biblioteca al final de su vida. Un momento en la vida en
que desea relatara la historia de la Biblioteca para traspasar el conocimiento
que tuvo en torno a la biblioteca, con el fin de que en el futuro sepan quin fue
y donde se desarroll su vida; al mismo tiempo, anhela que al dar a conocer los
secretos de la biblioteca, por decirlo de alguna manera, alguien puede optar
por el honor y la sabidura que en su vida no hallo.
La Biblioteca de Babel muestra a lo largo de sus pginas una historia visible
y otra oculta: la primera de ellas nos narra las experiencias de un sujeto, que
se expresan mediante el narrador personaje, en torno a su lugar de trabajo: la
biblioteca y la segunda, por su parte, se refiere a la problemtica de la infinitud
y finitud en la existencia humana y como lo anterior influye en la concepcin
en torno a la biblioteca. Dos historias que, al final de cuentas, configuran un
lector: el que est leyendo el cuento, es decir, todos nosotros, hacindonos una
invitacin en forma implcita a reflexionar sobre las ideas de la infinitud en
nuestro da a da.

En resumen, en el cuento citado vemos como Borges refleja en el relato el


enfrentamiento entre un personaje protagonista, el bibliotecario, y la idea de la
infinitud que a la larga genera una duda en torno a si realmente sabemos qu
es la finitud o es simplemente una sensacin mental, una ficcin que la certeza

a nuestra existencia. Una interrogante que, al igual que los cuentos de Borges,
queda abierta, sin respuesta.

[1] Lo que quiere hacer Borges es destruir la certeza que tenemos hoy en da en torno
a la finitud, uno de los fundamentos de la realidad. Ante este escenario, el lector se ve
inserto en un ambiente de imposibilidad de representacin de lo infinito.
[2] ste es un narrador que utiliza la primera persona, sabemos que es bibliotecario y
ya est en el final de sus das, es viejo. Este narrador se encuentra dentro de la
historia, ya que dado a sus caractersticas nos cuenta una experiencia propia.
[3] La funcin del citado narrador fue poner el epgrafe, las notas al pie de pgina etc.
Sabemos con respecto a l que realiz su trabajo en el Mar del Plata en el ao
1941, mas mayores detalles se desconocen. Este narrador se halla fuera de la historia,
pues su funcin dice relacin con aportar detalles sobre aspectos de la historia.
[4] All est la clave para entender porque a uno de los narradores de este cuento se le
denomina narrador autoral.
[5] El relato en el cuento est fundamentalmente en presente, dndole el paso al
pasado cuando el narrador recuerda viejos tiempos de su vida y futuro se hace
presente al imaginar su muerte.

http://elmundodeayeryhoy.blogspot.com/2011/03/punto-literario-analisis-entorno-la.html

Sobre la des-construccin de La Biblioteca de


Babel
o El imperio de la Metfora
Raquel Brquez B.
Instituto de Literatura y Ciencias del Lenguaje
Pontificia Universidad Catlica de Valparaso - Chile
raquelborquezb@gmail.com

Localice en este documento

Las
verdades
son
ilusiones de las que se ha
olvidado que lo son, metforas
que se han vuelto gastadas y
sin fuerza sensible, monedas
que han perdido su troquelado
y no son ahora consideradas
como monedas, sino como
metal
Friedrich Nietzsche

1. No resulta del todo curioso leer en La retirada de la metfora [1] a Jacques


Derrida aludiendo a una biblioteca para representar los dominios de la metfora en la
cultura occidental. Una biblioteca sin lmites perceptibles, en la que deambulamos,
concientes o no, en un sofisticado vehculo que no ostenta estabilidad ni permanencia,
sino que, por el contrario, tiene la sugerente propiedad del traslado perpetuo en un viaje
infinito y la necesidad constante de la transformacin de su forma, su velocidad y su
direccin. Este vehculo imprescindible se torna ante nuestros ojos como aquello que
nos funda, aquello que nos justifica y nos significa: el lenguaje. Sin embargo, detenerse
a indagar en el carcter metafrico de ste es a su vez otra forma de patentizar una
ausencia siempre disfrazada de otra cosa: de presencia, de verdad, de fundamento, es
decir, de la falacia de un centro inmutable. Esta pretendida estabilidad nos da la medida
de nuestra cultura. Hemos construido o escrito el universo asumiendo una presencia
sublime que anula a partir del olvido la cualidad tropolgica de la palabra. Ahora bien,
dentro del discurso filosfico, la metfora es un concepto que, no obstante lo antes
sugerido sobre ella, es utilizado para validar una metafsica de la presencia que
caracteriza el saber occidental, cuyo antecedente podramos encontrar ya en la Potica de
Aristteles. Esta validacin de la presencia a partir de la metfora (nominacin de una
cosa con un nombre que designa otra, cuya lgica es la semejanza o la analoga) se
justifica a partir de la oposicin entre un sentido propio y un sentido figurado de lo
dicho. Queda expuesta as aquella instancia propia de la metafsica y el reconocimiento
de la metfora en beneficio de sta, de ese significado propio, literal, al que alude
constantemente el discurso occidental logocntrico. A partir de estos presupuestos no es
difcil comprender el lugar que ocupa la literatura en relacin a otros discursos humanos
que aluden a una verdad imperecedera. Porque el lugar de la literatura es el espacio de la
escritura, entendida como pura figuracin, topoi predilecto de la ficcin, del engao, de la
mentira. Sin embargo, una vez relegada a un margen escrupulosamente dibujado, queda
el misterio de lo oscurecido, aquello que atrae perversamente, como la metfora, que
siempre oculta algo, o lo demora. Ese algo, lo aplazado o diferido constantemente, no
parece ser otra cosa que un vaco, una carencia disfrazada una y otra vez a partir de una
pasin que constituye su nico movimiento: el de la proliferacin del significante, la
constatacin del juego interminable que funda el imperio de la metfora. Ahora bien,
recordar el carcter tropolgico del lenguaje, poniendo en crisis as la transparencia de

cualquier representacin, es abogar por la existencia de una archiliteratura, concepto a


