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Introduccin a la Economa

Todas las actividades incluidas en este material son de carcter obligatorio,


por ello, agradeceremos que una vez realizadas, las enve al Profesor Tutor a
cargo de la Asignatura
Muchas Gracias.

Material revisado por Prof. Sarchman, Jos Miguel en Diciembre de 2012


Impresin Diciembre de 2012

Mdulo 1
La Economa como
proceso y como sistema

Presentacin

Estimado alumno:
Comenzamos con el estudio de otra de las materias que componen su carrera. En este
caso, estamos hablando de Economa.
A pesar que a veces el concepto parece algo lejano del acontecer diario, es necesario
que usted se interrogue sobre lo que sucede cotidianamente y en qu forma termina
afectndolo en forma directa.
Lo invitamos a reflexionar sobre los siguientes interrogantes.
Qu es la economa?
Qu significa tener problemas econmicos?
Cundo hablamos de desarrollo o crecimiento econmico, a qu nos referimos?
Qu significado tienen los precios, el dinero, la inflacin, la desocupacin, los
Bancos, el crdito, la tasa de inters, la Deuda?
Estas son algunas de las preguntas que iremos respondiendo en cada una de las unidades
que componen el programa de esta materia.
Queremos recordarle que usted encontrar respuestas a estos planteos iniciales si se
mantiene activo, inquieto y en la bsqueda permanente de la ampliacin de estos
conceptos, lo que significa que deber consultar en otras fuentes bibliogrficas en
colaboracin con sus textos.

Objetivos
La materia est organizada teniendo en cuenta que la economa est presente en la vida
cotidiana. Por eso le proponemos:

Que usted comprenda la importancia de su estudio para entender los mecanismos


que generan los procesos de produccin, distribucin y consumo de bienes y
servicios y su vnculo con la actividad diaria.

Analice los conceptos econmicos a la luz de la micro y macroeconoma.

Comprenda el lenguaje tcnico propio de esta disciplina.

Desarrolle un juicio crtico sobre los problemas econmicos actuales.

Esquema general de contenidos

Mdulo 1

Unidad de Aprendizaje 1

Introduccin a la
economa

Qu es la economa
Definiciones y conceptos
Criterio tcnico y econmico
Problemas econmicos
Caractersticas
Su observacin y medida
Relaciones de la economa
con otras ciencias

Unidad de Aprendizaje 2

Los recursos y el
proceso econmico

El proceso econmico
El circuito econmico
Factores de la produccin
Las necesidades econmicas
Los sectores de la actividad
econmica.
El principio de escasez.
La asignacin de recursos

Unidad de Aprendizaje 3

La economa como
sistema

Los sistemas econmicos


Evolucin histrica
Orgenes del capitalismo
Evolucin del sistema
capitalista
Aspectos normativos de la ia
Ciencia Econmica

Unidad de Aprendizaje

Introduccin a la Economa

Introduccin

Cmo cree usted que se estudia la Economa?


Nuestra recomendacin es que revise lo que sabe sobre el tema o intente una definicin.
Nuestro comienzo es un simple ejercicio, que consiste en preguntarnos qu significan
los trminos Impuestos, Comercio, Dinero, entre otros, as nos ayudar a ordenar las
ideas.
Antes de comenzar, una sugerencia: no trate de interpretar los conceptos desde la
primera Unidad de Aprendizaje, sino que busque la utilidad y la comprensin de cada
uno de ellos, para luego tratar de aplicarlos.

Objetivos

Exprese el concepto de Economa

Identifique los criterios tcnicos y econmicos.

Seale las caractersticas de los fenmenos econmicos.

Relacione la Economa con otras ciencias.

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Qu es la Economa?

La pregunta clave: Usted qu entiende por economa? Le acercamos la lectura de los


siguientes mensajes:
La actividad industrial en Argentina cae un 4 % en septiembre
25 de Octubre de 2012
La actividad industrial en Argentina registr en septiembre pasado una cada del 4%
frente al igual mes de 2011, informaron hoy fuentes oficiales.
Los datos anticipados difundidos hoy por el Instituto Nacional de Estadstica y Censos
(Indec) revelan adems que la actividad industrial baj en septiembre un 1,7 % respecto
a agosto ltimo.
En los primeros nueve meses del ao la actividad industrial acumula un descenso del
1,3 %.
Las ramas industriales con mayor dinamismo en septiembre respecto a igual mes de
2011 fueron la textil (11,5 %) y caucho y plstico (4,9 %).
Los mayores retrocesos interanuales fueron para la industria automotriz (-13,7 %) y la
siderrgica (-11,6 %).
Tras expandirse a una tasa promedio anual del 9,2 % en el perodo 2003-2008, la
produccin manufacturera en Argentina aument apenas un 0,4 % en 2009,
desaceleracin que se dio en un contexto de crisis global, pero volvi a crecer un 9,7 %
en 2010 y un 6,5 % en 2011.
Informe Sectorial de Consumo Masivo en Argentina
Septiembre 2011
Deloitte & Co. S.R.L
Tal como hemos venido sealando en nuestros informes anteriores, el consumo vena a
toda marcha con perspectivas muy favorables.
El sector contina mostrando un crecimiento muy sostenido y relevante. Segn la
informacin que genera el INDEC, durante julio-11 el sector de supermercados creci
un +16.7% con relacin al mismo mes de 2010 y las ventas (a valores corrientes)
tuvieron un aumento de +29.1% con respecto a julio-10 y de +8.0% versus junio-11.
Estos valores muestran un crecimiento real del sector, que est generando nuevas
aperturas y desarrollos en todos los formatos (no solo en alimentos sino tambin en
electrodomsticos, farmacias, etc.).
Esta situacin se vio apuntalada por la actividad excepcional de la industria (la cual se
consolida prcticamente en la totalidad de los pases de
Latinoamrica). La expansin ha generado perspectivas favorables en todos los sectores
de la industria. Si bien hay una fuerte polmica sobre los impactos que el mal llamado
recalentamiento genera en la economa, es indudable que la expansin existe y no
parece detenerse.
Sin embargo, a pesar de que las perspectivas para lo que queda del ao lucen positivas,
existen riesgos de carcter domstico y externo que continan latentes y que sera muy
prudente seguir muy de cerca: Brasil, contexto internacional, fuga de divisas y situacin
fiscal entre los ms importantes.
11

Perspectivas econmicas mundiales para 2012 y 2013


La economa mundial se encuentra al borde de otra gran recesin
Naciones Unidas - Sumario Ejecutivo
La economa mundial se encuentra al borde de otra crisis importante. El crecimiento de
la produccin se ha desacelerado considerablemente durante el ao 2011 y para los aos
2012 y 2013 se prev que el crecimiento ser anmico.
Los problemas que acosan a la economa mundial son mltiples e interconectados. Los
desafos ms urgentes son afrontar la crisis del empleo y evitar el descenso continuado
del crecimiento econmico, especialmente en los pases desarrollados. Ya que en stos
la tasa de desempleo sigue siendo alta, bordeando el 9 por ciento, y el crecimiento de los
ingresos se ha estancado, la falta de demanda agregada entorpece la recuperacin
econmica en el corto plazo. An ms, como cada vez ms trabajadores se encuentran
desempleados durante un largo perodo, las perspectivas de crecimiento en el mediano
plazo se ven tambin afectadas por la prdida paulatina de habilidades y capacitacin de
los trabajadores.
El rpido enfriamiento de las economas desarrolladas ha sido tanto causa como efecto
de la crisis de deuda soberana en la zona del euro y de los problemas fiscales en otros
lugares. Los problemas de deuda pblica en varios pases de Europa empeoraron en
2011 y han acentuado las debilidades del sector bancario. Incluso algunas medidas
audaces de los gobiernos de la zona del euro enfocadas a la reestructuracin ordenada
de la deuda soberana de Grecia han encontrado mayor turbulencia en los mercados
financieros como respuesta, incluyendo crecientes preocupaciones sobre la capacidad de
pago de algunas de las economas ms grandes de la zona euro, como Italia. Las
medidas de austeridad fiscal que se han adoptado tendern a debilitar an ms el
crecimiento y las perspectivas de empleo, haciendo el ajuste fiscal y la reparacin de los
balances del sector financiero an ms difcil. La economa de Estados Unidos tambin
padece de tasas de desempleo
altas y persistentes, del tambaleo de la confianza de los consumidores y de las
expectativas empresariales, as como de la continua fragilidad del sector financiero. La
Unin Europea (UE) y Estados Unidos de Amrica equivalen a las dos economas ms
grandes del mundo, y estn intrnsicamente entrelazadas. Sus problemas se pueden
transmitir fcilmente de una a otra y dar lugar a otra recesin mundial. Los pases en
desarrollo, que se haba recuperado fuertemente de la recesin mundial de 2009, se
veran afectados a travs de sus vnculos comerciales y financieros.
Qu observa en estos artculos?
Qu actividades se mencionan?
Los artculos se refieren slo a la Argentina?
Podramos decir que los artculos se vinculan con el estudio del comportamiento del
hombre, pero respecto de qu? Respecto a su relacin con los Bienes, su produccin y
la forma en que se distribuyen. La idea que tomamos como referencia es el consumo y
las necesidades que debe satisfacer.
La informacin que nos brindan los artculos plantea una realidad en el plano
internacional por lo que podramos afirmar que estas actividades tienen una gran
influencia en el plano social, ya que ponen al descubierto los mecanismos de la
distribucin de la riqueza.

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Definiciones y conceptos fundamentales.


Sobre la base de lo dicho en el prrafo anterior, intentamos de definir la Economa.
Para ello seguiremos con lo sealado por el economista Premio Nobel Paul A.
Samuelson, quien seala que de los cientos de definiciones que circulan por all
frecuentemente, podemos resumirlas en las siguientes:
-

La Economa es el estudio de las actividades relacionadas con la produccin y el


intercambio de bienes.

La Economa analiza la evolucin de la economa global, las tendencias de los


precios, la produccin y el desempleo.

La Economa es la ciencia de la eleccin. Estudia la forma en que los individuos


deciden utilizar los recursos productivos escasos y limitados para producir
diversas mercaderas y distribuir esos bienes en las distintas unidades de la
sociedad para su consumo.

La Economa estudia las relaciones comerciales entre las Naciones.

La Economa es el estudio del dinero, el capital y la riqueza.

Esta lista podra ampliarse mucho ms, no bien uno se ponga a buscar en los libros de
texto. Pero estas definiciones dicen slo de que se ocupa la economa, no que es.
En este caso, volvemos a Samuelson y usaremos su definicin de Economa:
La economa es el estudio de las maneras en que las Sociedades utilizan los recursos
escasos para producir mercancas valiosas y distribuirlas entre los diferentes grupos.
Podemos agregar, adems, que hay dos tipos de economa:
La que estudia cmo una sociedad resuelve sus problemas econmicos en la prctica, se
llama economa positiva.
La que estudia y prescribe lo que debera ser, o como una sociedad debe resolver sus
problemas econmicos desde la implementacin de sustitutos o mecanismos, se llama
economa normativa.
En sntesis...
La economa positiva se encarga de la resolucin prctica de los problemas, en cambio,
la economa normativa de las normas (leyes, decretos) para resolver los problemas.
Analice el caso de una moratoria impositiva, que le permite a aquellos que no pudieron
pagar oportunamente, ponerse al da ahora. Piense si es un caso de economa positiva o
normativa.

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Criterio tcnico y criterio econmico


El criterio tcnico se refiere a las posibilidades de produccin, distribucin o consumo
de un determinado Bien o Servicio. El criterio econmico es s la produccin,
distribucin o consumo de ese Bien o Servicio puede efectuarse desde un punto de vista
del precio, de la disponibilidad del bien, etc.
Tomemos por ejemplo, para que quede claro, el caso del petrleo. Se conoce que existe
petrleo en la Antrtida, a muchos metros de profundidad. Existen mtodos tcnicos
para poder extraerlo. Ese es el criterio tcnico. Fabrico el instrumento para poder extraer
petrleo, pero cuando calculamos el costo de esa extraccin nos encontramos con que
est muy por arriba del precio de venta del petrleo en el mercado, con lo que
econmicamente no nos conviene extraerlo.
Cuando la tecnologa mejore y los costos disminuyan a la altura de los precios de venta,
en ese momento, coincidirn los criterios tcnicos con los econmicos.
En sntesis...
La economa es una ciencia que estudia las actividades humanas relacionadas con la
produccin y la distribucin de bienes.
Su estudio es muy importante, porque nos permite analizar los problemas que se nos
presentan en la vida diaria y comprender los fenmenos en el mbito nacional e
internacional.
Ya sabemos que es la economa, ahora lo invitamos a observar el siguiente interrogante:

El problema econmico
Cules son los problemas econmicos que el hombre debe afrontar en una sociedad?
Analizando estos problemas, son ellos diferentes a los que debieron afrontar, por
ejemplo, los griegos y los romanos?
Sobre qu se interroga el hombre cuando debe organizarse econmicamente?
Cuando hablamos de los problemas econmicos de una sociedad, nos referimos a que
en ella deben determinarse qu Bienes y Servicios producir, cmo se van a producir y
para quin o quines se van a producir.
Vamos a analizar cada uno de estos problemas en forma particular.
-

Que producir. Esta pregunta tiene su correlacin con en que cantidad. Si


preguntramos en forma completa, la pregunta que tendramos que hacer es: Qu
se produce y en qu cantidad? La sociedad resuelve este problema y los que
veremos a continuacin de muy diferente manera. Una sociedad puede resolverlo
mediante la costumbre; otra, mediante decretos y a travs de un control centralizado,
y en una economa como la nuestra, fundamentalmente a travs de un sistema de
precios y mercados (aunque, a veces, interviene tambin el Estado).
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Qu significa el mecanismo de precios y mercados? Significa que si el precio de un


bien sube, habr incentivos por parte de los fabricantes a producir una cantidad mayor
de ese bien, as aumentan los beneficios. O a travs de los mercados, cuando aparece
una actividad, generalmente de servicios, que parece ser rentable en sus precios y
enseguida aparece mucha gente dedicndose a esa actividad, aumentando su produccin
(en la Repblica Argentina, los ejemplos ms evidentes son los maxikioskos, el vdeo
clubes y en este ltimo tiempo los portales y los sitios en Internet). Cuando se satura esa
actividad o la produccin de ese Bien, deja de ser rentable y disminuye su produccin
(caso tpico cuando Boca o River salen campen, se fabrican gorros, camisetas,
muequitos, etc. con los colores del club, hasta que se satura). Por eso, decimos que el
sistema de precios y mercados contesta esta pregunta.
A veces, tambin se da el caso de una empresa que venda mucho, pero con beneficios
nulos o a prdida; entonces cambia a otra zona o a otro producto de altos beneficios.
-

Cmo se producen estos bienes? Las cosas se pueden hacer de muy diferentes
maneras. En el caso de los textiles, por ejemplo, se pueden hacer con telares
manuales. Si utilizamos mquinas modernas vamos a necesitar menor nmero de
trabajadores, mientras producimos una cantidad mayor de tela. Con la introduccin
de la electrnica, con un solo trabajador, al estar la mquina muy informatizada,
podemos controlar muchas ms mquinas que antes. Las nuevas y ms modernas
mquinas salen ms caro, pero utilizan menos Mano de Obra. Qu tcnica
usaremos? La tecnologa avanzada o la intensiva en Mano de obra?. Henry Ford
revolucion la industria automotriz introduciendo la cadena de montaje, con un
trabajo mano de obra intensiva. ltimamente, las fbricas japonesas han comenzado
a utilizar robots en lugar de trabajo humano para fabricar partes de autos. Qu
determina el ritmo de cambio de esta tecnologa?

La respuesta normalmente es muy clara. La empresa busca maximizar sus beneficios,


bajando los costos, adoptando para ello, los mtodos de produccin ms modernos y
eficientes. La empresa acta motivada por la ganancia, por lo tanto, el mtodo ms
barato desplazar al ms caro en un momento dado.
La historia nos da montones de ejemplos. La locomotora Diesel sustituy a la de
carbn; el auto sustituy al caballo porque era ms rpido y barato; en la dcada de
1990, las fibras pticas y las comunicaciones de ondas luminosas desplazaron a las
lneas telefnicas de cobre.
Si profundizamos el anlisis, vemos claramente que esta pregunta se responde igual que
la anterior: mediante los precios, que es el mecanismo de seales del mercado.
Los fabricantes observan estas seales y eligen la tcnica de produccin ms adecuada.
La respuesta a esta pregunta produce en el mercado dos tipos de efectos:
1) Producir Bienes diferentes a los actuales a otro precio (por ejemplo, programas de
computadoras, autos con accesorios nuevos)
2) Fabricar los mismos productos a precios menores (los ejemplos clsicos son los
precios de los televisores, de las computadoras, las cmaras fotogrficas).

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Para quin se producen estos bienes? Ya conocemos qu se va a producir y cmo se


va a producir, ahora hay que pensar que hay que venderlos, en distribuirlos. Cmo
podemos saber a quienes vender esos bienes? Otra vez la respuesta es muy fcil: Por la
ley de Oferta y Demanda. Esta ley se aplica a los dos mercados en los que acta la
empresa. El mercado de factores, (salarios, intereses, beneficios de las empresas) que
son sus costos de fabricacin y el mercado de productos que determinan su precio de
venta. No obstante veremos ms adelante, que hay otros factores ajenos al mercado que
influyen en esta decisin. Estos factores ajenos son, entre otros: la distribucin de la
riqueza, las capacidades adquisitivas, la suerte, los impuestos, etc.
De acuerdo con las respuestas a las preguntas anteriores, podemos decir que la
economa est gobernada por dos monarcas: los consumidores y la tecnologa. Los
consumidores, dirigen, mediante sus gastos, los usos finales a los que se canalizan los
recursos de la sociedad.
Sin embargo, los recursos existentes imponen una restriccin fundamental a los
consumidores. Podemos volar a Londres, pero no a Marte (todava).
No obstante, los consumidores por s solos no deciden que bienes han de producirse. Su
demanda debe ir acompaada de la oferta de las empresas. Estas fijan sus precios sobre
la base de sus costos de produccin, pasando de actividades de bajo beneficio a las de
alta ganancia.
De lo anterior se desprende que el mecanismo de precios realiza dos tipos de
razonamiento: por un lado restringe el total del consumo a la produccin disponible (no
puede consumirse ms de lo que hay) y por otro lado, limita el nivel corriente de
consumo, de forma tal que, mientras la oferta sea fija, el producto dure todo ese tiempo.
Vamos a aclararlo mejor con ejemplos.
En el primer caso, el mecanismo de precios realiza la funcin de racionamiento como
sigue: si el precio de un producto fuera tan bajo que la gente comprara todo lo que
pudiera, hasta provocar escasez, con lo que el precio subira. A precios ms altos, los
compradores consumen menos y los productores fabrican ms hasta que el nivel total de
consumo se iguale con el de produccin. Ocurre lo mismo si el precio fuera tan alto que
nadie consumira, provocando un excedente. El efecto de los precios es el inverso al
caso anterior.
Para el segundo caso, consideremos el ejemplo del trigo. Cuando se termina la cosecha,
en ese momento, el precio no es tan bajo como para agotar el stock inmediatamente,
sino que el precio est en relacin con el total del trigo existente hasta la prxima
cosecha.
Tenemos que considerar adems, el mantenimiento de este sistema. Cmo se logra? Se
logra proveyendo el reemplazo de la maquinaria, los edificios, etc., que se desgastan en
el proceso productivo. Los precios de los productos vendidos tienen que ser lo
suficientemente altos para permitir a los productores no slo cubrir sus gastos de
produccin y su beneficio, sino tambin fabricar los recursos necesarios para
reemplazar estos bienes.
En sntesis...

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Los problemas econmicos bsicos son los siguientes:


Qu mercaderas o servicios se van a producir.
Cmo se van a producir.
Para quien o quienes se van a producir.
Si bien estos problemas son comunes a todas las economas, cada sociedad los resuelve
de forma diferente, dando lugar a los llamados Sistemas econmicos, que veremos ms
adelante.

Caractersticas de los fenmenos econmicos


Analizando lo visto hasta ahora, podemos afirmar que los fenmenos econmicos se
relacionan fundamentalmente, como deca un gran economista Joseph Schumpeter, con
la produccin y adquisicin de Bienes Esto surge claramente del primer problema
econmico bsico que vimos en el prrafo anterior. El fabricante produce un
determinado bien porque hay alguien que lo va a comprar. Si no existe quien se lo
compre, no lo fabrica. Pero podemos ampliar este punto, llevndonos a los otros dos
problemas: la tcnica, es decir, con qu maquinas, con qu tecnologa vamos a
fabricarlos y finalmente la distribucin de los productos para que llegue a quienes los
van a consumir.
En sntesis...
Los fenmenos econmicos se refieren a la produccin y adquisicin de bienes, a la
tecnologa utilizada para fabricarlos y a la distribucin de esos bienes.

Observacin y Medida
Hasta ahora nos hicimos una cantidad de preguntas que hemos tratado de responder a
travs del desarrollo de los contenidos. Pero nos preguntemos: Estamos seguros de
poder responderlas? Necesitamos una tcnica especial?
Las respuestas pueden ser varias. Los economistas no tienen el monopolio de la verdad
sobre los temas diarios importantes, y todo libro de texto serio, tiene por lo menos una
parte de un captulo donde seala porqu difieren los economistas.
Hay muchos temas sumamente controvertidos. Basta ver los programas de TV, los
diarios, para ver las diferencias de criterio existentes entre ellos.
Sin embargo, los economistas profesionales y otros cientficos han desarrollado tcnicas
que les permiten tener una mejor comprensin de las fuerzas que generan el empleo, la
inflacin, los precios y salarios, etc.
Observacin
Una de las principales fuentes del conocimiento de la economa es la observacin de los
asuntos econmicos, basndose en la observacin, especialmente de los datos histricos.
Tomemos por ejemplo, el desempleo. Los ciudadanos, los economistas, los polticos,
temen que aumente, cuando est creciendo al 14, 15, 17%.
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Pero como sabemos los flagelos que causa el desempleo? Estudiando los perodos
donde el desempleo fue extremadamente alto, por ejemplo, en la Gran Depresin de la
dcada de 1930, donde los niveles de desempleo alcanzaron cifras del 25%, 30%. Este
hecho provoc un gran malestar social, destruy el sueo de riqueza de la clase media,
facilit, entre otras cosas el ascenso de Hitler al poder y el desencadenamiento de la
Segunda Guerra Mundial. Si bien, ningn perodo histrico es igual a otro, al examinar
las repercusiones de estos tipos virulentos de desocupacin, se comprende la lucha
constante de los Gobiernos por disminuir los porcentajes y la preocupacin general
cuando los mismos aumentan.
Medicin
Recin hablbamos de la medicin de los datos histricos como una de las principales
fuentes de conocimiento econmico y tombamos como ejemplo, la tasa de desempleo.
Ahora bien, Cmo medimos esos porcentajes? No slo nos referimos a la medicin del
desempleo, sino tambin de la inflacin, de la produccin industrial, etc., como tambin
de ciertos temas que nos interesan puntualmente. Para ello, la economa se basa en
ciertas tcnicas, de las cuales veremos a continuacin las ms importantes:
Anlisis estadstico
Los organismos oficiales y las empresas publican gran cantidad de datos. Los primeros
a travs de publicaciones destinadas especficamente a ello y las empresas privadas a
travs de sus balances, sus comunicaciones, etc. Estos datos pueden analizarse desde el
punto de vista cuantitativo. Pero el anlisis de estos datos con profundidad requiere
mtodos matemticos avanzados. No obstante, una vez procesados por diversas tcnicas
matemticas, su comprensin requiere una lectura cuidadosa y una dosis de sentido
comn.
Por ejemplo, del anlisis de los sueldos en las organizaciones se desprende que, a igual
nivel, los hombres, en promedio, ganan ms que las mujeres. El economista deber
analizar las causas, que pueden ser econmicas (la mujer le dedica menos tiempo a la
empresa, por ejemplo), sociales (est ms preocupada con el cuidado de los hijos, su
tarea en el hogar) o simplemente a discriminacin.
Muestras
Para ver este punto, volvamos al ejemplo del desempleo. Hablbamos de porcentaje de
desempleo. Cmo se calcula este porcentaje? Lo ideal es preguntarle a cada uno si
trabaja o no, cuantas horas lo hace, etc., y de all calcular que porcentaje de gente no
tiene trabajo sobre el total de potenciales trabajadores. Este sistema tiene varios
inconvenientes, primero es muy costoso, porque tengo que tener un equipo de gente
trabajando para preguntarle a aproximadamente 15.000.0000 de personas (hay que
descontar del total de la poblacin a los nios, los jubilados, los discapacitados, etc.) y,
en segundo lugar, cuando termin de preguntarles a todas esas personas, ya la
informacin no me sirve ms, porque est desactualizada. En EEUU el problema es ms
complejo, porque requiere preguntarle a ms o menos 110.000.000 de personas.

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Pero, Cmo lo solucionamos? Porque la informacin es necesaria y tenemos que


conocerla. Para ello se hacen muestras. Las muestras son grupos pequeos, de 200, 300
personas, depende el caso, representativas del total y de acuerdo a lo que sucede con
ese grupo, se infiere el Porcentaje total, mediante un anlisis matemtico (estadstico, de
probabilidades, etc.)

Relaciones de la economa con otras ciencias


La economa, como toda ciencia social no ha podido desarrollarse con total
independencia, por lo que necesita informacin de disciplinas afines.
Mencionaremos las siguientes, teniendo en cuenta que a veces, la delimitacin entre las
diversas ciencias sociales es muy difcil de realizar:
Sociologa: Porque el objeto de estudio se basa en el comportamiento de los seres
humanos en la sociedad.
Historia: Como vimos en el prrafo anterior, su observacin nos permite inferir
conclusiones, que adaptadas al entorno y a la actualidad, nos puede servir de mucha
ayuda.
Geografa: Nos permite ubicar los distintos recursos en el espacio.
Matemtica: Tambin fue analizada en el prrafo anterior, permitindonos sacar
conclusiones vlidas para la toma de decisiones econmicas a travs del anlisis de los
datos.
Psicologa: Nos ensea el porqu del comportamiento del individuo.
Derecho. Regula la actividad econmica a travs de las normas jurdicas que aseguran
la convivencia entre los individuos en la sociedad.
Hasta aqu, hemos analizado qu es la Economa y abordado algunos conceptos de los
tantos que existen. De ellos, debemos destacar dos aspectos fundamentales, uno es la
escasez. Si no hubiera escasez de recursos no existira la economa y en segundo lugar
la distribucin de esos Bienes, que pone en circulacin toda la actividad econmica.
Piense si Usted fabrica algn producto y lo tiene en su casa, sin distribuirlo para su
venta, no existira la economa.
Pero una cosa es la economa como concepto y otra es lo que sucede a veces en la
realidad. Entonces encontramos dos tipos de economa: la economa positiva y la
economa normativa. La economa positiva es la que tenemos todos los das frente a
nosotros en la calle, en las actividades diarias, mientras que la normativa es cmo debe
ser la economa. Y para ello, trajimos el ejemplo que se da peridicamente en nuestro
pas. Existen leyes impositivas que fijan como pagar los Impuestos, en que fecha, en
que forma, etc. Es decir, la economa normativa nos dice que hay que hacer. No hay
dudas que hay que pagarlos, pero por diversas circunstancias hay gente que no los paga
(porque no puede o porque no quiere). Entonces, el Estado reconoce esta falencia y saca
una Moratoria para que estos ltimos se pongan al da. Ah est la economa positiva.

19

Porque si en materia de impuestos todos hicieran lo que se debe, no se necesitara una


Moratoria impositiva.
Pero, con los conceptos solos no alcanza, debemos detenernos en cules son los
problemas que resuelve la economa. Dijimos que son el qu, el cmo y el para quien
o quienes producir. Lo importante es como se resuelve este problema. De acuerdo con
la forma de resolucin, vamos a ver que se forman los diferentes sistemas econmicos.
En algunos casos, la costumbre, en otros el Estado, en la mayora de los pases, el
mercado. Pero tambin recuerde que ninguna forma es pura.
En la prxima unidad, vamos a seguir avanzando y adentrndonos en los temas
econmicos. Veremos qu sectores producen los Bienes y Servicios, quien los cobra y
como se gastan. Y all consideraremos temas que parecen misteriosos como producto
bruto interno, ingreso nacional, consumo, inversin.
Pero lo importante de estos temas, es que a usted le van a parecer conceptos que estn
lejos de su realidad cotidiana, pero ver que no es as, que lo afectan y mucho ms de lo
que cree.

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Actividad

Para que comprenda que los conceptos econmicos estn ms cerca de lo que usted
cree, vamos a tomar el siguiente ejemplo.
Supongamos que en las tapas de una gaseosa sale la foto de los jugadores de la
Seleccin Nacional. Si alguien consigue juntar todas, la gaseosa lo premia con un viaje
para dos personas por 15 das a Orlando.
En una divisin de un secundario todos los alumnos juntan las tapitas y acuerdan
intercambiarlas entre ellos.
Usted cree que todas tienen el mismo valor, suponiendo que algunas aparecen
repetidamente y otras son ms difciles de conseguir? Tiene importancia el principio de
escasez?
Si un alumno no pudiera gastar en gaseosas, tendra obviamente menos tapitas. Cul es
la diferencia entre la escasez y la situacin de este alumno?
Enve esta actividad a su tutor

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Autoevaluacin

Coloque Verdadero o Falso en cada una de estas aseveraciones y fundamente


1.- La Economa se ocupa del ahorro de la poblacin.
2.- La Economa se ocupa de la transformacin de Recursos escasos en Bienes Valiosos
3.- La escasez es igual a la pobreza
4.- Pobreza es tener pocos bienes
5.- Los bienes y los deseos son limitados
6.- Los problemas bsicos de la economa son: Para qu, cmo y Para quien o para
quienes producir.
7.- El cmo producir se refiere a las diferentes maneras que tiene el hombre de producir.
8.- La economa normativa es cmo deberan ser las cosas econmicas.
9.- La economa positiva se refiere a cmo son.
10.- La Historia se relaciona con la economa en el sentido que mirando el pasado nos
dice como debemos hacer las cosas ahora.

22

Clave de correccin

Justificaciones a la clave de correccin


1.- Falso. Se ocupa de la relacin del hombre con los Bienes, su produccin y la forma
en que se distribuyen. La idea que se toma como referencia es el consumo y las
necesidades que debe satisfacer.
Adems, podemos afirmar que estas actividades econmicas tienen una gran influencia
en el plano social, ya que ponen al descubierto los mecanismos de la distribucin de la
riqueza.
2.- Verdadero. Si recordamos la definicin que tomamos en este escrito, que es una
muy famosa del economista PAUL SAMUELSON, que dice: La economa es el estudio
de las maneras en que las Sociedades utilizan los recursos escasos para producir
mercancas valiosas y distribuirlas entre los diferentes grupos.
3.- Falsa. No son lo mismo, porque la pobreza significa tener pocos bienes, la escasez,
en cambio se refiere al hecho que no existen factores para producir todo lo que la gente
requiere. La pobreza se refiere al hecho individual, los bienes existen en el mercado,
pero no puedo comprarlos. En cambio, la escasez se refiere a la economa en general, no
se pueden producir todos los bienes que la gente requiere, pues no existen factores
(mano de obra, materias primas, etc.) capaces de producirlas.
4.- Verdadera. Su consecuencia surge de la pregunta anterior.
5.- Falsa. Los bienes no son ilimitados, como vimos cuando analizamos el tema de la
escasez, los deseos obviamente, si lo son.
6.- Verdadera. En el texto analizamos precisamente que la economa se ocupa de
resolver ciertos problemas bsicos y ellos son: : Para qu, cmo y Para quien o para
quienes producir.
7.- Verdadera. El cmo producir, se refiere a la tecnologa, justamente a las diferentes
formas que tiene el hombre de producir un bien: a mano, con una determinada mquina,
etc.
8.- Verdadera. Todos sabemos que en la realidad, algunas cosas no son como uno las
estudia, como deberan ser, por eso dividimos la economa en dos partes: la economa
positiva y la economa normativa. La economa positiva era como son las cosas,
mientras que la otra economa, la normativa es como deberan ser esas cosas.
9.- Verdadera. La respuesta a esta pregunta est contenida en la respuesta anterior.
10.- Falsa. :La observacin de la historia nos permite inferir conclusiones, que
debemos adaptar al entorno y a la actualidad, para que nos pueda servir de ayuda.

23

Bibliografa

ECONOMA. Paul a. Samuelson y David Nordhaus. 15. Edicin. Editorial Mc


Graw Hill. 2002.

ECONOMA. Joseph E. Stiglitz. Ariel Economa. 7. Reimpresin. 2004

24

Glosario

Para redondear esta Unidad, vamos a refrescar algunos conceptos que hemos visto
precedentemente.
Economa: es el estudio de las maneras en que las Sociedades utilizan los recursos
escasos para producir mercancas valiosas y distribuirlas entre los diferentes grupos.
Economa positiva: se encarga de la resolucin prctica de los problemas, en cambio.
La Economa normativa se encarga de las normas (leyes, decretos) para resolver esos
problemas.
Cuando hablamos de los problemas econmicos de una sociedad, nos referimos a que
en ella deben determinarse qu Bienes y Servicios producir, cmo se van a producir y
para quien o quienes se van a producir.

Unidad de Aprendizaje 2
Los recursos y el proceso econmico

25

26

Introduccin

En la unidad anterior usted tom contacto con los principios fundamentales de la


Economa aunque aclaramos que existen discrepancias entre los mismos economistas, la
mayora est de acuerdo, en lneas generales con los que desarrollamos.
Lo ms importante que seguimos destacando es que usted identifique cules son los
problemas que la economa resuelve: qu se va a producir, cmo se va a producir y
para quien o quienes se va a producir. En esta segunda Unidad consideraremos cmo
se toman esas decisiones en la prctica.
Estas decisiones generalmente son la suma de decisiones tomadas por cada uno de los
industriales, comerciantes, profesionales, etc., que estn en la actividad econmica. Por
ejemplo, ltimamente usted habr visto el pulular de servicios de Internet. Nadie dio
una orden para que mucha gente se dedicara a este servicio, sino que algunos
comenzaron a ver que el mercado podra ser rentable, y ofrecieron este servicio. A
medida que otros lo descubrieron, se agregaron para ofrecerlo. Cuando hubo muchos
ofrecimientos, tuvieron que bajar el precio porque ya haba mucha competencia. Es
decir, de la toma de decisiones de muchos oferentes de este servicio, se gener la
decisin de qu producir (en este caso Internet), exista una tcnica para ofrecerlo, lo
que decidi cmo y finalmente, de acuerdo con los precios tenemos para quien o para
quienes vamos a producir ese servicio.
Qu hizo que alguien se decidiera a explotar este servicio? Una idea y la falta de
existencia del mismo. Es decir, descubri que haba una necesidad en el mercado.
Entonces, normalmente se produce para cubrir una falta, una brecha, una necesidad que
no ha sido explotada. A veces, esta necesidad es creada por el fabricante, porque si uno
vivi sin Internet durante toda su vida puede seguir viviendo igual, pero una vez en el
mercado, a travs de la publicidad, se genera esa necesidad. En otros casos, la necesidad
existe, por ejemplo, una droga contra el cncer, contra el SIDA, etc.
Una vez que qued entendido cmo la economa resuelve sus problemas bsicos en la
prctica, vamos a tratar de entender cual es el proceso y el circuito econmico que se
produce en la economa real para entender las relaciones que hacen que el producto
finalmente llegue al mercado.
En esta Unidad veremos qu elementos son necesarios, para que, una vez que la
empresa decidi qu vender, cmo y para quien o quienes hacerlo, pueda hacer llegar
ese producto al mercado, es decir, poder tenerlo en nuestro poder.
Adems, tenga en cuenta que en la economa existen recursos, por ejemplo, usted tiene
un ingreso determinado mensual y existen en el mercado una cantidad de productos para
comprar que exceden, sin ningn lugar a dudas el monto de ese ingreso mensual. Usted
que hace? Apenas cobra, compra todo lo que ve, hasta que se le acaba el dinero? O,
Ya tiene planificado ms o menos, de acuerdo con sus necesidades, en qu va a gastar?
Lo normal es esta ltima posicin.

27

Usted tiene recursos (que es el dinero) que es escaso respecto a los Bienes disponibles,
entonces hace una eleccin. Cuando la empresa decide qu va a fabricar hace
exactamente lo mismo, la nica diferencia es que los criterios de eleccin sobre que va
a fabricar son distintos. Ese es el planteo general de esta UA.

Objetivos

Definir en que consiste el proceso econmico.

Interpretar cmo se gasta esa produccin, y de all, vamos a tratar de entender


muchos aspectos de la poltica econmica general.

Identificar los conceptos en ejemplos de la realidad, artculos periodsticos,


comentarios en revistas econmicas especializadas para que los analice a la luz de
lo que vemos en esta Unidad.

De esta forma, ponemos manos a la obra y comenzamos con el desarrollo de esta


Unidad.