partir del cual es posible considerar el lenguaje serio como un caso especial del poco
serio (Culler 1984: 160) y el discurso filosfico, en palabras de Derrida, como un
gnero literario particular, que extrae las reservas de un sistema lingstico , organizando,
forzando o desviando un sistema de posibilidades tropolgicas que son ms antiguas que
la filosofa (Cit. en Culler 161).
2. Jorge Luis Borges, identificado por Sarlo como un escritor en las orillas [2] es
tambin un viajero en el lmite de ese abismo que configura la palabra. As, en La
biblioteca de Babel [3] se nos describe el universo como una biblioteca cuyo centro,
sugerido a partir de su descripcin arquitectnica, es el vaco, el abismo infinito. No
obstante, ese vaco dibujado est circunscrito por una cantidad ilimitada de anaqueles
que, en su conjunto, constituyen el mundo por donde el hombre-bibliotecario deambula.
Habitante perpetuo de la escritura, nuestro protagonista nos da la medida del universo:
veinticinco smbolos ortogrficos a partir de cuya inestimable combinacin se produce la
infinitud de libros que conforman el universo, cuyo centro vaco es imposible de fijar:
La Biblioteca es una esfera cuyo centro cabal es cualquier hexgono, cuya
circunferencia es inaccesible. (Borges 113).
Es a partir de estos rasgos presentes en La Biblioteca de Babel que los argumentos
desconstructivos nos permiten no slo identificar gran parte de la escritura borgeana con
estos postulados, sino que tambin proponer una lectura de este relato a partir del uso de
algunas de las herramientas crticas que derivan de la propuesta terica de Jacques
Derrida. De esta forma, el propsito inmediato de este trabajo es situar dicho cuento en
los parmetros antes referidos, tomando como eje central de esta revisin la dimensin
tropolgica del lenguaje que sita todo texto en los dominios de una literatura
generalizada, lo que implica, a su vez, concebir el habla como otra forma de escritura
que se sustenta en la repetitividad potencial de todo signo. Por otro lado, a partir de este
eje, abordaremos el tratamiento que la pareja hombre/dios recibe en el texto borgeano y
los alcances de esta oposicin que desde la eternidad ostenta una jerarqua interesante de
desentraar a partir de la problemtica que en este cuento dice relacin con la escritura.

Babel: La unidad desconstruda y el Dios demoledor.


La Biblioteca de Babel nos sita ante una primera referencia intertextual que aparece
en el Gnesis de la Biblia, donde se relata un episodio en que Dios, al ver a los hombres
proyectar la construccin de una torre, cuya altura pretenda llegar al cielo, interviene
despojando a los hombres de su lengua nica, sembrando la confusin y dispersndolos
por la faz de la tierra [4]. A partir de este mito no slo es posible determinar el supuesto
origen de las diversas lenguas por mandato divino, sino que tambin reafirmar la
naturaleza catica del universo/biblioteca. Desde esta perspectiva, el origen de la
biblioteca, del universo, de la escritura, no es otro que Dios, fuente de la verdad, culpable
de la confusin reinante. Nos encontramos as frente a una concepcin logocntrica de la
escritura que hunde sus races en un libro sagrado que ha marcado gran parte de la
historia occidental, pues, como bien seala Jacques Derrida, el logocentrismo domina el
concepto de escritura al asignarle al logos el origen de toda verdad. Por otro lado, es
tambin La Biblioteca de Babel aquel espacio concebido caticamente para impedir el
acceso al cielo, negando toda posible igualdad entre el hombre y Dios. La Biblioteca
es concebida as como otra forma de la divinidad, biblioteca que a lo largo de casi todo el
relato ostenta una inquebrantable mayscula inicial que contrasta con la pequeez del

hombre-bibliotecario. Siguiendo esta idea, podemos encontrar que tan slo en un


momento el hombre comn y corriente se corona con la mayscula divina: es el Hombre
del Libro, el hombre que ha tenido el privilegio de leer el libro total, es decir, aquel que
convoca en sus pginas todos los libros y cuyo lector es anlogo a un Dios (Borges
122). Pero e ah que las trampas del texto afloran significativamente desde un supuesto
margen del relato en cuestin. As, el comienzo de la primera cita que firma el editor
de La biblioteca de Babel dice: El manuscrito original no contiene guarismos o
maysculas. (Borges 114).
Tomando en consideracin esta cita, es posible abordar el texto haciendo uso de una
lgica de la suplementariedad como estrategia interpretativa (Culler 125) mediante la
cual podemos explicar la importancia de reparar en aquellos espacios perifricos del
texto, como en nuestro caso lo es el pie de pgina referido. Explica Culler que la
marginalidad de algo puede comprenderse precisamente a partir de las razones que han
motivado la exclusin o postergacin de aquello que se dice en ese espacio textual
relegado, que acta como un suplemento que cumple la funcin crucial de suplir una
carencia, un vaco del texto central que, por lo tanto, posibilita y necesita para su
existencia de ese otro texto. As, el pie de pgina sealado anteriormente resulta
crucial y de significativa importancia para dar cuenta del mecanismo desconstructivo que
opera en este texto a partir de este injerto marginal [5], ya que ste sugiere
subrepticiamente que el texto que se presenta inmediatamente al lector no es el original,
ni siquiera una reproduccin fiel, muy por el contrario, es un texto que manifiesta una
manipulacin de la escritura que, por un lado, siembra la duda respecto del origen, y, por
otro, sugiere que la Biblioteca es situada en un nivel fundamental, divino y metafsico
de manera intencionada, como producto de la maniobra de alguien, en nuestro caso, del
editor.
Ante este panorama descrito, la problemtica de la presencia se implica en la de la
escritura. Desde esta perspectiva es sumamente significativo retomar la discusin que
establece Derrida cuando seala que la historia de Occidente o de la metafsica es la
historia de los sucesivos nombres que a lo largo del tiempo ha recibido el centro, o el
deseo de ste. Este centro, a partir del cual se constituye la estructura, ha estado
sucesivamente habitado por metforas, inaugurndose as, un juego de sustituciones sin
comienzo ni fin. Dice Derrida con respecto al centro o a la presencia central que no ha
sido nunca ella misma, ya que desde siempre ha estado deportada fuera de s en su
sustituto. (Derrida, La escritura y la diferencia 385). Entonces, concebida de esta
manera, la nocin de centro se desestabiliza, el centro mismo se difumina cediendo lugar
a un vaco habitado por signos que se sustituyen hasta el infinito. La Biblioteca de
Babel, por su parte, ostenta una estructura cuyo centro, ya habamos sealado, es el
vaco, lugar tambin de la muerte a partir de una cada infinita. Pero ese centro, a su
vez, puede encontrarse en cualquier parte, no ostenta fijeza ni dimensiones establecidas.
No obstante, la bsqueda de centro es un deseo manifiesto en el protagonista del texto
borgeano. La presencia es eternamente buscada, pero dicha empresa termina siempre en
el fracaso. Dadas las caractersticas de La Biblioteca, de su forma ortogrfica de
imponerse y de los alcances del complemento de su nombre, sta simboliza tambin la
presencia divina:
(Los msticos pretenden que el xtasis les revela una cmara circular con
un gran libro circular de lomo continuo, que da toda la vuelta de las paredes;
pero su testimonio es sospechoso, sus palabras, oscuras. Ese libro cclico es
Dios.). (Borges 113).