28

El proceso econmico

El proceso econmico es la secuencia que sigue un producto desde que es slo Materia
Prima hasta que se transforma en un producto final, destinado a la venta.
Le proponemos que comprenda que es el proceso econmico a travs de ejemplos. El
primero de los cuales, lo veremos a continuacin.
Una empresa, tiene sus costos en el ejemplo que sigue:
CUADRO 1
PRODUCCION DE UNA EMPRESA
Materias Primas
Valor Agregado Bruto
Salarios
30
Renta
5
Beneficios
15
Impuestos Ind.
20
PRODUCCION BRUTA

50

60
110

La empresa compra materias primas por valor de $ 50 a otras empresas que producen
estos bienes, que se llaman Bienes intermedios (porque no se consumen sino que se
usan para producir otros Bienes). A este costo, la empresa le agrega salarios y sueldos
que le paga a su personal; la renta del suelo que utiliza, paga sus impuestos y agrega su
ganancia (beneficio). Estos rubros suman otros $ 60, que sumados al valor de la Materia
Prima, su produccin bruta total llega a $ 110. Los salarios, la renta, los beneficios y los
Impuestos Indirectos son en conjunto lo que se denomina Valor Agregado por la
Empresa.
Hay una diferencia importante entre las Materias Primas (Bienes fabricados por otros) y
los otros elementos (trabajo, tierra, capital y el Estado) que se pagan directamente a los
factores de produccin. Ni los salarios, ni la renta, ni los beneficios ni los Impuestos
indirectos son precios de algo elaborado por alguien anteriormente. Es lo que se les
paga a los factores de produccin por su intervencin en el proceso productivo
(transformacin de Materias Primas en Bienes diferentes).
El valor agregado, (observe el ejemplo) es el valor que la empresa ha agregado a
aquellos materiales y componentes comprados para su proceso de produccin.
Veamos el segundo ejemplo. Tomemos en cuenta un bien cualquiera, un pullover, que
para llegar a ser tal pasa por varias etapas. Para que el ejemplo sea vlido, y adems,
corto, usaremos varios supuestos simplificadores, suponiendo la existencia de slo 4
etapas.
La primera, la del productor ovino, es donde ste esquila al animal y obtiene la lana.
Usando nuestros supuestos simplificadores, suponemos que la vende al sector industrial,
donde producen el hilo, lo tien y finalmente fabrican el pullover. Este fabricante vende
su produccin a otro sector: el mayorista y finalmente de all pasa al ltimo sector, el

29

minorista quien entrega el producto al consumidor final. En el cuadro que sigue


mostramos los insumos utilizados y los valores agregados en cada etapa:
Cuadro II desplazamiento de un producto a travs de la economa.
Productor ovino
Concepto
Parcial
INSUMOS
Pesticidas
2
Combustible
8
Otros
5
VALOR AGREGADO
Renta
.12
Salarios 18
Imps. Indirect.
5
Intereses
5
Beneficios
15
PROD. B. TOTAL

Fabricante
Total

15

45
60

Mayorista
Concepto
Parcial
INSUMOS
Del fabricante 150
Otros
40
VALOR AGREGADO
Renta
20
Salarios
40
Imps. Indirect.
10
Intereses
15
Beneficios
15
PROD. B. TOTAL

Concepto
Parcial Total
INSUMOS
del sector prod. 60
Electricidad
12
Otros
8
VALOR AGREGADO
Renta
15
Salarios 25
Imps. Indirect. 20
Intereses
5
Beneficios
5

80

70
150

Minorista
Total

190

100
290

Concepto
Parcial
INSUMOS
Del mayorista
Otros
VALOR AGREGADO
Renta
Salarios
50
Imps. Indirect.
Intereses
Beneficios

Total
290
60

350

30
30
10
20

140
490

Explicaremos un poco ms este cuadro. Para el fabricante, la lana es una Materia Prima,
es decir, que para este sector es un insumo. Para fabricar el pullover necesita, adems de
la lana otros insumos (tintura, combustible para la mquinas, etc.) que entran en el
proceso productivo. El valor agregado de esta industria lo constituye la renta, los
salarios pagados a los obreros y empleados, los intereses que debe pagar por los
prstamos tomados, los impuestos indirectos que paga y que agrega al precio de venta y
los beneficios que se asigna por la actividad que realiza.
Los impuestos indirectos son valor agregado porque el cliente final los paga en el precio
y no existan como bienes y servicios anteriormente (por ejemplo, el IVA). Los
mayoristas y los minoristas tambin agregan insumos y valor agregado para llegar a una
produccin bruta total de $ 490. La suma de los Valores Agregados por todas las
empresas del pas y por el Estado en un perodo dado constituye el producto bruto
interno (PBI).
Debemos aclarar esta definicin de la produccin de un pas, que es la suma Bruta total
de todos los sectores, pero en esta suma estamos computando varias veces la misma
cosa. En el ejemplo dado, la produccin de un pas es 60 + 150 + 290 + 490 = 990, que
no es la riqueza generada por un pas, porque por ejemplo en los 490 del minorista

30

estamos computando varias veces los 60 del productor, los 150 del fabricante y los 290
del mayorista.
Entonces, para especificar la capacidad productiva de un pas y no tener que repetir
varias veces la misma cosa, podemos ver que la riqueza originada en el pas, su
capacidad productiva est dada por el Valor Agregado de cada uno de los Factores.
En este ejemplo, la suma de los Valores Agregados = PBI,es igual a :
45 + 70 + 100 + 140 = 355, que es diferente al valor de la produccin.
En sntesis...
El Producto es la suma de los valores Agregados, mientras que la produccin es la
suma de los precios de venta de cada sector.
Debemos hacer una aclaracin respecto del Estado, cuya produccin y Valor Agregado
no es visible, porque su actividad (Educacin, Justicia, atencin en organismos
pblicos) no se venden en el mercado. Se recurre entonces al arbitrio de computar los
servicios que presta, y por ende su contribucin al Producto Bruto, por los sueldos y
salarios que presta. Los Bienes que compra el Estado son insumos y por lo tanto, no
deben ser computados como Valor Agregado.
Otra aclaracin que es necesario realizar es que cuando agregamos en el Valor
Agregado de cada sector los Impuestos, agregamos a esta palabra, Indirectos. Esto
quiere decir que si hay impuestos indirectos, es porque existen tambin directos. Cul
es la diferencia? Por qu colocamos los indirectos en el Valor Agregado y los Directos,
no?
Para eso sealaremos la diferencia entre uno y otro. Los Impuestos indirectos se cargan
al costo, de modo que el empresario que le paga a la DGI se los traslada en ltima
instancia al comprador. Casos tpicos son el IVA, los impuestos sobre los cigarrillos, el
Impuesto a la nafta. En cambio, los impuestos directos no se incorporan al precio del
producto, se aplican sobre el beneficio neto de la empresa, los resta de all y no se puede
trasladar a nadie. Por ejemplo, el Impuesto a las Ganancias. Como los impuestos
indirectos se suman al precio que paga el comprador en el siguiente proceso, por eso los
consideramos.
Podemos calcular el PBI de dos formas, una tomando la suma de los Valores
Agregados, considerando los Impuestos Indirectos y la otra sin tomarlos en cuenta.
Por ejemplo, con Impuestos Indirectos. PBI = 45 + 70 + 100 + 140 = 355
Sin Impuestos Indirectos. PBI = 40* + 50 + 75 + 100 = 265
*40 es la suma de los valores agregados del productor ovino sin los $ 5 de Impuestos
Indirectos.
Tenemos ahora dos valores $ 355 y $ 265. Ambos son PBI, pero el PBI que incluye los
Impuestos Indirectos (355) se llama Producto Bruto Interno a precios de mercado y
el PBI que no los incluye (265), se denomina Producto Bruto Interno a costo de
factores. En resumen:

31

PBIpm (producto bruto interno a precios de mercado) = 355


PBIcf (producto bruto interno a costos de factores) = 265
Los sectores de la actividad econmica
Vamos a introducir el concepto de sector. Siguiendo a Gonzlez y Tomassini en su
obra Introduccin al estudio del ingreso nacional (EUDEBA), podemos decir que un
Sector es la suma de todas las unidades que actan en la economa y tienen una
conducta homognea entre s. Se agrupan de acuerdo al tipo de bienes que producen.
Desde este punto de vista, podemos dividir la economa, por ejemplo en cinco sectores:
Agropecuario
Industria
Comercio mayorista
Comercio minorista
Estado.
En la economa por supuesto, existen numerosos sectores, como transporte, Banca,
seguros, energa, etc.

Factores de la produccin
Tambin se puede dividir la economa en sectores que se distinguen entre s, no por los
Bienes que producen sino por el lugar que ocupan en el proceso productivo, cada uno de
ellos ser un factor productivo y tendr un tipo de remuneracin diferentes. Veamos
esto en el siguiente cuadro:

Factor
Tierra
Trabajor
Capital
Empresario

Remuneracin
Renta
Sueldo o salario
Inters
Beneficio

Esta clasificacin de los factores tiene su importancia, como veremos a continuacin.


Producto e Ingreso
Ambos constituyen la misma cosa, vista desde dos puntos de vista diferentes.
Como analizamos antes, el PBI es lo generado por un pas en un perodo dado, que visto
desde una perspectiva lo llamamos Producto, pero cuando lo descomponemos en renta,
sueldos, inters, beneficios e Impuestos Indirectos, lo vemos desde el punto de vista de
quien lo cobra. Para simplificar, si se ve desde quien lo produce, se llama producto, en
cambio, si lo vemos desde el punto de vista de quien lo cobra, se llama ingreso.

32

Resumamos en el siguiente cuadro lo que dijimos en el prrafo anterior, tomando las


cifras que sealamos en el ejemplo donde calculamos el PBI.

productor ovino: valor agregado 45


Renta

12 (1)

Salarios
Intereses
Beneficios
Impuestos Indirectos

18 (2)
5 (3)
5 (4)
5 (5)

fabricante. valor agregado: 70


Renta
Salarios
Intereses
Beneficios
Impuestos Indirectos

15 (1)
25 (2)
5 (3)
5 (4)
20 (5)

mayorista. valor agregado: 100


Renta
Salarios
Intereses
Beneficios
impuestos indirectos

20 (1)
40 (2)
15 (3)
15 (4)
10 (5)

minorista. valor agregado: 140


Renta
Salarios
Intereses
Beneficios
Impuestos Indirectos

30 (1)
50 (2)
20 (3)
10 (4)
30 (5)

producto :Suma de los valores Agregados: 45 + 70 + 100 + 140 = 355


Renta (todos los (1)) = 12 +15+20 +30 =
77
Salarios (todos los (2)) = 18 +25 + 40 +50 = 133
Intereses (todos los (3))= 5 + 5 + 15 + 10 = 35
Beneficios (todos los (4)) = 5 +5 +15 + 20 = 45
Impuestos Indirectos (todos los (5)) = 5 + 20 +10 +30 = 65
Ingreso: Suma de Renta, salarios, intereses, beneficios e Impuestos Indirectos
77 + 133 + 35 + 45 + 65 = 355

El circuito econmico
El circuito econmico tambin se conoce como el flujo circular de la economa. Nos va
a dar una visin distinta de lo que vimos en el prrafo anterior. La distincin efectuada
entre Producto e Ingreso es importante, porque, cuando medimos el producto, no es lo
33

mismo una economa que tiene un sector Industrial grande y un sector agropecuario
pequeo que otro pas con cifras totalmente inversas. Tambin, podemos medir la
importancia del Estado, segn su Valor Agregado. Lo mismo pasa con el Ingreso, all
puede analizar otros factores. En el ejemplo anterior, tenemos un Ingreso de 355 con
una participacin de los salarios de 133. No es lo mismo un pas con un mismo Ingreso
y con una participacin de los salarios de 200 con otro pas, con igual Ingreso (355),
pero con una participacin de los salarios de 80. Obviamente, la distribucin de ese
ingreso es totalmente distinta.
Ahora vamos a agregar una tercera forma de medir el PBI de un pas, y que tambin
interesa al anlisis, que es la forma en qu se gasta este Ingreso. Podemos gastarlo en
consumo, es decir, todo lo que se produce se gasta en el mismo ao. Se puede gastar en
Inversin, las empresas pueden comprar maquinarias que van a tener una duracin de
varios aos y que van a servir para producir mayor cantidad de Bienes en el futuro.
Vamos para ello, a comenzar con un ejemplo, que luego iremos complicando en el
transcurso del desarrollo.
Para ello, vamos a suponer que existe una economa con solo dos sectores: Un sector
que llamamos domstico (es decir, las familias, los consumidores), que es el sector
Gastador y otro sector que llamaremos empresas, que es el sector productor. En esta
economa no existe el Estado ni el sector externo. Todo lo que se produce en el pas se
consume en el pas, no existen, por ahora ni las importaciones ni las exportaciones.
Tanto el Estado como el sector externo lo agregamos despus.
En esta hipottica economa, las empresas son las nicas que proveen Bienes y
Servicios, y producen alquilando los factores de produccin al sector Familias (tierra,
trabajo y capital). Tambin suponemos que las familias son las nicas que adquieren
Bienes y Servicios producidos por las Empresas, y que adems, gastan todo lo que
reciben, por lo que no ahorran.
Pago de servicios monetarios por el uso de los factores
Servicios de los factores

SECTOR
SECTOR
FAMILIAS
EMPRESAS

Gasto del ingreso monetario


Recibo de bienes de la produccin
Suponemos tambin que el sector empresas, produce todo lo que puede de acuerdo con
lo que recibe de parte del sector familias. Ac suponemos tambin que las ganancias del
sector empresas vuelve al sector Familias a travs de la distribucin de utilidades. De
acuerdo con lo que hemos supuesto, el nivel de produccin depende del nivel de gasto.

34

Si las familias, por alguna circunstancia deciden ahorrar y no gastar todo lo que ganan,
las empresas reciben menos, porque venden menos, no pueden producir lo que
producan antes, contratan menos factores del sector familias y se produce una
reduccin del gasto y la produccin en la economa. Es decir, el ahorro de las familias
produce un escape en este flujo circular.
Cmo solucionamos esto? Las familias generalmente ahorran en los intermediarios
financieros (principalmente Bancos). Si estos ahorros vuelven al sector empresas en
forma de prstamos para que las empresas lo utilicen para gastos de Inversin, vuelve el
equilibrio.
Es decir, que al grfico anterior, le agregamos una tercera lnea que es Ahorro =
Inversin.

Pago de servicios monetarios por el uso de los factores


Servicios de los factores

SECTOR
FAMILIAS

SECTOR
EMPRESAS

Gasto del ingreso monetario


Recibo de bienes de la produccin
Ahorro = Inversin

En sntesis...
El nivel del producto en un modelo de dos Sectores (sin Estado ni Comercio Exterior)
depende del nivel de lo que la gente quiera ahorrar o gastar y del planeamiento de las
empresas para invertir. Si las familias tienen la intencin de ahorrar ms de lo que las
empresas quieren invertir, las entradas de las empresas son menores que sus gastos y
entonces producen menos. (Esta es la situacin, muy simplificada, de lo que pasa en la
Repblica Argentina hoy). En cambio cuando la inversin planeada es mayor al ahorro,
aumenta el producto y permanece igual cuando el ahorro es igual a la inversin.
Nos detendremos para ver que pasa con este modelo cuando agregamos al Estado,
hablamos entonces de un modelo de tres sectores. Seguimos sin agregar el sector
externo, cuando ello ocurre se dice que estamos en una economa cerrada.

Los grficos del ejemplo anterior, ahora quedan de la siguiente manera:

35

Ingreso monetario disponible (ingreso total menos Impuestos)


Impuestos

SECTOR
FAMILIAS

ESTADO

SECTOR
EMPRESAS

Gasto Estatal
Gastos de Consumo
Ahorro Inversin
Ahora tenemos algunas diferencias respecto del caso anterior. En primer lugar, el
Estado vive gracias al cobro de Impuestos, con lo cual el flujo de dinero que va a las
familias disminuyen, porque las Empresas, parte de lo que reciben deben pagarle al
Estado. Las familias, entonces reciben menos, por lo que tienen menos para gastar. El
ingreso que reciben las familias se llama Ingreso disponible, porque es lo que pueden
gastar. Es el mismo caso, tomndolo como ejemplo, cuando Usted cobra su sueldo,
tiene un importe bruto, pero a ese importe le descuentan Jubilacin, Obra Social, etc.,
entonces el monto que puede gastar es el importe neto que le queda, ese es en su caso,
el Ingreso disponible.
Tenemos entonces otra brecha, la misma que produca antes el Ahorro. El ingreso que
va al Estado en forma de impuestos se deduce del dinero que tienen las familias para
gastar. De alguna forma el Estado debe devolver ese dinero a la economa y lo hace a
travs del Gasto Pblico. Paga sueldos a sus empleados, compra insumos, hace
inversiones pblicas. Y otra vez volvemos al equilibrio.

En sntesis...
En una economa de tres sectores, se produce una brecha. Es decir, se produce menos,
cuando lo que se llama el Gasto Colectivo, (en smbolos C + I + G) es menor que lo
que las empresas pueden producir. Por supuesto, tambin existe el caso contrario, que es
cuando el Gasto Colectivo es mayor que el valor del producto.
Vamos a introducir finalmente, el efecto del comercio exterior en este circuito
econmico. Qu efecto producen las exportaciones? Aumentan la demanda de

36

productos del pas. Las importaciones, en cambio, la reducen, porque compro bienes en
el exterior, y parte del dinero que tienen las familias lo destinan a comprar productos
importados, con lo que les queda menos dinero para gastar en bienes producidos en el
pas, por eso decimos que reduce la demanda en el pas.
El saldo neto de sus exportaciones e importaciones se llama Balanza Comercial. Si es
positiva, se llama supervit, y quiere decir que exportamos ms de lo que importamos,
mientras que si la Balanza Comercial es negativa, cuya denominacin es dficit,
importamos ms de lo que exportamos.
Ahora bien, cul es la funcin de las exportaciones? Del nivel de demanda del mundo
exterior. Si no existe demanda de mis productos en el exterior, no puedo exportar. En
cambio, las importaciones dependen del nivel de ingreso de mi pas. Cuando la gente
gana ms, compra ms, y como la produccin del pas no alcanza o no puede satisfacer
los deseos de la gente, se compra ms al exterior. Adems, si aumenta el ingreso en el
pas, se gasta ms tambin internamente, con lo que las empresas necesitan importar
mquinas, materias primas, equipos, etc. En sntesis, en un caso o el otro (por aumento
de importacin de Bienes de Consumo o de Inversin para fabricar internamente esos
bienes de consumo), el aumento de ingreso de un pas, produce un aumento en la
importaciones.
Si hay desempleo, Cmo se puede disminuir, utilizando la Balanza comercial?
Exportando ms bienes que tengan un gran contenido de mano de obra, y restringiendo
al mnimo las importaciones, para no quitar trabajo a la gente en el pas. Debemos
aclarar que existen limitaciones para hacer esto. Hay organismos internacionales (la
Organizacin Mundial de Comercio, por ejemplo), que vigilan e imponen sanciones si
restringimos la libertad del Comercio Mundial a travs de subsidios, aumento de
impuestos a la importacin, etc.
En este sector estuvimos observamos como se compone la produccin. En los prrafos
anteriores, vimos que el Producto poda medirse a travs de lo que produca cada sector
o de acuerdo a quien lo cobraba. Entonces, decamos:
PBI visto desde el punto de vista de la produccin = Produccin del Sector
Agropecuario + Produccin del Sector Industrial + Produccin del sector mayorista +
Produccin del sector Minorista.
PBI visto desde el punto de vista de los ingresos = Ingresos por salarios + Ingresos por
beneficios + Ingresos por Renta + Ingresos por intereses + Ingresos por Impuestos.
Hemos sealado que los montos de ambos PBI son exactamente los mismos. En esta
UA vimos una tercera forma de calcular el PBI, que tiene que dar exactamente lo mismo
y que seala en que forma se gasta el PBI, por lo que podemos decir que es igual a :
PBI visto desde el punto de vista del gasto = Consumo + Inversin + Gasto Pblico +
Exportaciones Importaciones.

37

En sntesis...
Existen tres formas de medir el PBI. :
a) Cunto produce cada sector (agropecuario, mayorista, etc.).
b) Ver quien cobra por esa produccin (salarios, intereses, etc.).
c) Cmo se gasta (consumo, inversin, etc.).
Es importante esta tercera forma de anlisis? Indudablemente, no es lo mismo un pas
con un alto porcentaje de impuestos, que otro en donde lo son ms baratos.
Estas tres formas de medicin se complementan y sirven para efectuar un anlisis
profundo del nivel de actividad de un pas.

El principio de escasez
Vamos a abordar ahora un tema sumamente importante en la economa, que nos va a
permitir comprender que principios rigen a esta ciencia.
De acuerdo con lo visto hasta ahora:
Podemos fabricar una cantidad infinita de productos?
Qu consecuencias tendra?
Se puede producir todo lo que se quiere consumir? Por qu?
Venimos hablando permanentemente de los problemas bsicos de la economa, por qu
nos preocupan tanto? Porque si pudiramos producir cantidades infinitivas de todos los
productos o pudiramos satisfacer la totalidad de los deseos humanos, no nos
preocupara utilizar eficientemente los recursos ni los empresarios o el Estado se
preocuparan tanto del ahorro de energa, de costos, etc. Adems, si todos pudiramos
tener todo lo que queremos, no importara la distribucin del ingreso entre las distintas
personas. En ese caso particular, no habra bienes econmicos, que tienen la
caracterstica de ser bienes limitados o escasos.
Bienes limitados: Ninguna sociedad, por ms rica que sea, ha llegado a la situacin de
tener bienes ilimitados. Hay un dicho que expresa: Los bienes son limitados, pero los
deseos parecen ilimitados. En un pas como EEUU, que es la sociedad ms productiva
del mundo, la produccin anual alcanzaba los 80 millones de Toneladas de acero, 8
millones de automviles y 3200 millones de barriles de petrleo. El pas tiene cientos de
miles de playas de arena y los conjuntos de rock difcilmente puedan dar cada uno de
ellos, ms de 300 conciertos al ao en vivo y las salas de concierto tienen una capacidad
limitada. En otros lugares, como el Africa, la poblacin vive en una situacin de
desnutricin innegable.
Deseos ilimitados. Del prrafo anterior se deduce que las economas industriales
desarrolladas (por ejemplo, EEUU, Alemania, Japn, etc.) son realmente ricas en
comparacin con las naciones pobres o las civilizaciones primitivas. Pero el aumento de
ingreso trae consigo ms altos niveles de consumo y necesidades cada vez mayores.
Por eso es importante distinguir entre escasez y pobreza.
38

Pobreza es tener pocos bienes.


Escasez es tener ms deseos que bienes con los cuales satisfacerlos, an si uno tiene
muchos bienes.
A medida que los individuos ganan ms, cambian sus patrones de consumo, tienen ms
necesidad de recreacin, heladeras, aire acondicionado, freezer, micro ondas,
pelculas, discos compactos, aire puro, agua limpia, fbricas y calles seguras y limpias y
otros Bienes y Servicios. Si sumramos todos los deseos, no encontraramos suficientes
bienes inmediatamente para poder satisfacerlos todos.
Los bilogos, sin embargo, dicen que podemos alimentarnos y vivir con poco dinero al
da. Sin embargo, sirve de poco. Todo el que lleva un presupuesto, sabe que las
necesidades sociales ropa de una marca determinada, diversin, ocio, transporte, etc.
superan ampliamente las necesidades mnimas de alimentos, vestidos y alojamiento.
A los economistas no les interesa si esas necesidades son reales o inventadas, por el
contrario, en economa tenemos que ver como se racionan los bienes limitados entre los
deseos ilimitados de una sociedad.
Para ello, podemos establecer una Ley de escasez, que dice que los bienes son escasos
porque no hay suficientes recursos para producir lo que la gente desea consumir.
Observe:
La palabra escaso se asocia con el concepto limitado o econmico.
Los bienes con estas caractersticas se llaman Bienes econmicos. Los bienes ilimitados
(muy pocos, cada vez menos, el aire que se respira, por ejemplo) se llaman bienes
libres (son ilimitados y por lo tanto, no tienen precio, no se cobran).
Hemos visto que las limitaciones de recursos obligan a los individuos a elegir entre los
diferentes usos que pueden dar a los recursos escasos. Vamos a ver entonces, la ley de
escasez como hace cuando se enfrenta a la distribucin de los recursos.

39

La asignacin de los recursos


Retornemos al concepto de eleccin. Los sistemas de mercado, como veremos en la
Unidad siguiente, dejan a las empresas y a los consumidores la decisin de elegir.
Ahora bien, Cmo toman esas decisiones?
Primero hay que ver que posibilidades existen, es eso que los economistas denominan
conjunto de oportunidades, que es simplemente el conjunto de opciones que tengo
disponibles. Veamos un ejemplo muy prosaico. Si una persona quiere comer un
sndwich y slo tiene salame y queso en la heladera (adems del pan, por supuesto), su
conjunto de oportunidades sern: un sndwich de salame y queso; b) un sndwich de
salame y c) un sndwich de queso. No puede pensar en uno de jamn. La definicin de
las limitaciones de una empresa o de un consumidor es un paso fundamental en el
anlisis econmico. Puedo soar con un sndwich de jamn, pero cuando llega el
momento de elegir y tomar una decisin, solo es pertinente lo que se encuentra en el
conjunto de posibilidades.
Lo que limita las opciones es lo que se llaman Restricciones. Estas restricciones son las
que definen el conjunto de oportunidades. En la mayora de las situaciones econmicas,
las restricciones que limitan las opciones, es decir, las que realmente influyen, no son
los ingredientes del sndwich, sino el tiempo y el dinero. Los conjuntos de
oportunidades restringidas por el dinero se llaman restricciones presupuestarias y las
oportunidades restringidas por el tiempo se llaman restricciones temporales. Para un
desocupado, las restricciones probablemente sean de dinero, mientras que para un
millonario lo son de tiempo.
La restriccin presupuestaria define un conjunto de oportunidades representativo.
Ley de rendimientos decrecientes
Para analizar otro ejemplo, supongamos que una empresa tiene tierra para producir
trigo, pero no maz y otra tierra en la que puede cultivar maz, pero no trigo. La nica
posibilidad que tiene esta empresa para aumentar la produccin de trigo, es transferir
gente de los maizales a los trigales. A medida que transfiere ms trabajadores a los
trigales, aumenta la produccin de trigo, pero cada trabajador sucesivo aumenta menos
la produccin. Los primeros podrn escardar hierbas ms grandes y destructivas, por lo
que al mejorar la escardadura, aumenta la produccin. Pero las malas hierbas
adicionales sern cada menores y menos destructivas por lo que si bien la produccin
seguir aumentando, ser menor ese aumento. Y as, sucesivamente. Este ejemplo
ilustra el principio de los rendimientos decrecientes, que dice:
El agregado de unidades sucesivas de cualquier factor (como fertilizantes, trabajo
o mquinas) a una cantidad fija de otros factores (como tierra o semillas) aumenta
la produccin o la cantidad producida, pero en una cantidad menor.
En el ejemplo de los trigales, como la tierra es fija, a medida que agregamos mano de
obra, comienzan a chocarse, a molestarse, a no tener lugar, etc., con lo que, cada
trabajador que agregamos, cada vez agrega menos produccin total, hasta que al final,
como decimos, se molestan, no tienen tanto lugar, terminan produciendo menos.

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Funcionamiento de la frontera de posibilidades de produccin


La frontera de posibilidades de produccin muestra la fuente de la escasez.
Determina los intercambios que la gente enfrenta dada la escasez de recursos.
Supongamos que un trabajador tiene 8 horas para trabajar (en este ejemplo, el tiempo es
la fuente de escasez). En ese tiempo puede producir dos bienes: Sillas o mesas. Cuanto
ms tiempo le dedique a las sillas menos tiempo podr dedicarle a la mesas y viceversa.
Este ejemplo puede llevarse a la vida diaria, porque tambin nos dice que bienes y
servicios han de producirse en la economa. Dada la restriccin de dinero que tiene el
Estado, debe preguntarse, por ejemplo: Debemos aumentarles ms a los jubilados que
a los maestros? Debemos tener ms educacin y menos de otras cosas?
Adems la frontera de posibilidades de produccin nos brinda una definicin rigurosa
de la escasez y de all a la asignacin de recursos. La escasez econmica se refiere al
hecho bsico que en la vida solo existen una cantidad limitada de recursos humanos y
no humanos y que los mejores conocimientos tcnicos slo pueden utilizarse para
producir una cantidad limitada mxima de cada bien econmico. La frontera de
posibilidades de produccin nos muestra el lmite exterior de la combinacin de bienes
que podran producirse.
Tambin nos sirve para contestar principalmente los problemas bsicos de la vida
econmica que hemos sealado en la Unidad 1.
Qu producir: Se representa en la combinacin elegida que el pas produce e importa
(consume)
Cmo producir: Supone una eleccin eficiente de los mtodos y una asignacin
adecuada de las diferentes clases de recursos limitados, a diferentes industrias.
Para quien producir. Tambin surge de la frontera de las posibilidades de produccin.
Si se producen muchas pieles y yates, pero pocos alimentos y autos chicos, se puede
deducir como est distribuido el ingreso.

En sntesis ...
Despus de haber analizado en la Unidad 1 los principios y problemas bsicos que
enfrenta la economa, en esta Unidad nos hemos adentrado en algunos problemas que
guardan relacin con nuestra vida diaria.
Incluso hemos comenzado a transitar un lenguaje ms tcnico que nos permite entender
con claridad aquellos titulares de los diarios que hasta hoy nos parecen extraos.
Para ello, se ha explicado como funciona el proceso y el circuito econmico de la
economa real que hacen que a la larga una idea, una relacin productiva terminen con
el producto en mercado.
Agregamos como concepto econmico, la escasez de recursos con que cuenta una
empresa, y que debe aplicarlos en forma racional para no malgastarlos, por lo que debe

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definir objetivos que le permitan maximizar sus utilidades, que es lo que finalmente la
empresa busca.
Finalmente, en esta Unidad vimos las formas que se utilizan para medir la produccin
total de un pas en un perodo determinado. Si bien es importante saber cuanto produce
ese pas, tambin es importante saber que sectores producen y en que proporcin.
Pero para quien debe tener decisiones econmicas en un pas tambin tiene que conocer
quienes cobran y en que proporcin. Sealamos que no es lo mismo un pas, donde la
remuneracin de los trabajadores representa el 50% del PBI, que en otro pas donde a
igual produccin, los salarios solo significan el 30% del PBI a favor, por ejemplo, de los
Intereses.
Para finalizar tambin nos detuvimos en la forma en que se gasta ese PBI y las
relaciones existentes entre estas tres formas.

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Actividad

En el Anexo adjunto, encontramos la evolucin del PBI para la Repblica Argentina en


los aos 1997, 1998 y 1999. Analcelo y trate de responder las siguientes preguntas:
1.- Como vimos, el PBI puede medirse de tres formas. En el cuadro que adjuntamos,
de qu forma est medido?
2.- Se puede calcular el PBI a costo de factores, segn los datos del cuadro 1?
3.- Qu conclusiones saca sobre la situacin del pas luego de leer el cuadro 1?
ANEXO OFERTA Y DEMANDA GLOBALES ARGENTINA
Perodo Oferta Global(1) PBI pm Importaciones Demanda interna Consumo total(2) IBF Exportaciones
2007
406.855
359.170 47.685
356.409
375.222
81.187 50.446
2008
437.840
383.444 54.406
386.820
298.267
88.553 51.030
2009
430.760
386.704 44.055
382.998
303.471
79.527
47.761
2010
487.474
425.323 62.151
426.774
322.188
104.186 60.700
Fuente: Ministerio de Economa y Obras y Servicios Pblicos
1) Incluye Impuestos a la importacin menos servicios financieros
2) Incluye variacin de existencias y discrepancia estadstica.

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Autoevaluacin

Conteste como verdadera o falsa las siguientes preguntas:


1.- El Proceso econmico comprende desde la compra de materia Prima hasta su
fabricacin final.
2.- Valor Agregado de un sector es igual al precio de venta.
3.- Producto es igual a la suma de los valores agregados.
4.- Produccin es igual a la suma de todos los precios de venta.
5.- Sector son todas las unidades que actan en la economa.
6.- El PBI puede medirse por el producto, el Ingreso y el Gasto.
7.- La medicin por el producto es slo por lo que fabrica el sector Industrial.
8.- La medida por el Ingreso es la remuneracin de todos los factores productivos.
9.- La medicin por el Gasto es la suma de Consumo ms Inversin.

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Clave de correccin

Justificaciones a la clave de correccin


1.- Verdadera. El proceso econmico comprende desde el momento en que compramos
la materia prima hasta que el producto final est en manos del consumidor de ese
producto, pasando por su transformacin (su fabricacin)
2.- Falsa. El valor agregado es el valor que la empresa ha agregado a aquellos
materiales y componentes comprados para su proceso de produccin. En cambio, el
precio de venta incluye tambin aquellos insumos que la empresa no fabric sino que
compr en procesos anteriores y que son valor agregado de algn otro sector.
3.- Verdadera. Precisamente, la definicin de Producto (en sus diferentes formas de
clculo) es la suma de los valores agregados.
4.- Verdadera. Esta pregunta se complementa con la anterior, si el producto es la suma
de los valores agregados, la suma de los precios de venta se llama produccin.
5.- Falsa. Sector es la suma de todas las unidades que actan en la economa y
tienen una conducta homognea entre s. Se agrupan de acuerdo al tipo de bienes
que producen.
6.- Verdadera. En las tres formas de medir el producto obtenemos el mismo resultado.
Por el producto sabemos que sector produjo, por el ingreso quien recibi ese producto y
por el gasto, como se ha gastado ese ingreso en la economa (inversin, gasto, etc.).
7.- Falsa. No es slo por lo que fabrica el sector industrial, all tendramos slo el
producto del sector industrial, pero el producto de un pas tambin est formado por
lo que produce el sector primario, comercial, transportes, etc.
8.- Verdadera. El clculo del Producto por el lado del Ingreso comprende la suma que
perciben todos los factores de la produccin (renta, salario, intereses, etc.).
9.- Falsa. La pregunta es incompleta, pues no solo se incluye el consumo y la inversin,
sino tambin hay que incluir el Gasto Pblico, las importaciones y las Exportaciones.

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Bibliografa

Introduccin al estudio del ingreso nacional. N. Gonzalez Y R, Tomasini. EUDEBA


37. Edicin Argentina, 2010
Teora y problemas de macroeconoma Eugene Diulio MC Graw Hill Schaum
1999

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Glosario

Como veremos en todas las Unidades, antes de terminar con la misma refrescaremos
algunos conceptos fundamentales tratados en esta Unidad.
Proceso econmico es la secuencia que sigue un producto desde que es slo Materia
Prima hasta que se transforma en un producto final, destinado a la venta.
Valor agregado es el valor que la empresa ha agregado a aquellos materiales y
componentes comprados para su proceso de produccin.
Producto bruto interno (PBI) es la suma de los Valores Agregados por todas las
empresas del pas y por el Estado en un perodo dado.
Produccin de un pas, es la suma Bruta total de todos los sectores, pero en esta suma
estamos computando varias veces la misma cosa.
Resumen: El Producto es la suma de los valores Agregados, mientras que la
Produccin es la suma de los precios de venta de cada sector.
PBI que incluye los Impuestos Indirectos, se llama Producto Bruto Interno a precios
de mercado y el PBI que no los incluye, se denomina Producto Bruto Interno a costo
de factores.
Sector es la suma de todas las unidades que actan en la economa y tienen una
conducta homognea entre s. Se agrupan de acuerdo al tipo de bienes que
producen.
Existen tres formas de medir el PBI, el primero es tomar en cuenta cuanto produce cada
sector (agropecuario, mayorista, etc.), el segundo es ver quien cobra por esa produccin
(salarios, intereses, etc.) y en tercer lugar como se gasta (consumo, inversin, etc.).
Pobreza es tener pocos bienes.
Escasez es tener ms deseos que bienes con los cuales satisfacerlos, an si uno tiene
muchos bienes.
Ley de escasez, Los bienes son escasos porque no hay suficientes recursos para
producir lo que la gente desea consumir.
La frontera de posibilidades de produccin muestra la fuente de la escasez.
Determina los intercambios que la gente enfrenta dada la escasez de recursos.