La Biblioteca ha sido descrita anteriormente como una esfera. Esta forma circular
no slo hace referencia a la forma del mundo, despus de todo, la Biblioteca tambin lo
es, sino que adems alude a ese libro total descrito en la ltima cita, ese libro que es Dios
y que todo lo abarca. Sin embargo, esta creencia implica una sospecha. Se hace referencia
a la oscuridad propia de la palabra, a una dimensin nunca presente, nunca inmediata, a
partir de la cual est constituida toda escritura, toda biblioteca. Esa dimensin nunca
presente alude a lo que Derrida identifica con el juego que instaura un sistema de
diferencias. De esta forma, el absoluto y la jerarqua no es concebible, porque as como la
Biblioteca es infinita y su centro puede estar en cualquier parte, la ausencia de un
significado trascendental extiende hasta el infinito el campo y el juego de la
significacin. (Derrida, La escritura y la diferencia 385). Es entonces a partir de la
proliferacin del significante, de la escritura, que se compensa la carencia de presencia,
de origen, de fundamento eternamente buscado, deseado:
En aventuras de esas, he prodigado y consumido mis aos. No me parece
inverosmil que en algn anaquel del universo haya un libro total; ruego a los
dioses que en algn anaquel del universo haya un libro total () Que el cielo
exista, aunque mi lugar sea el infierno. Que yo sea ultrajado y aniquilado,
pero que en un instante, en un ser, Tu enorme Biblioteca se justifique. (Borges
122-123)
A partir de esta cita es posible deducir una vez ms aquella oposicin entre el hombre
y Dios. Tambin queda explcitamente sealado el orden divino de la Biblioteca.
Confirma esta oposicin la alusin a los espacios histricamente connotados por el
cristianismo: el cielo y el infierno. Ambos espacios representan a Dios y al hombre
respectivamente y a la jerarqua que ostenta el primero sobre el segundo, deducible
adems por las dimensiones espaciales a las que aluden (arriba-abajo). Por otro lado, el
lugar que habita el hombre-bibliotecario es el espacio maldito, demonaco a partir del
cual se garantiza la oposicin radical, Dios-hombre, cielo-infierno, Bibliotecabibliotecario, verdad-escritura. Sin embargo, pese a que el hombre habita la Biblioteca
se encuentra perdido en ella. La bsqueda del libro total, de la verdad, del sentido es
perpetua, no hay centro. De hecho, la Biblioteca de Babel, es quizs aquel intento
humano de alzarse al cielo, de llegar a Dios, toda la biblioteca es una bsqueda, toda la
escritura una proliferacin que sale al encuentro de una justificacin, de un sentido
siempre postergado, inalcanzable. Es la escritura la mejor metfora de ese
descentramiento que opera a nivel de todo discurso y que justifica, a su vez, las
dimensiones abismales, infinitas de la biblioteca. He escrito biblioteca con minscula.
Y es que, finalmente, nuestro protagonista da con la solucin para el antiguo problema
(la inconexin entre lo que dicen las letras en el dorso de un libro y lo que contienen):
La biblioteca es ilimitada y peridica. Si un eterno viajero la atravesara en
cualquier direccin, comprobara al cabo de los siglos que los mismos
volmenes se repiten en el mismo desorden (que, repetido, sera un orden: el
Orden). (Borges 126).
Es el nico momento en que la gran Biblioteca abandona su corona divina para dar
paso al hombre, al bibliotecario que no es otro que el lector vido, aquel encargado de
comprobar que el nico orden posible es aquel que se realiza slo a partir del caos,
desorden que se ordena a partir de la repeticin, es decir, a partir de la escritura.
Como seala Jonathan Culler en su explicacin de Derrida, esta repetitividad es la
condicin de cualquier signo. Una secuencia de sonidos puede funcionar como
significante slo si es repetible, si es susceptible de ser reconocida como la misma en
diferentes circunstancias. (93). La repeticin, entonces, funda el Orden y como repetir

un signo es no fijar una intencin significativa concreta por parte de ste, el orden con
mayscula, que vuelve a aludir a una presencia trascendental, se desfigura
inmediatamente por la repeticin que alude al vaco constantemente sustituido por
diversos contenidos. De esta forma la oposicin Dios-hombre, en la cual el primer
trmino goza de una jerarqua superior respecto del segundo, queda desconstruida en el
propio relato a partir del ejercicio del descentramiento. Para garantizar este
cuestionamiento La Biblioteca de Babel finaliza con una cita ejemplar:
Letizia lvarez de Toledo ha observado que la vasta Biblioteca es intil; en
rigor, bastara un solo volumen, de formato comn, impreso en cuerpo nueve
o en cuerpo diez, que constara de un nmero de hojas infinitamente delgadas.
() El manejo de ese vademecum sedoso no sera cmodo: cada hoja
aparente se desdoblara en otras anlogas; la inconcebible hoja central no
tendra revs. (Borges 126).

La Biblioteca Total y el juego de la combinacin


Son dos los axiomas que nos presenta el narrador de La Biblioteca de Babel, el
primero es que La Biblioteca existe desde la eternidad, el segundo, que el nmero de
smbolos ortogrficos es veinticinco. A partir de la proclamacin de estos axiomas
podemos una vez ms detectar como se va entretejiendo en el texto la oposicin Dioshombre y algunas de sus implicancias antes descritas. En relacin a la primera verdad
se establece una comparacin entre la escritura humana; imperfecta, ruda y la escritura
divina; puntual, delicada, simtrica. Todo esto para justificar la hiptesis de que el
universo-biblioteca slo puede ser obra de un dios, mientras el hombre bien puede ser
producto del azar. La distancia que separa a los hombres de los dioses es precisamente la
escritura. Sin embargo, a partir de la descripcin de esta distancia que toma por ejemplo a
la escritura, se infiere una vez ms cierta oposicin que slo es justificable para el caso
que nos convoca, a partir de la insercin de sus trminos en un sistema de diferencias.
Dice el texto:
Para percibir la distancia que hay entre lo divino y lo humano, basta
comparar estos rudos smbolos trmulos que mi falible mano garabatea en la
tapa de un libro, con las letras orgnicas del interior: puntuales, delicadas,
negrsimas, inimitablemente simtricas. (Borges 114).
A partir de esta cita se observa que la escritura humana comprende la exterioridad del
libro, mientras la escritura divina comprende el interior. Esto seala la interdependencia
de ambos trminos para su mutua significancia y la igualdad de lo trminos para este
propsito fundamental. Pero tambin podemos percibir una vez ms que lo divino est
situado en un centro que, como hemos revisado, representa el vaco suplido por una
escritura infinita que tiene su origen en el juego de la combinacin. Situmonos ahora
en el axioma que se nos propone en segundo lugar, la existencia finita de smbolos
ortogrficos a partir de los cuales se puede decir todo lo que sea expresable:
Hace quinientos aos, el jefe de un hexgono superior dio con un libro tan
confuso como los otros () Antes de un siglo pudo establecerse el idioma: un
dialecto samoyedo-lituano del guaran, con inflexiones de rabe clsico.
(Borges 116-117).