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Unidad de Aprendizaje 3
La economa como sistema

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Introduccin

Hasta ahora usted sabe qu es la Economa, cules son los problemas bsicos que sta
resuelve, cmo se asignan los recursos escasos a la produccin de bienes y servicios
sobre la base de una eleccin especificada por los consumidores y las empresas.
Observamos que, de acuerdo con los deseos de los consumidores y a las posibilidades
de produccin, se fabricaban una gama de bienes y servicios, que por supuesto dada la
ilimitada cantidad de deseos y la limitada cantidad de bienes, daba lugar a una
asignacin de recursos ms o menos racional.
Las preguntas que debemos hacernos son las siguientes: Siempre fue as la asignacin
de recursos? Se modific con el tiempo? Existen otros sistemas que determinen una
asignacin distinta de recursos? En todas partes es el mercado, a travs de los
consumidores y los productores quienes determinan qu se produce y en qu
cantidades?
Debemos responder que existen otros sistemas para asignar recursos y otras formas de
resolver los problemas bsicos de la economa. Que, adems los mismos evolucionaron
en el tiempo hasta adquirir la forma que tienen hoy.
Las distintas maneras de solucionar estos problemas hacen que estemos en presencia de
diferentes sistemas econmicos. Es decir, un sistema econmico es una forma de
resolver los problemas bsicos de una economa.
Bsicamente los sistemas econmicos que vamos a enfrentar podemos resumirlos en
tres: podemos resolver estos problemas mediante la costumbre, que era el sistema
econmico primitivo. No obstante, en algunas regiones de la India todava tiene
vigencia este sistema.
Otro sistema que llamaremos autoritario, es aqul donde el Estado toma todas las
decisiones relacionadas con la produccin y la distribucin. Este sistema fue utilizado
en la antigua Unin Sovitica y en los pases del rea comunista.
Finalmente, el ltimo enfoque que consideraremos es el de la Economa de mercado,
en el que el sistema de precios, de beneficios, en sntesis, de beneficios, determinan la
forma de resolver los problemas bsicos de la economa.
Otra consideracin que es necesaria hacer es que ninguno de estos sistemas rige en la
realidad en forma pura. En el sistema de mercado, existe alguna intervencin del
Estado (mayor o menor, depende del sector de la economa), por lo que se llama
generalmente Economa mixta.
Por ello, vamos a ver primero una sucinta evolucin histrica. Posteriormente como
surge el capitalismo moderno, su evolucin hasta la actualidad y finalmente los aspectos
normativos de la ciencia econmica. En todos los casos, trataremos simplemente que
entienda que a veces el contexto histrico hace que un pas elija un sistema u otro, y que
adems existen diferencias entre los diferentes pases aunque adopten un mismo

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sistema. Fijmonos como ejemplo, que Argentina y Chile tienen un sistema de


economa mixta de mercado, sin embargo, existen sentidas diferencias entre los
sistemas impositivos, de salarios, etc. imperante en cada uno de estos pases, que
generan que los problemas econmicos bsicos no puedan resolverse exactamente
igual en cada uno de esos pases. Lo mismo pasa con todos los dems pases con un
sistema similar. Existen diferencias entre el sistema imperante en EEUU comparado
con el que existe en Europa o Japn, a pesar que todos ellos tienen el sistema capitalista.

Objetivos

Distinga cules son distintas formas que tiene la economa para resolver sus
problemas bsicos.

Describa la evolucin histrica

Identifique los orgenes del capitalismo.

Seale los aspectos normativos de la ciencia econmica.

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Los sistemas econmicos: Evolucin histrica

En el estado primitivo de las sociedades y durante un largo perodo de su evolucin, la


actividad econmica era muy reducida, porque slo se realizaban actividades de
produccin sin intercambios.
Cada cual atenda a sus necesidades (alimentacin, vestido, alojamiento) produciendo
slo lo que necesitaba. En la etapa que estamos considerando, como se podr inferir
corresponde a una fase muy primitiva, poco evolucionada y las personas tenan
necesidades escasas y una tcnica muy primitiva.
A medida que se desarrollan las necesidades y las civilizaciones, la actividad econmica
comienza a trascender, poco a poco, los estrechos marcos geogrficos en cuyo seno se
desarrollaba en un principio la actividad econmica. Desde el punto de vista de la
terminologa tcnica se dice que se pasa a una economa seorial y de all a la economa
urbana, etapas que se corresponden con el predominio de la actividad pastoril, agrcola
y artesanal, respectivamente.
Esta ltima etapa, al incrementarse las necesidades, dar lugar, cada vez ms a una
economa de intercambio.
Este esquema se corresponde con el que sigui la economa de Europa Occidental,
teniendo en cuenta que nunca fue lineal, regular y continua, que tuvo altibajos, que en
algunos lugares sufri matices, pero que, a los efectos de nuestra materia podemos
considerarla vlida.

La economa domstica pastoril.


Es la economa de las sociedades primitivas, aunque dado su carcter fragmentario e
inorgnico, hablar de sistema econmico constituye casi un despropsito.
La clula bsica de la actividad econmica en esta etapa es la familia, que produce todo
lo que necesita bajo la autoridad del padre de familia. No olvidemos que en esta etapa,
el trmino familia es mucho ms amplio que el actual. La familia, constitua en esa
poca todos los descendientes de un antepasado comn, an con vida.
Adems, la existencia de la poligamia y la esclavitud hacan que este grupo fuera ms
amplio.
Las tareas eran divididas autoritariamente por el padre de familia. Las asignaba en
funcin del sexo, la edad, la fuerza fsica, las aptitudes naturales. El padre determinaba
los objetivos de la produccin y reparta los productos obtenidos, de acuerdo a lo que l
consideraba las necesidades de cada uno.
Tenan gran importancia, las creencias religiosas o mgicas que desempeaban un papel
preponderante en la organizacin de la produccin y el consumo. Hay que considerar
que no siempre la actividad econmica era el resultado de un clculo racional.

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La ganadera es una actividad importante en este estado, y continuar sindolo an


cuando la familia comience a dedicarse a otras actividades.
Los estudiosos de este perodo, sealan que estos pueblos pasaron por tres fases
sucesivas.
1.- La recoleccin. En principio viven de los recursos que la naturaleza les ofrece en
forma espontnea. En esta etapa recogen frutos, cazan animales salvajes, pescan.
2.- La ganadera. En esta etapa pasan de contentarse en alimentarse cazando animales
que crecen y se reproducen naturalmente, sino en seleccionar y domesticar ciertas
especies que les parecen ms interesantes.
3.- La agricultura. Esta etapa es ms avanzada, y se produce cuando el hombre trata de
reemplazar los frutos ofrecidos por una vegetacin espontnea y pase a un cultivo
sistemtico del suelo, seleccionando ciertas semillas, de la misma forma que en el paso
anterior, ha seleccionado ciertas especies animales. El cultivo, por otra parte es muy
rudimentario, porque trabaja la tierra en forma superficial, y fundamentalmente a mano,
utilizando instrumentos de madera.
El paso posterior es la produccin industrial, aunque el paso es muy lento y
bsicamente toma la forma de una industria artesanal muy pequea.
Esta actividad, generalmente surge como consecuencia de la guerra, pues los prisioneros
a veces tienen diversas aptitudes y terminan instalndose como artesanos, formando de
esta manera el primer ncleo de actividad profesional.
En una primera etapa no existe el intercambio (el comercio), porque se encuentra
trabado por ritos y por formalidades complicadas.
En una primera etapa, el comercio surge del intercambio ceremonial entre miembros de
la misma tribu. Un individuo le hace un regalo a otro, sin pedir nada a cambio. La
costumbre hace que el que reciba el regalo, deba retribuirlo con otro de valor
equivalente. Se hacen generalmente en las fiestas y se trata de artculos de lujo,
smbolos de podero, como las alhajas.
No es la forma de comercio como la conocemos hoy en da, pero es el primer intento de
circulacin de riqueza y adems, los acostumbra a apreciar el valor relativo de sus
productos.
Poco a poco comienza a aparecer el intercambio entre tribus diferentes, pero hay una
complicacin que demora este tipo de comercio, debido a la hostilidad permanente entre
las diferentes tribus.
El sistema era: El individuo de la tribu A lleva hasta la frontera el producto que quiere
vender y lo deja all. Aparece entonces el de la tribu B, examina el objeto dejado por A,
si le interesa pone al lado algo que l considera que puede dar a cambio. Nuevamente
vuelve A, quien examina lo ofrecido por B; si le interesa, se lleva lo que le dej B y deja
su mercadera. Si no le interesa, se lleva su producto y deja el de B, sealando que la
operacin en tales condiciones no la realiza. Si le parece poco lo que B le ha ofrecido a

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cambio, deja ambos productos, diciendo de esa manera que B tiene que aumentar la
oferta. La transaccin contina.
No es ningn secreto darse cuenta que el comercio realizado en estas condiciones no es
una actividad muy conveniente. Sin embargo, podemos sacar dos conclusiones sobre
este sistema. En primer lugar, la confianza, porque los productos se dejaban a la
intemperie hasta que vena la otra parte a analizarlo. Y en segundo, se evitaba la
relacin cara a cara para que no se produjeran hechos blicos.
Finalmente, debemos sealar en esta etapa que la eleccin del ejercicio de determinada
actividad profesional es un rgimen de coaccin absoluta, como la esclavitud o un
rgimen de profesiones cerradas: se denomina rgimen de castas.
El rgimen de esclavitud, muy corriente en la antigedad, especialmente en Grecia,
tena como sustento filosfico que el trabajo manual era indigno del hombre libre. De
esta forma, toda la actividad econmica, la produccin de la tarea agrcola o industrial
era realizada por esclavos.
Los hombres libres se consagraban a la poltica y a la defensa del pas.
En el sistema de castas, existente en otros pases, como Egipto, por ejemplo, y todava
en nuestros das, en algunas partes de la India, el derecho de ejercer tal o cual profesin
est reservado a ciertas categoras sociales, determinadas por la herencia.
Es lgico presumir que este sistema conduce a una cristalizacin de la divisin del
trabajo que es incompatible con las necesidades de una economa en constante
desarrollo. Las profesiones con el tiempo, dejan de corresponderse con las necesidades,
sea porque las profesiones se quedan en el tiempo o porque dependen
fundamentalmente de las tasas de natalidad de la casta.

La economa seorial agrcola


En un paso posterior, la clula de la actividad econmica se ampla un poco. Ya no es la
familia, sino el solar feudal. Paralelamente, la actividad contina diversificndose,
aunque la tcnica sigue siendo muy rudimentaria. Esta fase es caracterstica de la Alta
Edad Media.
A diferencia del perodo anterior, en el que la familia constitua la unidad econmica, en
este caso, la actividad econmica se desarrolla alrededor del dominio rural, que estaba
constituido por el solar seorial y las tierras que lo circundaban.
Estas tierras se dividan en dos partes: por un lado, las ms frtiles, conjuntamente con
los bosques y las praderas, que eran explotadas por el personal ligada al castillo. Por
otro lado, el resto de las tierras que eran explotadas por los villanos por cuenta propia, a
cambio de ciertos servicios personales.
Tambin en este perodo la unidad econmica se bastaba a s misma, por lo que no se
especializaba en ciertos cultivos.

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Tampoco exista una divisin del trabajo profesional o tcnica, tal como la conocemos
ahora. Las relaciones entre los miembros de esta economa eran institucionales, no
contractuales. El seor era un Jefe, ms que un propietario, y esta condicin marca las
relaciones y el reparto de tareas y de los productos entre los miembros del grupo.
El seor deba asegurar proteccin y abrigo contra los peligros exteriores. Adems, les
daba el derecho de juntar lea, apacentar los animales y el uso del horno y el molino
comunes.
El campesino, por su parte tena la obligacin de realizar diversas tareas personales, que
generalmente consistan en un nmero de jornadas trabajadas para el seor, cuidar los
vallados y los fosos, reparar el castillo seorial y de acarrear los productos agrcolas.
Existe como vemos una amplia desigualdad, pues el seor feudal es el dueo de las
tierras es decir, de los medios de produccin y, adems ejerce amplios derechos
sobre las personas de los trabajadores.
Se va a producir posteriormente una evolucin, cuando los servicios personales de los
campesinos sean reemplazados por servicios pecuniarios, es decir por prestaciones en
dinero en concepto de derechos e Impuestos. Como la moneda se va depreciando
permanentemente, la carga de los campesinos va mejorando sensiblemente.
En este caso, la actividad econmica fundamental es la agricultura. Los intercambios
casi no existen y la produccin industrial se utilizaba slo para cubrir las necesidades
internas y casi no existan.
La agricultura, fuente principal de la actividad econmica durante todo este perodo
sigue ejecutndose con tcnicas muy primitivas. Casi no existen herramientas, se trabaja
manualmente o con un arado de madera. Para rastrillar la tierra, se usa una rama que se
arrastra por el suelo.
Los intercambios, base del comercio ya no tienen los formalismos que vimos en la
economa primitiva, pero son todava muy escasos. Las necesidades de los miembros
del seoro se resuelven mediante el trueque entre ellos. Cabe aclarar que esta autarqua
es, en cierto sentido necesaria, porque abandonar el seoro propio para ir a otro a
realizar intercambios, era estar expuestos a las guerras, las invasiones, los pillajes,
aunque la distancia fuera muy corta.
Sin embargo, aquellas ciudades que eran ribereas, realizaban un cierto intercambio
martimo con villas extranjeras. Esta situacin comienza a perfirlarse a partir del siglo
VII, con la expansin del Islam.
Hay que destacar, no obstante, que la economa cerrada no absoluta y existen algunos
intercambios, donde se utiliza la moneda como intermediaria y medida del valor.

La economa urbana artesanal


A partir del siglo XI ocurren dos hechos que trastocan la situacin que acabamos de
sealar. Uno de ellos es de orden interno: el despertar de las ciudades y otro de orden

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externo: las Cruzadas. Esto produce un ensanchamiento de la actividad econmica, la


que tambin se intensificar y diversificar.
Se va a pasar del dominio rural a la ciudad o comuna y de una economa casi
exclusivamente agropecuaria a una economa artesanal industrial, que comienza a
provocar intercambios de cierta importancia.
La unidad econmica en esta etapa de la evolucin es la ciudad, que de ser simplemente
una plaza fuerte se transforma en un lugar de amplia vida social. Es de destacar que
forman un conjunto con los campos que la rodean, para los cuales es un mercado y del
cual depende para su abastecimiento alimenticio.
Esta situacin genera una divisin del trabajo ms acentuada, ms especializada, que se
manifiesta en dos planos:
En primer lugar, entre la ciudad y el campo. Las ciudades renuncian a toda actividad
agrcola concentrndose en la industria y el comercio. Para eso tienen que comprar sus
alimentos a los campesinos de los alrededores y venderles, a su vez, productos
elaborados. Existe entonces, entre la ciudad y el campo, una relacin econmica,
contractual. Se atena y en algunos casos, hasta desaparecen las relaciones de jerarqua,
que eran comunes en la etapa anterior, y comienzan a fijarse valores para las
prestaciones recprocas. Comienza entonces a hablarse de precio.
Pero la especializacin tambin se manifiesta entre artesanos, se crean especializaciones
profesionales. A su vez, las profesiones comienzan a dividirse en oficios.
Para dar un ejemplo, la profesin textil, hasta ese entonces, era un todo. A partir de all
se diferencian los oficios de mercaderes de lana, lino, camo, esquiladores, sastres,
sombrereros, etc. As pasa con todas las profesiones.
La agricultura deja de ser en esta etapa la nica actividad econmica. Por supuesto,
todava ocupa un lugar importante, pero a su lado comienzan a destacarse las
actividades comerciales e industriales y el crdito comienza a cumplir un papel
importante.
La industria es artesanal o de pequea industria, donde todos los factores de produccin
se renen en la misma persona, es decir, que aporta el capital y el trabajo.
Al principio, es un simple obrero a domicilio, que trabaja las materias primas que le trae
el cliente, pero luego se independiza que trabaja por su cuenta, y vende sus productos.
Destaquemos que esta explotacin artesanal es muy pequea. El material utilizado es
muy rudimentario: algunos tiles, no tienen generalmente mquinas, poco capital, le
alcanza para comprar algunos instrumentos, un poco de stock de materias primas y
alquilar algn tallercito. El personal casi no existe, trabaja con miembros de su familia y
con algunos aprendices, donde normalmente el nmero total no excede de diez
personas.

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La produccin artesanal est reglamentada por un estatuto especial que regula las
condiciones para poder acceder a cada profesin, las relaciones entre empleadores y
empleados, etc. Este rgimen se llama corporativo y lo veremos un poco ms adelante.
Las cantidades de produccin son muy pequeas, buscando ms la calidad que la
cantidad, por el tamao de las explotaciones, pero lo ms importante es que se expande
el intercambio.
Esta intensificacin del intercambio se da en primer lugar en el plano local, obviamente,
luego en el nacional o regional y finalmente en el internacional.
Mercado local. Es una amplia fuente de intercambio, donde el artesano vende sus
productos y el campesino sus mercancas.
Al principio, los artesanos fabrican para el mercado local y, a menudo, contra pedido.
De esta forma evitan saturar el mercado y se produce un cierto equilibrio.
Pero poco a poco, el artesano comienza a expandirse, agranda el taller, toma mayor
nmero de asalariados, dejar de producir en pequeas cantidades y para conocidos.
Aparecen los intermediarios que compran toda la produccin y la revenden en otros
mercados.
Mercado nacional e internacional. Aparecen, durante los siglos XII y XIII, las
grandes ferias. Son lugares de reuniones peridicas donde se juntan los compradores y
vendedores venidos desde muy lejos. Es un paso adelante en la evolucin de la
actividad, donde existe una vida econmica que permite el intercambio en forma
temporaria, pero no tan importante todava como para alimentar un comercio
permanente. Las ferias ms importantes son las de Troyes, Lagny, Provins, el cruce de
las rutas de Venecia y Flandes, etc., duran 48 das y llegan comerciantes de hasta el
Asia Menor.
La comodidad de los participantes y su circulacin estn aseguradas por una
reglamentacin especial. Se comercializan, especialmente, sedas, lanas, cueros y pieles.
Dan lugar a una forma de pago por compensacin, antepasado directo de las modernas
letras de cambio.
Al mismo tiempo, principalmente en los pases nrdicos, se forman asociaciones de
mercaderes, llamadas las Hansas, algunas de las cuales como la Hansa Flamenca de
Londres, la Liga Hansetica llegarn a ser empresas que obtienen el monopolio
comercial en el Mar del Norte y el Mar Bltico. En los pases meridionales,
especialmente en Italia, aparecen dinastas de mercaderes, como los Mdicis en
Florencia, que adquirirn un importante papel econmico.
Un elemento importante que surge es el crdito, es decir, el comercio de dinero.
Frenado durante largo tiempo por la opinin cannica desfavorable al prstamo con
inters, va a influir en la legislacin civil de la mayora de los Estados Catlicos.
Pero, a medida que se desarrollan los intercambios y que la actividad comercial e
industrial aumenta, esta legislacin, concebida en funcin a los crditos para el
consumo, molesta.

58

Los mismos Padres de la Iglesia comienzan a aceptar ciertas excepciones a esta doctrina
de la usura (lucro cesante, daos sufridos, riesgos corridos) y se inventan diversos
procedimientos para esquivarla.
Poco a poco, comienza a expandirse el crdito pasando de la prohibicin al simple
control del prstamo a inters.
Es as, que en los siglos XIII y XIV, comienzan a aparecer los Bancos Privados y
grandes financistas que van a desempear un papel de importancia en los Estados y en
la poltica internacional. Ms tarde aparecen los primeros Bancos Pblicos, con
responsabilidad de emitir moneda (Amsterdam, Estocolmo) y posteriormente las Bolsas
(Brujas, Amberes, Londres) que llegarn a ser centros muy activos de intercambio de
monedas y valores.
Para finalizar con esta etapa, vamos a ver el corporativismo medieval, que es una
caracterstica muy fuerte en esta evolucin de la economa.
Los principios del corporativismo medieval. Como especificamos antes, en forma
sucinta, el corporativismo era la forma de asociacin de los artesanos. Vamos a ampliar
ahora su funcionamiento. Ahora bien, en qu consista? Era una reglamentacin, que
serva, tanto para la industria como para el comercio, y trataba de la eleccin de las
profesiones, de su ejercicio, de las relaciones entre patronos y obreros.
Para empezar, el acceso a la profesin no era libre. Los productores de un mismo oficio
estaban agrupados en cuerpos llamados corporaciones (el nombre ms conocido),
maestrazgo o veedura.
No se poda ejercer una profesin sin ser miembro de la corporacin, adems el nmero
de aquellos que podan ejercer esa profesin era limitado (cerrado). Ese nmero era
fijado por el poder pblico o por la misma corporacin (para ejercer el oficio haba que
esperar que se muriera algn miembro, as se produca una vacante), adems era
jerarquizado, se deba comenzar siendo aprendiz, luego oficiales y finalmente, tras una
prueba tcnica, llamada la obra maestra, recin pueden ser promovidos a maestros en el
oficio (siempre que se produjera una vacante).
Si bien la idea era evitar la saturacin del mercado y una seguridad contra la
competencia, pronto degenera en una casta cerrada.
El ejercicio de la profesin est sometido a reglas estrictas que fijan las condiciones de
la produccin (cmo se fabrica, las materias primas y su proporcin) y los lmites de
cada profesin. Largas disputas se producen en la Edad Media entre corporaciones que
se disputan el ejercicio de ciertas actividades prximas, por ejemplo, entre panaderos y
rotiseros.
Si bien permiten que se mantenga una cierta calidad en la produccin, al evitar la
competencia termina por trabar la iniciativa y la innovacin.
Las relaciones entre empleadores y empleados tambin estaban reguladas por las
corporaciones.

59

Se fijaban unilateralmente los salarios (mximos, no mnimos), las horas de trabajo y las
huelgas estaban prohibidas.
Estas corporaciones tuvieron su perodo de auge hasta el siglo XV, que fue un perodo
idlico para este tipo de organizaciones. Pero a partir de ese siglo comienza su
decadencia, pues el conformismo y el monopolio de sus integrantes ante la falta de
competencia hace que comiencen las quejas por parte de los consumidores,
trabajadores, etc.
No obstante, se siguen manteniendo, generalmente a travs del apoyo de los poderes
pblicos, siempre necesitados de dinero, que recurren a estas Corporaciones para
conseguirlo. Tan es as, que se emiten varios edictos (1581, 1597 y 1673), donde se
aplica el rgimen corporativo a profesiones que hasta ese momento eran libres.
En 1776, Turgot, ministro de Luis XVI, aprovecha su paso por el poder, aboliendo las
corporaciones, pero ante las presiones, debe renunciar y su sucesor las restituye. Siguen
sin embargo, las oposiciones a travs de los obreros (huelgas, revueltas), los pensadores
(enciclopedistas, fisicratas).
Finalmente, en 1791, la Revolucin Francesa lo condenar definitivamente, asegurando
el triunfo de la libertad econmica que permitir el advenimiento del sistema capitalista.

Orgenes del capitalismo moderno


El sistema capitalista de las sociedades occidentales contemporneas es el fruto de una
evolucin que, en principio lenta, eclosion en el siglo XVIII, tuvo su forma ms
acabada en el siglo siguiente y principios del siglo XX.
Cules son sus caractersticas ms importantes? Vamos a seguir en este caso a J:
Lajugie en: Los sistemas econmicos.
Este sistema de economa de intercambio fundado en la bsqueda de ganancia y en el
mecanismo del mercado, se caracteriza, a la vez, por el ensanchamiento a escala
mundial de los cuadros de la economa y por el carcter cada vez ms complejo de sus
formas de actividad, evolucin que fue posible por la aparicin de medios tcnicos
cada vez ms perfeccionados y por la adopcin de un rgimen de libertad econmica.
El mercado geogrfico se ensancha en dos etapas, primero del mercado local (urbano,
como vimos) al nacional y posteriormente de un mercado nacional a un mercado
mundial.
Los mercados nacionales se completan en el siglo XVI con la aparicin de las modernas
Naciones Estados (Francia, Inglaterra, Espaa), al reemplazar las divisiones feudales
por Estados Nacionales centralizados que permiten intercambios entre regiones. La
desaparicin de las trabas jurdicas (aduanas interiores) y materiales (insuficiencia de
las vas de comunicacin y transporte) con la Revolucin Francesa y ms tarde en el
siglo XIX con el desarrollo de los canales y sobre todo de las vas frreas facilitan este
proceso.

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La revolucin en el transporte martimo, fundamentalmente por la navegacin a vapor,


luego de la Primera Revolucin Industrial favorece un mercado internacional. Un
segundo empuje vendr de la apertura de grandes vas interocenicas como los Canales
de Suez y Panam y la introduccin del motor de combustin interna en 1911, que
permiten la utilizacin masiva del petrleo y el descubrimiento de la electricidad le dan
un impulso definitivo.
Normalmente se busca el origen del capitalismo moderno en las grandes invenciones
mecnicas del siglo XVIII. Estas invenciones le dan un enorme potencial de produccin
que les hace buscar nuevos mercados y drenar abundantes capitales para su
equipamiento. El orden de escalonamiento habra sido el siguiente: invenciones,
surgimiento del capitalismo industrial, desarrollo del capitalismo comercial y
financiero.
Sin embargo, Mantoux especific que el orden era distinto. Que las instituciones
comerciales y financieras precedieron a las instituciones industriales. Si bien el sistema
capitalista existe como un todo integrado desde el siglo XVIII, los elementos
comerciales y financieros han aparecido bastante antes.
Las hiptesis ms seguidas por los historiadores del capitalismo sealan que las grandes
invenciones que posibilitaron el capitalismo industrial pudieron realizarse gracias a los
capitales que debieron reunirse para posibilitar inversiones productivas.

Evolucin del sistema capitalista


Existen diversas formas de capitalismo. Tenemos el capitalismo comercial, el financiero
y el industrial, que iremos desarrollando paulatinamente.
1. Las formas comerciales del capitalismo. Como hemos visto ya, una actividad
comercial bastante importante comenz a manifestarse en los siglos XII y XIII; como ya
dijimos en el plano nacional con la aparicin de las comunas y en el internacional con
las Cruzadas. Sus manifestaciones ms importantes fueron las ferias y las hansas.
Los descubrimientos martimos de los siglos XV y XVI intensificarn los intercambios
por la introduccin de nuevos gustos y de productos hasta entonces desconocidos en
Europa (algodn, papa, maz, tabaco, caf). La enorme afluencia de metales preciosos
desde Amrica provoca un alza general de precios, enriqueciendo a los mercaderes,
armadores y especuladores, incentivando el afn de lucro. Esto generar la formacin de
empresas de colonizacin y el desarrollo de comercio hacia lugares lejanos.
Se traduce en una traslacin del eje econmico del mundo comercial. Hasta ese
momento el centro del comercio mundial estaba en el Mediterrneo y pasa a partir de
ese momento a las costas atlnticas. Los pases que primero aprovechan este
corrimiento son los pases del Sur de Europa: Espaa y Portugal. Posteriormente el
trfico comercial y la hegemona se trasladan ms al Norte: Francia, Holanda e
Inglaterra en ese orden pasan a ser los beneficiarios de este nuevo eje econmico.

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2. Las formas financieras del capitalismo. Al mismo tiempo, vimos como las
operaciones de crdito, ya legitimadas por la ley religiosa y por la ley civil, se expanden
considerablemente y dan lugar a poderosas Instituciones financieras.
Los financistas realizan una tremenda acumulacin de capitales a travs de la acuacin
de moneda o provisin de ejrcitos como contrapartida a los prstamos otorgados a los
prncipes. Tambin acumulan capital ciertas rdenes religiosas como la de los
Templarios.
La Reforma introduce, especialmente en los pases que luego abrazan la fe reformista,
en el cristianismo un nuevo punto de vista ms orientado hacia las cosas materiales y
ms abierto a las actividades industriales y comerciales.
En primer trmino se desarrollan operaciones financieras en las ferias, especialmente las
de Gnova y Lyon, que permiten el desarrollo de sociedades por acciones, que se
especializan primero en empresas coloniales, posibilitando el incremento de las
ganancias, su distribucin y el aumento de capitales disponibles.
En los siglos XVII y XVIII se crean, finalmente, los primeros Bancos pblicos, que
darn un impulso decisivo al papel moneda, mediante la reglamentacin para su
emisin, posibilitando la expansin del sistema de intercambio al proporcionarle un
medio flexible y manejable que no contaba hasta entonces.
3. La forma industrial del capitalismo. La economa capitalista tal como la
concebimos hoy en da, se completar cuando los principios que sealamos
anteriormente hayan llegado a la industria y posibiliten la produccin de resultados
econmicos y sociales que asociamos al capitalismo.
Esta aparicin se debe a dos fenmenos conexos, que aparecen a fines del siglo XVIII.
El primero es el desarrollo tcnico producido por la Revolucin Industrial y
complementariamente en las instituciones con la aparicin del liberalismo.
Veremos cada una de ellas por separado.
La Revolucin Industrial. En el primer lugar donde se manifiesta este fenmeno
conocido como la Revolucin Industrial es en Inglaterra. Ya a esa altura, Inglaterra
dispona de un gran comercio martimo que le daba acceso a mercados y materias
primas. A partir de esa base constituye una gran industria a partir de la sucesin de
invenciones e innovaciones, que le permiten a su vez acumular capitales y acrecentar la
mano de obra.
El maquinismo, nombre que utilizamos para denominar tanto a la maquinaria como a la
fuerza motriz va reemplazando el trabajo humano.
Aparecen las primeras invenciones: en 1733 la lanzadera volante en la industria textil de
John Kay; en 1765, la mquina de hilar de Hargreaves; en 1784 el telar de Cartwright;
luego aparecern las cardadoras y peinadoras mecnicas que permitirn el florecimiento
de una industria textil algodonera poderosa en el Lancashire.

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Adems y complementariamente se perfeccionan los conocimientos en la industria


metalrgica, especialmente para fabricar las nuevas mquinas. Esto se debe a un invento
producido en 1735.
Para producir hierro Inglaterra utilizaba hasta ese momento carbn de lea. La hulla,
abundante en ese pas no poda utilizarse por su alto contenido de azufre que daban
como resultado un hierro quebradizo y de mala calidad. Esa circunstancia generaba que
las fbricas de hierro deban estar cerca de los bosques para su provisin de Materia
Prima. En ese ao de 1735, Derby inventa la forma de reemplazar la hulla por coque,
mezclando al mineral de hierro con cal, que absorba el azufre. En 1784, Onions y Cort
inventan la pudelacin que produce un acero de mucha mejor calidad.
Si bien estos inventos son realmente importantes, muchos opinan que la Revolucin
Industrial no hubiera tenido lugar sino se hubieran producido avances significativos en
la fuerza motriz. La principal fuente de energa en ese momento, aunque de alcance muy
limitado era el molino de agua. El invento de la mquina de vapor es el invento que
posibilita el advenimiento de la Revolucin Industrial y tal vez, a travs del tiempo, la
llegada de la industria moderna. En 1707, Denis Papin trata de aplicar este principio a la
navegacin fluvial, pero es en 1769 con John Watt que lo extiende a los molinos, luego
a las hilanderas y finalmente a la tejedura, que es donde se da el gran salto tcnico que
permite la Revolucin Industrial.
Estos inventos generan acumulacin de capital y de mano de obra.
Los capitales provienen bsicamente de las ganancias que realizan los fabricantes de la
industria lanera, que hacen trabajar a mano de obra rural barata y cuya produccin
centralizan y con los comerciantes enriquecidos con el comercio con las Indias. A esto
agregumosle el capital que generan los Bancos y las Bolsas con las primeras
sociedades por acciones.
Al mismo momento se produce un cambio en las estructuras rurales que permiten
disponer de abundante mano de Obra. Las enormes ganancias producidas en la industria
lanera hacen que se vaya reemplazando la agricultura por la ganadera, que requiere
mucha menos Mano de Obra, expulsando mano de obra del campo hacia la ciudad.
Como consecuencia hay una mayor disponibilidad de mano de obra en las ciudades.
Esto posibilita a fines del siglo XVIII, la aparicin de la industria textil algodonera en
Lancashire; la industria metalrgica en el Pas de Gales y en la regin de Newcastle.
Desde all se trasladar a Francia y luego a todo el continente europeo.
La revolucin liberal. Todo lo sealado en el punto anterior no hubiera podido dar sus
frutos sino se hubiera reemplazado toda la reglamentacin heredada por un rgimen de
libertad ms favorable al espritu de empresa.
Este espritu se prepara en Francia a travs de las doctrinas de los filsofos y los
fisicratas y fuera de Francia por las doctrinas de Mandeville y David Hume,
culminando este movimiento con la Revolucin Francesa que introduce un fermento de
liberalismo y de individualismo an en aquellos pases que no fueron alcanzados por sus
conceptos polticos. El dogma revolucionario tena como principales artculos la libertad
individual, la libertad de las convenciones, los Derechos del Hombre y del Ciudadano.

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Estos principios de la Revolucin Francesa proclaman la libertad econmica, ya que con


ella cree salvaguardar todos los intereses particulares y el triunfo del inters general que
es la suma de todos esos intereses individuales.
Para ello, establece tres principios fundamentales que ya habamos analizado ms atrs:
libre eleccin de las profesiones, libre ejercicio de la profesin elegida, libre eleccin de
las condiciones de trabajo. Esto est basado en dos principios: libre competencia, que
rige las relaciones entre los productores y la libertad de principio, que rige las relaciones
entre los obreros y los patrones.
Los decretos del 2 y 17 de marzo de 1791 establecen la libre competencia. En esos
decretos se derogan las corporaciones y establece el principio de libertad de comercio.
Quedan, sin embargo algunas profesiones excluidas de estos Decretos por razones de
Seguridad Pblicas Entre ellas vamos a encontrar los establecimientos insalubres o
peligrosos, aquellas profesiones que requieren un diploma o un concurso (mdicos,
abogados, funcionarios) o aquellos que requieren un orden fiscal o nacional, por
ejemplo Bancos de emisin, tabaco, plvora.
El triunfo de la libertad de trabajo y de comercio, dichos principios estn ligados al
principio de la libertad econmica. En realidad, el capitalismo liberal no es ms que una
etapa breve y fulgurante del sistema y ceder paso muy pronto a un capitalismo
normativo.

Aspectos normativos de la ciencia econmica


Entre fines del siglo XIX y la primera mitad del siglo XX se conocern, a la vez, el
apogeo del capitalismo y una profunda crisis, que algunos la vieron como el signo de la
decadencia del sistema.
Pero lo que se produjo fue la decadencia de una cierta forma de capitalismo, que se
haba identificado con el sistema en sus orgenes: el capitalismo liberal.
Apogeo del capitalismo. Llega a su apogeo al perodo que precede al comienzo de la
Primera Guerra Mundial.
En ese momento, el impulso adquirido anteriormente en Gran Bretaa, Alemania y
Francia se intensifica. Crece la produccin, el comercio internacional y el crdito. Las
causas de esta prosperidad son a la vez tcnicas y econmicas.
Se descubren nuevos instrumentos tcnicos al final del siglo XIX: el motor de
explosin y luego la electricidad y el motor Diesel que se agregan a la mquina de vapor
como fuentes de fuerza motriz y provocan una verdadera revolucin en los
Ferrocarriles, las flotas mercantes, los automviles, la aviacin. Se perfeccionan los
procedimientos de fabricacin en la industria carbonfera, con la mecanizacin del
transporte; en la siderurgia, etc. Adems, la aplicacin de las ciencias permite la
creacin de industrias qumicas poderosas (colorantes, explosivos, abonos) y de la
industria del alumbrado (gas y electricidad).
Se habla de esta etapa como de la Segunda Revolucin Industrial.

64

Los nuevos instrumentos econmicos permiten sacar el mayor provecho posible, se


desarrollan los Bancos, la moneda papel, el desarrollo de los valores mobiliarios
(acciones) y fundamentalmente las sociedades por acciones que, al reunir importantes
capitales, posibilitando la produccin en gran escala y la constitucin de empresas
concentradas poderosas.
Adems, se desarrolla el capitalismo fuera de Europa, con la industrializacin de EEUU
y de Japn. Esto genera que algunos pases que antes eran compradores tradicionales de
los productos europeos, se transforman en competidores en los mercados mundiales.
La crisis del capitalismo liberal. Comienza con la guerra de 1914, que prepara la
declinacin de Europa en la economa mundial, ya que los pases beligerantes son
suplantados en los mercados exteriores por los pases neutrales, que desarrollan su
industria y su manufactura.
La crisis se manifiesta en un principio por las revoluciones de posguerra: la Revolucin
sovitica de 1917 que inaugura un rgimen fundado en la ideologa marxista, la italiana
en 1923 y en Alemania en 1933. Estas dos ltimas si bien conservan del capitalismo la
propiedad privada, lo despojan del liberalismo. Esta crisis se afirma con la depresin
iniciada en 1929. Comienza en EEUU y se expande a todos los pases, salvo Rusia y
Japn, y alcanza una virulencia tal que, a juicio de muchos dicen que no es una simple
crisis de superproduccin, sino que afecta los principios mismos del capitalismo.
Provoca en todas partes cadas de los precios, depresin de los negocios, desocupacin,
quiebras y devaluaciones monetarias.
Estos acontecimientos van a tener profundas repercusiones en la organizacin de la
produccin y de los intercambios. Hasta ese momento el capitalismo se caracterizaba,
en el siglo XIX, por la unin de la propiedad privada y la libertad econmica. La
primera ser ms o menos salvaguardada, al menos en las naciones occidentales, pero la
segunda ir desapareciendo progresivamente.
La estructura de las empresas evoluciona de la forma individual a la forma colectiva
y, por lo tanto, de la competencia al monopolio. Las pequeas empresas familiares de
los siglos XVIII y XIX son reemplazadas cada vez ms por empresas gigantes
organizadas en sociedades annimas. Se pasa de un capitalismo competitivo de
pequeas unidades a un capitalismo monopolista de grandes unidades.
La organizacin de la produccin en el interior de un pas, deja de estar abandonada
a la iniciativa privada. Los Gobiernos intervienen cada vez ms en la vida econmica
para reglamentar no slo las condiciones de trabajo (salarios, duracin de la jornada de
trabajo, vacaciones, etc.), sino sobre los precios, la tasa de inters, el reparto de las
materias primas y de los productos. Adems, en algunos servicios pblicos, en algunos
casos reemplaza a la actividad privada (telfonos, luz, etc.). El capitalismo
individualista y abstencionista deja lugar a un capitalismo intervencionista y a veces un
capitalismo de Estado.
Los intercambios internacionales, en vez de desarrollarse libremente, chocan con
obstculos cada vez ms numerosos. Se multiplican las barreras comerciales, y adems
se diversifican. Se agregan cuotas, limitaciones a las tradicionales barreras y derechos

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de Aduana. Empiezan los controles de cambio y existen acuerdos para el movimiento de


capitales. Aparece el capitalismo nacional y autrquico.
Estas tres evoluciones se refuerzan a partir de 1939, con la Segunda Guerra Mundial.
Adems, desde el punto de vista econmico, se produce la declinacin de Europa a
favor de Estados Unidos, dotados de una potencia industrial y financiera no igualada.
Tambin dividen el mundo en dos grandes bloques antagnicos.
Posteriormente, hacia fines de la dcada de los 1950, Estados Unidos vuelve a verse
amenazado en su competitividad con la aparicin de Japn y los pases del Sudeste
Asitico.
Hacia la dcada de 1970 aparecen en el horizonte mundial tres grupos de pases que
comienzan a despegarse en su desarrollo del resto. Este grupo conocido como la Trada
est compuesto por EEUU, Japn y el eje Asia Pacfico (los pases conocidos como los
tigres: Hong Kong, Taiwan, Malasia, etc.) y Europa Occidental.
Hacia esta ltima dcada la desaparicin del bloque comunista y la explosin productiva
en nueva tecnologa de los EEUU, hacen que este pas se transforme en la locomotora
del mundo desarrollado.
El capitalismo en esta ltima etapa tiene ciertas caractersticas que lo hacen totalmente
distinto del existente en las pocas anteriores.
Se funda en una Inversin impresionante en software y telecomunicaciones
especialmente. Gener un salto espectacular en la productividad de la mano de obra y
finaliz con un boom en las ganancias, que les permite seguir invirtiendo. Como datos
estadsticos, las utilidades de las empresas pasaron del 6,9% del PBI al 9% desde 1993 a
1997.
Las caractersticas diferentes de esta etapa podemos mencionarlas como siguen,
haciendo una somera resea. La historia del capitalismo muestra una diferencia de
varias dcadas desde el momento en que se introduce una revolucin tecnolgica hasta
el momento en que tiene su efecto en un nuevo piso de productividad. Como un simple
ejemplo, el dnamo elctrico se introdujo en la industria en 1880 y recin en 1920 se
not en trminos de productividad. Para aclarar ms el tema, en 1899, slo el 5% de la
energa utilizada en la industria norteamericana provena de la electricidad. Para 1919
ya haba aumentado al 50%.
No olvidemos que las nuevas tecnologas, en principio hacen lo mismo a menor costo.
Veamos la evolucin en ese sentido. Durante la primera Revolucin Industrial (hacia
1780) habamos observado en prrafos anteriores que su importancia radic en el uso
del vapor como fuerza motriz de la economa. Pero, las mquinas deban colocarse
cerca de su fuente energtica: las ruedas de agua o las mquinas de vapor.
Con la introduccin de la dnamo, Henry Ford se dio cuenta que la electricidad otorgaba
a las mquinas gran autonoma y coloc las mquinas en lneas de produccin. Con
ello logr el fraccionamiento del trabajo y elevar la produccin.