Surge as la Teora de la Biblioteca Total cuyos anaqueles registran todas las posibles
combinaciones de esos veinticinco smbolos ortogrficos: Lo repito: basta que un libro
sea posible para que exista. Slo est excluido lo imposible. (Borges 122). Sin embargo,
surge aqu una contradiccin aclaradora. Hablar de totalizacin, siguiendo los postulados
desconstructivos que plantea Derrida, no tendra sentido, ya que la naturaleza del
lenguaje excluye precisamente la totalizacin y, dado el vaco que detenta, posibilita el
juego de las sustituciones infinitas que anulan la presencia absoluta. De esta manera, la
totalizacin puede juzgarse imposible en el sentido clsico: se evoca entonces el
esfuerzo emprico de un sujeto o de un discurso finito que se sofoca en vano en pos de
una riqueza infinita que no podr dominar jams. Hay demasiadas cosas y ms de lo que
puede decirse. (Derrida, La escritura y la diferencia 396). Ese sujeto recin aludido es
tambin el viajero de nuestra Biblioteca que ha dedicado su vida a buscar la justificacin
del universo de la escritura. Esa razn se resuelve tan slo en el juego, que permite, a
partir de las sustituciones, suplir una falta. La pareja Hombre-bibliotecario / DiosBiblioteca, slo se puede concebir al ser considerada su mutua dependencia. Como dice
Derrida, no se puede determinar el centro y agotar la totalizacin puesto que el signo
que reemplaza al centro (Dios- Biblioteca) [6], que lo suple, que ocupa su lugar en su
ausencia, ese signo se aade, viene por aadidura, como suplemento. (La escritura y la
diferencia 397).
Finalmente, una vez acechada la naturaleza incierta de esta biblioteca infinita, es
imprescindible recordar que a la entrada de cada uno de sus hexgonos nos recibe un
espejo que fielmente duplica las apariencias (Borges 112). Si ponemos atencin en este
espejo, es imposible no reparar en la metfora que encierra su superficie y por la que a su
vez l mismo es encerrado. Tropo de la apariencia infinita, que implica que lo que vemos
es tambin otra cosa que siempre se opone al ser como presencia. Es ese espejo ubicado
en cada zagun de la biblioteca el que nos invita o nos advierte silenciosamente sobre la
naturaleza del mundo en el que nos adentramos, un mundo singular, imperio de la
figuracin o de la escritura entendida en el ms completo sentido de la palabra, que nunca
es total.

NOTAS
[1] Derrida, Jacques. 1989. La desconstruccin en las fronteras de la
filosofa. Espaa: Ediciones Paids Ibrica.
[2] Sarlo, Beatriz. 1995. Borges, un escritor en las orillas. Buenos Aires: Ariel.
[3] Borges, J. L. 1996. La Biblioteca de Babel. Ficciones. Buenos Aires: Emec
Editores. De aqu en adelante, todas las citas de este cuento correspondern a esta
edicin.
[4] Gnesis 11:1-9
[5] Entindase injerto como aquel procedimiento a partir del cual un texto se hace
cargo de sus afirmaciones por medio de su propio proceso de enunciacin.
[6] El parntesis es mo.

OBRAS CITADAS
Borges, J. L. 1996. La Biblioteca de Babel. Ficciones. Buenos Aires: Emec
Editores.
Culler, Jonathan. 1984. Sobre la deconstruccin. Madrid: Ctedra.
Derrida, Jacques. 1989. La desconstruccin
filosofa. Espaa: Ediciones Paids Ibrica.

en

las

fronteras

de

la

Derrida, Jacques. 1989. La estructura, el signo y el juego en el discurso de las


ciencias humanas. La escritura y la diferencia. Barcelona: Antrophos.
Sarlo, Beatriz. 1995. Borges, un escritor en las orillas. Buenos Aires: Ariel.

Raquel Brquez B. 2007


Espculo. Revista de estudios literarios. Universidad Complutense de Madrid
El URL de este documento es
http://www.ucm.es/info/especulo/numero35/bbabel.html
https://pendientedemigracion.ucm.es/info/especulo/numero35/bbabel.html

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La Biblioteca de Babel de Jorge


Luis Borges

Por El Documentalista Enredado

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Publicado el Viernes, 10 de febrero de 2006

La biblioteca de Babel es un cuento del escritor argentino Jorge Luis Borges, aparecido por
primera vez en la coleccin de relatos "El jardn de senderos que se bifurcan" 1941), coleccin
que ms tarde fue incluida en "Ficciones" (1944).
El relato es la especulacin de un mundo compuesto de una biblioteca de todos los libros
posibles, sus libros estn arbitrariamente ordenados, o sin orden, preexiste al hombre y es
infinita.
El universo (que otros llaman la Biblioteca) se compone de un nmero indefinido, y tal vez
infinito, de galeras hexagonales, con vastos pozos de ventilacin en el medio, cercados por
barandas bajsimas. Desde cualquier hexgono se ven los pisos inferiores y superiores:
interminablemente. La distribucin de las galeras es invariable. Veinte anaqueles, a cinco
largos anaqueles por lado, cubren todos los lados menos dos; su altura, que es la de los
pisos, excede apenas la de un bibliotecario normal. Una de las caras libres da a un angosto
zagun, que desemboca en otra galera, idntica a la primera y a todas. A izquirda y a derecha
del zagun hay dos gabinetes minsculos. Uno permite dormir de pie; otro, satisfacer las
necesidades finales. Por ah pasa la escalera espiral, que se abisma y se eleva hacia lo
remoto. En el zagun hay un espejo, que fielmente duplica las apariencias. Los hombres
suelen inferir de ese espejo que la Biblioteca no es infinita (si lo fuera realmente a qu esa
duplicacin ilusoria?); yo prefiero soar que las superficies bruidas figuran y prometen el
infinito La luz procede de unas frutas esfricas que llevan el nombre de lmparas. Hay dos
en cada hexgono: transversales. La luz que emiten es insuficiente, incesante.
Como todos los hombres de la Biblioteca, he viajado en mi juventud; he peregrinado en busca
de un libro, acaso del catlogo de catlogos; ahora que mis ojos casi no pueden descifrar lo
que escribo, me preparo a morir a unas pocas leguas del hexgono en que nac. Muerto, no
faltarn manos piadosas que me tiren por la baranda; mi sepultura ser el aire insondable; mi
cuerpo se hundir largamente y se corromper y disolver en el viento engendrado por la

cada, que es infinita. Yo afirmo que la Biblioteca es interminable. Los idealistas arguyen que
las salas hexagonales son una forma necesaria del espacio absoluto o, por lo menos, de
nuestra intuicin del espacio. Razonan que es inconcebible una sala triangular o pentagonal.
(Los msticos pretenden que el xtasis les revela una cmara circular con un gran libro circular
de lomo continuo, que da toda la vuelta de las paredes; pero su testimonio es sospechoso;
sus palabras, oscuras. Ese libro cclico es Dios.) Bsteme, por ahora, repetir el dictamen
clsico: La Biblioteca es una esfera cuyo centro cabal es cualquier hexgono, cuya circunferencia es
inaccesible.
A cada uno de los muros de cada hexgono corresponden cinco anaqueles; cada anaquel
encierra treinta y dos libros de formato uniforme; cada libro es de cuatrocientas diez pginas;
cada pgina, de cuarenta renglones; cada rengln, de unas ochenta letras de color negro.
Tambin hay letras en el dorso de cada libro; esas letras no indican o prefiguran lo que dirn
las pginas. S que esa inconexin, alguna vez, pareci misteriosa. Antes de resumir la
solucin (cuyo descubrimiento, a pesar de sus trgicas proyecciones, es quiz el hecho capital
de la historia) quiero rememorar algunos axiomas.
El primero: La Biblioteca existe ab aeterno. De esa verdad cuyo colorario inmediato es la
eternidad futura del mundo, ninguna mente razonable puede dudar. El hombre, el imperfecto
bibliotecario, puede ser obra del azar o de los demiurgos malvolos; el universo, con su
elegante dotacin de anaqueles, de tomos enigmticos, de infatigables escaleras para el
viajero y de letrinas para el bibliotecario sentado, slo puede ser obra de un dios. Para percibir
la distancia que hay entre lo divino y lo humano, basta comparar estos rudos smbolos
trmulos que mi falible mano garabatea en la tapa de un libro, con las letras orgnicas del
interior: puntuales, delicadas, negrsimas, inimitablemente simtricas.
El segundo: El nmero de smbolos ortogrficos es veinticinco. Esa comprobacin permiti, hace
trescientos aos, formular una teora general de la Biblioteca y resolver satisfactoriamente el
problema que ninguna conjetura haba descifrado: la naturaleza informe y catica de casi todos los
libros. Uno, que mi padre vio en un hexgono del circuito quince noventa y cuatro, constaba de las
letras MCV perversamente repetidas desde el rengln primero hasta el ltimo. Otro (muy
consultado en esta zona) es un mero laberinto de letras, pero la pgina penltima dice Oh tiempo
tus pirmides. Ya se sabe: por una lnea razonable o una recta noticia hay leguas de insensatas
cacofonas, de frragos verbales y de incoherencias. (Yo s de una regin cerril cuyos
bibliotecarios repudian la supersticiosa y vana costumbre de buscar sentido en los libros y la
equiparan a la de buscarlo en los sueos o en las lneas caticas de la mano Admiten que los
inventores de la escritura imitaron los veinticinco smbolos naturales, pero sostienen que esa
aplicacin es casual y que los libros nada significan en s. Ese dictamen, ya veremos no es del todo
falaz).

Durante mucho tiempo se crey que esos libros impenetrables correspondan a lenguas
pretritas o remotas. Es verdad que los hombres ms antiguos, los primeros bibliotecarios,
usaban un lenguaje asaz diferente del que hablamos ahora; es verdad que unas millas a la
derecha la lengua es dialectal y que noventa pisos ms arriba, es incomprensible. Todo eso, lo
repito, es verdad, pero cuatrocientas diez pginas de inalterables M C V no pueden

corresponder a ningn idioma, por dialectal o rudimentario que sea. Algunos insinuaron que
cada letra podia influir en la subsiguiente y que el valor de MCV en la tercera lnea de la
pgina 71 no era el que puede tener la misma serie en otra posicin de otra pgina, pero esa
vaga tesis no prosper. Otros pensaron en criptografas; universalmente esa conjetura ha sido
aceptada, aunque no en el sentido en que la formularon sus inventores.
Hace quinientos aos, el jefe de un hexgono superior dio con un libro tan confuso como los
otros, pero que tena casi dos hojas de lneas homogneas. Mostr su hallazgo a un
descifrador ambulante, que le dijo que estaban redactadas en portugus; otros le dijeron que
en yiddish. Antes de un siglo pudo establecerse el idioma: un dialecto samoyedo-lituano del
guaran, con inflexiones de rabe clsico. Tambin se descifr el contenido: nociones de
anlisis combinatorio, ilustradas por ejemplos de variaciones con repeticin ilimitada. Esos
ejemplos permitieron que un bibliotecario de genio descubriera la ley fundamental de la
Biblioteca. Este pensador observ que todos los libros, por diversos que sean, constan de
elementos iguales: el espacio, el punto, la coma, las veintids letras del alfabeto. Tambin
aleg un hecho que todos los viajeros han confirmado: No hay en la vasta Biblioteca, dos
libros idnticos. De esas premisas incontrovertibles dedujo que la Biblioteca es total y que sus
anaqueles registran todas las posibles combinaciones de los veintitantos smbolos ortogrficos
(nmero, aunque vastsimo, no infinito) o sea todo lo que es dable expresar: en todos los
idiomas. Todo: la historia minuciosa del porvenir, las autobiografas de los arcngeles, el
catlogo fiel de la Biblioteca, miles y miles de catlogos falsos, la demostracin de la falacia
de esos catlogos, la demostracin de la falacia del catlogo verdadero, el evangelio gnstico
de Basilides, el comentario de ese evangelio, el comentario del comentario de ese evangelio,
la relacin verdica de tu muerte, la versin de cada libro a todas las lenguas, las
interpolaciones de cada libro en todos los libros, el tratado que Beda pudo escribir (y no
escribi) sobre la mitologa de los sajones, los libros perdidos de Tcito.
Cuando se proclam que la Biblioteca abarcaba todos los libros, la primera impresin fue de
extravagante felicidad. Todos los hombres se sintieron seores de un tesoro intacto y secreto.
No haba problema personal o mundial cuya elocuente solucin no existiera: en algn
hexgono. El universo estaba justificado, el universo bruscamente usurp las dimensiones
ilimitadas de la esperanza. En aquel tiempo se habl mucho de las Vindicaciones: libros de
apologa y de profeca, que para siempre vindicaban los actos de cada hombre del universo y
guardaban arcanos prodigiosos para su porvenir. Miles de codiciosos abandonaron el dulce
hexgono natal y se lanzaron escaleras arriba, urgidos por el vano propsito de encontrar su
Vindicacin. Esos peregrinos disputaban en los corredores estrechos, proferan oscuras
maldiciones, se estrangulaban en las escaleras divinas, arrojaban los libros engaosos al
fondo de los tneles, moran despeados por los hombres de regiones remotas. Otros se
enloquecieron Las Vindicaciones existen (yo he visto dos que se refieren a personas del
porvenir, a personas acaso no imaginarias) pero los buscadores no recordaban que la
posibilidad de que un hombre encuentre la suya, o alguna prfida variacin de la suya, es
computable en cero.