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Hoy en da es el chip, el elemento fundamental de la Tecnologa de la Informacin, fue


introducido en 1971 y en 1982 se introdujo la PC (Computadora Personal). La historia
del capitalismo dice que el salto de productividad se logra cuando el 50% de la fuerza
de trabajo utiliza o depende de la nueva tecnologa.
Segn un economista austraco, radicado en los EEUU, fallecido en 1950, deca las
revoluciones tecnolgicas tienen tres pasos: Invencin (se inventa algo), innovacin (se
consigue fabricar) y difusin, que para l era la verdaderamente decisiva. Es el
momento donde la cantidad se transforma en calidad.
La caracterstica fundamental del capitalismo actual no es la economa de mercado, que
es convertir todos los valores humanos en valores de cambio, por impulso de la oferta y
la demanda, sino es el proceso de acumulacin.
Se seala que la economa de mercado es un simple mecanismo coordinador a travs de
seales que son los precios.
Este proceso de acumulacin, acompaado por cambios constantes en los mtodos de
produccin, es una revolucin permanente.
Hoy, la creacin de riqueza depende cada vez menos del capital y del tiempo utilizado y
cada vez ms de la Informacin y de la creacin de conocimiento. Por eso hoy en da se
habla de la empresa o el capitalismo del conocimiento o inteligente.
Pero cual es el rasgo caracterstico de la nueva economa? El paso de la produccin
de Bienes materiales a intangibles (electrnicos). Es necesario comprender su lgica
interna que lo nico que puede despertar una indignacin moral es que es
intensamente inequitativo y extraordinariamente dinmico. Se dice que el mercado
es lo ms alejado de la solidaridad.
Hemos visto hasta ahora las caractersticas de los sistemas econmicos. Si queremos
decirlo en pocas palabras que resumen lo sealado hasta ahora, podemos decir, que
los Sistemas Econmicas son las formas en que se resuelven los problemas
bsicos de la economa.
Y as encontramos que estos problemas pueden ser resueltos por la costumbre,
entonces nos encontramos en presencia de sistemas autoritarios. Vimos
posteriormente la evolucin histrica de estos sistemas.
Actualmente, no obstante, existen ideolgicamente dos formas de resolver esos
problemas: a travs del Estado (comunismo) o a travs del mercado (capitalismo).
Pero vimos que no existen formas puras de una u otra. Que en ningn pas del mundo
existe una forma pura de capitalismo, sino que el Estado interviene para regular
ciertas actividades, como por ejemplo, los salarios mnimos, reglamentaciones
referentes a la ecologa, etc. Luego de la desaparicin del bloque comunista en 1989,
qued, en principio, como nica forma, la economa de mercado.

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Esta economa tiene, segn vimos numerosas variantes. Llegamos finalmente a la


poca actual donde la informacin y las telecomunicaciones nos ponen en contacto
en instantes con todo el mundo, donde hay un aumento de productividad increble,
donde las ganancias de las empresas han crecido en trminos realmente
impresionantes, pero su secuela es una inequidad y una desigualdad que es el desafo
de los Gobiernos de esta poca.

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Actividad

1. Lea detenidamente el siguiente artculo:


Transformacin de la ex Unin Sovitica y los pases del este europeo al
capitalismo.
En la mayor parte del siglo XX, la Unin Sovitica, mediante su sistema centralizado
de decisiones trat de dar respuesta a los problemas bsicos de la economa.
Qu se produca? Los planificadores determinaban que tipo de producto era
necesario hacer y en que cantidades. Los trabajadores se esforzaban para cumplir con
estos objetivos.
Cmo se produca? Nuevamente los planificadores entregaban los recursos a cada
fbrica y de esta manera se determinaba la forma en que se produca.
Para quin o para quines se produca? De acuerdo a la posicin que cada uno
ocupaba en la fbrica, el Estado fijaba una remuneracin. Haba tiendas regenteadas
por el Estado donde cada uno poda elegir lo que quera comprar. Pero en la prctica,
en esas tiendas faltaban muchas cosas. Los que ocupaban el poder podan conseguir
los bienes faltantes de otras maneras, pero para la poblacin media, no existan esos
mtodos. Para algunos bienes, el Estado determinaba estrictamente quien poda
utilizarlos. Por ejemplo, la vivienda.
Durante mucho tiempo el sistema pareci funcionar correctamente, pero cuando a
mediados de los 1980 lleg al poder Mijail Gorbachov, se haca evidente que se
necesitaban algunos cambios.
Para muestra, vamos a dar dos sealadas por J. Stiglitz: la Unin Sovitica era el
mayor fabricante de calzado del mundo, pero era de tan mala calidad que se rompa
enseguida, por lo que los almacenes estaban repletos de zapatos que nadie quera. El
siguiente ejemplo nos marca que tambin otros sectores requeran cambios. El
Gobierno haba permitido desde siempre, la existencia de pequeas parcelas
agrcolas gestionadas por privados. Representaban el 3% de la tierra total. Pero el
97% restante, gestionada por el Estado era tan ineficiente que slo produca el 75%
de la produccin agrcola, mientras que ese 3% de la tierra produca el 25% restante.

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Por eso, Gorbachov lleg al poder promocionando las ideas de perestroika


(reestructuracin) y glasnot (apertura). Polticamente estas ideas tuvieron
consecuencias poderosas. En los pases del Este Europeo fueron derrocados entre
1990 y 1991 la mayora de los gobiernos comunistas. La Unin Sovitica se
desintegr en 1991 dividindose en Rusia, Ucrania, Georgia y muchos otros Estados
Independientes.
Pero cuando se pas al tema de la economa all comenzaron algunos problemas que
todava no han sido solucionados completamente.
El dar incentivos a los trabajadores para que produzcan ms, trajo en principio como
consecuencia, una mayor desigualdad salarial y cierta desocupacin. El producir lo
que quiere el mercado con ganancias, trajo como consecuencia huelgas, desempleo y
quiebras.
2. Fundamente
Cmo podra resuelve el problema desde el punto de vista de la economa
capitalista?
Explique los incentivos son tpicos de la economa capitalista?
Usted cree qu hubiera sido necesario un perodo de transicin?
De acuerdo con el texto, los incentivos provocan desigualdad?

70

Autoevaluacin

Responda verdadero o falso segn corresponda.


1.- Los Sistemas Econmicos significan una forma diferente de resolver los problemas
bsicos de la economa.
2.- Los problemas bsicos de la economa son diferentes segn el sistema econmico
utilizado.
3.- El sistema econmico primitivo se basaba en la costumbre.
4.- En el sistema econmico autoritario, el Gobierno, decide sobre dichos problemas.
5.- En la economa de mercado, hay un Seor llamado mercado que resuelve los
problemas bsicos de la economa.
6.- La clula bsica de la economa domstica pastoril es el hombre.
7.- En cambio, en la economa seorial agrcola es el dominio seorial.
8.- La forma ms evolucionada que era economa urbana artesanal, la clula bsica es
la industria.
9.- Las ferias y las hansas fueron las formas ms importantes del capitalismo comercial.
10.- El capitalismo financiero se basa en las operaciones de crdito.

71

Clave de correccin

Justificaciones a la clave de correccin


1.- Verdadera. Como vimos existen los sistemas econmicos primitivos (la costumbre
resolva los problemas econmicos bsicos), autoritarios (es el Estado quien los
resuelve) y finalmente tenemos el sistema de mercado (no hay planificacin, sino que
funciona sobre la libertad del mercado).
2.- Falsa. Los problemas bsicos de la economa son los mismos en toda sociedad: qu,
como y para quien se producen los bienes. La diferencia radica en la forma de
resolverlos.
3.- Verdadera. Obviamente, es un complemento de la pregunta No. 1.
4.- Verdadera. Tiene la misma respuesta que la anterior.
5.- Falsa. Funciona sobre la libertad del mercado. Se llama la mano invisible
6.- Falsa. La clula bsica de la economa pastoril es la familia.
7.- Verdadera. El dominio seorial es el lugar donde se nuclea la economa de esta
etapa.
8.- Falsa. La unidad econmica en esta etapa de la evolucin es la ciudad, que de ser
simplemente una plaza fuerte se transforma en un lugar de amplia vida social. Es de
destacar que forman un conjunto con los campos que la rodean, para los cuales es un
mercado y del cual depende para su abastecimiento alimenticio.
9.- Verdadera. A travs de las hansas y los mercados se produca el intercambio de
bienes necesario para poder producir la acumulacin de la riqueza, y dinamizar el
sistema.
10.-Verdadera. El crdito es la base del capitalismo financiero, pues pone en
movimiento el dinero.

72

Bibliografa

Los sistemas econmicos. N. Lajugie. EUDEBA 4. Edicin. 2004


Economa. Joseph E. Stiglitz Ariel ECONOMA. 2010

Glosario

Siguiendo con nuestra forma de desarrollar la Unidad, volveremos a tocar conceptos y


definiciones vistos anteriormente para que, puedan desplegar con un solo golpe de vista
aquellos temas ms significativos.
Sistema econmico es una forma de resolver los problemas bsicos de una economa.
SISTEMA ECONMICO

CARACTERSTICAS

PRIMITIVO

CENTRADO EN LA COSTUMBRE

AUTORITARIO

EL GOBIERNO DECIDE SOBRE LA


PRODUCCION Y LA DISTRIBUCION.

DE MERCADO

NO TIENE EN CUENTA LA PLANIFICACION Y CONTROL DEL ESTADO,

FUNCIONA POR LA LIBERTAD DEL MERCADO.


En el sistema de mercado, existe alguna intervencin del Estado (mayor o menor,
depende del sector de la economa), por lo que se llama generalmente Economa mixta.
La economa domstica pastoril. La clula bsica de la actividad econmica en esta
etapa es la familia, que produce todo lo que necesita bajo la autoridad del padre de
familia.

73

La economa seorial agrcola. La actividad econmica se desarrolla alrededor del


dominio rural, que estaba constituido por el solar seorial y las tierras que lo
circundaban.
La economa urbana artesanal. La unidad econmica en esta etapa de la evolucin es
la ciudad, que de ser simplemente una plaza fuerte se transforma en un lugar de amplia
vida social. Es de destacar que forman un conjunto con los campos que la rodean, para
los cuales es un mercado y del cual depende para su abastecimiento alimenticio
Orgenes del capitalismo moderno: El sistema capitalista de las sociedades
occidentales contemporneas es el fruto de una evolucin que, en principio lenta,
eclosion en el siglo XVIII, tuvo su forma ms acabada en el siglo siguiente y
principios del siglo XX.

Capitalismo:
Este sistema de economa de intercambio fundado en la bsqueda de ganancia y en el
mecanismo del mercado, se caracteriza, a la vez, por el ensanchamiento a escala
mundial de los cuadros de la economa y por el carcter cada vez ms complejo de sus
formas de actividad, evolucin que fue posible por la aparicin de medios tcnicos
cada vez ms perfeccionados y por la adopcin de un rgimen de libertad econmica.
Las formas comerciales del capitalismo. Sus manifestaciones ms importantes fueron
las ferias y la hansas.
Las formas financieras del capitalismo. Las operaciones de crdito, ya legitimadas
por la ley religiosa y por la ley civil, se expanden considerablemente y dan lugar a
poderosas Instituciones financieras.
Las forma industrial del capitalismo. La economa capitalista tal como la concebimos
hoy en da, se completar cuando los principios que sealamos anteriormente hayan
llegado a la industria y posibiliten la produccin de resultados econmicos y sociales
que asociamos al capitalismo.

74

Mdulo 2
Los factores econmicos del mercado

75

76

Presentacin

A esta altura de la materia usted dispone de elementos suficientes para expresar que la
Economa se encarga de resolver tres problemas bsicos: qu, cmo y para quien o
quienes producir. Vimos que estos eran problemas muy importantes dada la escasez de
los recursos con que se cuenta, que haba que elegir utilizar los recursos escasos en
aquellos bienes que se pudieran vender, para los que hubiera necesidades insatisfechas.
En la unidad anterior, determinamos que, de acuerdo con el sistema econmico elegido,
era diferente la forma en que se resolvan esos problemas. Tenamos un sistema
primitivo, donde la autoridad decida mediante la coercin, la forma en que se resolvan
esos problemas. Otro sistema, es el centralizado, donde el Estado decida, mediante una
planificacin la resolucin de esos problemas bsicos. Y, finalmente, existe el sistema
de mercado, donde una mano invisible, a travs de los fabricantes con sus Bienes y
Servicios y los consumidores, mediante sus necesidades o deseos, determinan en
conjunto en lugar que llamamos mercado cmo se resuelven los problemas de
siempre.
Presentamos, entonces, este segundo mdulo en donde abordaremos los factores
econmicos del mercado.
Le proponemos que alcance los siguientes:

Objetivos

Interprete cmo el mecanismo de los precios soluciona los problemas bsicos de la


economa, y que ese mecanismo de precios se manifiesta a travs de la oferta y la
demanda de los Bienes y Servicios.

Determine qu factores afectan la oferta y la demanda, que pasa cuando cae el


ingreso de la poblacin, cuando aparece algn producto que reemplaza al existente.

Fundamente cmo afecta este mecanismo de Oferta y Demanda, la aparicin de


factores regulatorios, por ejemplo el Estado. Adems, cuando se permite a las
fuerzas de la oferta y la demanda actuar libremente, el precio mide la escasez.

77

Esquema de contenidos

Mdulo 2

Unidad de Aprendizaje 1
Fundamentos
microeconmicos

La demanda y el consumidor.
La oferta y el productor.
La empresa.
La formacin de los precios.
Las leyes de oferta y demanda.
Precios mximos y mnimos.

Unidad de Aprendizaje 2

Estructura de
mercado

La competencia perfecta.
La competencia imperfecta.
El monopolio.
El oligopolio.
El monopolio bilateral.
Formas de mercado desde los
puntos de vista de los
compradores.

Unidad de Aprendizaje 3

Dinero, crdito,
bancos

Dinero, crdito y bancos.


La inflacin. Causas.
El desempleo.
Las fluctuaciones o ciclos
econmicos.
Distribucin de la renta y
bienestar social.
La globalizacin y sus impactos
sociales.

78

Unidad de Aprendizaje 1
Fundamentos Microeconmicos

79

80

Introduccin

Iniciemos el desarrollo de las problemticas con los siguientes interrogantes:


Cmo se efecta esta seleccin de productos?
Por qu se deciden fabricar determinada cantidad de autos chicos y muchos menos
autos de lujo?
Qu determina que ciertos productos, en algn momento tengan un precio demasiado
elevado y a veces estn disponibles para el ingreso?
Cmo afecta la desocupacin, por ejemplo, que caiga la venta de ciertos y
determinados bienes, mientras que otros aumenten su venta?
En esta Unidad vamos a responder estas preguntas. El mecanismo de Oferta y Demanda
se encarga de resolver los problemas bsicos de la economa a travs del
precio.

Objetivos

Explicar los conceptos de demanda y consumidor.

Identificar la ley de formacin de precios; oferta y demanda.

Analizar precios mximos y mnimos.

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La demanda y el consumidor

El papel de los precios


Los precios constituyen el medio a travs del cual se comunican los elementos que
participan en la economa. Veamos un ejemplo. Supongamos que a un pas lo azota una
sequa que reduce sustancialmente la produccin de trigo. Las familias y los individuos
deben reducir por lo tanto, su consumo de trigo (fideos, pan, harina). Supongamos que
la prensa (diarios, TV, radio) informa a la poblacin que debe consumir menos trigo.
Cree que la gente lo escuchara o leera? Si as lo hiciera, le prestara atencin? le
hara caso? Qu incentivos tendra? En cuanto tendra que reducir el consumo cada
familia?. Examinemos como alternativa a los medios, que el efecto de la sequa
provoque un aumento de precios. Aunque la gente no supiera de la sequa, de la baja de
oferta, que es el motivo de la suba de precios, este efecto provocara por s una
diminucin del consumo. La subida en el precio del trigo dice que el trigo va a ser
escaso y que deben consumir menos.
Ahora la pregunta es: Qu determina el precio?. La oferta y la demanda. Uno de los
acontecimientos que precipit la Revolucin Francesa fue la suba en el precio del pan,
de la que el pueblo culp al Gobierno.
En el plano personal, los individuos tienden a culpar al dueo de una empresa por la
suba del precio que cobra, culpan a las empresas que decidieron incrementar el precio
de algo. Pero hay que considerar que hubo algn factor que llev a esas personas y a
esas empresas a creer que antes no era bueno subir el precio y ahora s. A lo mejor ms
adelante, esos mismos factores subyacentes obliguen a las mismas personas y empresas
a bajar los precios. Los economistas recomiendan analizar, en caso de variaciones de
precios, cuales son los factores subyacentes que provocan esas variaciones.
Vamos a ver ahora como funciona el mercado con respecto a la oferta y demanda y a los
precios, tomando un ejemplo de la industria automotriz norteamericana.
Cmo se produjo el cambio, por parte de la gente a viajar en auto y no a caballo?
Ordenaron los polticos o el Gobierno a los trabajadores y empresas trasladarse a
Detroit a fabricar autos? Orden alguien a los criadores de caballos a bajar la
produccin? Cmo se consigui que muchos trabajadores que antes plantaban heno
para alimentar a los caballos ahora se dedicaran a plantar algodn para rellenar los
asientos de los autos?
No fue automtico, hubo un perodo de transicin, pero no se hizo bajo la direccin del
Estado. Fueron los consumidores los que compraron ms autos y menos caballos. Al
obtenerse ms beneficios en la produccin de autos, sta aument y surgieron nuevas
empresas como Cadillac y Ford en Detroit y los trabajadores que queran conseguir un
buen empleo, se trasladaron a esa ciudad. Al languidecer los caballos en los campos,
bajaron sus precios y los criadores se dedicaron a otra cosa. Al ser menor la cantidad de
heno necesaria para alimentarlos, ste baj de precio y la gente que se dedicaba a
sembrar heno se dedic a plantar otra cosa. Al mismo tiempo que aumentaba la

82

demanda de autos, aumentaba la demanda de componentes del auto, como acero,


algodn., cambio que se hizo sentir en el precio de estos componentes, atrayendo a las
fbricas a producir estos artculos necesarios para el auto.
Esto provoc una verdadera revolucin: la poblacin equina descendi en un 90% en
EEUU desde principios de siglo, mientras que en ese mismo lapso, el parque automotor
pas de cero a 140 millones.
Constantemente ocurren cambios semejantes cuando cambian los gustos de la gente, la
oferta de factores productivos y los mtodos de produccin, el mercado los registra
como variaciones en los precios y las cantidades de factores y productos. Utilizando los
precios, las ventas y los beneficios como seales de productores y consumidores, el
mecanismo de precios raciona los recursos existentes entre usos rivales.

Anlisis de Oferta y Demanda

Vamos a mostrar como funciona la Oferta y la Demanda en un mercado competitivo de


un bien determinado. Definiremos primero la curva de Demanda y luego la de Oferta.
Utilizando estos instrumentos bsicos, veremos que el precio de mercado se determina
(o alcanza su equilibrio competitivo) en el punto donde se cortan estas dos curvas.

La demanda y el consumidor
Dijimos que bamos a comenzar por la Demanda y as lo haremos. Normalmente, se
observa que la cantidad que los individuos compran de un bien en un momento dado,
depende de su precio. Cunto ms alto sea ste, menor ser la cantidad que el pblico
estar dispuesto a comprar. Y, si todo lo dems se mantiene constante, cunto ms bajo
sea su precio de mercado, ms unidades se demandarn.
Por lo tanto, en cualquier momento dado del tiempo, existe una relacin clara entre el
precio de mercado de un bien y la cantidad demandada del mismo. Esta relacin entre el
precio y la cantidad comprada se llama Tabla de Demanda o Curva de Demanda.
Para aclarar un poco ms, veamos un ejemplo numrico. Estamos en la playa, hace
mucho calor y no tenemos bebida para todo el da. Pasa un vendedor vendiendo latas
con cerveza fra. Si el precio fuera de $ 5, probablemente no compremos ninguna. Si
fuera de $ 3 tal vez comprramos una. Si fuera de $ 1,25 le comprara 4 y si fuera de $
0,50 es posible que le compremos 8.
Si representamos estos valores con algunos precios intermedios obtendramos nuestra
demanda de cerveza fra en la playa.

83

PRECIO

CANTIDAD
DEMANDADA
0
1
4
8

$5
$3
$ 1.25
$ 0.50

Tambin podemos resumir la informacin de este cuadro en un grfico que muestre la


cantidad que demandamos a cada precio. Convencionalmente, en el eje de las abscisas
se mide la cantidad demandada y en el de las ordenadas, el precio.

Precio
Demanda

Cantidad

Estos puntos del cuadro conectados por una curva lisa, se denomina Curva de Demanda.
Indica la cantidad demandada a cada uno de los precios. Por ejemplo, si queremos
saber cuanta cerveza consumiramos a un precio de $ 1 cada lata, buscamos el nmero
uno en el eje de las ordenadas y seguimos hasta cortar la curva de demanda y nos da el
punto A, que representa 5 latas. Si hacemos al revs y queremos saber a que precio
compraremos tres latas, buscamos el nmero tres en el eje de las abscisas hasta cortarla
curva y all tenemos el punto B, que nos dice, un poco menos de $ 2.
Claramente se observa que cuando sube el precio de la cerveza, disminuye la cantidad
demandada, esto genera que la curva de demanda tenga pendiente negativa. Esto se da
en casi todas las curvas de demanda y tiene sentido: cuanto ms barato es un bien
(cuanto ms debajo de la ordenada miramos), mayor es la cantidad que compra una
persona (ms a la derecha en el eje de las abscisas), cuanto ms caro es, menor la
cantidad que compra.

La curva de demanda del mercado


El cuadro y el grfico vistos hasta ahora reflejaban la demanda de cerveza a diferentes
precios para m. Si pudiramos tener un cuadro similar para cada uno de aquellos que
estn en la playa, podramos construir la demanda del mercado, simplemente sumando
la cantidad total de cerveza que se compra a cada uno de los precios.

Vamos a suponer que nos da el siguiente cuadro:

84

PRECIO
$5
$3
$ 1.25
$ 0.50

CANTIDAD
0
5
80
300

La figura siguiente nos da la representacin grfica del cuadro anterior:

Precio

Cantidad

Igual que en el grfico anterior, el eje de las ordenadas maraca el precio, pero el de las
abscisas mide la cantidad demandada por todos los consumidores. Para que quede claro,
supongamos que estamos en una economa compuesta por dos personas: Rogelio y
Juana.
En la figura siguiente veremos como hay que sumar las curvas de demanda de estas dos
personas para hallar la curva del mercado en su conjunto.

Observemos que la curva de demanda del mercado tiene las mismas caractersticas que
las curvas de demanda individuales. Cuando a un precio determinado, la demanda es
cero, es decir no hay compradores, se dice que sale del mercado. En el caso de las
cervezas, Rogelio sale del mercado a $ 5. Pero, al revs, a medida que baja el precio,
aumenta el nmero de consumidores que entran al mercado y por lo tanto, aumenta la
demanda. Qu hay detrs de la curva de demanda?
Qu determina la curva de cerveza, de autos, de computadoras?. Hasta ahora slo
hemos mencionado el precio. Pero hay otros factores que tienen la misma importancia:

85

los niveles medio de ingresos, el volumen de poblacin, los precios de otros bienes
parecidos y la cantidad disponible, los gustos y otros factores especiales.
El ingreso medio de la poblacin es un determinante clave de la demanda. Cuando la
gente gana ms, es decir, cuando aumenta el ingreso medio, tiende a gastar ms de casi
todo: manzanas, barcos, etc.
En segundo lugar, las dimensiones del mercado medidas, por ejemplo, por la
poblacin afecta claramente a la cantidad demandada a cada una de los precios. Los
30 millones de personas que viven en California compran treinta veces ms manzanas y
automviles que el milln que viven en Rhode Island.
En tercer lugar, el precio de los bienes afines y la cantidad existente de los mismos
influyen en la demanda de un bien. Hay una relacin importante entre los bienes
sustituibles que cumplen la misma funcin que el Bien que analizamos, como por
ejemplo, el t y el caf. La demanda del caf, por ejemplo tiende a ser baja si el precio
del t es bajo, alguna gente tiende a comprar te en lugar de caf. Lo mismo sucede , si
baja el precio de la nafta, la gente tiende a usar ms el auto.
En cuarto lugar, los factores que vimos hasta ahora son factores objetivos, pero hay
factores subjetivos, como los gustos o las preferencias. Pueden reflejar verdaderas
necesidades (lquidos, sal, calor) o consistir en antojos inventados (cigarrillos, autos
deportivos elegantes), tambin puede afectar un gran componente religioso o cultural (la
carne vacuna es popular en la Argentina, pero es tab en la India)
Por ltimo, cada tem suele tener determinados factores detrs de su demanda: la lluvia
en el caso de los paraguas, nieve para los esqus.
La oferta y el productor

La oferta describe la cantidad de un bien o de un servicio que a una empresa o a un


individuo le gustara vender a un precio determinado. Veremos a continuacin un
cuadro hipottico de trigo y la Figura que le sigue a continuacin presenta la forma de la
oferta de trigo
Precio ($/ton.)
A
B
C
D
E

5
4
3
2
1

Precio

Cantidad ofrecida por los vendedores


(millones de Toneladas / ao)
18
16
12
7
0

Oferta

Cantidad

86

Cuando el precio del trigo es bajo, los agricultores abandonan la actividad o dedican la
tierra a cosechar otros productos sustitutivos. Segn el cuadro anterior, cuando el precio
del trigo es $ 1, no se produce nada. Cuando sube (manteniendo constante todo lo
dems) dedica tierra a producir trigo. Cuando aumenta ms, a los agricultores les resulta
rentable dedicar an mas tierra, trabajo, tractores, irrigacin y fertilizantes, todo esto
tiende a elevar la produccin de trigo a los precios de mercado ms altos.
Qu hay detrs de la curva de oferta?
De la misma forma en que nos asomamos detrs de la curva de la Demanda, nos
asomamos ahora detrs de la curva de oferta para ver que factores influyen en sta.
Lo primero que debemos entender en la conducta de la curva de oferta, es que sta est
formada por empresas que ofrecen mercaderas o servicios y que no lo hacen por
diversin o altruismo, sino para conseguir beneficios. El productor que venda ms trigo
a un precio ms alto, lo hace porque es ms rentable, si el precio baja con respecto a sus
costos de produccin, cultiva otros productos o no hace nada.
Entonces, un factor clave que anida detrs de la curva de oferta, son los costos de
produccin.
Cuando los costos de produccin son bajos respecto de los precios del mercado, resulta
rentable producir una gran cantidad, cuando los costos de produccin son altos respecto
del mercado, se produce poco o nada. Entre los factores que afectan los costos de
produccin se encuentran la tecnologa y los costos de los factores. Los avances
tecnolgicos afectan ciertamente los costos. Un sistema informtico que mejore la
rotacin de cosechas, unas semillas producidas por ingeniera gentica y nuevos
sistemas de riego reducen los costos de produccin.
Si no vara la tecnologa, pero si los precios de los factores, cambian los costos de
produccin y afectan la oferta, por ejemplo, los combustibles.
Un segundo factor se deriva de los precios de los sustitutos de la produccin, son bienes
que pueden sustituirse fcilmente en el proceso productivo. Si sube el precio de un
sustitutivo en la produccin, disminuye la oferta del otro sustituto. Por ejemplo, una
refinera de petrleo produce nafta y gas ol. Si aumenta el precio de uno (por ejemplo,
gas ol), tiende a disminuir la oferta del otro (nafta).
El tercer factor que afecta a la oferta es la organizacin del mercado. Si un mercado est
monopolizado, tiende a subir el precio, cualquiera sea el nivel de produccin. Por eso,
cuando estn los llamados monopolios naturales (luz, telfono, etc.). El Estado
interviene para regular los precios y evitar que el monopolio imponga los suyos.
Finalmente, influyen los factores idiosincrticos. La meteorologa afecta a la agricultura
significativamente. La industria de la computadora se ha caracterizado por un vivo
espritu innovador, as como por la imitacin, lo que ha provocado rpidos cambios en
la aparicin de nuevos productos, por lo que uno ya espera que aparezcan nuevos,
apenas ha salido uno.

87

Curva de oferta del mercado.


Al igual que en el caso de la demanda, donde la curva de demanda del mercado era
igual a la suma de las demandas individuales. En el caso de la curva de oferta del
mercado es la suma de las ofertas individuales.

La formacin de los precios


Desplazamientos de las curvas
Demanda
La demanda de los diferentes bienes vara a lo largo del tiempo, haciendo que la curva
de demanda se desplace. Porqu se desplaza? Porque con el tiempo varan algunos
determinantes que no son los precios. Por ejemplo, cuales son las posibles razones por
las que aument la demanda de autos en 1992 en la Repblica Argentina respecto a
1982. En primer lugar citaremos la estabilidad que permita hacer clculos de gastos
sobre una base determinada. Esto trajo como consecuencia, un aumento en los crditos.
La apertura trajo consigo la introduccin de nuevos modelos lo que se tradujo en la
posibilidad de una mayor eleccin. Tampoco debemos olvidar que la poblacin haba
aumentado en esos diez aos.

Precio
P0

Q0

Q1

Cantidad

Tambin puede ocurrir lo contrario. Tomemos el ejemplo de las mquinas de escribir


ante la aparicin de las computadoras, el papel carbnico ante la aparicin de las PC y
posteriormente de las impresoras (Figura B).
Oferta
Las curvas de oferta varan constantemente. La oferta vara cuando vara cualquier
factor que no sea el precio de la mercadera. Se dice que aumenta la oferta cuando
aumenta la cantidad ofrecida a cada uno de los precios del mercado.
Para verlo con ejemplos, volvamos al caso del mercado de autos. La oferta podra
aumentar por la introduccin de robots que ahorran costos de produccin, o porque
bajan los precios de los camiones y los mnibus, o porque se permitiera a los japoneses
exportar toda su produccin a la Repblica Argentina, o porque se suprimiera algn
impuesto o aumentaran los crditos para comprar autos.

Precio
P0

Q0

Q1 Cantidad

88

Curvas de Oferta y Demanda


Hemos visto que la gente demanda diferentes productos, dependiendo de sus precios y
los productores venden voluntariamente diferentes Bienes, dependiendo tambin de sus
precios. Qu pasa cuando se encuentran oferentes y demandantes?. La figura que
vemos ms abajo nos muestra lo que ocurre.

Oferta

Precio

Demanda

75

20

Cantidad

El precio pagado y cobrado viene determinado por la interseccin de las dos curvas.
Este producto se llama Eo y el precio ($75) y la cantidad correspondiente (20) se llama
precios de equilibrio y cantidad de equilibrio respectivamente.
Dado que hablaremos permanentemente de equilibrio, vamos a ampliar un poco este
concepto. El equilibrio describe una situacin en la que no hay ninguna fuerza (ninguna
razn) para que se produzca un cambio. Nadie tiene ningn incentivo para alterar el
resultado, es decir, el precio o la cantidad en el caso de la oferta y la demanda.
En economa, al precio de equilibrio, los consumidores obtienen exactamente la
cantidad de Bienes que estn dispuestos a comprar a ese precio y los productores
venden exactamente la cantidad que estn dispuestos a vender a ese precio. As, ni los
productores ni los consumidores tienen incentivos para alterar el precio o la cantidad. A
cualquier otro precio, los vendedores o compradores tienen incentivos para variar el
precio.
Veamos el siguiente cuadro, que se corresponde con la figura siguiente:
Precio
A
B
C
D
E

$5
$4
$3
$2
$1

Cantidad
Demanda
9
10
12
15
20

Cantidad
Oferta
18
16
12
7
0

Situacin
mercado
Excedente
Excedente
Equilibrio
Escasez
Escasez

Presin
s/precios
Descendente
Descendente
Neutral
Ascendente
Ascendente

Excedente

Precio
3

C
Escasez

12 Cantidad

89

Analicemos ms ampliamente el juego de precio y cantidad dentro de la curva. Como


vimos las dos curvas se cortan en C y veremos ahora que el precio y la cantidad de
equilibrio se encuentran exactamente en ese punto de interseccin.
Comencemos con el precio de $ 5 el quintal, A ese precio los oferentes querrn vender
ms de lo que desean comprar los demandantes, el resultado es un excedente. Un exceso
de la cantidad ofrecida por sobre la cantidad demandada, lo que se muestra en la figura
mediante los puntos A y B. La flecha muestra la direccin que tiende a variar el precio
cuando hay un excedente en el mercado.
Si examinamos el precio de $ 2 el quintal, el mercado muestra una escasez, es decir,
cuando una lucha entre los compradores por los bienes escasos eleva el precio, como
muestran las flechas ascendentes en la figura, esta escasez se representa por los puntos
D y E. Ahora vemos que la relacin de fuerzas o equilibrio se encuentra en el punto C,
donde se cortan las curvas de oferta y Demanda. En ese punto, con un precio de $ 3 el
quintal y una cantidad de 12 unidades, las cantidades demandadas y ofrecidas son
iguales, no hay escasez ni excedente, el precio no tiende ni a subir ni a bajar. En ese
punto y slo en ese punto las fuerzas de la Oferta y la Demanda se encuentran en
equilibrio y el precio se estableci en un nivel sostenible.

Las leyes de oferta y demanda


Efectos de un desplazamiento de las curvas de oferta y demanda.
Una de las distinciones en economa es entre:
1.- Movimientos a lo largo de la curva de Demanda. Se refiere a moverse a lo largo de
una curva dada de demanda, rastreando los efectos que los distintos precios tienen
sobre la cantidad de bienes que la gente quiere comprar.
2.- Cambios en la curva de demanda. Se refiere a cambiar la curva de demanda por
ejemplo, hacia la izquierda o hacia la derecha porque algunas variables distintas del
precio han cambiado.
Otra distincin clave es entre demandantes y oferentes. Sus distintas reacciones al
precio son motivados en la curva de demanda y oferta. Puede ayudar pensar como si
estuvieran en lugares separados. Una persona pregunta en cada lugar cuanto comprar o
vender a cada precio. Las curvas de Oferta y Demanda se trazan con las respuestas. El
precio se establece donde la oferta iguala a la demanda. Entonces, ocurren algunos
hechos y cambian las respuestas de uno o ambos lugares. Las respuestas de los
demandantes son eventos que cambian su capacidad para pagar el bien. Las respuestas
de los oferentes son afectadas por eventos que modifican el costo de producir el bien.
Despus de ese hecho, volvemos a preguntar nuevamente en ambos lugares cunto
comprarn o vendern a cada precio. El resultado es una nueva curva y un nuevo precio
y una nueva cantidad de equilibrio del mercado.
Factores que modifican la demanda.
Cuando construimos las curvas de demanda en los puntos anteriores, sostuvimos que los
determinantes que no eran el precio se mantenan constantes. Slo modificamos el
precio.
90

Qu pasa cuando esos determinantes cambian?


Procedimiento clave para cambiar la curva de demanda.
1.- Trazar un diagrama de oferta y demanda e indicar el precio y la cantidad de
equilibrio, trazando una lnea de precio (una lnea horizontal que va desde la
interseccin de las curvas de oferta y demanda al eje vertical. Por ejemplo, la lnea AG
en la figura 2-1)
2.- Manteniendo el precio constante, pregntese si un hecho especfico aumenta o
disminuye la cantidad que la gente quiere comprar. Si el evento aumenta la cantidad
demandada, trace una nueva curva de demanda a la derecha de la anterior, como en la
figura 2-1. Si el evento disminuye la cantidad demandada, trace una nueva curva de
demanda a la izquierda como en la figura 2-2.
3.- Encontrar la nueva interseccin e indicar el nuevo precio y la nueva cantidad de
equilibrio como en el paso 1 (por ejemplo, las lneas BH y BI).

Precio

Eq
Ag

Ag

Precio

2-1

2-2

BI
Eq

Bh

Cantidad

Cantidad

La tabla 1 lista los principales factores que cambian la curva de demanda y describen
sus efectos. Bienes normales son bienes cuya demanda sube cuando el ingreso de la
gente aumenta (la mayora de los Bienes normalmente acta de esa forma). Los
Bienes inferiores disminuyen su demanda cuando aumenta el ingreso (Productos de baja
calidad a menudo estn en esta categora). La veremos con ms profundidad en la
elasticidad del ingreso. Sustitutivos son bienes que compiten los unos con los otros,
como por ejemplo, la nafta de Shell e YPF. Los complementarios son bienes que se
consumen juntos, por ejemplo, el pancho y la mostaza.
TABLA 1 Principales factores que modifican la demanda
Factor
Ingreso del consumidor
Bienes normales
Bienes inferiores
Precio del sustituto
Precio del complemento

Cambio del factor

Sube el ingreso
Baja el ingreso
Sube el ingreso
Baja el ingreso
Sube el precio
Baja el precio
Sube el precio
Baja el precio

Efecto de la
demanda
Incremento
Disminucin
Disminucin
Incremento
Incremento
Disminucin
Disminucin
Incremento

91

Poblacin de compradores
Gustos

Sube
Baja
Hacia el producto
Fuera del producto

Incremento
Disminucin
Incrementa
Disminuye

Veremos a continuacin un cuadro hipottico de trigo y la Figura que le sigue a


continuacin presenta la forma de la oferta de trigo

A
B
C
D
E

PRECIO
($ / Ton.)
5
4
3
2
1

CANTIDAD OFRECIDA POR LOS VENDEDORES


(millones de Toneladas / ao)
18
16
12
7
0

Importante: Un evento que aumenta la demanda, cambia la curva de demanda hacia la


derecha. Un evento que disminuye la demanda cambia la curva de demanda hacia la
izquierda.
Efectos de cambios en la Demanda
La Figura 2-1 muestra el efecto de un aumento en la demanda. Cuando la demanda se
incrementa, a cualquier precio dado, la gente quiere comprar ms del producto. La curva
de demanda cambia hacia fuera y hacia la derecha.
La figura 2-1 muestra un ejemplo de Oferta y Demanda para el queso. Inicialmente, la
curva de demanda es DD y la curva de oferta SS. El precio de equilibrio es $ 1,30 y la
cantidad de equilibrio 90 Toneladas (Punto A). Supongamos que algunos eventos hacen
que la gente quiera comprar ms queso a ese precio (por ejemplo, la gente cree que el
queso cura el cncer). A $ 1,30 previamente demandan 90 Toneladas de queso, a ese
precio la gente quiere ahora 120 Toneladas (Punto C). En forma similar, a $ 1,50,
queran previamente 80 Toneladas, pero ahora quieren 110 Toneladas. Con estos datos
construimos la nueva curva de Demanda DD.
Si despus de este evento, el precio permanece en $ 1,30, se tendrn 30 Toneladas
faltantes de queso. (una cantidad demandada de 120 Toneladas y una cantidad ofrecida
de 90 Toneladas). As que el precio debe subir. El faltante ser eliminado a $ 1,50. La
produccin de equilibrio se habr incrementado de 90 Toneladas a 110 Toneladas. El
nuevo punto de equilibrio estar en B.
SS

DD

Precio

Precio
2-1

1.10
1.30

2-2
1.30
1.10

DD

DD

SS
90

110

Cantidad

DD
70

90

Cantidad

92

La figura 2-2 muestra los efectos de una disminucin en la demanda. Cuando la


demanda disminuye, la gente compra menos a cada precio. Comenzando con el mismo
equilibrio (90 Toneladas de queso a un precio de $ 1,30). Supongamos que un evento (la
gente cree que el queso produce ataques al corazn) disminuye la demanda. A cada
precio, la gente quiere comprar menos, as la curva de demanda se mueve hacia adentro
y a la izquierda. A $ 1,30 la gente quiere 30 toneladas menos de queso que antes (de 90
a 60 unidades en el punto E). Si el precio permanece en $ 1,30 habr un excedente de 30
toneladas de queso. As, el precio cae. El nuevo precio de equilibrio es de $ 1,10 y la
produccin de equilibrio de 70 Toneladas, correspondiente a la nueva interseccin de
oferta y demanda.
En sntesis...
1.- Si un evento aumenta la demanda, la curva de demanda se modificar hacia fuera y a
la derecha. Si ese evento no afecta la oferta, el precio y la cantidad de equilibrio se
incrementarn.
2.- Si un evento disminuye demanda, la curva de demanda cambiar hacia adentro y a la
izquierda. Si la curva de oferta no es modificada por ese evento, el precio y la cantidad
de equilibrio disminuirn.
Factores que modifican la Oferta
Como vimos, cuando analizamos a la empresa, la oferta es afectada por un conjunto
diferente de factores de aquellos que afectan a la demanda. Simplificando, podemos
decir, que es afectada por los mismos motivos que afectan a los Factores de produccin.
Este efecto se muestra en la Tabla 2.2. Pero vamos a aclarar algo antes en cuanto a la
terminologa. Cuando hablamos de Insumos, nos referimos a algo que se usa para
producir un Bien, por ejemplo, Mano de Obra, materiales. Un Producto sustituto es
aqul que puede ser producido por el mismo (o similar) conjunto de insumos. Un
producto sustituto del trigo es por ejemplo, el maz. Cuando el precio de un producto
sustituto de un Bien sube, la posibilidad de producir ms del bien original tambin sube.
Productos conjuntos son Bienes que casi siempre se producen conjuntamente, porque
es muy difcil producirlos en forma separada. Por ejemplo, carne y cuero; madera y
viruta.
Procedimientos clave para modificar la curva de oferta
1.- Trazar las curvas de Oferta y Demanda como aparecen antes del evento y trace
lneas desde la interseccin de ambas curvas hasta el precio y la cantidad en los ejes,
para determinar el Precio y la cantidad de equilibrio, respectivamente.
2.- Manteniendo constante el precio, pregntese si el evento aumenta o disminuye
cantidad ofrecida al mismo nivel de precios del paso anterior. Si el evento aumenta
cantidad ofrecida, trace la nueva curva de oferta a la derecha de la anterior, como en
Figura C. Si el evento debe disminuir la cantidad ofrecida al mismo precio, trace
nueva curva de oferta a la izquierda como en el evento D.

la
la
la
la

3.- Identifique la nueva interseccin de Oferta y Demanda trazando nuevas lneas de


precio y cantidad de equilibrio.

93

SS

SS

SS

Precio

SS

Precio

DD

DD

Cantidad

Cantidad

TABLA 2.- Principales factores que modifican la oferta

FACTOR

CAMBIOS EN EL FACTOR

TECNOLOGIA

Mayor eficiencia
Menor eficiencia
Suben
Bajan
Crecen
Bajan
Aumentan
Disminuyen
Aumentan
Disminuyen

PRECIOS DE LOS INSUMOS


NUMERO DE EMPRESAS
PRECIO DE LOS
PRODUCTOS SUSTITUTOS
PRECIO DE LOS
PRODUCTOS CONJUNTOS

EFECTOS EN LA
OFERTA
Aumentan
Disminuyen
Disminuye
Aumenta
Aumentan
Disminuyen
Aumenta
Baja
Disminuye
Aumenta

Efectos de cambios en la Oferta


La figura C muestra los efectos de un aumento en la Oferta. Inicialmente, el equilibrio
est en el punto A, donde el precio es $ 2,20 y la produccin de 100 Toneladas de
jamn. Entonces, se produce algn evento que aumenta la oferta de jamn (por ejemplo,
disminuyen los salarios de los obreros que producen jamn). La nueva curva de oferta
es ahora SS. Al precio de $ 2,20, los proveedores ahora estn capacitados para
entregar 120 Toneladas (Punto G), es decir, 20 Toneladas ms que antes. Si el precio no
se modificara, existira un sobrante. El precio entonces, cae. El nuevo equilibrio est
ahora en el Punto H, con un precio de equilibrio de $ 2,00 y una produccin de
equilibrio de 110 Toneladas.
Oferta

SS

Precio
2.20

G
H

2.00

100

120

Cantidad

94

La figura D, en cambio, nos muestra el efecto de una disminucin de la oferta. El


equilibrio inicial est en el punto A, en ese momento se produce un evento aue
disminuye la oferta, modificando su curva hacia la izquierda de SS a SS. Al mismo
precio, es decir, a $ 2,20 ahora los proveedores ofrecern slo 80 Toneladas (Punto J)
comparadas con las 100 Toneladas que ofrecan antes, por lo que existir un faltante y el
precio tiende a subir. El nuevo equilibrio va a estar en el punto K con un precio de $
2,40 y una produccin de 90 Toneladas.
S S

Precio

SS

2.40

J
2.20

90

100

Cantidad

En sntesis...
1.- Un evento que aumente la Oferta causa un efecto sobre la curva de Oferta que la
hace cambiar hacia fuera y a la derecha. Si la demanda no es afectada por ese evento, el
precio de equilibrio cae y la cantidad de equilibrio aumenta.
2.- Un evento que disminuya la Oferta causa un efecto sobre la curva de Oferta que la
hace cambiar hacia adentro y hacia la izquierda. Si la demanda no es afectada por ese
evento, el precio de equilibrio aumenta y la cantidad de equilibrio cae.

Precios mximos y mnimos

En todo el desarrollo de este tema de oferta y demanda supusimos que los mecanismos
puros de mercado fijaban el precio y la cantidad de equilibrio. Que no exista una
intervencin fuera de la empresa y los consumidores que pudiera modificar este
equilibrio. En la prctica esta situacin, en numerosos mercados, no se da tan as. Por
ejemplo, como vimos en la Unidad anterior, existen normas que fijan determinados
precios, por ejemplo en ciertos monopolios naturales. La empresa que nos vende la luz
no puede fijar el precio que quiere, sino que tiene establecidos precios mximos para
cada tem, regulados por el Estado. En otros casos, el Estado tambin interviene para

95

fijar precios mnimos, por ejemplo, en el caso de los salarios, donde por convenio se fija
un mnimo por hora, por mes, etc.
Estos mecanismos modifican las curvas de oferta y demanda, produciendo las quejas de
algunos grupos que exigen que sea el mercado el nico regulador. Tomemos un ejemplo
reciente. El aumento del precio del petrleo determin que aumentara el precio de venta
de la nafta y el gas ol al pblico, segn los mecanismos de mercado vistos
anteriormente. Por supuesto, se escucharon quejas solicitando la intervencin del Estado
para fijar un precio mximo para esos productos.
El aumento de la desocupacin hace que los salarios sean muy bajos. Por eso se solicita
la intervencin del Estado para que fije un mnimo (un piso que le dicen).
Los economistas, en general estn en contra de este tipo de intervenciones para regular
precios, salvo cuando se trate de un monopolio natural como vimos en la Unidad
anterior. Dicen que la intervencin del Estado en la fijacin de precios mximos y
mnimos tiene dos errores.
El primero, porque se culpa a una persona, a una empresa de la variacin del precio. En
el caso del aumento de la nafta, del gas ol, ese aumento se debe a que los pases
productores de petrleo ms importantes del mundo decidieron producir menos para
aumenta sus precios, con lo cual ese aumento se traslada a toda la cadena de
produccin.
El segundo error, segn los economistas, es que, por ms poderoso que sea el Estado no
puede derogar la ley de oferta y demanda. Fijando precios mximos o mnimos produce
distorsiones en el mercado, que a la larga y de una manera informal tienden a
equilibrarse.
Generalmente sucede que la fijacin de precios mximos hace que una empresa
produzca menos formalmente. Cul es la consecuencia? Escasez. Si yo quiero comprar
el producto, debo pagar un plus por encima del precio mximo para conseguirlo, con
lo cual, termino pagando lo mismo o ms que el precio que se hubiera fijado por el libre
juego de la oferta y la demanda.
Si fijamos un salario mnimo y las empresas no estn dispuestas a pagarlo, no toman
gente y producen desocupacin. Si hay mucha gente buscando trabajo alguien va a
trabajar por un salario menor al mnimo (ms horas en negro por el salario mnimo) y al
final se cumple nuevamente la ley de oferta y demanda.

Veamos esto grficamente.

Precios mximos
La fijacin de precios mximos para determinados productos generalmente es una
tentacin para los Gobiernos. La consecuencia es normalmente la aparicin de una
escasez al precio mximo, porque el nmero de personas que quieren comprar a ese

96

precio es mayor que la cantidad existente, porque los productores, a ese precio, no
tienen incentivos para producir ms. Vemos ello en la figura E.

Of.

Precio

Eq

P. Eq
P. Max

Escasez

Cantidad

Precios mnimos
Las consecuencias tambin son predecibles. El razonamiento es inverso del caso de los
precios mximos. Si el Gobierno fija un salario mnimo por encima del de equilibrio, la
demanda de trabajadores disminuye y la oferta aumenta. Habr entonces exceso en la
oferta de trabajo, con lo cual habr trabajadores que no encontrarn trabajo a ese salario
mnimo y aumentar la desocupacin. Grficamente se ve en la FIGURA F.

Precio
P. Min

Of.

Excedente

P. Eq
D

Eq

Cantidad

A esta altura, Usted ya sabe que es la economa y cuales son los problemas que ella
resuelve. En esta unidad vimos como se definen las cantidades y los precios para cada
uno de los Bienes y Servicios que hay en el mercado.
Ya aclaramos que es como un juego. Si el precio de un producto es bajo y me interesa
comprarlo, como est barato compro una cantidad grande. Si todos hacen lo mismo, el
producto se acaba y los que quieren comprar no lo encuentran, eso produce escasez. El
fabricante, al ver que muchos quieren ese producto y que es escaso. Qu hace?
Aumenta el precio y fabrica ms que antes, porque a un precio ms alto gana ms.
Adems, a un precio mayor (y por lgica ms rentable) aparecen otros fabricantes del
mismo producto que envan ms unidades al mercado para vender. En la medida que las
unidades que se quieran comprar superen a las que se vendan, va a seguir la escasez, los

97

precios van a seguir aumentando y los fabricantes produciendo y vendiendo ms. Pero,
a medida que el precio aumente, hay gente que ya no compra o no puede comprar
(porque le empieza a parecer caro) y baja la demanda.
Si los fabricantes siguen produciendo y vendiendo y aumentando los precios, en algn
momento, al subir tanto los precios, va a bajar la demanda y se va a producir el efecto
contrario, es decir, excedentes, sobrantes de ese artculo. Entonces, Qu hacen? Bajan
los precios para poder vender ese excedente. Al bajar los precios se producen dos
efectos, por un lado, al ser ms barato, la gente compra ms (aumenta la demanda) y,
por otro, al bajar el precio a algunos fabricantes no le conviene y se retiran (bajando la
oferta). Todo este juego se termina cuando se llega a un punto donde se encuentran la
Oferta y la Demanda. No hay excedente, no hay escasez. Como sealamos, no hay
incentivos para subir o
bajar los precios.

98

Actividad

Hoy en da existe una verdad indiscutible: Los supermercados dominan ms del 80%
de las ventas minoristas.
Veamos el siguiente artculo, que, obviamente refleja una realidad cotidiana.
Ventas Supermercados 2009
Millones de U$S
1 Carrefour
Francia
4.208
2 CENCOSUD
Chile
2.434
3 Coto
Argentina
1.347
4 La Annima
Argentina
1.020
5 Wal-Mart
Estados Unidos
874
6 Casino
Francia
513
7 Makro
Holanda
453
Total
10.849
Es decir, las siete cadenas canalizan el 43,4 % de total de alimentos y bebidas comercializados
en la Argentina. Es una cifra que sorprende en cuanto a la penetracin de las cadenas y habla
de la capacidad de organizacin y logstica desarrollada, que les permite administrar stocks
voluminosos y diversificados, programar las compras y la distribucin de los productos y
mantener costos competitivos en un mercado agresivo.
Este proceso, con algunas variantes, se ha dado casi simultneamente en el resto de los pases
de Amrica Latina, protagonizado por las mismas cadenas internacionales.
Qu opina sobre la preeminencia de los supermercados en el consumo de la poblacin? Cree
que la tendencia ir acentundose o ya lleg a un punto lmite? Saque sus conclusiones.
Tomando en consideracin todo lo que hemos hablado anteriormente de la Oferta y la
Demanda, opine y fundamente sobre lo siguiente:
Pueden haber tenido influencia los precios en esta expansin? De que forma?
Qu papel juega el incremento de artculos, que permiten una mayor eleccin y
comparacin en esta situacin?
Finalmente, el hecho que ms mujeres trabajen hace que tengan menos tiempo para ir de
compras. El hecho que en el Supermercado encuentre en un solo lugar todo lo que
necesita en lugar de ir negocio por negocio, puede haber influido en el desplazamiento
de la curva de demanda?

99

Autoevaluacin

Responda como verdadera o falsa las siguientes aseveraciones, fundamentando en cada


caso su respuesta:
1.- Los Precios son la seal mediante la cual se comunican los elementos de una
economa.
2.- La oferta y la demanda determinan el precio de mercado.
3.- Un aumento en los precios provoca un aumento en la Demanda
4.- Una disminucin en los precios provoca una disminucin en la Oferta.
5.- Cualquier modificacin en los precios provoca un corrimiento en la misma curva de
oferta.
6.- Un cambio en los gustos provoca un corrimiento en la misma curva de demanda.
7.- Si se produce un aumento en el precio de los insumos, aumenta el costo de las
empresas y aumentan el precio del Bien final.
8.- Cambian los gustos de la poblacin dejando de consumir un cierto producto. El
fabricante aumenta los precios para vender ms, porque argumenta que as muestra que
es un bien de ms calidad.
9.- El Gobierno coloca un precio mximo para cierto artculo. En el mercado, todos los
productores respetan ese precio, aunque saben que hay demanda a un precio mayor.

100

Clave de correccin

Justificaciones a la clave de correccin


1.- Verdadera. Los precios son una seal, porque segn ellos, determinan que se va a
producir y vender y que vamos a comprar. Vimos que si es muy barato, a las empresas
no les conviene producir y si es muy caro, el consumidor no compra.
2.- Verdadera. Precisamente, en el punto donde se cortan oferta y demanda no existe la
escasez ni el excedente.
3.- Falsa. Todo lo contrario, cuando los precios aumentan, la demanda de ese bien
disminuye. Al ser ms caro, la gente compra menos.
4.- Verdadera. Al variar los precios, la misma curva de demanda ya est sealando la
cantidad a consumir.
5.- Verdadera. Al cambiar los gustos, debemos cambiar de curva de demanda, pues
entendemos que a igual precio, hay una mayor cantidad que la indicada en la curva de
demanda original.
6.- Falsa. Si cambian los gustos, la gente est dispuesta a pagar ms por la misma
cantidad de producto, porque est de moda, porque todos compran, etc. En ese caso, hay
una nueva curva de demanda para ese bien, la anterior reflejaba las cantidades que los
consumidores compraran a cada precio, pero, con el gusto anterior.
7.- Verdadera. Obviamente, si aumentan los precios de los insumos, me aumenta el
costo y debo vender ms caro.
8.- Falsa. Si al cambiar los gustos de la poblacin, la gente compra otros productos, la
nica forma que tiene el productor para vender algo ms, es bajar los precios, pues le
disminuy la demanda de ese producto al precio anterior.
9.- Falsa. Si el Gobierno pone un precio mximo para un producto y existe demanda a
un precio superior, se va a producir escasez. Por lo tanto, se va a crear un mercado
negro, donde los productores van a vender esa cantidad a un precio mayor, porque
existen consumidores que lo van a pagar.

101

Bibliografa

Economa. Paul A. Samuelson y David Nordhaus 15.Edicin. McGraw Hill 2002


Microeconoma Nick Salvatori MC Graw Hill Schaum - 2004

102

Glosario

Como criterio general, volvamos a considerar aquellos conceptos ms relevantes de esta


Unidad.
Los precios constituyen el medio a travs del cual se comunican los elementos que
participan en la economa, son una seal.
Qu determina el precio?. La oferta y la demanda
Normalmente, se observa que la cantidad que los individuos compran de un bien en un
momento dado, depende de su precio. Cunto ms alto sea ste, menor ser la cantidad
que el pblico estar dispuesto a comprar. Y, si todo lo dems se mantiene constante,
cunto ms bajo sea su precio de mercado, ms unidades se demandarn.
La Curva de Demanda, indica la cantidad demandada a cada uno de los precios
La oferta describe la cantidad de un bien o de un servicio que a una empresa o a un
individuo le gustara vender a un precio determinado

Las modificaciones sobre las mismas curvas de Oferta y Demanda slo se


producen por modificaciones en los precios.
Las modificaciones de las curvas de oferta y demanda hacia la izquierda o la derecha,
segn el caso, transformndose en otra curva distinta, se debe a factores distintos del
Precio.
Los factores que afectan la curva de demanda, diferentes del precio son:
- Ingreso del consumidor
- Precio del sustituto
- Precio del complemento
- Cantidad de compradores
- Gustos
Los factores que afectan la curva de oferta, diferentes del precio son:
- Tecnologa
- Precio de los insumos
- Nmero de empresas
- Precio de los productos sustitutos
- Precio de los productos conjuntos.

103

Unidad de Aprendizaje 2
Estructura de Mercados

104

105

Introduccin

Cada vez vamos adentrndonos ms en el tema econmico. Ya vimos lo que es la


economa, que los problemas que debe resolver normalmente definen lo que es
necesario realizar en materia econmica.
No obstante ms adelante comprendimos que la forma de resolver estos problemas
bsicos define el sistema econmico en el cual nos encontramos. En el Mdulo anterior
vimos como se definen las cantidades y los precios para cada uno de los Bienes y
Servicios que hay en el mercado.
Ya aclaramos que es como un juego. Si un producto est barato compro mucho del
mismo.
Como lo que yo hago, lo hacen todos, produce escasez. El fabricante, por el contrario,
cuando ve que hay mucha venta, y que empieza a escasear. Qu hace? Lo lgico,
aumenta el precio y produce ms, porque a ese nuevo precio tiene ms ganancias.
Adems, como el precio es mayor (y por lgica ms rentable) entran al mercado nuevos
fabricantes del mismo producto que tratan de vender todo lo que puedan. Mientras las
compran sigan superando a las ventas, va a continuar la escasez; los precios van a
seguir subiendo y los fabricantes produciendo y vendiendo ms. Pero, a medida que el
precio aumenta, hay gente que no compra ms unidades, porque ya se satur o no
puede comprar (porque le empieza a parecer caro) y baja la demanda. Si los fabricantes
siguen produciendo, y aumentando los precios, en algn momento, va a bajar la
demanda, porque el producto empieza a parecer caro para muchos y se va a producir el
efecto contrario, es decir, excedentes, sobrantes de ese artculo. Entonces, Qu hacen?
Bajan los precios para poder vender ese sobrante de produccin. Al bajar los precios se
producen dos efectos, por un lado, al ser ms barato, la gente compra ms (aumenta la
demanda) y, por otro, al bajar el precio a algunos fabricantes no le conviene y se retiran
(bajando la oferta). Todo este juego se termina cuando se llega a un punto donde se
encuentran la Oferta y la Demanda. No hay excedente, no hay escasez. Como sealamos
en el Mdulo anterior no hay incentivos para subir o bajar los precios.

106

Objetivos

Definir el concepto de competencia perfecta e imperfecta.

Explicar las formas de mercado vista desde los compradores.

La competencia perfecta

Dnde se realiza el intercambio entre compradores y vendedores? Cmo se regula la


Oferta y la Demanda?
Para poder resolver estas preguntas y otras que irn apareciendo a medida que
desarrollemos esta Unidad, es necesario introducir primero el concepto de mercado.
Hay economistas, segn vimos antes que son partidarios de resolver la organizacin
econmica desde el sector privado, y suelen decir que las decisiones econmicas deben
dejarse al mercado.
El concepto moderno de mercado es una extensin del mercadito tradicional de los
pueblos, donde se reunan compradores y vendedores para intercambiar bienes. En las
economas modernas existen algunos mercados definidos en lugares ya establecidos: la
Bolsa de Comercio de Buenos Aires, la Bolsa de Cereales de Chicago. Pero la acepcin
moderna de mercado es mucho ms amplia y se define como cualquier situacin
donde se realicen intercambios. Hablamos de situacin y no de lugar, porque puede
existir mercado sin un lugar fsico de reunin, por ejemplo, con Internet. Tampoco es
necesario, en algunos casos que haya una relacin fsica entre comprador y vendedor.
Por ejemplo, por TV anuncian un producto, que para comprarlo debo llamar a un
nmero telefnico determinado. El producto me interesa, llamo, me atiende una voz
grabada, que me pide los datos de mi tarjeta de crdito, y en ese momento realic la
compra sin tener contacto fsico con ninguna persona. A los pocos das recibo el
producto en mi casa y lo voy pagando a travs del resumen de la tarjeta de crdito. Pero
en este caso, como hubo intercambio, existe mercado. Otro ejemplo, mucho ms usual,
es cuando necesito dinero, voy al cajero automtico y lo retiro. Ac tampoco hay
contacto fsico con alguien, tampoco hay un lugar determinado, pues hay montones de
cajeros automticos distribuidos en un amplio radio desde donde puedo retirar ese
dinero.
La economa de mercado, de la que hablamos ampliamente en unidades anteriores, en
su forma ms sencilla, vimos que gira en torno al intercambio entre las personas que
compran Bienes y Servicios a las empresas y las empresas que utilizan los factores de
produccin para fabricar esos Bienes y Servicios. Cuando analizamos ms
profundamente la economa de mercado, se ve que los economistas generalmente
piensan en tres grandes categoras de mercado donde se relacionan compradores y
vendedores.

107

En primer lugar, encontramos los mercados donde las empresas venden los bienes que
producen, a los individuos. Este mercado se llama Mercado de productos. Tambin se
llaman as aquellos mercados donde las empresas le venden Bienes a otras empresas que
los utilizan para fabricar otros Bienes.
Las empresas para poder fabricar, adems de los materiales que compran, que vimos
que estn en el mercado de productos, necesitan contratar Mano de Obra. La compra de
servicios de los trabajadores se encuentra en el Mercado de Trabajo, y la reunin de
fondos para realizar todas esas compras, se realiza en el Mercado de Capitales (o
financiero). En la economa moderna, la tierra ha perdido importancia.
De una manera u otra, generalmente participamos en los tres mercados, porque cuando
compramos Bienes estamos participando en el mercado de Bienes, cuando vendemos
nuestros servicios laborales estamos en el mercado de factores y cuando compramos
acciones de una empresa o le prestamos dinero, actuamos dentro del mercado de
capitales.

En sntesis...
Mercados de productos. Se refiere a la compraventa de bienes o servicios por parte de
una empresa a individuos o a otra empresa. A principios de la dcada de 1970, en el
mercado norteamericano de autos existan slo tres empresas: Ford, General Motors y
Chrysler. 20 aos ms tarde este mercado se ampli con la presencia de empresas
extranjeras, principalmente japonesas.
Mercados de trabajo. Se refiere a las transacciones donde se contratan trabajadores. En
momentos de pleno empleo las empresas tienen que pagar incentivos a los trabajadores
para que no se vayan. En 1911, Henry Ford descubri que tena que pagar salarios altos
para crear consumo y ser rentable. Pero, a principios de 1990, la misma fbrica observ
que salarios altos podran comprometer su rentabilidad.
Mercados de capitales. Hay dos significados para el trmino capital. Por un lado, se
refiere a las mquinas y edificios, que tambin se llaman Activo Fijo o Bienes de
Capital. El otro significado es el del dinero necesario para adquirir esos Bienes de
Capital, Inventarios, etc. Para la economa, cuando nos referimos al mercado de
capitales, utilizamos esta segunda acepcin.
Vamos a comenzar a analizar la incidencia de los mercados en el comportamiento de los
patrones de compra y venta.
Nos vamos a encontrar en la prctica con mercados donde hay multitudes de
compradores y vendedores, otros donde hay un solo vendedor y muchos compradores,
hay casos donde existe un solo comprador y muchos vendedores. Tambin tiene
importancia el tamao y la fuerza de los compradores o vendedores. Cada uno de estos
mercados tiene una importancia fundamental sobre el comportamiento de la economa.

108

Ingresos Medio y Marginal


Vamos a introducir ahora otros conceptos que nos van a seguir durante todo el
desarrollo de esta Unidad.
En primer lugar, definiremos el Ingreso Medio. Es muy sencillo. Es igual al Ingreso
Total dividido las unidades vendidas. Por ejemplo, si yo vendo 30 unidades y mi
ingreso total por esas 30 unidades es de $ 1.200. Para calcular el Ingreso medio hago
Ingreso Total (IT) dividido nmero de unidades vendidas (q). En este ejemplo concreto,
es igual a $ 1.200/30 unidades = $40 la unidad.
El siguiente concepto a introducir es el Ingreso Marginal, que tambin es muy sencillo,
es el ingreso producido por la venta de una unidad adicional. Supongamos que
continuamos con el ejemplo anterior. Tengo $ 1.200 de ingreso y una venta de 30
unidades. Viene un cliente y me compra una unidad a $ 31. Cmo estamos ahora? Con
un ingreso de $ 1.231 y una venta de 31 unidades. Esa unidad adicional (de la unidad 30
a la unidad 31) gener un Ingreso de $ 31 (de $ 1.200 a $ 1.231). Esos $ 31 es el Ingreso
Marginal de esa Unidad. Existe un caso especial, cuando no puedo sacar la unidad
adicional, sino que tengo un incremento mayor a la unidad en las unidades. Por ejemplo,
vendimos $ 1.200 por $ 30 unidades. Aparece un cliente y me compra 10 unidades,
pagndome $ 290. Cul es el ingreso marginal en este caso?
Tengo dos cifras 30 unidades
a
$ 1.200 y
40 unidades a $ 1.490 (1.200 + 290)
En este caso, el clculo del Ingreso Marginal = Incremento en $ = 1.490 1.200
Incremento en unidades.
40 30
29

=$

En sntesis...
Tenemos diferentes tipos de Ingreso. El Ingreso Medio es igual al Ingreso Total
dividido por la cantidad de unidades vendidas, mientras que el Ingreso Marginal es el
ingreso que se produce por vender una unidad adicional.

Costos Fijos y Variables. Costos Medios y Marginales


Ahora vamos a introducir el concepto inverso. El de costos. Existen costos que cuando
aumentamos el nmero de unidades vendidas, el costo unitario disminuye. Esta
circunstancia nos dara la posibilidad de vender todo lo que podamos. Pero no es tan as.
Porque si yo tengo un local, en el que pago de alquiler $ 1.000 mensuales. Si vendo 100
unidades, cada una de ellas me va a costar en este rubro $ 10 ($ 1.000/ 100), si vendo
1.000, me va a costar $ 1 la unidad ($ 1.000 / 1.000). Pero va a llegar un momento en el
que voy a vender tanto que necesitar otro local, por el que a lo mejor tengo que pagar $
5.000, con lo que el costo me va a aumentar y tal vez ya no me convenga. Este es un
solo costo que tiene la empresa, pero el anlisis hay que hacerlo con todos (edificios,
mquinas, etc.).

109

En cambio, hay otros costos que aumentan con la produccin. Para fabricar, por
ejemplo, un borrador de pizarrones necesito, entre otras cosas, una madera de 10 cm. de
largo que me cuesta $ 1 cada una, si fabrico 10 borradores me va a costar $ 10, si
fabrico 100, mi costo va a ser de $ 100, y as sucesivamente.
Podemos hacer entonces una primera clasificacin de los costos. Existen costos que no
varan con la produccin hasta cierto nivel y luego hay que modificarlos en forma
brusca. Esos costos lo denominamos en principio, COSTOS FIJOS. En cambio, hay
otros que varan proporcionalmente con la produccin, y que llamamos COSTOS
VARIABLES.
Para entenderlos mejor vamos a hacer una Tabla con los siguientes datos. En este caso
Q, que tambin significa unidades, se refiere a las Unidades producidas.

Q
0
1
2
3
4
5
6

CTF ($)
60
60
60
60
60
60
60

CVT ($)
0
20
40
60
80
100
120

CT ($)
60
80
100
120
140
160
180

NOTA: CFT: COSTO FIJO TOTAL


CVT: COSTO VARIABLE TOTAL
CT: COSTO TOTAL, que es igual a CFT + CVT
Como aclaramos antes, vemos que el CFT es igual a $ 60, cualquiera sea el monto de la
produccin, mientras que el Costo Variable Total es igual al Costo variable Unitario ($
20) por el nmero de unidades producidas.
En este caso tambin podemos calcular el Costo Medio y el Costo Marginal, como
contrapartida del Ingreso Medio y Marginal visto ms arriba.
Sin embargo, aunque veremos que tal vez no importe tanto, vamos a calcular el Costo
Medio Fijo, el Costo Medio Variable y el Costo Medio Total (que es la suma de los
Costos Medio Fijos + el Costo Medio Variable)
(1)
Q
1
2
3
4
5
6

(2)
(3)
(4)
(5)
(6)
(7)
CTF ($) CVT ($) CT ($) CFU ($) CVU ($) CTU
60
30
90
60
30
90
60
40
100
30
20
50
60
45
105
20
15
35
60
55
115
15
13.75
28.75
60
75
135
12
15
27
60
120
180
10
20
30

(8)
CMG
10
5
10
20
45

110

La columna (4) se obtiene de la suma de las columnas (2) y (3); la columna (5) de
dividir la columna (2) por la (1); la columna (6) de dividir la columna (3) por la (1); la
columna (7) de dividir la columna (4) por la (1) de la suma de las columnas (5) y (6).
La columna (8) se obtiene restando dos valores sucesivos de la columna (4) de la
columna(3).

Vamos a representar en un grfico estos valores y luego sacaremos ciertas conclusiones.


CMG

Precio

CTU
CVU

Mnimo
Mnimo

Cantidad

Notemos lo siguiente:
1. A medida que la produccin aumenta, el CFU disminuye permanentemente;
2. Todas las dems curvas, CVU, CTU y CMarginal tienen forma de U.
3. La curva de CVU llega a su punto ms bajo antes que las curvas de CTU y
Cmarginal, es decir, con menos produccin.
4. La parte ascendente de la curva de Cmarginal corta a las curvas de CVU y de CTU
en los puntos ms bajos de stas. A partir de all, estas dos curvas comienzan a
subir.
Punto de mxima ganancia
Para lograr el punto de mxima ganancia, vamos a abordar el siguiente ejemplo
numrico:

Q
0
100
200
300
400
500
600
700
800

P ($)
8
8
8
8
8
8
8
8
8

IT ($)
0
800
1600
2400
3200
4000
4800
5600
6400

CT ($)
800
200
2300
2400
2524
2775
3200
4000
6400

GT ($)
-800
-1200
-700
0
+676
+1225
+1600
+1600
0

Img
0
8
8
8
8
8
8
8
8

CMg
0
12
3
1
1.24
2.51
4.25
8
24

111

En el cuadro anterior se destaca que el punto de mxima ganancia de la empresa es en


700 unidades. Por qu decimos 700 unidades y no 600, si en ambas ganamos lo
mismo? Porque siempre nos conviene vender ms, aunque ganemos lo mismo, dado que
conseguimos una mayor cuota de mercado. Que caracterstica encontramos en las 700
unidades, si analizamos el cuadro?. Sin ningn lugar a dudas que en ese punto el
Img = Cmg. Y esto podemos expresarlo en un grfico, donde lo veremos muy claro.

Precio
Cmg

Img

Cantidad

En este grfico dibujamos exclusivamente la Curva de Costo Marginal y la de Ingreso


Marginal. Por supuesto, vemos que se cortan en 700 unidades. Ahora, recordemos que
significa la curva de costo marginal. Es el costo de producir una unidad adicional,
mientras que la curva de Ingreso Marginal es el ingreso producido por vender una
unidad adicional. Es decir, que la diferencia entre ambas curvas (Ingresos menos
Costos), es la ganancia por la venta de una unidad adicional. Entonces, si analizamos
las curvas, vemos que a partir del momento en que ambas se cortan, el costo Marginal
excede al Ingreso Marginal, con lo cual comenzamos a perder. Hasta ese momento,
estamos ganando y acumulando ganancias por Unidad. Entonces, donde se cortan, me
conviene dejar de vender, porque empiezo a perder.
Ahora ya podemos empezar a analizar los distintos mercados que existen.