Tambin se esper entonces la aclaracin de los misterios bsicos de la humanidad: el origen


de la Biblioteca y del tiempo. Es verosmil que esos graves misterios puedan explicarse en
palabras: si no basta el lenguaje de los filsofos, la multiforme Biblioteca habr producido el
idioma inaudito que se requiere y los vocabularios y gramticas de ese idioma. Hace ya cuatro
siglos que los hombres fatigan los hexgonos Hay buscadores oficiales, inquisidores. Yolos
he visto en el desempeo de su funcin: llegan siempre rendidos; hablan de una escalera sin
peldaos que casi los mat; hablan de galeras y de escaleras con el bibliotecario; alguna vez,
toman el libro ms cercano y lo hojean, en busca de palabras infames. Visiblemente, nadie
espera descubrir nada.
A la desaforada esperanza, sucedi, como es natural, una depresin excesiva. La certidumbre
de que algn anaquel en algn hexgono encerraba libros preciosos y de que esos libros
preciosos eran inaccesibles, pareci casi intolerable. Una secta blasfema sugiri que cesaran
las buscas y que todos los hombres barajaran letras y smbolos, hasta construir, mediante un
improbable don del azar, esos libros cannicos. Las autoridades se vieron obligadas a
promulgar rdenes severas. La secta desapareci, pero en mi niez he visto hombres viejos
que largamente se ocultaban en las letrinas, con unos discos de metal en un cubilete
prohibido, y dbilmente remedaban el divino desorden.
Otros, inversamente, creyeron que lo primordial era eliminar las obras intiles. Invadan los
hexgonos, exhiban credenciales no siempre falsas, hojeaban con fastidio un volumen y
condenaban anaqueles enteros: a su furor higinico, asctico, se debe la insensata perdicin
de millones de libros. Su nombre es execrado, pero quienes deploran los "tesoros" que su
frenes destruy, negligen dos hechos notorios. Uno: la Biblioteca es tan enorme que toda
reduccin de origen humano resulta infinitesimal. Otro: cada ejemplar es nico,
irreemplazable, pero (como la Biblioteca es total) hay siempre varios centenares de miles de
facsmiles imperfectos: de obras que no difieren sino por una letra o por una coma. Contra la
opinin general, me atrevo a suponer que las consecuencias de las depredaciones cometidas
por los Purificadores, han sido exageradas por el horror que esos fanticos provocaron. Los
urga el delirio de conquistar los libros del Hexgono Carmes: libros de formato menor que los
naturales; omnipotentes, ilustrados y mgicos.
Tambin sabemos de otra supersticin de aquel tiempo: la del Hombre del Libro. En algn
anaquel de algn hexgono (razonaron los hombres) debe existir un libro que sea la cifra y el
compendio perfecto de todos los dems: algn bibliotecario lo ha recorrido y es anlogo a un
dios. En el lenguaje de esta zona persisten an vestigios del culto de ese funcionario remoto.
Muchos peregrinaron en busca de l. Durante un siglo fatigaron en vano los ms diversos
rumbos. Cmo localizar el venerado hexgono secreto que lo hospedaba? Alguien propuso
un mtodo regresivo: Para localizar el libro A, consultar previamente un libro B que indique el
sitio de A; para localizar el libro B, consultar previamente un libro C, y as hasta lo infinito En
aventuras de sas, he prodigado y consumido mis aos. No me parece nverosmil que en
algn anaquel del universo haya un libro total
Afirman los impos que el disparate es normal en la Biblioteca y que lo razonable (y aun la
humilde y pura coherencia) es una casi milagrosa excepcin. Hablan (lo s) de "la Biblioteca

febril, cuyos azarosos volmenes corren el incesante albur de cambiarse en otros y que todo
lo afirman, lo niegan y lo confunden como una divinidad que delira". Esas palabras que no slo
denuncian el desorden sino que lo ejemplifican tambin, notoriamente prueban su gusto
psimo y su desesperada ignorancia. En efecto, la Biblioteca incluye todas las estructuras
verbales, todas las variaciones que permiten los veinticinco smbolos ortogrficos, pero no un
solo disparate absoluto. Intil observar que el mejor volumen de los muchos hexgonos que
administro se titula Trueno peinado, y otro El calambre de yeso y otro Axaxaxas ml. Esas
proposiciones, a primera vista incoherentes, sin duda son capaces de una justificacin
criptogrfica o alegrica; esa justificacin es verbal y, ex hypothesi, ya figura en la Biblioteca.
No puedo combinar unos caracteres
dhcmrlchtdj
que la divina Biblioteca no haya previsto y que en alguna de sus lenguas secretas no
encierren un terrible sentido. Nadie puede articular una slaba que no est llena de ternuras y
de temores; que no sea en alguno de esos lenguajes el nombre poderoso de un dios. Hablar
es incurrir en tautologas. Esta epstola intil y palabrera ya existe en uno de los treinta
volmenes de los cinco anaqueles de uno de los incontables hexgonosy tambin su
refutacin. (Un nmero n de lenguajes posibles usa el mismo vocabulario; en algunos, el
smbolo biblioteca admite la correcta definicin ubicuo y perdurable sistema de galeras
hexagonales, pero biblioteca es pan o pirmide o cualquier otra cosa, y las siete palabras que la
definen tienen otro valor. T, que me lees, ests seguro de entender mi lenguaje?).
La escritura metdica me distrae de la presente condicin de los hombres. La certidumbre de
que todo est escrito nos anula o nos afantasma. Yo conozco distritos en que los jvenes se
prosternan ante los libros y besan con barbarie las pginas, pero no saben descifrar una sola
letra. Las epidemias, las discordias herticas, las peregrinaciones que inevitablemente
degeneran en bandolerismo, han diezmado la poblacin. Creo haber mencionado los
suicidios, cada ao ms frecuentes. Quiz me engaen la vejez y el temor, pero sospecho que
la especie humanala nica est por extinguirse y que la Biblioteca perdurar: iluminada,
solitaria, infinita, perfectamente inmvil, armada de volmenes preciosos, intil, incorruptible,
secreta.
Acabo de escribir infinita. No he interpolado ese adjetivo por una costumbre retrica; digo que
no es ilgico pensar que el mundo es infinito. Quienes lo juzgan limitado, postulan que en
lugares remotos los corredores y escaleras y hexgonos pueden inconcebiblemente cesarlo
cual es absurdo. Quienes lo imaginan sin lmites, olvidan que los tiene el nmero posible de
libros. Yo me atrevo a insinuar esta solucin del antiguo problema: La biblioteca es ilimitada y
peridica. Si un eterno viajero la atravesara en cualquier direccin, comprobara al cabo de los
siglos que los mismos volmenes se repiten en el mismo desorden (que, repetido, sera un
orden: el Orden). Mi soledad se alegra con esa elegante esperanza.
Mar del Plata, 1941