La competencia perfecta
El primer mercado que vamos a analizar es aqul donde existen multitud de
compradores y vendedores. Si bien esta multitud es la caracterstica ms importante de
este mercado, es necesario que existan otras condiciones para que hablemos de un
mercado de competencia perfecta. Estas condiciones son:

1. Gran nmero de compradores y vendedores, cada uno de ellos tan pequeo, de


forma tal que ninguno de por s pueda modificar los precios.
2. Los bienes que fabrica cada una de estas empresas es homogneo. Esto quiere decir,
que los bienes fabricados por un fabricante pueden ser reemplazados sin problemas
con los fabricados por otro fabricante, sin diferencia de marca, de calidad, etc.
3. Hay perfecta movilidad de recursos. Quiere decir, que si no me brinda rentabilidad,
me voy del mercado sin problemas. Y si veo otro mercado que es rentable, paso sin
112

problemas a fabricar inmediatamente sin problemas el producto que se ofrece en ese


otro mercado.
4. Los consumidores y los dueos de los recursos tienen conocimiento perfecto de los
precios y las caractersticas tcnicas de cada uno de los productos del mercado. S
perfectamente cuando cuesta cada producto. Adems, el conocimiento tcnico me
permite saber para que sirve cada producto. As, si por ejemplo, un producto
aumenta de precio, conozco otro que puede reemplazarlo ms barato.

Para que exista mercado de competencia perfecta es necesario que se cumplan las cuatro
condiciones en forma completa. Si falta alguna, o una de ellas no se cumple totalmente,
no hay mercado de competencia perfecta.
Entonces, dadas esas condiciones, cual es el comportamiento de las empresas en este
mercado? Muy sencillo, analicemos las condiciones. Cada vendedor es tan pequeo, que
por ms que trate de aumentar sus ventas, stas son tan minsculas en el mercado que
prcticamente no tienen efecto en la cantidad total vendida. Si yo vendo el 0,00001% de
lo que se vende en ese mercado de productos. Por ms que triplique mi venta, voy a
pasar al 0,00003% del mercado, cantidad tambin insignificante. Lo mismo pasa con los
compradores.
El mayor comprador es tan chico, que por ms que aumente drsticamente su compra
sigue siendo muy chico y no influye. Adems, las otras condiciones tambin me ponen
lmites. Si aumento el precio, como la gente conoce cuanto cuesta cada producto, me
deja de comprar y le compra a otro. Podemos seguir analizando cada una de las
condiciones prefijadas en este mercado, vemos que todas ellas conducen a un mismo
camino: el precio ya est dado por el mercado, lo nico que puedo hacer es ver cuantas
unidades puedo vender, siempre a ese precio. Se dice en este caso que el productor es
un tomador de precios. Pero, cmo se fija ese precio? Por la interseccin de la curva
de oferta y demanda del mercado.
En los grficos que siguen, vamos a ver las curvas de demanda de la empresa individual
y la del mercado.

Empresa individual

Mercado

Precio

Precio

$ 5.00

$ 5.00

10 12 14

Cantidad

1000

1200

1400

Cantidad

Vamos a ver en el siguiente cuadro algunos aspectos caractersticos sobre los distintos
conceptos que se introdujeron en los prrafos anteriores.

113

Supongamos que el precio del producto que vendemos es de $ 5 la unidad. De acuerdo


con lo sealado anteriormente, como estamos en un mercado de competencia perfecta,
puedo vender la cantidad que quiero, siempre a $ 5 cada una. Entonces, mi demanda va
a ser 1 unidad a $ 5, 2 unidades a $ 5 cada una, 3 unidades a $ 5 cada una, etc.
Veamos entonces:

$5
$5
$5

1
2
3

Ingreso total
(P x Q)
$5
$10
$15

$5
$5

20
21

$100
$105

Ingreso medio
(IT / Q)
$5
$5
$5

Ingreso marginal
( IT / Q)
$5
$5
$5

$5
$5

$5
$5

El smbolo significa variacin.


Qu conclusiones sacamos de este cuadro?. Que la lnea de demanda del Grfico 1 es
tambin la lnea de Precio, de Ingreso Medio y de Ingreso Marginal. En este caso, $ 5.
Esto quiere decir, que la empresa va a tratar de vender todo lo que pueda, lo mximo?
No, porque segn vimos antes, el punto de mxima ganancia es aqul donde se cortan
Ingreso Marginal con Costo Marginal. Es decir, en este caso particular va a tratar de
vender, maximizando ganancias, la cantidad de unidades donde el Costo Marginal corte
a la curva de Ingreso Marginal, es decir, $ 5 en este caso. Lo vemos en el siguiente
grfico.

Precio
Cmg
P= D= Img= Ima

$ 5.00

Eq
200 u

Cantidad

En este caso decimos, que el punto A del grfico anterior, es el punto de equilibrio de
la empresa, donde, al precio dado de $ 5 vende 200 unidades.
Vamos a ver, ahora algunas variantes de este punto, porque nosotros estamos
suponiendo que la empresa tiene siempre los mismos costos, cualquiera sea la cantidad
de unidades que produce y vende.

114

Vamos a analizar este caso y los casos donde los costos crecen a mayor produccin y
cuando decrecen.

Industrias de costos constantes


Si las demanda de este producto aumenta, el punto de equilibrio, como vemos en el
Grfico de ms abajo, se logra a un precio ms alto. Como los costos son constantes,
cada empresa tratar de aumentar su produccin hasta alcanzar el equilibrio, con un
nuevo precio, logrando un beneficio econmico puro, hasta que se restablezca el
equilibrio. De los grficos que siguen deducimos que la curva de oferta de estas
empresas son horizontales.

Precio
B

P1
P0

Cantidad

Industrias de costos Crecientes


Si los precios de los Factores de produccin (mano de obra, capitales) en una industria
perfectamente competitiva suben como consecuencia del ingreso de nuevas empresas,
atradas por las ganancias econmicas puras del sector, estamos en un caso de una
Industria con costos crecientes. De los grficos siguientes se deduce que la curva de
oferta de este mercado tiene pendiente positiva, lo que indica que para ofrecer mayores
cantidades en este mercado, el precio debe subir.

Precio
P1

Cmg 1

Cmg 0

P0

Cantidad

115

Industrias de costos decrecientes


Si la situacin se presenta a la inversa que en el caso anterior, es decir los precios de los
Factores productivos disminuyen como consecuencia del Ingreso de nuevas industrias,
deducimos que se pueden ofrecer mayores cantidades de producto a precios ms bajos.
Estos son los casos de los productos que tienen conexin a travs de una red. Tomemos
el ejemplo de un fax, si en todo el mundo hay un solo fax, su costo es alto, porque se
fabric uno solo, pero adems su valor es nulo, porque no puedo comunicarme con
nadie, porque nadie ms tiene fax. A medida que se van fabricando y vendiendo
mayores cantidades de fax, su costo disminuye debido a la mayor cantidad fabricada y
su valor aumenta, porque con mi fax puedo comunicarme con mayor cantidad de gente.
Lo mismo exactamente pasa con cada sitio de Internet.
Precio

Cmg 0

Cmg 1
B

P1
A

P0

Cantidad

El monopolio
En esta parte de la materia, nos vamos a referir al Monopolio puro, que es aquella
organizacin del mercado en el que solamente existe una empresa, y sta produce
un artculo para el cual no hay sustitutos cercanos. En este caso, la curva de
demanda de la empresa es la curva de demanda del mercado, porque es la nica que
vende ese bien y tiene, como hemos visto, pendiente negativa. Entonces, si el
monopolista quiere vender mayores unidades, tiene que bajar el precio. En este caso,
veremos que el Ingreso Marginal del monopolista es menor que su precio y que adems,
est debajo de su curva de Demanda.
(1)
P ($)
8
7
6
5.5
5
4
3
2
1

(2)
Q
0
1
2
2.5
3
4
5
6
7

(3)
IT ($)
0
7
12
13.75
15
16
15
12
7

(4)
IMG ($)
0
7
5
3.5
2.5
1
-1
-3
-5

116

En cuadro anterior, vemos una proyeccin de la demanda del monopolista. La columna


(3) surge de multiplicar la columna (1) por la columna (2). La columna (4) surge de
restar dos ingresos totales sucesivos, dividido por el aumento en la cantidad de
unidades. Por ejemplo al precio de 5,50, el Ingreso aumenta de 12 a 13,75, es decir 1,75,
pero hay que dividirlo por el aumento en el nmero de unidades que provocaron este
incremento de ingreso, en el ejemplo de 2 a 2,5 unidades, es decir 0,5 unidades.
Entonces 1,75/0,5 = 3,5.

Equilibrio bajo el monopolio puro


Al igual que en el caso de la competencia perfecta, el punto de mxima ganancia del
monopolista se produce cuando el Ingreso Marginal es igual al Costo Marginal.
Para ello, vamos a agregar al cuadro de Ingresos del monopolista que vimos antes, todos
los costos que tiene el mismo para poder fabricar y vender esas unidades.
(1)
P

(2)
Q

(3)
IT

(4)
IMG

(5)
CT

(6)
CMG

(7)
CMU

8
7
6
5
4
3

0
1
2
3
4
5

0
7
12
15
16
15

0
7
5
3
1
-1

6
8
9
12
20
35

0
2
1
3
8
15

0
8
4.5
4
5
7

(8)
GCIA /
UNIDAD
0
-1
1.5
+1
-1
-4

(9)
GCIA
TOTAL
-6
-1
+3
+3
-4
-20

La columna (3) surge de multiplicar la columna (1) por la (2). La columna (4) del
Ingreso Marginal, surge de restar dos Ingresos Totales sucesivos dividido por el
aumento de unidades.
Como en este ejemplo, las unidades se incrementan de 1 en 1, dividimos la diferencia
entre dos Ingresos Totales por 1. La Columna (6), de Costo Marginal surge de la resta
de dos Costos Totales sucesivos dividido por el incremento de unidades, con la misma
salvedad que en el caso del Ingreso Marginal. La columna (7) es el Costo Medio
Unitario y surge de dividir el Costo Total por la cantidad de Unidades. En este ejemplo,
surge de dividir la columna (5) por la columna (2). La columna (8), Ganancia por
unidad es la resta de la columna (1) con la columna (7). Finalmente, la Ganancia Total,
columna (9), se determina restando el IT, columna (3) menos el CT, columna (5). Las
columnas (1), (2) y (5) son datos del ejercicio.
Entonces, Cul es el punto de mxima ganancia para el monopolista? Igual que en el
caso anterior, donde el Ingreso Marginal es igual al costo Marginal. En el ejemplo que
estamos viendo, el monopolista vende 5 unidades, como vemos en el Grfico que sigue:

117

Precio

E
D
Img

Cantidad

Reglamentacin del monopolio: Control de precios


Normalmente, para evitar que el monopolista fije un precio, que si bien maximice su
ganancia, generalmente es mayor que se fijara en competencia perfecta, los Gobiernos
tienden a tratar de fijarle un precio que trate de beneficiar al consumidor, por lo que
normalmente se establece un precio mximo. De esta manera, el Gobierno puede inducir
al monopolista a fijar un precio que se acerque a aqul que existira si hubiese
competencia perfecta.
Supongamos que el monopolista tiene su punto de mxima ganancia en el grfico que
sigue, de 2,5 unidades a $ 5,5, que es la situacin de equilibrio inicial, punto A. S el
Gobierno fijara un precio mximo de $ 5, es decir donde la curva de Demanda corta al
CMg, el monopolista producir como si fuera una empresa de competencia perfecta, en
el punto B, obligndolo a producir 3 unidades a un precio de $ 5.

Precio

5.50

5.00

Img

Cantidad

Reglamentacin del monopolio: Impuesto Fijo


En este caso, el gobierno afecta las ganancias del monopolista, sin afectar ni el precio ni
la cantidad de equilibrio. En general, le puede poner un impuesto que quite todas las
ganancias del monopolista. En el ejemplo del cuadro que vimos donde se fijaba el
ptimo del monopolista, su ganancia era de $ 3. Si el Gobierno le pone un Impuesto de
$ 3, en ese punto su ganancia es cero, pero en cualquier otro punto, pierde dinero, por lo
que su equilibrio sigue en ese punto.

Reglamentacin del monopolio: Impuesto por unidad

118

Tambin se le puede poner un Impuesto por cada unidad producida y vendida. En este
caso, el monopolista traslada el Impuesto al consumidor, generando normalmente un
precio ms alto y una cantidad menor.

El oligopolio
Vamos a usar la definicin de Oligopolio dada por DOMINICK SALVATORE, en su
libro MicroEconoma, y que dice: es la organizacin de mercado donde hay pocos
vendedores de un artculo, de modo que los actos de un vendedor afectarn a los
dems. Es decir, estamos en una situacin intermedia entre la competencia perfecta,
donde haba tantos vendedores que ninguno poda afectar con sus actos a los dems,
mientras que en el monopolio solo exista un vendedor.
El problema, en este caso consiste en estimar las reacciones de las otras empresas a las
acciones de la empresa que analizamos. Por lo tanto, estimar la curva de demanda del
oligopolista depende de lo que prevemos haga cada uno de los otros competidores como
reaccin ante una accin efectuada por la empresa que analizamos. Existen diferentes
modelos, segn esos supuestos.

Modelo de Cournot
En este modelo se supone que en el mercado hay solo dos empresas (se llama duopolio,
es una forma de oligopolio) que venden agua natural con cero costos de produccin. Es
decir, que el nivel de ventas que maximiza las ganancias de cada una ocurre en el punto
medio de su curva de demanda (como veremos en el Grfico siguiente). El supuesto de
Cournot es que cada empresa, al tratar de maximizar sus ganancias totales, asume
que la otra empresa va a mantener constante su produccin. Entonces, luego de una
serie de movimientos convergentes y divergentes el equilibrio final se logra cuando
cada una de las empresas vende 1/3 de lo que vendera si el mercado fuera de
competencia perfecta.
Precio

A
A
E

B
B
de

D= Da

Cantidad

Vamos a analizar el grfico para entender el funcionamiento del Modelo de Cournot.

119

Comencemos suponiendo que la empresa A es la nica empresa en el mercado; por lo


tanto, la curva de Demanda D = Da es la curva de demanda de esa empresa, porque por
ahora es monopolista. En este caso maximiza sus ganancias en el punto A, donde vende
600 litros a $ 6 el litro. Entonces, ahora aparece la empresa B, que supone que la
empresa A seguir vendiendo 600 litros, entonces qu decide hacer? Vender la
diferencia de la demanda total menos 600 litros que vende A, y que es la curva de
Demanda Db. B, entonces maximiza su ganancia en el punto B, donde vende 300 litros
a $ 3 el litro. La empresa A reacciona entonces, y suponiendo que B va a seguir
vendiendo 300 litros a $ 3 el litro, encuentra su nueva curva de demanda da, restando
300 litros de la curva total de la demanda del mercado, maximizando sus ganancias en
el punto A de la curva de demanda da. Nuevamente reacciona B y vende en B sobre
su nueva curva de demanda. Todo este movimiento, converge finalmente sobre el punto
E, donde cada empresa vende 400 unidades a $ 4 cada una. Como el mercado total era
de 1200 unidades, como sealbamos al principio, cada empresa vende 1/3 del mercado
total (400/1200).

Modelo de Edgeworth
En este modelo, al igual que el de Cournot, suponemos la existencia de dos empresas
que venden un mismo producto homogneo con un costo cero. En el modelo de
Edgeworth se hacen, adems, los siguientes supuestos: 1) Cada empresa tiene una
curva de demanda rectilnea para cada producto; 2) Cada empresa tiene una capacidad
de produccin limitada y no puede abastecer por s sola al mercado y 3) En este caso,
cada empresa al tratar de maximizar su Ganancia Total, supone que la otra empresa no
va a modificar sus precios; recordemos que en el caso de Cournot, el supuesto era que
no modificaba la cantidad. Hay unas oscilaciones constantes de los precios, entre el
precio de monopolio y el mximo precio de produccin de la empresa. Veamos un
ejemplo.
Ejemplo: Supongamos: 1) Existen dos empresas A y B que venden un producto
homogneo con un costo de produccin de cero; 2) Las curvas de demanda de cada uno
de ellos son Da y Db, respectivamente; 3) Que cada empresa puede fabricar como
mximo 500 unidades en un perodo determinado de tiempo; 4) Que cada empresa al
tratar de maximizar su Ganancia Total supone que la otra no va a aumentar su precio.
Vamos a verlo a travs de la respuesta a cuatro preguntas que nos hacemos a
continuacin: a) Qu ocurre si la empresa A entra primero al mercado?, b) Qu ocurre
cuando posteriormente entra B?; c) Cul es la reaccin de A? y d) Veremos el
resultado final y si es estable el resultado.
a) A entra primero al mercado y vende 300 unidades a $ 3 cada una,
maximizando su Ganancia Total en $ 900.
b) Ahora ingresa B al mercado y supone que A va a mantener constante su
precio de $ 3. Como el producto es homogneo, si B vende un poco ms
barato de $ 3 se queda con todo el mercado de A. Entonces vende toda su

120

produccin, que era de 500 unidades, quedndose con una ganancia de casi
$ 1.500.
c) A reacciona, suponiendo que B no va a modificar su precio, y vende toda su
produccin de 500 unidades a un precio menor que el de B, apoderndose
de casi todo su mercado.
d) Este proceso contina hasta que cada uno pueda vender 500 unidades a $ 1
(donde cada uno tiene entonces $ 500 de utilidad). Pero, entonces A se da
cuenta que si vuelve al punto primitivo donde venda 300 unidades a $ 3
gana $900, vuelve a aumentar su precio, considerando que B no puede
vender ms de 500 unidades, como dijimos al principio.
e) Este juego comienza nuevamente y oscila entre el precio de monopolio ($ 3)
y el precio de la produccin mxima de cada empresa (500 unidades a $ 1
cada una)

Db

Da

El modelo de Chamberlin
Los modelos vistos anteriormente (Cournot y Edgeworth) se basan en la suposicin
ingenua que los dos oligopolistas no reconocen su interdependencia. Chamberlin adopta
una posicin ms realista, partiendo de la misma suposicin que Cournot, pero reconoce
que los duopolistas reconocen su interdependencia. El resultado es que, sin ninguna
forma de acuerdo, los duopolistas se reparten el mercado, vendiendo cantidades
idnticas a precios idnticos.

El modelo de curva de demanda quebrada


Este modelo es un paso adelante hacia algo ms realista y se conoce como el modelo de
Sweezy, que en ltima instancia trata de explicar la rigidez de precios que se da en los
mercados oligopolistas. Sweezy opina que si uno aumenta los precios, los dems no lo
siguen, hacindole perder al primero sus clientes. Pero tampoco puede tratar de vender
ms bajando los precios, pero en este caso todos los dems lo van a seguir para no
perder ventas.

121

Entonces, esto hace que los oligopolistas traten de competir entre s, con otros factores
diferentes del precio, como calidad, servicio, etc.
El modelo del cartel centralizado
Un cartel es una organizacin de productores oligopolistas dentro de una industria que
se ponen de acuerdo para actuar todas de la misma manera, como si fueran
monopolistas.
En muchos pases, esta forma de organizacin est prohibida por ley, porque distorsiona
la competencia. En general, actan como un monopolio.
Existen dos formas de cartel. :
Cartel de cuotas: Se determina cual es la cantidad y el precio de monopolio, que le
brinda la mayor utilidad total y entonces se fijan cuotas para cada productor de forma tal
que la suma de toda la produccin sea igual a la que vendera un monopolio para
obtener su mxima ganancia. Obviamente, todos al mismo precio.
Monopolista residual: Este caso se da cuando existe algn productor que es muy
grande respecto del resto. Entonces, una vez fijada la cantidad donde el monopolio
obtendra la mxima ganancia y el precio de venta uniforme, como en el caso anterior,
en lugar de fijar cuotas; cada uno de los productores pequeos fabrica y vende lo que
puede mientras que el monopolista residual completa la cantidad de monopolio, de
forma tal que la suma de las producciones de todos los integrantes del cartel sea igual a
la cantidad que vendera un monopolista para maximizar sus ganancias.
Un cartel que opera permanentemente en el mbito internacional es la OPEP
(Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo), compuesta por trece miembros que,
si bien no son los nicos productores de petrleo del Mundo, se renen
permanentemente para fijar precios y produccin. Normalmente utilizan el sistema de
cuotas, pero cuando han debido utilizar el otro sistema, Arabia Saudita oficiaba de
monopolista residual.

Modelo de lder en precio


Este caso se da, cuando sin ponerse de acuerdo y existiendo en el mercado oligopolista
algn productor muy grande respecto del resto, todos los dems resuelven tcitamente
(es decir, sin ponerse de acuerdo) en seguir al lder. En este caso, el lder fija el precio,
determina la cantidad que quiere vender y los dems productores venden para copar el
resto del mercado.

El monopolio bilateral
En el monopolio que vimos antes, sealbamos que el monopolista fijaba el precio y la
cantidad que iba a vender, donde le produjera la mayor ganancia. Poda hacerlo, porque
como era el nico vendedor contra muchos compradores tena la fuerza para hacerlo.
122

Pero que pasa cuando el monopolista se encuentra frente a uno solo que compra, frente
a otro monopolio, pero en este caso de compra? Aclaramos que el monopolio de
comprador se llama monopsonio.
Es decir, tenemos un monopolio y un monopsonio, cmo se fija el precio del mercado?
Ac la solucin es terica, el sentido comn dice que en el punto intermedio, pero se
establece que a veces si el monopolista es mucho ms fuerte, va a imponer su precio,
mucho ms alto; en cambio, si el que es ms fuerte es el monopsonista, el que impone el
precio es ste, con un precio mucho ms bajo.
Existen entre estos dos precios muchas variantes de precios intermedios, segn las
condiciones del mercado, la fortaleza de cada uno de los compradores y vendedores, la
existencia o no de sustitutos cercanos, etc.

Formas de mercado desde el punto de vista de los


compradores
Hasta ahora vimos los distintos tipos de mercado desde el punto de vista de quien
vende.
Hablamos de monopolio, de oligopolio, etc.
Pero cuando lo vemos desde el punto de vista de quien compra, la situacin se invierte.
En el caso tpico de un solo vendedor dijimos que estbamos en presencia de un
monopolio. Cuando hablamos de un mercado donde existe un solo comprador, el
nombre que le damos es monopsonio.
De la misma manera, un mercado con pocos vendedores es un oligopolio, pero un
mercado con pocos compradores, pero que sus decisiones afecten a los dems, se
denomina oligopsonio.
Con respecto al mercado de competencia perfecta, ste es idntico, segn se vea desde
el punto de vista de los compradores o de los vendedores. Porqu? Pensemos un poco
en una de sus caractersticas ms importantes: la cantidad de compradores y vendedores.
Dijimos que eran tantos y tan pequeos, que ninguno por s, poda modificar el precio.
Por lo tanto, lo que especificamos con respecto a los vendedores se aplica sin
inconvenientes a los compradores.
Es decir, que no requieren ningn tipo de anlisis diferencial segn se trate de
compradores o vendedores?. Si, por supuesto, pero es por su diferente situacin en el
mercado.
Cuando hablamos desde el punto de vista de los vendedores, Qu analizamos? El
Ingreso, porque al vendedor le importa maximizar su ganancia. Pero que sucede con el
comprador?

123

Analiza su ingreso cuando compra. En segunda instancia s, porque si compra caro gana
menos, pero analiza su compra, su costo. Entonces, el anlisis que hicimos con el
vendedor para maximizar Ingresos, ac se efecta para minimizar costos.
En esta Unidad hemos aprendido que son los mercados. Su caracterstica ms
importante que no requiere en la mayora de los casos un lugar y un contacto fsico para
transformarse en mercado. Simplemente basta con que se genere un espacio para
efectuar transacciones.
Pasamos luego a considerar que hay diferentes formas de mercado, segn lo que
estemos buscando: Mercado de capitales, Mercado de Trabajo y Mercado de Productos.
En los dos primeros compramos y en el ltimo vendemos, si lo observamos desde el
punto de vista de la empresa.

124

Actividad
Adjuntamos tres textos tomando en consideracin diferentes mercados.
NUEVOS ALINEAMIENTOS? LA GEOPOLTICA DE LOS CARTELES DEL GAS Y EL
PETRLEO Y EL CAMBIANTE MEDIO ORIENTE.
Por SONGYING FANG, AMY MYERS JAFFER & TED TEMZELIDES
MAYO 2011
A Lo largo del perodo moderno, los productores de recursos han buscado formar coaliciones
para mejorar su poder econmico. Una de las ms exitosas coaliciones fue la OPEP, que levant
la influencia global en los 1970, entre la escasez de petrleo. En los ltimos cinco aos, uno de
los ms desarrollos ms sorprendentes en el paisaje de la energa global es el aumento
dramtico en las posibilidades del gas natural como un combustible global. Por ello, est
creciendo el entusiasmo por esta fuente de combustible que gana impulso y crece la
probabilidad de que el gas natural juegue un papel estratgico muy importante en la economa
mundial. El nuevo gusto por el gas natural es parcialmente un producto de sus muchos atributos
atractivos (particularmente su baja emisin de carbn comparada con otros combustibles fsiles)
y parcialmente por su creciente disponibilidad, ya que las crecientes provisiones de esquisto
estn disponibles tanto en Estados Unidos como en Rusia, uno de los ms importante tenedores
de reservas de gas, que respondi rpidamente a este crecimiento en la demanda del gas
natural construyendo nuevos gasoductos, as como presionar para la constitucin de un cartel
como contrabalanceo de la influencia del mercado competitivo que resulta de la creciente oferta.
Simultneamente, a medida que se enfoca en su ventaja geopoltica que podra alcanzar como
exportador petrolfero. Rusia expres su inters en unirse a la OPEP formalmente. Si Rusia fuera
capaz de formar una coalicin de gas o petrleo con otros importantes exportadores del medio
oriente, podra cambiar significativamente la forma en que operan los mercados energticos y,
en consecuencia, influir la geopoltica de la energa y en forma ms general, las relaciones
internacionales.
COMPRAS POR INTERNET
Desde los primeros tiempos de Internet hasta nuestros das, uno de los usos ms habituales de
la red es la compra online. En la actualidad existen numerosas webs de anuncios gratuitos
donde los usuarios ponen a la venta productos nuevos o de segunda mano para que otros
usuarios puedan adquirirlos a buen precio.
La evolucin del comportamiento y consumo indica que ste ha aumentado y seguir
aumentando paulatinamente en los prximos aos. En los primeros aos de existencia de webs
de anuncios gratuitos, el miedo por parte del comprador a sufrir una estafa era grande y stos
preferan adquirir el producto fsicamente en la tienda correspondiente, as como, vendedores
potenciales no se atrevan a poner a la venta sus productos por miedo a no cobrar. Sin embargo,
el pago a travs de transferencia bancaria (el ms seguro para compras de este tipo) facilita la
confianza tanto del consumidor como del vendedor.
El comercio por Internet comenz con la venta de billetes de avin y viajes y despus continu
con libros, productos de segunda mano, msica y ropa de todo tipo. Actualmente, la evolucin
del comportamiento y consumo de productos a travs de Internet indica que los productos que
ms se siguen comprando a travs de la red estn relacionados con el ocio y no ha
experimentado grandes variaciones en los ltimos aos, continuando en cabeza la adquisicin
de paquetes de vacaciones (billetes y alojamiento), las entradas para espectculos y los libros,
revistas y peridicos, aunque ha aumentado la compra de ropa y material deportivo.
MERCADO TELEFONA FIJA

125

Supongamos que usted vive en una zona donde es cliente de Telecom. Est disconforme con el
servicio y decide analizar la posibilidad de pasarse a Telefnica. Puede hacerlo? Est
permitido?
El primer texto corresponde a la OPEP (Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo).
Sealamos que es un crtel. El crtel lo constituyen varios productores que actan en conjunto
como si fuera un monopolio. La idea de Rusia de agregarse al crtel, Modifica la esencia del
mismo? O Simplemente agrega a un jugador ms? Realice sus comentarios sobre el mismo
El segundo artculo se refiere a las compras por Internet. Es un mercado, segn la definicin
que dimos? O Es una clase diferente?
Finalmente, mencionamos el mercado de telefona fija. Qu clase de mercado es, segn los
tipos vistos en el texto?
En el primero, encontramos la distribucin del mercado telefnico en la Argentina,
dividido en Larga distancia, telefona local y telefona mvil. Qu caractersticas tienen
estos mercados a la luz de lo que vimos anteriormente? Existe competencia entre ellos?
Tienen dividido el mercado, actuando como monopolistas u oligopolistas? En caso de
esta ltima hiptesis, cul modelo es el ms parecido?
El segundo artculo corresponde a la OPEP (Organizacin de Pases Exportadores de
Petrleo).
Dijimos que era un cartel. El cartel lo constituyen varios productores que actan como
si fuera un monopolio. Qu comentarios le merece la actitud de la OPEP? Se est
comportando realmente como un cartel? O cada uno busca lo suyo y es ms un
oligopolio?
Realice sus comentarios a la luz de los mercados vistos anteriormente.
Finalmente, le acercamos el artculo que habla de las compras del Banco de la Provincia
de Buenos Aires por Internet. De acuerdo con la definicin de mercado que dimos, Las
compras por Internet constituyen un mercado? Por qu?

Enve esta actividad al tutor

126

Autoevaluacin

Seale si las afirmaciones siguientes son Verdaderas o Falsas y fundamente sus


respuestas:
1. Para que exista mercado debe haber un contacto fsico entre comprador y vendedor.
2. Existe mercado de productos donde las empresas venden sus Bienes a los
consumidores.
3. En el mercado de capitales slo se comercializa el dinero necesario para adquirir
bienes.
4. Existen cuatro condiciones para que exista un mercado de competencia perfecta.
Basta con que existan tres de ellas para que exista mercado de competencia perfecta.
5. En el monopolio solo existe una empresa vendedora en el mercado.
6. En cambio, en el oligopolio existen pocas empresas, pero las decisiones de una de
ellas, afectan a las dems.
7. Olipsonio son muchos vendedores.
8. El cartel acta como un monopolista.

127

Clave de correccin

Justificaciones a la clave de correccin


1.- Falsa. No es necesario que exista contacto fsico para que exista mercado.
Simplemente deben poder realizarse transacciones o simplemente intercambios. El
ejemplo de Internet es tpico, as como los cajeros automticos de un Banco.
2.- Verdadera. Vimos que haba diversos mercados, al mercado donde la empresa
vende los bienes que fabrica, lo llambamos mercado de productos.
3.- Falsa. Hay dos significados para el trmino capital. Por un lado, se refiere a las
mquinas y edificios, que tambin se llaman Activo Fijo o Bienes de Capital. El otro
significado es el del dinero necesario para adquirir esos Bienes de Capital, Inventarios,
etc. Para la economa, cuando nos referimos al mercado de capitales, utilizamos esta
segunda acepcin. .
4.- Falsa. Para que exista el mercado de competencia perfecta deben cumplirse
inexorablemente todas y cada una de las condiciones sealadas. La falta de cualquiera
de ellas seala la existencia de un mercado distinto al de competencia perfecta.
5.- Verdadera. Precisamente, se llama monopolio porque una sola empresa vende.
6.- Verdadera. El oligopolio consta de pocas empresas, pero ninguna puede dominar
totalmente el mercado, pero al ser tan pocas, la actitud de una de ellas, afecta a las
dems.
7.- Falsa. Oligpsonio son pocos compradores. La posicin contraria que es la de pocos
vendedores se llama oligopolio
8.- Falsa. El cartel es un conjunto de productores que actan en conjunto como
monopolistas.

128

Bibliografia

Microeconoma. Dominick Salvatori MC Graw Hill Schaum 2004


Economa. Paul Samuelson y D. Nordhaus. Mc Graw Hill. 15. Edicin 2002

129

Glosario

Mercado: cualquier situacin donde se realicen intercambios


Mercado de productos: Mercado donde las empresas venden los bienes que producen a
sus consumidores.
Mercado financiero: Reunin de fondos.
Mercado de trabajo: Compra de servicios de los trabajadores.
Capital: 1. - Mquinas y edificios, llamados Activo Fijo; 2. - Dinero necesario para
adqirir esos bienes.
Ingreso medio: Es el resultado de dividir el Ingreso Total por las Unidades vendidas.
Ingreso marginal: Es el ingreso producido por la venta de una Unidad adicional.
Costo fijo: Es el costo que no vara hasta cierto nivel de produccin.
Costo variable: Vara proporcionalmente con la produccin.
Punto de mxima ganancia: Donde se cortan Ingreso Marginal con Costo Marginal
Competencia perfecta:
Deben cumplirse ciertas condiciones. Estas condiciones son:
1. Gran nmero de compradores y vendedores, cada uno de ellos tan pequeo, de
forma tal que ninguno de por s pueda modificar los precios.
2. Los bienes que fabrica cada una de estas empresas es homogneo. Esto quiere decir,
que los bienes fabricados por un fabricante pueden ser reemplazados sin problemas
con los fabricados por otro fabricante, sin diferencia de marca, de calidad, etc.
3. Hay perfecta movilidad de recursos. Quiere decir, que si no me brinda rentabilidad,
me voy del mercado sin problemas. Y si veo otro mercado que es rentable, paso sin
problemas a fabricar inmediatamente sin problemas el producto que se ofrece en ese
otro mercado.
4. Los consumidores y los dueos de los recursos tienen conocimiento perfecto de los
precios y las caractersticas tcnicas de cada uno de los productos del mercado. S
perfectamente cuando cuesta cada producto. Adems, el conocimiento tcnico me
permite saber para que sirve cada producto. As, si por ejemplo, un producto
aumenta de precio, conozco otro que puede reemplazarlo ms barato.
Para que exista mercado de competencia perfecta es necesario que se cumplan las cuatro
condiciones en forma completa. Si falta alguna, o una de ellas no se cumple totalmente,
no hay mercado de competencia perfecta.
Monopolio: que es aquella ORGANIZACIN DEL MERCADO en el que solamente
existe una empresa, y sta produce un artculo para el cual no hay sustitutos cercanos.
Oligopolio: es la organizacin de mercado donde hay pocos vendedores de un artculo,
de modo que los actos de un vendedor afectarn a los dems.
Monopsonio: es un mercado donde existe un solo comprador.
Oligopsonio: Mercado con pocos compradores, pero que las acciones de uno afectan a
las de los dems.
Cartel: Conjunto de productores que actan en conjunto como si fueran un monopolio.

130

Unidad de Aprendizaje 3
Dinero, Crdito y Bancos

131

Introduccin

Estamos llegando al final de la materia. En la Unidad anterior, vimos los distintos tipos
de mercado, la competencia perfecta, el oligopolio, el monopolio. Y en ellos, notamos
como la estructura de los mercados determina el precio que pagamos, pero esto estaba
integrado a lo que habamos visto en las Unidades anteriores, demostrando que la
Economa no est compuesta por partes, sino que es un todo, donde las divisiones se
efectan para un mejor entendimiento
Pero, lo ms importante de todo es que estos temas de economa nos afectan. En esta
Unidad analizaremos las aplicaciones de todas las consideraciones tcnicas que hemos
sealado hasta ahora en las Unidades anteriores. La Oferta y la Demanda nos determina
cmo se fija el precio de cada uno de los Bienes y Servicios que estn en el mercado.
Pero tambin aprendimos que, de acuerdo con la estructura de cada mercado
(monopolio, oligopolio, competencia perfecta) la fijacin de precios es distinta.
Todo esto estaba incluido en un gran sistema que es la economa nacional. Y esta
economa nacional fijaba la forma de retribuir los factores productivos (ah estn los
salarios por el trabajo, los Impuestos que cobra el Estado, los beneficios de las
empresas), cmo se gastaba ese Ingreso (en forma de Consumo, de Inversin, de
Importaciones). Finalmente, quienes producan ese ingreso. Nos permite entender el
funcionamiento de la economa, pero nos falta un elemento muy importante: el dinero.

132

Qu es? Cmo nos afecta? Cmo influye el Gobierno, a travs del Banco Central en
este mercado? Tiene alguna incidencia sobre nuestro nivel de ingreso, sobre la
desocupacin, la inflacin?
Primero, vamos a analizar qu es el dinero, como se crea, la incidencia del crdito, la
influencia de los Bancos comerciales. Esto nos afecta en forma ms directa de lo que
creemos. Con estos conocimientos podemos empezar a contestar las siguientes
preguntas, entre otras: Qu es la inflacin? Cmo se genera el desempleo? Cmo se
mide? Preguntar cmo nos afecta obviamente est de ms, todos lo sabemos, pero igual
vamos a responder esta pregunta.
Si miramos la evolucin del PBN en nuestro pas, observamos claramente que durante
la dcada de 1990, hasta 1998, ha aumentado salvo algn ao intermedio en forma
considerable. Sin embargo aument el desempleo y disminuyeron los salarios. Cmo
es posible? No sera incompatible? Pensemos lo siguiente: Aumenta el PBN un 10%.
Cmo est compuesto el PBN? Recordemos que una de las formas de medirlo era
segn quien lo cobraba. Si ese aumento del PBN va completo, por ejemplo, a los
beneficios de las empresas, y nada a los salarios, quiere decir que stos pierden
importancia relativa dentro del total. Es necesario entender qu hace que las empresas
en lugar de tomar empleados, compran mquinas, ahorran en procesos, en materiales,
etc.
Esto ltimo tema, obviamente afecta nuestro bienestar econmico. Vivimos mejor o
peor, segn como vaya la economa; pero hasta ahora hablamos de Crecimiento
Econmico, y vamos a ver que es ms importante el Desarrollo Econmico.
Finalmente, tocaremos un tema muy actual y muy controvertido que es la globalizacin,
Es necesario entender que es, de que se trata, porque no es slo amenaza, sino tambin
oportunidad.

Objetivos

Relacione los conceptos de dinero, crditos y bancos.

Explique las causas de la inflacin.

Seale las fluctuaciones de los ciclos econmicos.

Fundamente la distribucin de la renta y bienestar social.

Destaque los aspectos ms importantes de la globalizacin.

133

Dinero, crdito y bancos

El dinero y los Bancos


El anlisis de la macroeconoma efectuado hasta ahora recorri aspectos bsicos de la
misma, especificando como se mide el PBN, sus variaciones y como los cambios que la
afectan en su conjunto pueden generar crisis, recesiones y depresiones.
Pero hay un elemento clave en la economa, que apenas hemos entrevisto, y que es el
dinero, por lo que ahora vamos a introducirlo en el anlisis. Como veremos, es, en cierto
sentido el instrumento ms poderoso que disponen las autoridades econmicas para
influir sobre la inflacin, el desempleo, la produccin y todos los aspectos de la
economa.
Dado que es un elemento tan importante, comenzaremos su anlisis en su propia
naturaleza. Veremos luego, la oferta y la demanda del mismo y que existen distintos
tipos de dinero. Luego de ver la naturaleza de la Bolsa de Valores, terminaremos con las
funciones del Banco Central para influir sobre la oferta monetaria.

El dinero
Si vamos a introducirnos en las caractersticas de este elemento tan importante en la
economa, debemos comenzar por definirlo. Para ello, volvemos a SAMUELSON el
dinero es todo aquello que constituye un medio de cambio o de pago comnmente
aceptado. Al principio adopt la forma de mercancas, pero con el tiempo se
transform en dinero papel y en cuenta corriente. Todos estos instrumentos tienen la
misma cualidad esencial: son aceptados como medio de pago en la compra de Bienes y
Servicios.
Haremos una breve resea histrica del dinero. Pas por numerosas fases histricas. La
secuencia fue el trueque, el dinero mercadera, el dinero papel, dinero bancario y dinero
electrnico.
El trueque, como sabemos, consiste en intercambiar unos bienes por otros. A medida
que la sociedad evoluciona, el trueque presenta graves desventajas y se hace necesario
introducir una mejora: el dinero.
Si lo analizamos con ojos simplistas parece que el dinero complica las cosas. Sin
embargo, lo simplifica. Si seguimos con el trueque y yo tengo dos peras y necesito tres
tomates, busco a quien tenga necesidades contrarias (tiene los tomates y necesita peras)
y hago la operacin. Pero esto, que parece simple, es muy complicado, porque tengo
que buscar precisamente alguien, entre todos que tenga esas necesidades, que est
dispuesto a cambiar los tomates por las peras en esas proporciones, etc.

134

En economa se dice que en lugar de haber una doble coincidencia de deseos, es


probable que haya un deseo de coincidencias.
Cuando las sociedades evolucionan no pueden progresar por medio del trueque, para
ello es necesario buscar un medio de cambio aceptados por todos.
Los primeros medios de cambio aceptados por todos, es decir, el dinero, fueron
mercaderas. Por eso se conoce esta etapa como la del dinero mercadera. El medio de
cambio utilizado en forma primitiva fue el ganado, el aceite de oliva, la sal (de all el
trmino salario), la plata, el oro, etc.
Pero cada una de estas mercaderas tiene sus inconvenientes. El ganado no puede
subdividirse cuando queremos realizar transacciones pequeas; el aceite se subdivide
pero es muy difcil de utilizar; la plata se empaa; el oro, por su gravedad es difcil
detectar cualquier falsificacin. Adems, en este ltimo caso, la escasez hizo que fuera
tan caro su valor, que eran necesarias monedas muy pequeas para realizar compras
ordinarias.
El siguiente paso, fue el del dinero papel. Y esa es la esencia actual del dinero. El dinero
como tal y no como mercadera se busca por s mismo, sino por las cosas que pueden
comprarse con l. No lo queremos para consumirlo directamente, sino para utilizarlo, y
para ello hay que desprenderse de l. Aunque lo conservemos, tiene valor porque
podemos usarlo ms tarde.
Fundamentalmente, es una convencin social artificial. Si por alguna circunstancia
comenzara a utilizarse otro material como dinero, el pblico le otorgara valor. En la
Segunda Guerra Mundial, en algunos lugares se utilizaron los cigarrillos como dinero;
en este caso, hasta aquellos que no fumaban le dieron valor.
En este aspecto, SAMUELSON destaca una paradoja: El dinero se acepta porque se
acepta.
El uso del dinero papel expresado en billetes (de $ 2, $ 5, etc.) se ha extendido porque
tiene la ventaja que es fcil de transportar y es un medio de pagos cmodo. Si el sistema
le agrega ceros, conseguimos billetes de mayor valor con el mismo costo de papel. Con
decimales (generalmente en forma de monedas) puede utilizarse en pequeas
transacciones. Las medidas de seguridad en su impresin hacen difcil su falsificacin.
Como los particulares no pueden emitirlos legalmente, lo hacen escaso.
Por esta ltima limitacin, el dinero tiene valor porque nos permite comprar cosas
independientemente que su respaldo sea el oro, la plata o el Estado. El particular no
sabe, ni le preocupa tampoco tiene necesidad si su dinero tiene forma de certificados
de oro, billetes del Banco Central o monedas de cobre. Mientras pueda utilizarlo en una
relacin fija para comprar cosas, cualquier forma es buena.
Tambin es dinero el depositado en una cuenta corriente, pues yo puedo hacer pagos
mediante la emisin de un cheque contra esa cuenta.
Finalmente, hoy en da, tambin podemos considerar dinero a la tarjeta de crdito, pues
mediante su uso puedo realizar compras. Este tipo de dinero, llamado electrnico est
en permanente evolucin.

135

Oferta monetaria
Es un tema sumamente importante, porque en la economa el dinero es la base para
adquirir Bienes y Servicios, de ah a decir que la capacidad de gastar est limitada por la
cantidad de dinero que tienen a su disposicin los gastadores en potencia, hay un solo
paso. Desde este punto de vista, la existencia de dinero, M, es el medio para adquirir
bienes y servicios.
Pero, ahora vamos a ver que se utilizan distintas definiciones de dinero. Los agregados
monetarios, como se las conoce, se simbolizan por M1. , M2, L, etc.
La definicin ms importante y ms vigilada es la conocida por M1. M1 es el dinero
para transacciones. Es aqul dinero utilizado para realizar las compras y ventas diarias.
El M1 est formado por las monedas y los billetes en poder del pblico ms las
cuentas corrientes de los Bancos.
Monedas: Se usan para compras muy pequeas. En la Repblica Argentina existen
monedas de 1, 5, 10, 50 centavos y de un peso.
Billetes: Este tipo de dinero es mucho ms importante. Todos los das utilizamos este
medio de cambio para realizar todo tipo de transacciones en diferentes valores ($ 2, $ 5,
$ 10, $ 20, $ 50 y $ 100 en nuestro pas).
Ahora bien, qu respalda un billete?. En la Repblica Argentina, por la ley de
Convertibilidad, por cada peso emitido es necesario que haya una reserva de (entre otras
cosas), divisas principalmente U$S -, oro, ttulos de la deuda, etc. Profundicemos un
poco ms la pregunta: cul es el respaldo del respaldo del peso, principalmente los ms
importantes, como las divisas dlares, marcos alemanes, etc.? Ninguno.
Por eso, las divisas se llaman dinero fiduciario (de fiducia: confianza). Significa que es
dinero porque lo decreta el Gobierno; los declara de curso legal, es decir, que deben
aceptarse para todas las deudas pblicas y privadas dentro del pas. No hay ningn
respaldo metlico, aunque el dlar lo tuvo, por ltima vez entre 1945 y 1971. En la
Repblica Argentina, como vemos en los recortes de diario adjuntos, los billetes y
monedas representan aproximadamente el 50% de M1, mientras que en los pases
industrializados, mucho ms bancarizados, los billetes y monedas slo significan el 25%
de M1. El resto son las cuentas corrientes.
Cuentas corrientes: El tercer elemento que configura M1 son las cuentas corrientes en
los Bancos, tambin llamado dinero bancario. Son aquellos depsitos realizados en los
Bancos y contra los cuales podemos emitir cheques.
Por qu se consideran los depsitos en cuenta corriente dentro del M1? Porque si yo
tengo, por ejemplo, $ 1000 de saldo en una cuenta corriente, puedo pagar mis compras
con un cheque contra ese saldo, entonces tambin sirve para realizar transacciones.

136

Dinero en sentido amplio.


Aunque M1 es el indicador del dinero que ms se usa y se controla, hay otros tipos de
dinero a los que se les est prestando cada vez mayor atencin. Entre ellos, se destaca
M2, que es igual a M1 ms depsitos en Caja de Ahorros ms Plazos Fijos.
Se diferencia del M1, en el sentido que ste se usa para realizar transacciones, mientras
que el M2 tiene ciertas limitaciones, y se llama por eso cuasi dinero, porque puede
convertirse en dinero en el corto plazo.
Existe un indicador denominado L, que incluye las letras (pagars) emitidos por el
Tesoro.
Muchos se vuelven locos intentando definir que es el dinero, pero hay que tener en
cuenta que los economistas lo han definido de una u otra forma ms por gusto que por
necesidad.
Para nosotros, y para la mayora de los economistas, dinero es el dinero para
transacciones, o sea M1, que constituye la suma de las monedas y billetes en poder del
pblico es decir, fuera de los Bancos ms los depsitos a la vista (cuentas
corrientes). Con menos frecuencia, se utiliza M2 que incluye el M1 ms los depsitos
en Caja de Ahorros ms los Plazos Fijos.

En sntesis...
Ya hemos visto la resea histrica del dinero, desde el trueque la no-utilizacin del
dinero pasando por el dinero mercanca, el dinero papel, el dinero bancario y el dinero
electrnico. Finalmente, vimos cual era la definicin ms comn del dinero, que se
denomina M1, que es la suma de los billetes y monedas en poder del pblico ms las
cuentas corrientes bancarias. Esta definicin de dinero es el que existe para comprar
cosas, para transacciones. Existen otras definiciones de dinero menos usuales, como
M2, L, etc.

Demanda de dinero
Antes de analizar las teoras modernas de la demanda de dinero, vamos a detenernos un
momento sobre la razn por la cual el dinero es diferente a la demanda de cualquier
Bien o Servicio. No hay que olvidar que el dinero no se desea por s mismo, sino por lo
que se puede comprar con l.

Funciones del dinero


Volviendo a lo mismo: Cules son las funciones del dinero?
1. La funcin ms importante del dinero es para transacciones (M1), es servir como
medio de cambio. Sin esa funcin, volveramos al trueque.

137

2. Tambin se expresa como unidad de cuenta para expresar los precios de los bienes
y servicios. De esta forma, la vida se simplifica bastante. Todo lo expresamos en un
denominador comn: pesos.
3. Se usa a veces como depsito de valor. A diferencia de los activos arriesgados,
como las acciones o la propiedad inmueble, el dinero es un activo relativamente
poco arriesgado.

Antes el pblico tena efectivo porque pensaba que era una forma segura de tener
riqueza. Hoy es cada vez mayor el nmero de personas que tienen dinero con un cierto
rendimiento.
Costo del dinero. Estas tres funciones que tiene el dinero son muy importantes, tanto
que hay gente que est dispuesta a soportar un costo por tener dinero en forma de
efectivo o en cuenta corriente.
Pero, Ustedes se preguntarn: cul es el costo del dinero? Tiene un costo?. Si yo
tengo un billete de $ 10 en el bolsillo durante un tiempo no tengo que pagarle a nadie.
El costo de tener dinero en efectivo o en cuenta corriente es que no genera rendimientos.
Si yo tuviera el dinero en una Caja de Ahorros o en un Plazo Fijo ganara un inters.
Este inters que dejo de ganar es el costo que pago por tener dinero en efectivo. Se
llama tambin costo de oportunidad.

Motivos para tener dinero


Los motivos para tener dinero son los componentes de la demanda de dinero.
Evidentemente, el primer motivo para tener dinero es que me permite comprar cosas.
Vamos a examinar este componente de la demanda de dinero y luego veremos los otros
motivos para querer tener dinero.
La demanda para comprar cosas se llama Demanda para transacciones. Es el motivo
ms entendible y ms comn. Las personas lo necesitan para comprar comida, para
viajar, para comprar ropa, para pagar la luz y otros servicios, etc. Las empresas para
comprar Materias Primas, pagar sueldos, Impuestos, etc. Cmo se calcula la demanda
de dinero para transacciones? Supongamos una familia que recibe un ingreso mensual
de $ 900 todos los das primero y gasta diariamente $ 30 hasta llegar al da 30 con $ 0.
Vamos a ver numricamente en estas condiciones, cuanto le queda al terminar cada da.

DIA
1
2

SALDO AL FINAL DEL DIA


$870
$840

138

3
15
28
29
30

$810
$450
$ 60
$ 30
$ 0

Estamos suponiendo, obviamente, que: 1. gasta uniformemente $ 30 todos los das;


2. Los saldos colocados en el cuadro anterior, son al final de cada da y 3. No
coloca dinero en Caja de Ahorros ni hace un Plazo Fijo o en algn activo financiero,
sino que lo mantiene en su poder.
El clculo del dinero para transacciones es = saldos diarios de efectivo

Das del mes

Si lo referimos al ej. anterior tenemos = 870 + 840+...+450+...+60+30+0 = 450


30

Veamos finalmente, como influyen las variables econmicas sobre esta demanda de
dinero para transacciones.
Si aumenta el ingreso, la gente va a querer comprar ms cosas, porque tiene ms dinero,
con lo que obviamente, se incrementara el dinero para transacciones.
Otra variable que influye sobre la demanda de dinero es la tasa de inters. Si los Bancos
pagaran inters, la gente, en lugar de tener el dinero en su casa, depositara el da
primero, lo que necesita gastar del 16 al 30 y se quedara con sus necesidades de los
primeros quince das. En el ejemplo anterior, de los $ 900 se quedara con $ 450 y
depositara el resto. El da 15 se quedara con $ 0, retira del Banco los $ 450 depositados
y gasta del 16 al 30, hasta que vuelve otra vez a $ 0. Por supuesto, que esto le dejara en
el banco un pequeo inters. Si hacemos la misma cuenta para determinar la demanda
de dinero para transacciones, veremos que nos da exactamente la mitad = $ 225. Este
clculo nos da la siguiente conclusin: La demanda de dinero para transacciones
disminuye cuando aumenta la tasa de inters, manteniendo constante todo lo dems.
Pero es necesario hacer una aclaracin. Si las variaciones en la tasa de inters son
pequeas, es muy difcil que la gente vaya y coloque el dinero, porque es muy
engorroso y la ganancia no compensa, adems no debemos olvidar que la gente no gasta
todos los das lo mismo, generalmente a principios de mes se gasta mucho ms (hay que
pagar los servicios, las cuotas, el alquiler), no quedando mucho saldo. Este principio
puede aplicarse a las empresas, que a veces en algunos das tienen saldos importantes de
dinero para colocar.

139

Existen otros motivos que influyen para tener dinero para transacciones. En primer
lugar la frecuencia. Si cobramos una vez por mes necesitamos ms saldos que si
cobrramos cada 15 das, porque tenemos que vivir ms tiempo con ese dinero.
Entonces, a mayor frecuencia, mayores saldos.
Otro factor es la incertidumbre. Si tengo un sueldo mensual y supongo que la empresa
es estable y va a seguir como hasta ahora, sin cerrar, sin despidos, etc. puedo gastar ms
y comportarme como en el caso del ejemplo anterior, donde termino el mes con $ 0,
pues el primero cobro nuevamente. Pero si tengo la incertidumbre sobre si voy a tener
trabajo el mes que viene, voy a gastar menos y a quedarme con ms saldos a fin de mes
para poder cubrir cualquier faltante del mes que viene.
Dinero como activo. Hay gente que tiene dinero suficiente como para, despus de
realizar las transacciones necesarias, quedarse con un excedente que le permite utilizar
el dinero como depsito de valor. La gente ahorra cuando puede, para las pocas de
dificultades, para la educacin de sus hijos, para la jubilacin, etc. Pero, adems en
algunos casos lo utiliza para obtener un ingreso superior, es decir, para especular en la
compra de acciones de la Bolsa, etc.
Para Keynes, un economista ingls muy famoso, la demanda de dinero ofrece tres
motivos: un motivo para transacciones, un motivo precautorio (es decir la demanda de
dinero para cubrir las incertidumbres) y un motivo especulativo, que es el dinero como
activo que vimos recin.

En sntesis...
El dinero tiene tres funciones en la economa, la de medio de cambio, que es la funcin
que usamos todos los das, y que si no la tuviera, se volvera al trueque. La segunda
funcin es la de Unidad de cuenta, es decir, sirve para establecer un denominador
comn y finalmente como depsito de valor, es decir, como un medio de acumular
riqueza. Los motivos para tener dinero (o para demandarlo, usando un trmino
econmico) tienen relacin directa con las funciones del dinero. Tenemos una demanda
para transacciones, que es la funcin ms comn, demandamos dinero para comprar
cosas. Y, en segundo lugar, vimos que existe una Demanda de dinero como Activo, que
es lo que queremos poseer, porque es un medio de riqueza. Keynes fijaba tres motivos,
que son ms o menos los mismos que vimos recin, una Demanda para transacciones,
una demanda precautoria (fruto de la incertidumbre en que vivimos) y una demanda
especulativa.

Oferta monetaria
Ya vimos los componentes de la demanda de dinero. Ahora pasamos al lado
contrario, la oferta, para lo cual es necesario introducir un elemento ms: los Bancos.
Cuando analizamos M1, dijimos que estaba formado por dos grandes componentes: el
efectivo y las cuentas corrientes. Para poder ver como afecta el dinero a la economa, es

140

necesario analizar el proceso por medio del cual los Bancos fabrican dinero. En la
Repblica Argentina, sealamos que el M1 estaba formado en un 50% por las cuentas
corrientes. Si seguimos avanzando con M2, M3, L, etc. la importancia de los Bancos va
creciendo. Es por eso que las cuentas corrientes, las cajas de ahorros, los Plazos Fijos,
etc. se denominan dinero bancario. De ah la importancia en estudiar la funcin de los
bancos en producir dinero.
Si se nos ocurre analizar un balance de un Banco, el mismo tiene similitudes con otras
empresas, pero tiene caractersticas especiales. Para ello, veamos una sntesis del
Balance de un Banco.

ACTIVO
Reservas
100
Crditos
2.000
Inversiones
700
Otros Activos
300
TOTAL
3.000

PASIVO
Depsitos en cuenta corriente
Depsitos en C.A. y P.F.
Otros Pasivos

600
2.100
300

TOTAL

3.000

Los crditos figuran en el Activo, pues es dinero que el Banco tiene que cobrar de los
prstamos otorgados a particulares. Y, como sabemos, las cuentas a cobrar, es decir, lo
que me deben, forma parte del Activo. En el Pasivo encontramos los depsitos.
Porqu?
Porque recordemos que el Pasivo representa las deudas que tiene la organizacin. Si
deposito dinero en un banco (sea en cuenta corriente, en caja de ahorros, en Plazo Fijo o
en cualquier otra forma) ese dinero sigue siendo mo, el Banco lo recibe como depsito,
no como regalo. Si se lo reclamo me tiene que devolver, me lo debe, por eso est en el
Pasivo.
En cuanto a las Reservas, volveremos sobre el particular ms adelante.

Los Bancos y la creacin de dinero


Para poder demostrar como los Bancos pueden crear dinero, lo veremos a travs de un
ejemplo que va a explicar como se produce este proceso.
Antes, es necesario efectuar una aclaracin. Cuando, en este ejemplo, hablamos de
Sistema Bancario Comercial, nos referimos al conjunto de Bancos; es decir, si decimos
que la gente retira dinero de un Banco (por ejemplo, $ 100) y lo deposita en otro Banco,
dentro del sistema bancario comercial, no hay modificaciones en el monto de los saldos
en cuenta corriente que tienen los Bancos, porque si bien, al Banco que le hicimos el
retiro, le disminuye el saldo en $ 100, este mismo importe le aumenta al otro Banco
donde se hizo el depsito, as, que al conjunto de Bancos no le modifica nada.

141

PASO 1. - Comenzaremos suponiendo que se efecta un depsito en efectivo en un


Banco por $ 100. El Balance del Sistema Bancario queda como sigue

ACTIVO
Billetes

SISTEMA BANCARIO
PASIVO
$ 100
Cuentas Corrientes $ 100

PASO 2. - El Banco al cual le hicieron el depsito, efecta un prstamo de $ 100, pero


no le entrega el efectivo, le abre una cuenta corriente y se lo deposita all.

Luego de efectuada esta operacin, el Balance del sistema bancario queda as:

ACTIVO
Billetes
Crditos

SISTEMA BANCARIO
$ 100

Cuentas corrientes

PASIVO
$ 200

$ 100

Si bien, la persona a la que le otorgan el crdito emite cheques y saca el dinero del
Banco, hay otra persona que recibe ese cheque y lo deposita en su cuenta corriente. Por
lo tanto, si bien en un Banco disminuy el saldo de las cuentas corrientes en $ 100,
aument ese monto en otro Banco, que fue donde se deposit el cheque que entreg el
tomador del crdito.
Esa es la razn por la cual, en el conjunto de Bancos (Sistema Bancario) no se reducen
los saldos de la cuenta corriente.
PASO 3. - Los Bancos otorgan crditos segn los depsitos que tengan en cuenta
corriente. En este momento, si observamos el ltimo Balance al final del Paso 2,
notamos que en el Pasivo los Bancos tienen $ 200 de depsitos en cuenta corriente y
slo $ 100 de crditos.
Tienen $ 100 para prestar, y as lo hacen. Los Bancos ganan dinero por la diferencia
entre los intereses que pagan por sus depsitos y los que cobran por sus prstamos. Ac
tienen una posibilidad de prestar por $ 100 y as lo hacen. La situacin queda de esta
manera:

ACTIVO
Billetes

SISTEMA BANCARIO
$ 100

Cuentas corrientes

PASIVO
$ 300

142

No olvidemos que el Banco no entrega el dinero en efectivo cuando otorga un prstamo,


sino que abre una cuenta corriente por el monto del crdito otorgado.
Este procedimiento puede continuar hasta el infinito. Pero si as lo hacen, vamos a
encontrarnos con algunos problemas como los que siguen: 1) Si todos los que tienen
depsitos en cuenta corriente (en este ejemplo, $ 300) quisieran el dinero en efectivo en
el mismo momento, no alcanzara la disponibilidad de billetes (hay slo $ 100) para
conformar a todos. Qu pasara entonces? Se pierde la confianza en el Banco. Un
Banco funciona gracias a la confianza. Cuando se corre la voz que un Banco tiene
dificultades, se pierde la confianza y la gente retira todo el dinero que tiene depositado
en ese Banco (esto se llama corrida), como no alcanza, segn vimos, el Banco quiebra.
Esta situacin la hemos visto repetidas veces en la realidad.
Esa misma confianza hace que la gente no retire su dinero totalmente.
El segundo punto que tenemos que tener en cuenta y que surge claramente de la
secuencia anterior, es que los Bancos comerciales fabrican dinero. Cmo es eso?.
Fjense en el Balance del Paso 3. Cuntos billetes efectivo hay? $ 100. Cul es el
saldo de los depsitos en cuenta corriente? $300. Si yo tengo depositado en mi cuenta
corriente $ 300, puedo hacer cheques por ese importe y comprar cosas. Es decir, que
con $ 100 de efectivo en el mercado, los Bancos han creado dinero por $ 300.
No se olvide que nos habamos quedado en el Paso 3, pero podemos seguir hasta el
infinito con el procedimiento de crear dinero.

Reservas (o efectivo mnimo o encaje legal)


En el ttulo expresamos tres formas diferentes de decir lo mismo. Las tres
denominaciones son sinnimas, por lo que vamos a usarlas indistintamente.
Este sistema de poder crear dinero hasta el infinito tiene problemas para la autoridad
gubernamental, que hace que ste necesite limitarlo.
En primer lugar, si se aumenta la creacin de depsitos sin lmites, va a llegar un
momento en que la economa no va a poder producir tantos bienes como para absorber
toda esa masa de dinero. Si todos tienen dinero para comprar pero no hay Bienes
suficientes. Qu sucede? Ac tenemos que volver al tema de la oferta y la demanda.
Razonemos, si yo tengo dinero y quiero comparar, demando Bienes, pero si
materialmente no se pueden producir todos los bienes que se demandan en el mercado,
la Oferta es menor y se produce lo que denominbamos escasez. Aumentan los precios
y la consecuencia es la INFLACION. (En el prrafo siguiente, vamos a ver que sta no
es la nica causa de la Inflacin) y en segundo lugar, cuanto menor sea la relacin entre
billetes y depsitos el riesgo de una corrida es mayor.
Entonces, qu hace el Gobierno, para evitar este tipo de problemas? El Gobierno, a
travs del Banco Central, que es el organismo encargado de regular el sistema Bancario,
reglamenta la creacin de dinero, mediante la exigencia de determinadas Reservas (o
efectivo mnimo o encaje legal) que se pide a los Bancos Comerciales.

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Ya venimos hablando de Reservas desde el ttulo, ahora qu es una reserva?. La


reserva es el dinero en efectivo (billetes y monedas) que se exige a los Bancos
Comerciales por cada $ de depsito. Por ejemplo, un encaje del 10%, significa que
por cada peso que los Bancos tengan de depsito tienen que tener $ 0,10 en efectivo en
el mismo Banco. En el ejemplo que venamos siguiendo en la seccin anterior, si
colocamos esa reserva del 10%, los bancos no pueden prestar hasta el infinito. Porqu?
Porque pueden prestar como mximo hasta $ 1000, porque slo hay $ 100 en efectivo,
que es el 10% de ese importe. Si el Banco Central pone un efectivo mnimo del 20%,
los Bancos en el ejemplo que estamos siguiendo slo pueden prestar hasta $ 500.

En sntesis...
A contrario de la demanda de dinero que est difundida entre toda la poblacin, los
proveedores de dinero, es decir, su oferta est muy restringida y muy reglamentada. En
principio, es el gobierno, a travs del Banco Central quien nos provee del dinero, pero
vimos que en la economa los ms importantes oferentes de dinero son los Bancos
Comerciales, a travs del mecanismo de prstamos. No obstante, el Gobierno puede
limitar esa creacin de dinero a travs de los encajes (o efectivos mnimos o reservas).

La inflacin. Causas
Como siempre, cuando empezamos un tema y antes de desarollarlo se necesita una
definicin. En este caso, existen numerosas definiciones, pero vamos a utilizar una que
sea simple y que destaque simplemente aquellos aspectos que nos interesa sealar en
forma ms acentuada.
La definicin ms simple y que seala en una frase lo que es realmente la inflacin es
aquella provista por el Penguin Dictionary of Economics que dice: Inflacin es el
incremento (general) persistente en el nivel general de precios. Puede ser visto como
una devaluacin en el valor de la moneda.
De esta definicin tenemos que tener en cuenta los siguientes aspectos para entender
que es la Inflacin:
Incremento General: Los precios aumentan en toda la economa. No hay inflacin si
los precios aumentan en unos productos, mientras que en otros disminuye y los ms
permanece estable.
Persistente: Tampoco existe inflacin, cuando a pesar que los precios se incrementen
en toda la economa, sta se reduce a un mes, por ejemplo, mientras que al mes
siguiente, los precios se estabilizan al nivel del mes anterior. Para que exista inflacin el
incremento de precios tiene que ser constante, continuo, no un mes s, un mes, no.
Con estos dos elementos, simplemente definimos la inflacin. Es decir, tiene que haber
un aumento de precios en toda la economa y que ese incremento debe ser permanente.

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La consecuencia de la inflacin es, como dice la segunda parte de la definicin una


persistente tambin prdida de valor de la moneda. La moneda del pas deja de tener
valor y la gente se desprende del peso (por ejemplo) y ahorra en dlares.
En el mundo, es un fenmeno recurrente pero slo intermitente. El mundo recuerda con
horror la hiperinflacin alemana de 1923, donde un dlar lleg a costar 1 billn de
marcos. Luego de la Segunda Guerra Mundial, en 1946/47, Alemania y Hungra, como
consecuencia de la Segunda Guerra tuvieron un breve perodo hiper inflacionario.
No obstante, a partir de 1973, el mundo occidental conoci una poca de inflacin a raz
del aumento en cuatro veces del precio del petrleo, llegando en algn momento a tener
tasas del orden del 25% anual, en algunos casos.
El tema en la Argentina es distinto. Nuestro pas sufri de inflacin de mas del 10%
anual desde principios de la dcada de 1950, con aos de ms inflacin, aos de menos,
pero sin descender de esos niveles. Esta tendencia se volvi ms recurrente en los 25
aos que van desde 1975 hasta 1990, con tasas que superaban ampliamente en la
mayora de los casos el 100% anual, llegando al paroxismo en mayo de 1989, con una
tasa inflacionaria del 200% mensual.
Las teoras sobre las causas de la inflacin son numerosas. Los argumentos ms
populares son que es causada por Exceso de demanda, que es causa por Altos Costos y
la que resulta de Incrementos excesivos en la oferta de dinero. Vamos a agregar una
cuarta causa, que es aplicable, en cierto sentido a los pases como la Argentina y que se
denomina Inflacin estructural.
Antes de entrar a analizar un poco ms cada una de estas causas, podemos aclarar que, a
menudo dicen la misma cosa. El mecanismo por el cual el incremento de la Oferta
monetaria causa inflacin es a travs de la creacin de un exceso de demanda. Tambin
estn vinculadas las teoras de exceso de demanda y de altos costos. Un exceso de
demanda hace aumentar los precios a los productores, pero esto conduce a los
trabajadores a demandar salarios ms altos para mantener su standard de vida; esto
causa demanda ms alta y el proceso contina.
De la misma manera, bajo el argumento del empuje de los costos, es que un incremento
en los salarios estimula un aumento en los precios (que representaban, en la poca de la
formulacin de la teora la mayor parte de los costos netos de la economa), entonces, si
la demanda puede comprar los productos que la empresa vende, sigue igual a precios
ms altos, si no puede vender a esos precios, quiebra.

Teora del exceso de demanda


Como dijimos al principio de la materia y como se vio en el transcurrir de ella, todo
est relacionado con todo, la economa es una sola, no son temas sueltos. Y aqu lo
vamos a ver.
Debemos recordar el flujo circular de la economa. En l, decamos que el equilibrio se
obtiene cuando el Ahorro iguala a la Inversin. Ahora vamos a agregar a la Inversin,
las diferencias de inventarios en poder de las empresas. Por eso, decimos que al

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terminar un ao nunca vamos a poder destinar a los distintos usos (Consumo, Inversin)
una cantidad de Bienes mayor a la que se produce en el ao ms las diferencias de
Inventarios (Bienes producidos el ao anterior y que se venden este ao menos los
Bienes producidos este ao que quedan sin vender) y ms las Importaciones. Justamente
esta teora, en sntesis, dice que el hecho que el Ahorro no sea igual a la Inversin es
una de las causas de la Inflacin o la Deflacin.
Para poder explicarlo, debemos definir dos tipos de Inflacin, una es la Inversin que
los suecos llaman ex ante y otra, la llamada ex post.
La ex ante es la que se realiza en forma deliberada por parte de alguien que quiere, por
ejemplo, aumentar su capacidad productiva. ; si una fbrica quiere aumentar su
capacidad de produccin compra una mquina, con lo cual hace una Inversin
deliberada; si una empresa decide aumentar sus inventarios de mercaderas, porque cree
que van a aumentar los precios o porque quiere tener mejor abastecidos a sus clientes,
tambin est realizando una Inversin ex ante, porque decidi invertir en mercaderas.
Pero si a una empresa le quedan inventarios sin vender porque no pudo vender toda su
produccin, realiz una inversin involuntaria, sta es la que se llama Inversin ex
post. Si yo fabrico 500 unidades durante el ao porque pienso venderlas, pero slo
vendo 470 unidades, las 30 que me quedan en stock, fueron una Inversin Involuntaria.
Estas 30 unidades son la Inversin ex post.
Qu relacin tiene la Inversin ex ante, la Inversin ex post con la Inflacin? Muy
sencillo.
Si a fin de ao, a una empresa le queda parte de su produccin no vendida reacciona de
una manera muy simple: el ao que viene fabrica menos, porque primero se va a querer
sacar de encima el stock que le qued involuntariamente del ao anterior. Supongamos
que una empresa tiene previsto fabricar y vender 100 unidades. Fabrica las 100
previstas, pero vende slo 90, con lo que le queda un stock de 10 unidades no previstas
(Inversin ex post). Qu va a hacer el ao prximo? Si piensa que va a vender 100
unidades, fabrica 90 porque va a querer sacarse de encima el stock que le qued del ao
pasado. Por lo tanto, est fabricando menos.
Este proceso es como una bola de nieve, porque generalmente pasa en todas las ramas
de la industria, los empresarios al ver que no existen buenas perspectivas de venta,
reducen sus inversiones, incluso en la reposicin de maquinarias, todo la economa hace
lo mismo y tenemos el efecto inverso a la inflacin que es la deflacin, generalmente
acompaada por la desocupacin.
El proceso inverso, segn esta teora es la que provoca la inflacin. Si yo preveo, como
en el caso anterior, fabricar y vender 100 unidades en el ao, y tengo ventas por 110
unidades, voy a tener pedidos para cumplir, que le debo a mis clientes de 10 unidades,
Qu hago? Voy a usar todas las mquinas disponibles, hacerle hacer horas extras a la
gente, etc., para fabricar esas 10 unidades adicionales en el prximo ao. En este caso,
la bola de nieve tiende a la expansin. El ao que viene voy a Invertir en mayores
mquinas, voy a tomar ms gente, para producir sin problemas, 110 unidades o ms.
Pero, cuando llegue a ocupar todos los factores productivos, es decir, no tengo gente
desocupada, todas las mquinas producen al 100% todo el da. Cmo hago para

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fabricar ms? Tengo que sacarle gente a otros fabricantes, apurar a los fabricantes de
mquinas que tienen el mismo problema de ocupacin -, para poder aprovechar el
boom. Pero si todos estn ocupados, cmo lo consigo? Pagndole ms a los obreros
para sacrselos a otro fabricante, darle un plus al fabricante de mquinas para que se
apure y me entregue las mquinas primero, etc.
Pero que ocurre en el pas en conjunto? Como la economa est produciendo casi por
encima del PBN potencial, lo nico que se hace es sacarse gente, mquinas de un sector
a otro, y para eso se paga ms caro, pero como la economa no puede producir ms,
porque est totalmente ocupada, termina produciendo lo mismo, pero ms caro. Y ah es
donde se produce la inflacin.
En el primer caso, vimos que la Inversin ex ante era cero. Prev fabricar 100 y vender
100. Pero la realidad, fue que me qued con una inversin ex post (no-querida) de 10.
Es decir, que
Inversin ex ante < Inversin ex post . Deflacin y desempleo
En el segundo caso, tambin prev tener una Inversin ex ante de 0 unidades, pero tuve
una Inversin ex post de 10, que fueron las ventas que no pude entregar, en este caso,
entonces:
Inversin ex ante > Inversin ex post. Inflacin.
Teora de la Inflacin de costos
En este caso, la inflacin es inducida por un aumento en los costos de produccin de
Bienes y Servicios. Tales incrementos de costos deben surgir ampliamente y
transmitidos a travs de toda la economa. Pueden ser producidos por aumentos en los
precios de las Materias Primas importadas, como fue el rpido incremento de los
precios de petrleo en los 1970 (se cuadruplicaron los precios en seis meses en
1973/74), aunque la tasa de inflacin ya haba comenzado a incrementarse lentamente
desde antes.
Dentro de la economa domstica la inflacin tambin puede surgir de las empresas
intentando aumentar las ganancias y/o los empleados tratando de conseguir aumentos de
sueldos.
El xito en alcanzar estos aumentos puede tener que ver con la dominacin del mercado
(por ejemplo, un monopolio). En el caso de los salarios, cualquier aumento de sueldos
por encima de la productividad, produce inflacin.
Existen dos matices sobre el comienzo de la inflacin de costos. La primera tuvo su
origen en EEUU a principios de los 1960. En ese momento, la economa norteamericana
estaba en un auge y los Sindicatos tenan realmente poder. El sindicato de las fbricas
automotrices pidi un aumento. Luego de huelgas, discusiones, etc., lo consiguieron y
llegaron a ser los obreros y empleados mejor pagos de los EEUU. Pero los dems
sindicatos quisieron, para no ser menos, lograr los mismos salarios que tenan los
obreros de las empresas automotrices. Cada uno de ellos fue consiguiendo aumentos en
sus salarios hasta el ltimo Sindicato. Terminada la ronda, los obreros de las empresas

147

automotrices se encontraron que ya no eran los mejores pagados, sino que ganaban lo
mismo que el resto.
Entonces, volvieron a solicitar un nuevo aumento y se hizo nuevamente la misma ronda.
Esta situacin se repiti algunas veces ms, pero en perodos cada vez ms cortos.
Por supuesto, que las empresas trasladaban estos aumentos a los precios y este aumento
constante era el que produca inflacin. Por eso, todas las teoras sobre inflacin de
costos arrancaban con aumentos de sueldos.
Pero, posteriormente a mediados de los 1960, apareci otra teora, que en sntesis es
ms o menos lo mismo sobre la inflacin de costos. Esta teora, en lugar de tomar como
punto de partida de la inflacin a los salarios, arrancaba de las empresas. Esta teora se
llama Mark up.
En qu consiste? Partan de una empresa que tuviera, por ejemplo, una estructura de
costos como sigue:
Mano de Obra $ 20
Materiales
Otros Gastos
Ganancia
Precio de Venta

$ 40
$ 10
$ 20
$ 90

Se produca un aumento de precios en, por ejemplo, los materiales de un 10%, es decir
que ahora los materiales pasaban a costar $ 44. Si la empresa trasladaba esos $ 4 de
aumento a su precio de venta, deba vender el producto a $ 94, pero esta teora deca que
lo que se trasladaba al precio de venta era el porcentaje de aumento del insumo. En el
ejemplo que estamos analizando, el insumo aument un 10% (de $ 40 a $ 44), entonces
aumentaba el Precio de Venta un 10% de $ 90 a $ 99, aumentando su ganancia.
Inflacin por incremento de la Oferta de dinero. Tambin se conoce por Monetarismo.
Esta teora sostiene que los incrementos en la Oferta de dinero son una condicin
necesaria y suficiente para la Inflacin.
En qu consiste? Esta doctrina parte de una ecuacin que se llama la Teora
Cuantitativa de la Moneda y cuya frmula es
M V = P T (tambin llamada la
ecuacin de FISHER)
Donde M es la cantidad o stock de moneda, V, es la velocidad de circulacin de la
moneda, P el nivel de precios promedio y T, cantidad de transacciones que se efectan.
Antes de considerar lo que esta teora dice vamos a ampliar un poco sobre el tema de la
Velocidad de Circulacin, que es la velocidad con que circula la moneda en una
economa.