http://www.documentalistaenredado.net/327/la-biblioteca-de-babel-de-jorgeluis-borges/

Ficcin y realidad en La biblioteca de


Babel de Borges
Categora: Ensayos
Creado en Mircoles, 10 Diciembre 2008 10:01
Escrito por Mariana Zegers Izquierdo

Ficcin y realidad en La biblioteca de Babel de Borges

Breve relato propio

Bibliografa

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Pgina 1 de 3

La

biblioteca de Babel,

de Jorge Lus Borges,

es una descripcin y visin profunda del universo


(es decir,
la biblioteca) y del posicionamiento del ser humano en ste.
El narrador del relato es representado, ya que aparece inserto dentro del texto,
jugando un rol protagnico.
Dicho cuento pertenece a la ficcin,
lo cual es indudable.
Sin embargo:
aquello implica la inexistencia de trozos de realidad en el texto?
El presente trabajo se propone demostrar que s es posible observar una relaci
n con la realidad en La biblioteca de Babel.
Adems se har una anlisis sobre la pertinencia de dividir tajantemente lo ima
ginario de lo real.
Borges,
escritor argentino,
nace en Buenos Aires
(1899) y muere en Ginebra (1986).
Dado que provena de una familia acomodada,
tuvo la oportunidad de visitar Europa.
Realiza un viaje a Espaa,
que marc su carrera.
All se vincula con movimientos vanguardistas,
formando parte del ultrasta.
Cuando vuelve a Argentina,
participa activamente del proceso vanguardista latinoamericano.
Esta es considerada la primera etapa de su obra,
la que se caracteriza por una marcada tendencia esteticista.
En una segunda etapa el autor se aleja de las vanguardias,
llegando a criticarlas muy duramente.
Esto es visible,
a modo de ejemplo,
en su rechazo a ()
la idea de lo nuevo y la idolatra de la mquina
(Schwartz 80).
Sin embargo,
aunque
()
cuestionar la
deconstruccin formal a ultranza en la que se sumergen los autores vanguardist
as,

hay que destacar que no deshecha un principio bsico de la esttica vanguardis


ta: la obra de arte es en s misma un centro significante;
que toda obra posee una legalidad interna a partir de la cual se despliega el s
entido del texto,
descartando con ello una concepcin esttica que entiende el sentido del arte e
n una relacin especular con la realidad (Cisterna, diapositiva 12). Empero,
cabe mencionar que el hecho de que la obra adquiera independencia del conte
xto histrico, no quiere decir que no aluda a ste de alguna manera.
La biblioteca de Babel forma parte de la segunda etapa en la obra del autor,
como el resto de sus cuentos.
El principio que opera en los cuentos de Borges tiene que ver con la construcci
n de una realidad alternativa:
la ficcin.
Para dicho autor la realidad es imposible de abarcar cognitivamente.
Se exhibe de manera catica y azarosa.
Frente a ese caos,
el hombre tiene como alternativa la literatura.
Por medio de sta,
puede darle lgica,
sentido y comprender ese entramado que es la realidad,
que se le presenta como algo indescifrable, ilgico y sin sentido.
Segn Borges no existe una realidad fuera de la conciencia.
No hay una gran verdad,
una que sea universal Al contrario,
el idealismo que profesa dicho escritor es totalmente relativista.
No hay un mundo,
sino muchos dependiendo del individuo:
no es la verdad, es mi verdad.
Aqu se observa que no hay un universo real y uno imaginario.
Ambos se entremezclan,
conformando infinitas realidades,
que varan de un ser a otro.
El terico literario Thomas Pavel (simbolista) afirma que la ficcin,
al ser una construccin, obtiene independencia de la realidad. Adems puede
influenciarnos vigorosamente,
de manera no muy diferente a una colonia asentada en otro pas,
que desarrolla su estructura propia y singular para ms tarde llegar a afectar e
n diversas formas la vida de la madre patria
(Pavel 177-178).
Luego de hacer esta analoga,
el autor declara que la ficcin no tiene en todos los casos un contenido ideolgi
co que pueda influir en la realidad.
Dice:

A menudo,
los arreglos ficticios pretenden elevar al mximo la distancia entre realidad y fic
cin
(Pavel 178).
Para aseverar lo dicho,
presenta el caso de La biblioteca de Babel.
Si se toma en cuenta el movimiento vanguardista ultrasta al que perteneci el
autor,
se puede hacer una relacin con la tesis de Pavel. Esta corriente promueve la t
otal autonoma del objeto artstico ante su contexto.
Se renuncia a cualquier funcin referencial,

no habiendo necesidad de volver a la realidad para comprender la obra.


Al haber sido Borges militante ultrasta, se podra deducir que su propsito efect
ivamente era alejarse lo ms posible de la madre patria,
prescindiendo de la necesidad de volver a la realidad para entender el texto en
su amplitud.
Pero las intenciones del autor se separan de la obra en gran parte de las teor
as literarias recientes
(esto es algo que Pavel no considera,
razn por la cul se puede discutir con l).
El lector adquiere relevancia en el anlisis del texto.
Por lo mismo,
es importante considerar su opinin:
si el destinatario ve en este cuento
una referencia a la realidad,
es porque de cierta forma,
aunque sea casi impenetrable,
sta existe
(por cierto,
siempre apoyado en las marcas textuales).
Sin embargo,
una conclusin radical en torno a esto es compleja,
teniendo en cuenta que hay infinitos posibles lectores,
sometidos a infinitas subjetividades e infinitos contextos.
Al tomar en consideracin una teora literaria que distingue y separa la vida del
autor del sentido del texto,
el hecho de que dicho autor halla pertenecido al movimiento ultrasta poco impo
rta a la hora de analizar La biblioteca de Babel (adems hay que recordar que
este cuento no pertenece a su etapa ultrasta).
Por lo dems,
en el caso de que se quisiera establecer algn tipo de vnculo,
el mismo Borges afirma,
acerca de su participacin en las vanguardias:
Estoy arrepentido de esa participacin en escuelas literarias.
Hoy no creo en ellas.
Son formas de la publicidad o conveniencias para la historia de la literatura.
Actualmente, no profeso ninguna esttica. Creo que cada tema impone su esttica
() Desconfo de una esttica preliminar, sobre todo de una esttica previa. Hoy,
cuando pienso en esa escuelas,
pienso que fueron un juego y,
a
veces,
un juego hecho para la publicidad,
nada ms.
No obstante,
tengo un buen recuerdo de aquellos amigos,
pero no de nuestras arbitrarias teoras (Schwartz 82).
Al hacer un anlisis de la presente obra,
s se puede percibir un vnculo con la realidad.
A modo de ejemplo,
en el texto se halla manifiesta la lucha del hombre por el conocimiento,
por encontrarle respuestas certeras a lo desconocido,
lo que trae nefastas consecuencias:
Miles de codiciosos abandonaron el dulce hexgono natal y se lanzaron escaler
as arriba,
urgidos por el vano propsito de encontrar su Vindicacin.
Esos peregrinos se disputaban en los corredores estrechos,
proferan oscuras maldiciones,
se estrangulaban en las escaleras divinas,
arrojaban los libros engaosos al fondo de los tneles,
moran despeados por los hombres de regiones remotas.
Otros se enloquecieron

(Borges 468). Se puede observar claramente como este cuento aporta conocimie
nto sobre el conocimiento mismo.
El saber que crea este texto de ficcin es bastante extenso.
Detrs del ejercicio racional del escritor,
subyace una serie de imgenes simblicas que nos entregan visiones de la socie
dad.
La Biblioteca,
es decir,
El universo
(Borges 465)
se presenta ante el lector como un lugar interminable,
complejo en su estructura y nunca posible de conocer en su cabalidad.
Esto tiene mucho que ver con la idea que los hombres tenemos del cosmos,
algo inconmensurable,
que a ratos nos deja estupefactos debido a nuestra incapacidad de conocerlo ce
rtera e ntegramente, pero tambin debido a nuestra capacidad de maravillarnos.
El universo de la obra, tal como el real, perdura por sobre la especie humana:
la Biblioteca perdurar:
iluminada,
solitaria,
infinita,
perfectamente inmvil,
armada de volmenes preciosos, intil, incorruptible, secreta (Borges 471).
La biblioteca de Babel,
a raz de lo ya mencionado,
abre las puertas a una reflexin esencial en la experiencia humana:
la permanente bsqueda del hombre por descubrir aquella certidumbre que se e
ncuentra oculta en algn recoveco del cosmos nos anula o nos afantasma
(Borges 470).
Creer que existe una verdad implacable y hacer de nuestro fin su bsqueda,
nos priva de todos los posibles sentidos y goces que puede brindar la vida.
A travs del presente relato de Borges,
el lector puede conferirle mltiples significados a lo angustiante de su existencia,
con el fin de equilibrarla.
Esto contribuye,
en un aspecto funcional,
a la profundizacin del conocimiento del ser humano sobre si mismo y ofrece u
na posibilidad de mejorar su existencia.
Por lo mismo,
es evidente que la ficcin influye directamente en la historia,
determinndola.
Si el universo es la biblioteca y lo que all sucede representa elementos del mu
ndo existente, entonces este texto s es capaz de incidir en la realidad.
Si se considera que el lenguaje es algo ficticio, al ser una invencin arbitraria,
donde la palabra no tiene relacin directa y natural con lo que representa,
y ste es el primordial instrumento que tenemos para conformar nuestro univers
o existente y a nosotros mismos,
entonces es probable que una gran porcin de lo que creemos parte del mundo
real sea un imaginario.
El pensamiento nace de la capacidad imaginativa,
por lo que la construccin de la sociedad es producto de la ficcin. A partir de
imaginarios (como los conceptos de nacin, economa, familia, moral, religin,
poltica,
etc.) la sociedad se autoconstruye y el modo en que sta se piensa,
es deconstruyendo aquellos sentidos.
En otras palabras:
la realidad se reflexiona a si misma a travs de la ficcin. Como consecuencia,

separar drsticamente las fronteras entre lo real y lo imaginario puede ser una
tarea infructuosa y hasta sin sentido.
Hacer una lectura unilateral de los textos ficcionales;
siempre en funcin de definir lo que es ficcin y lo que,
supuestamente,
es realidad,
nos limita el acceso a los mltiples significados,
saberes y enseanzas que nos pueden proporcionar estas obras.

Breve relato propio


A continuacin se profundizarn,
las visiones y pensamientos del narrador.

a travs de un breve relato propio,

En busca de Dios
(
el libro cclico) he recorrido los interminables hexgonos del universo,
revisado los anaqueles.
En mis viajes he presenciado hombres imponiendo inadmisibles estructuras,
con el nico fin de exterminar potenciales contrincantes; otros peregrinos
ansiosos,
soadores,
egostas. He visto miles de ambiciosos en busca de su Vindicacin y,
a momentos, he sido yo uno de ellos. Vagabundos sagaces, patriotas implacables,
abnegados creyentes,
nihilistas y falsos revolucionarios.
Mi vida se cansa de infames visiones,
pero cuando de sbito lo frgido se me vuelve sugestivo recobro las esperanzas.
El universo se mantendr inclume.

Bibliografa
-Borges,
Jorge Lus. Obras completas,
Buenos Aires: Emece, 1974.

volumen

I,

La biblioteca de Babel.

-Cisterna, Natalia. Jorge Luis Borges, PowerPoint.


-Garrido,
de

Antonio. Teoras de la ficcin literaria,


Thomas Pavel. Madrid: Arco/Libros, 1997.

Las fronteras de la ficcin,

-Schwartz,
Jorge. Las vanguardias latinoamericanas,
Fondo de cultura econmica, 2006.
RINCON DE LOS ESCRITORES

http://www.larmancialtda.com/ensayos/ensayos/ficcin-y-realidad-en-labiblioteca-de-babel-de-borges/bibliograf-iacute-a

Mxico,