148

Tomemos por ejemplo un billete de $ 10 que recibimos a principios de mes. Si nosotros


lo recibimos dentro del sueldo, decimos que tuvimos un ingreso de $ 10. Compramos
algo con ese billete y el que lo recibe (un almacn, por ejemplo) tiene un ingreso de $
10 por la venta que hizo. A su vez ese almacenero le compra algo al mayorista y le paga
con ese billete de $ 10. Para el mayorista, si uno le pregunta cul fue su Ingreso,
tambin va a decir $ 10. Y as, sucesivamente con el fabricante, tal vez con un
importador, etc.
Entonces como calculo la velocidad de circulacin? Tomo todos los ingresos que se
produjeron en el pas en un perodo determinado y lo divido por los billetes que existen.
Supongamos en este caso, que se produjeron ingresos por $ 50 (el mo, el del
almacenero, el del mayorista, el del fabricante, el fletero) dividido los $ 10 que existan,
nos da 5.
Toda lo que esta ecuacin dice es que todo el monto de dinero gastado es igual al monto
de dinero utilizado: esto no es una teora, es una perogrullada. La teora tiene dos
elementos clave: a) Que la velocidad con que el dinero circula es estable, al menos en el
corto plazo y b) Que el nmero de transacciones (que est estrechamente relacionado
con el nivel de bienes fsicos disponibles) est fijado por los gustos de los individuos y
el comportamiento real de las firmas en equilibrio. En este caso, cualquier incremento
en M conduce a un incremento en P, en los precios, lo que provoca INFLACION.
Qu quiere decir? Que la Velocidad de circulacin del dinero en un pas es fija, no
cambia en el Corto Plazo. La forma en que la gente y las empresas gastan y pagan no
cambian en un perodo corto de tiempo. Adems, dicen que la cantidad de cosas que
compran en un perodo corto de tiempo tambin es fija. Si lo pensamos, todos los meses
compramos ms o menos lo mismo. Entonces, lo nico que puede variar son: la
cantidad de dinero (M) y los niveles de Precios (P). La conclusin es muy sencilla: si
aumento M, para que la ecuacin se mantenga como una igualdad, aumenta P.
Debemos destacar que en poca de inflacin, V aumenta, porque como el dinero se
desvaloriza rpidamente, trato de sacrmelo de encima comprando cosas, porque si
espero no voy a poder comprarlas, no me va a alcanzar.

Teora de la Inflacin Estructural


Esta teora, normalmente no aparece en los libros de economa clsicos, porque es un
tema que compete a los pases subdesarrollados, especialmente los nuestros.
Esta teora tiene una serie de supuestos, que no son tales, sino que dan en la realidad.
Podemos decir que estos supuestos son: 1) que nuestras economas (la Argentina por
ejemplo) son totalmente dependientes del exterior, tanto en la provisin de Materia
Prima, como en la de repuestos, tecnologa, maquinaria, etc.; 2) Que un aumento en el
nivel de ingreso de la poblacin del pas conduce a un incremento en el consumo, tanto
de productos importados como de productos fabricados en el pas; 3) Que esta ltima
circunstancia tambin incrementa las importaciones, porque hay que comprar ms
Materias Primas en el exterior, ms repuestos, conseguir tecnologa, etc. y 4) Las
economas de nuestros pases son cerradas, es decir, que los productos importados
tienen cupos, grandes barreras arancelarias, prohibiciones, etc. y no pueden competir

149

con los fabricados en el pas (Esta situacin no existe ms, y en gran medida invalida las
conclusiones de esta teora).
Parte del supuesto de un equilibrio en el Comercio Exterior (Exportaciones =
Importaciones). En un momento comienzan a crecer los ingresos de los habitantes del
pas, con lo que aumenta la demanda y consecuentemente el consumo. Al aumentar el
consumo, aumentan las importaciones por dos motivos: a) de productos de consumo
importados, que no se fabrican en el pas y b) de Materias Primas, repuestos, accesorios,
mquinas para fabricar productos de consumo en el pas.
Cul es la consecuencia? Un dficit en la Balanza Comercial, es decir las
Importaciones comienzan a superar a las Exportaciones. Y, Cmo se pagan? Igual que
si fueran realizadas dentro del pas, con efectivo o en cuenta corriente, es decir,
debiendo. Pero no se puede pagar con $, hay que pagarlos con dlares, que empiezan a
escasear, porque cada vez aumentan ms las importaciones.
En la poca que se desarroll esta teora (en los 1970), en el pas no exista ley de
Convertibilidad, por lo que se poda devaluar. Qu significaba? Que por ejemplo, en
lugar de decir $ 1 = U$S 1, devalo, fijando el dlar a $ 1,20. Entonces, cul es la
consecuencia? Que si un producto cuesta U$S 5, antes de la devaluacin necesitaba $ 5
para comprarlo, ahora preciso $ 6. En consecuencia, ese aumento se traslada a los
precios, generando un aumento general de los mismos en la economa, que es la
definicin de Inflacin.
Pero aqu aparece un contrasentido, porque antes dijimos que la inflacin no era slo un
aumento de precios, tambin deba ser sostenido en el tiempo. Y aqu aparece lo que se
llama la inflacin tendencial o inercial, que consiste en aumentar los precios antes que
se devale, previendo la devaluacin o aumentarlos permanentemente previendo
ulteriores devaluaciones, es decir, me anticipo a las devaluaciones. Obviamente, lo que
se haca, era volver a aumentar los precios una vez que se devaluaba, porque de alguna
manera se haba cumplido lo previsto.

En sntesis...
La Inflacin es un aumento general y persistente del nivel de precios en toda la
economa.
Existen diferentes teoras para explicar el porqu de la inflacin.
La primera que vimos es por exceso de demanda. Cuando todos los factores de
produccin estn utilizados al 100%, cualquier aumento en la demanda implica sacarle
factores a un sector para usarlos en otro, pero para eso hay que pagar ms. Como lo que
produce de ms un sector es lo que produce de menos el otro, porque le sacaron un
factor, la produccin total es la misma, pero ms cara.
La segunda teora es la Inflacin de costos. En este caso, arrancaba con un aumento en
los salarios de un sector que era trasladado a los precios, provocaba el pedido de
aumento de los dems sectores, hasta que todos los aumentos eran trasladados a los
precios y vuelta a comenzar la ronda.

150

La siguiente era por incremento en la oferta de dinero. En este caso, la conclusin final
era que un aumento en la Cantidad de Dinero provocaba un incremento igual en los
Precios.
Finalmente vimos la inflacin estructural, que era tpica de los pases sub desarrollados,
donde los problemas de balanzas de pagos provocaban devaluaciones y,
automticamente un traslado a los precios internos.

El desempleo
Primero es necesario definirlo para poder comenzar a hablar de l. Segn el PENGUIN
DICTIONARY OF ECONOMICS, el desempleo es la existencia de un sector de la
fuerza laboral capaz y deseosa de trabajar, pero incapaz de encontrar un empleo
remunerado. El desempleo se mide como un porcentaje del total de la fuerza laboral
fuera del trabajo.
Esta ltima parte de la definicin es necesario aclararla para la Repblica Argentina. En
nuestro pas, la desocupacin se mide como un porcentaje de la Poblacin
Econmicamente Activa (PEA), que son todos aquellos que estn en condiciones de
trabajar y buscan trabajo. Por ejemplo, si una persona hace mucho que est sin trabajo y
ya no busca porque est descorazonado o no busca porque no puede pagar el transporte
hasta los lugares donde se busca gente, no se considera lo considera dentro de la PEA
,no se lo considera desempleado y no se lo toma en consideracin para los ndices.

En economa existen cuatro formas distintas de desempleo:


a) Desempleo friccional: Se considera a aqul que es causado por el tiempo que est
sin trabajar cuando est buscando un trabajo.
b) Desempleo clsico: Es causado por salarios excesivamente altos. No se consigue
trabajo porque lo que se pide es demasiado alto para el mercado.
c) Desempleo estructural: Se refiere a un desajuste entre las vacantes y la oferta de
trabajo disponible, causada por cambios en la estructura de la economa. Por
ejemplo, una secretaria que tipeaba en mquina de escribir no consigue trabajo
porque tiene que aprender a usar la computadora.
d) Desempleo keynesiano: Es el resultado de una deficiencia en la Demanda Agregada
que, simplemente no soporta el pleno empleo. Una cada en los salarios que
debera causar un incremento en la demanda de trabajo simplemente reduce la
demanda agregada en forma adicional porque disminuye el poder de compra de los
trabajadores y de esta manera fracasa en reducir el exceso de trabajadores.
Para los economistas clsicos o monetaristas tienden a argumentar que todo
desempleo es clsico o involuntario. Aseguran, adems, que el mercado fracasa en
limpiar el desempleo, a causa de los salarios demasiado altos; o si contina la

151

desocupacin, es porque el desempleado ha elegido no trabajar a los sueldos que se


pagan en ese momento, porque los considera demasiado bajos.

Como vemos, existen debates encontrados entre los economistas sobre las causas del
desempleo. Sin analizar mucho, vemos la discordancia que se produce entre la
explicacin del desempleo keynesiano y la explicacin neoclsica o monetarista.
Hay que reconocer que el mercado laboral es ms lento en ajustarse que cualquier otro
mercado; el exceso de oferta en este mercado persiste en una forma que no se da en
ningn otro mercado, a pesar de los altos costos sociales y humanos.

Curva de Phillips
Hay numerosas corrientes que vinculan el tema de la inflacin con los salarios. El
primero de ellos fue cuando un economista neozelands, A.W. Phillips intent
cuantificar la inflacin de los salarios. Analizando el desempeo de los salarios y el
desempleo en el Reino Unido durante 100 aos, encontr una relacin inversa entre el
desempleo y la variacin de los salarios monetarios.
Antes de seguir adelante, conviene hacer una aclaracin. Los salarios monetarios o
nominales son los salarios que se cobran realmente sin tener en cuenta la inflacin. Los
salarios reales en cambio, son aquellos en los que se ha considerado el efecto de la
inflacin. Si yo gano $ 100 en un mes y la inflacin fue del 5% en ese mes. Mi salario
monetario o nominal es el que efectivamente cobro ($ 100), mientras que el Salario Real
son esos $ 100, descontados el efecto de la inflacin, es decir, $ 95. Qu quiere decir?
Que los $ 100 que cobr este mes, realmente valen $ 95 para comprar las mismas cosas
del mes pasado.
Para luchar contra la desocupacin, los Gobiernos suelen tratar de estimular la
economa. Al reducirse el desempleo y aproximarse al nivel de actividad pleno, surgen
tensiones en el mercado de trabajo. Cada vez es mayor el nmero de empresas que
buscan trabajadores y, al competir por stos, presionan los salarios al alza. Obviamente,
en una situacin de alto desempleo, la situacin es la inversa. Por lo tanto, la reduccin
de la desocupacin provoca una subida ms rpida en los salarios, que genera un
aumento de los precios, y a travs de all, una espiral inflacionaria.
Existe entonces una relacin inversa entre el desempleo y la inflacin. Cuando
desciende el nivel de desocupacin, aumenta la inflacin y viceversa. Esta relacin se
llama Curva de Phillips.
En la Curva que sigue, vemos la tpica curva de Phillips dibujada por los economistas
en los aos 1960. En el eje de las abscisas tenemos la tasa de desempleo. En el eje de las
ordenadas, a la izquierda el ndice de Precios (que marca la inflacin) y a la derecha la
tasa anual de aumento de salarios. Si nos desplazamos hacia la izquierda en esta primera
curva de Phillips, reduciendo el desempleo, aumentan los salarios y los precios.

152

Esto nos da un clculo sencillo referente a la inflacin. Supongamos que la


productividad del trabajo (cantidad de horas M.O. por unidad producida) aumenta en un
ao un 2%, si la empresa decide aumentar los salarios un 6%, el costo laboral medio
aumenta un 4%.
Por consiguiente, una aritmtica sencilla nos dice que los precios aumentarn un 4%.
Esto trajo como consecuencia una conclusin que despus demostr estar equivocada.
Se poda bajar el desempleo, aumentando un poco la inflacin. Es decir, se poda lograr
el desempleo pagando una tasa de inflacin ms elevada. Esta primera curva se llam
teora disyuntiva de la inflacin. Lo vemos cuando pasamos del Punto A al punto B de
la curva.
Muchos economistas se entusiasmaron porque pensaron que podan comprar un
desempleo bajo con una tasa de inflacin ms elevada, pero estable. Pero en 1969 un
estudio que hizo el Economic Report of the President, mostr que la consecuencia no
deseada de un bajo desempleo era una elevada inflacin. Cmo se explica esta
situacin?
Se explica por una cantidad de factores que vamos a ver a continuacin.
1.- Factores reales. En primer lugar hay que considerar el tamao y la composicin de
la Poblacin econmicamente activa. En los aos que se hizo el estudio anterior y
fundamentalmente, en la dcada de 1970 la fuerza laboral creci por el ingreso al
mercado de trabajo de los nacidos despus de la Segunda Guerra Mundial, donde hubo a
partir de 1945 un aumento impresionante de la tasa de natalidad (se los llam en EEUU
los baby boomers) y adems, la incorporacin de la mujer a la fuerza de trabajo, que
increment la cantidad de gente buscando trabajo.
El factor siguiente es que el ingreso de gente joven al mercado laboral produce grandes
cambios en la forma de trabajar. Una persona mayor difcilmente cambie de trabajo. Un
joven lo hace ms fcilmente, entonces es posible encontrar desocupados temporarios
hasta que encuentren el prximo trabajo.
El tercer factor, es que el avance tecnolgico hace que las profesiones sean ms
especializadas, por lo que es ms difcil cubrir un puesto cuando alguien se va.
2. - Las expectativas. La mayora de los economistas cree que la relacin entre la
inflacin y el paro depende, en gran parte, de las expectativas sobre la inflacin.
Cuando Philips hizo el estudio encontr que en una tasa de desempleo de alrededor del
5,5%, la tasa de inflacin era prcticamente cero. Esta tasa se llama Tasa Natural de
Desempleo, que veremos posteriormente. Cuando la tasa de desocupacin era menor a
ese porcentaje, se produca inflacin.
En el caso de las expectativas, cuando un Gobierno intenta disminuir la tasa de
desempleo por debajo de esa Tasa Natural, no aumenta el empleo, sino que produce
inflacin.

153

Hoy en da, en EEUU la tasa de desempleo lleg al 3,9% y no produjo inflacin con lo
cual desconcert a los economistas, que ahora no aciertan a explicar cual es el
porcentaje de la Tasa Natural de Desempleo.

En sntesis...
A.W. Phillips, un economista neocelands trat de vincular la inflacin con el
desempleo, a travs de una curva que lleva su nombre. En ella, quiso demostrar que se
puede reducir el desempleo a costa de una mayor inflacin. En el estudio realizado en
1958 sobre ms de 100 aos del mercado laboral britnico, encontr la existencia de esa
relacin.
Es de sentido comn, si hay mucho desempleo, los salarios bajan, porque hay muchos
desocupados. Cuando comienza a aumentar el empleo, es lgico que se gane ms,
porque hay menos gente que se ofrece.
Sin embargo, esta relacin no se mantuvo durante la dcada de los 1960. Las causas
son: en primer lugar los factores reales, que hicieron que se incremente la fuerza laboral,
con lo que al haber mayor cantidad de gente buscando trabajo aumenta la desocupacin
y en segundo lugar las expectativas. Cuando la desocupacin alcanza la Tasa Natural de
Desempleo, cualquier intento de aumentar la ocupacin, produce inflacin, no mayor
empleo.

Tasa natural de desempleo


Es el nivel de desempleo que prevalece cuando todos los mercados estn en equilibrio.
Es equivalente a la tasa de desempleo voluntaria, porque si no hay exceso de oferta ni
exceso de demanda en los mercados laborales, cualquiera que no tiene trabajo puede
elegir no hacerlo a los salarios actuales. Es tambin equivalente a la tasa de desempleo
friccional, porque son aquellos que estn entre un trabajo y el siguiente. El nivel del
desempleo natural refleja las caractersticas estructurales de una economa que incluye
factores tales como el nivel de beneficios a los desocupados, la facilidad que tienen los
trabajadores de dejar un trabajo y conseguir otro y la forma en que se los mira en la
sociedad, a quienes no trabajan.
Como vimos en la Curva de Phillips, una economa no puede mantenerse debajo de la
tasa natural de desempleo, sin provocar inflacin, tambin es llamada NAIRU (en
ingls Non accelerating Inflation rate unemployment), cuya traduccin Tasa de
desempleo que no acelera a la inflacin.

Las fluctuaciones o Ciclos econmicos


En el prrafo anterior sealamos que las condiciones econmicas nunca se quedan
quietas. Una poca de prosperidad puede ser seguida por otra de recesin, dando paso
nuevamente a un perodo de crecimiento.
154

El PBN, segn vimos, indica cunto produce realmente la economa de un pas en un


ao determinado, pero tambin es importante saber cuanto podra producir ese mismo
pas si se utilizaran todas las mquinas y toda la gente trabajara al lmite de sus
posibilidades. Esta ltima medida se llama PBN POTENCIAL y sirve justamente para
ver, si en un perodo de recesin, podemos incrementar la produccin sin nuevas
mquinas, sin traer inmigrantes, etc. La diferencia entre el PBN real y el PBN potencial
indica en que medida se encuentra la economa por debajo de su curva de posibilidades
de produccin.
Vamos a tomar una situacin real para comenzar. Estamos en una poca de recesin.
Qu significa? Significa que desciende el PBN, caen los salarios y los beneficios de las
empresas y los individuos pierden sus trabajos.
Finalmente, se toca fondo y comienza la recuperacin. Puede ser lenta, rpida,
incompleta o tan fuerte que d lugar a la expansin. Se produce en este caso, el efecto
contrario al sealado en el prrafo anterior, sube el PBN, aumentan los salarios y los
beneficios de las empresas, se crean puestos de trabajo, hasta que en el mximo,
comienza otra recesin.
Estas fluctuaciones de suba y baja de la produccin, los precios, el tipo de inters y el
empleo se llaman ciclos econmicos y caracterizaron el comportamiento econmico de
Occidente desde hace ms de dos siglos.
Hasta ahora hablamos de ciclos econmicos, pero no dijimos que son.
El ciclo econmico describe una clase de acontecimientos histricos. No es una relacin
entre dos variables como en las curvas de Oferta y Demanda (relacin entre precios y
cantidades). Por eso no existe ninguna definicin del ciclo econmico que sea a la vez
til y precisa. Utilizaremos las siguientes que servirn para nuestro desarrollo ulterior.
La primera de las definiciones fue realizada por W: C: Mitchell y es bastante antigua:
un ciclo consta de expansiones que ocurren casi al mismo tiempo en muchas
actividades econmicas, seguidas de recesiones, contracciones y recuperaciones,
anlogamente generales, que se unen a la fase expansiva del ciclo siguiente.
Dijimos que no hay una definicin precisa, as que a la definicin anterior, vamos a
complementarla con otra, realizada por R.A. Gordon: Los ciclos son... alternancias
recurrentes de expansin y de contraccin de la actividad econmica agregada.
Los movimientos alternativos en cada direccin se auto refuerzan y dominan
ampliamente en todas las partes de la economa.
Estas dos definiciones, as como las muchas que existen sobre el tema parece que
dijeran simplemente que el PBN a veces sube, a veces baja. Pero ahora vamos a analizar
en detalle ambas definiciones para ver que no es as y fundamentalmente por dos
razones. La primera es que ambas definiciones subrayan el carcter de difusin amplia
que tienen las expansiones y contracciones, es decir que todos los sectores de la
economa suben y bajan ms o menos conjuntamente. No se refiere a que algunos
sectores suben mientras que otros bajan su actividad econmica, sino que el crecimiento
o la cada de la actividad econmica es ms o menos general.

155

En segundo lugar, la primera definicin habla de fases y la segunda de carcter auto


reforzante de la expansin y la contraccin. Esto sugiere que los ciclos tienen una cierta
forma que, aunque no se repiten exactamente a lo largo del tiempo, hacen que el grfico
del PBN o de la produccin industrial respecto al tiempo parezca algo diferente a un
montn de fluctuaciones puramente fortuitas.

Medida del
ingreso
D
B

Tiempo

La figura anterior representa dos ciclos sucesivos. El primero est representado por
ABC. Comienza en el valle A, tiene una fase expansin AB, presenta una cumbre en B
y la fase de contraccin BC y termina en el valle C, que es tambin el comienzo del
ciclo siguiente(CDE). Es el dibujo tpico de un ciclo. La longitud de un ciclo se mida de
valle a valle, ABC, y es el intervalo de tiempo que pasa entre la ocurrencia de A y la de
C y que se mide en aos por la distancia AC.
El segundo ciclo se mide tambin por la distancia entre valles, en este caso entre C y E.
Como se observa a simple vista, es menor que el anterior, por lo tanto decimos que el
primer ciclo es ms largo que el anterior (dura ms aos). Si analizamos detenidamente
la figura, volvemos a observar que el primero tiene fluctuaciones mayores en el PBN
que el segundo, en este caso, se dice que el ciclo ABC es mayor en amplitud que el ciclo
CDE.
Hay muchos otros trminos que se utilizan para describir las fases de un ciclo. Las
cumbres y los valles se conocen a veces como puntos de inflexin superiores e
inferiores. Otro trmino utilizado para la expansin es fase ascendente y para la
contraccin, fase descendente.

En sntesis...
Podemos decir que un ciclo econmico mide las fluctuaciones del PBN a travs del
tiempo. Estas fluctuaciones tienen unas caractersticas que se repiten en el tiempo, a
pesar que no hay dos ciclos iguales. Comienza con un valle, tiene una fase ascendente,
llega a una cumbre y desciende hasta otro valle, para repetir nuevamente el movimiento.
Los ciclos econmicos afectan ms o menos a toda la actividad econmica. No podemos
decir que hay un ciclo econmico si existen actividades que aumentan mientras que

156

otras disminuyen. Adems, se auto refuerzan. Veremos posteriormente, que una vez
comenzada una fase del ciclo, la misma actividad tiende a profundizar esa fase. Si
estamos en una fase descendente, la misma actividad hace que todas las dems
industrias sigan el mismo camino.

Generacin de los ciclos


Ya hemos explicado que es un ciclo econmico, pero ahora debemos preguntarnos:
Cmo se inicia? Que lo genera? Aunque la explicacin de las causas ha desvelado a
numerosos economistas, sin ponerse totalmente de acuerdo entre ellos, vamos a destacar
algunos aspectos que son comunes a todos ellos. Hay dos caractersticas comunes:
1. Que tanto en la fase de expansin como en la de depresin, una vez comenzadas,
tienden por su propia fuerza a intensificarse y desarrollarse y
2. Que en una y otra fase, llegados a cierto punto, se detienen provocando la reversin
del proceso.
Entre las principales caractersticas de la fase de expansin est el crecimiento de la
produccin, que tiene lugar generalmente, en primer trmino en las que ofrecen bienes
de capital (maquinarias, equipos) y Bienes de consumo durables (autos,
electrodomsticos) y luego se pasa a los bienes de consumo y los servicios.

Ahora, vamos a ver que genera cada fase:


A.- La expansin.
En la expansin se produce un aumento de la produccin. Qu fenmenos pueden
generar en una economa en equilibrio, un aumento de la produccin?. Puede ser por el
descubrimiento de procedimientos tcnicos (nuevas formas de fabricacin) que generen
reducciones significativas de costos y por lo tanto, aumentos considerables de
beneficios, o por la introduccin de nuevos bienes de consumo, o algn desarrollo que
hagan favorables algunas inversiones (a mediados del siglo pasado, la construccin de
Ferrocarriles; actualmente el desarrollo de las telecomunicaciones). En algunos casos, el
mismo Gobierno fomenta la expansin, mediante un Plan de Obras Pblicas que
incrementa la demanda de las empresas privadas, obligndolas a tomar ms personal,
producir ms bienes, etc. Esta expansin en algunas ramas de la economa se propaga
rpidamente al resto de la misma, debido a la interaccin existente en la fabricacin de
varias categoras de bienes. Como dijimos en el prrafo anterior, primero aumenta la
produccin de bienes de capital, quienes al tomar ms gente, aumentan los salarios,
pagan ms Impuestos, demandan otros productos a otros fabricantes o comerciantes.
Estos, a su vez, toman ms gente para satisfacer esa demanda creciente. Los
trabajadores que antes estaban desocupados o sub ocupados, al tener un ingreso,
comienzan a comprar bienes de consumo y servicios, reactivando estas ramas de la
actividad econmica. Por eso se dice que la mejor industria reactivadora es la
construccin, por la cantidad de industrias conexas que toca (cemento, hierro, aluminio,
vidrio, ladrillos, etc.).

157

Esta expansin se refuerza, porque el aumento de beneficios genera nuevas Inversiones


y el optimismo reinante en la economa sobre la evolucin de la produccin tiene el
mismo efecto.
Los costos fijos permanecen invariables, por lo que, al producirse ms, el costo por
unidad desciende. Si tengo un capital en mquinas, por ejemplo, $ 100.000, y produzco
10.000 unidades, cada unidad me va a costar $ 10. Si la actividad econmica se
expande, voy a fabricar con las mismas mquinas 20.000 unidades, con lo cual el costo
va a ser de $ 5 por unidad. Como el precio de venta se mantiene constante o disminuye
muy poco, aumenta mi utilidad. Eso pasa en toda la economa.
Pero, llega un punto donde para producir ms necesito comprar ms maquinaria, porque
la que tengo no da abasto, incrementando de esa manera los costos fijos y deteniendo la
baja de costos unitarios; al contrario, amplindolos, debido a la poca utilizacin, en
principio de las nuevas inversiones. En el caso de la mano de obra, tambin ocurre un
fenmeno similar de aumento de costos, debido principalmente a la ocupacin total de
la gente que est en condiciones de trabajar. Cmo tiene muchas posibilidades puede
elegir quien le pague ms, por lo tanto, para retenerlos tengo que aumentarles el sueldo.
En un tiempo, que puede ser ms o menos largo, escasean los locales, con lo que
aumentan los alquileres. Suben los servicios pblicos por mayor demanda (luz,
telfono), igual que los transportes. La mayor demanda de crdito para ampliaciones,
compra de mercaderas, genera un aumento en la tasa de inters a pagar por los
prstamos.
Todo esto genera un aumento de precios general en la economa.

B.- La crisis.
La expansin no puede durar indefinidamente. El alza de precios que vimos al final de
la fase anterior comienza a frenar la demanda. Adems, el Gobierno, para frenar la
inflacin comienza a aumentar la tasa de inters, lo que detiene la demanda de crditos
y por lo tanto, el aumento de la Inversin. Esta cada de la demanda frena
inmediatamente el alza de los precios. Esta circunstancia derrumba los clculos de
aquellos que tienen grandes inventarios de mercaderas. Viendo que caen los precios,
muchos que estn muy endeudados lanzan al mercado los stocks, apresurando la cada
de los precios. Esto provoca que la tendencia ascendente se detenga, comienza a caer el
ritmo de crecimiento y la economa entra en una crisis.
Producida la crisis, el efecto precio - costo sufre el efecto inverso al sealado en la etapa
de la expansin. Porqu? Porque al producir menos, me sale ms caro cada unidad y
como hay una cada generalizada de los precios, cada vez tengo menos ganancia y
puedo pasar al sector de prdidas. Los costos de los alquileres, servicios, transporte, que
haban aumentado al final de la fase de expansin se mantienen, pero ahora me resultan
caros comparados con el nivel de produccin y los precios que obtengo de mis
productos. Todo esto me aconseja reducir la produccin, despedir gente, achicarme.

158

C.- La depresin.
Este efecto visto en la fase anterior, se propaga a toda la economa.
Es fcil ver que ocurre, los costos se mantienen fijos, mientras los ingresos declinan. La
consecuencia es que muchas empresas liquidan stocks, producen menos, mientras que
otras, directamente quiebran.
Aqu se presenta un dilema de la mxima importancia: se reducen salarios, se despiden
trabajadores para reducir el costo y volver a producir en condiciones remuneradoras,
consiguen reducir el poder adquisitivo de los trabajadores, agravando en consecuencia,
la depresin.
Esto trae como consecuencia, que desde la dcada de 1930 se solicita la intervencin
gubernamental para salir de la depresin.

En sntesis...
Los ciclos econmicos se caracterizan por tener fases recurrentes que tienen
generalmente orgenes comunes. Estas fases son las de expansin, crisis y depresin. La
primera se caracteriza por un aumento continuo de la produccin, los salarios, los
precios. Llegado a un punto se alcanza la inflexin, que es la crisis, donde se detiene el
crecimiento, provocando el efecto contrario que se ve en la fase de la depresin.

Distribucin de la renta y bienestar social


Cuando analizamos oportunamente el PBN, especficamente vimos entre otros temas,
como se distribua la renta entre los distintos factores. Pero esta distribucin puede ser
muy injusta. En el sistema que hemos visto, que deja al mercado la asignacin de
recursos pueden existir individuos muy pobres o muy ricos, dependiendo de la riqueza o
inteligencia que hayan heredado, de su suerte, del talento, del esfuerzo, etc.
Esta distribucin de la riqueza genera individuos con un nivel de riqueza incontable y
gente que no tiene el mnimo indispensable para vivir. En EEUU y Europa
especialmente, el Estado destina ingentes recursos para que garantizar un mnimo de
salud, nutricin e Ingreso.
Se establece que los nios deben tener una educacin mnima, que no deben morir
jvenes por carecer de dinero para hacerse atender en los Hospitales, se trata adems de
darles a los ancianos un ingreso mnimo, etc.
Cmo se logra? Normalmente, a travs de la redistribucin de Impuestos. Se les cobra
impuestos a los de ingresos ms altos, casi nada a los pobres y ese dinero se destina a
mantener hospitales, escuelas, etc.
Una forma de analizar si el Estado cumple con esta funcin es ver que tipos de
Impuestos se cobran en el pas. Por ejemplo, si el Impuesto a las Ganancias (que es un
impuesto a la gente que tiene ms altos ingresos) es importante en la recaudacin
159

impositiva del pas, implica que se est cumpliendo con lo que sealamos en el punto
anterior, pero si la mayor recaudacin se da en Impuestos que afectan al consumo (IVA,
Impuestos a los combustibles, a las Importaciones), entonces todos pagan la misma
cantidad de Impuestos, pobres y ricos, con lo que no se cumple con las prescripciones
de distribucin de la riqueza. Porqu? Sencillamente, porque el IVA lo paga el pobre
cuando compra alimentos, de la misma forma que lo paga el rico.

La globalizacin y sus impactos sociales


Antes de comenzar con el tema, tenemos que definir que es la Globalizacin. Primero
vamos a ver una definicin dada por el Documento Curricular. Consejo General de
Cultura y Educacin. Buenos Aires: Forma de captacin de la realidad en la que se
comprende el todo, en la interaccin de las partes que lo conforman.
Pero como estamos tocando el tema en economa, tenemos que considerar una
definicin ms acorde con la materia. Existen numerosas definiciones econmicas del
tema, pero todas confluyen a destacar ciertos aspectos de la misma. Por ello, nos parece
una buena sntesis lo expresado por la revista APERTURA del mes de marzo de 1997:
La internacionalizacin de las finanzas, la apertura de los mercados y la formacin de
bloques poltico econmicos, disean un mundo sustancialmente distinto al que
conoci la generacin anterior. El corazn de la globalizacin late al ritmo de la
revolucin tecnolgica: computadoras, fibra ptica y sistemas multimedia disuelven el
tiempo y el espacio y modifican las redes de produccin, de servicios y consumo.
Un economista norteamericano muy renombrado, Lester Thurow habla de un shopping
sin fronteras, donde se puede producir y vender todo, en todas partes, en todo momento.
Pero a continuacin remarca que todas las empresas participantes tienen un solo
objetivo: ganancia, ganancia, ganancia.
La caracterstica importante es que todo aqul que quiera darle la espalda a este nuevo
mundo queda totalmente marginado. La globalizacin todo lo homogeneiza. Cuando
hablamos del capitalismo en Unidades anteriores, aunque no lo dijimos explcitamente,
sus objetivos eran: y hasta hace unos 30 aos lo estaba consiguiendo Crecimiento
sostenido, pleno empleo y salarios reales en alza ya no tienen vigencia.
En la primera etapa del capitalismo (fines del siglo XVIII), la riqueza de una nacin
estaba determinada por la geografa y la disponibilidad de capital. Esto se acab. Ahora
las empresas toman capitales en todo el mundo, fabrican partes del producto en
diferentes lugares del mundo y los ensamblan en otro lugar. Tomemos el ejemplo de
NIKE, la fbrica de zapatillas, que de fbrica no tiene nada. Porque no tiene una sola
fbrica en el mundo. La casa central disea las zapatillas, las manda hacer donde les
resulta ms barato (Tailandia, Singapur) y despus les hace la publicidad. Nada ms. Es
decir, pueden trasladar sus operaciones a cualquier parte del mundo. Vamos a dar un
ejemplo de los infinitos que existen hoy en el mundo. El fuselaje de los Boeing 777 se
fabrica en Japn, las alas en Corea, el tren de aterrizaje en Canad y en Francia y las
computadoras de vuelo en Inglaterra.

160

Qu fue lo que produjo esta nueva situacin? Fundamentalmente, la revolucin en las


telecomunicaciones que permiti globalizar los procesos productivos y el
funcionamiento de los mercados financieros. El sistema nervioso de la economa
mundial transmite sus seales a travs de una red de modems, fibra ptica, e mails,
satlites y telfonos inalmbricos. El mercado del software (programas, aplicaciones)
es la vanguardia de la globalizacin.
Como podemos deducir entonces, hoy el conocimiento es la nueva ventaja
comparativa de las naciones.
En ltima instancia, el mundo de los signos reemplaza al lenguaje.
Podramos seguir llenando hojas y hojas describiendo la globalizacin en una forma
totalmente optimista, como hasta ahora.
Cabe destacar que todo lo anterior es cierto y es slo el comienzo de lo que puede dar la
globalizacin, pero vamos a ver cuales son los efectos negativos de esta Revolucin.
Para empezar hay que destacar que los pueblos no son interactivos ni estn conectados
la Internet; los que estn conectados son las elites que dirigen el destino de esos
pueblos.
Inversamente, los pueblos se siguen identificando con los mitos locales, que son ms
reales para ellos y que constituyen el marco de su vida poltica. Nadie sabe como se va a
resolver esta contradiccin entre las elites globalizadas y los pueblos nacionalizados. La
mayora dice que esta contradiccin no se resolver nunca, que en palabras de un
escritor francs Guy Sorman: la sociedad moderna, permite, adherir a varias
identidades a la vez; el hombre moderno pertenecer a su aldea y al mundo.
No obstante, al margen de este problema de identidad, la globalizacin tiene secuelas
sociales realmente importantes y que tiene preocupados a casi todos los lderes del
mundo.
Los consumidores son tambin trabajadores. Citaremos a Jeremy Rifkin en su libro El
fin del trabajo donde expresa: se est polarizando a la poblacin mundial en dos
frentes irreconciliables: una cosmopolita de analistas simblicos, que controla las
tecnologas y las finanzas de la produccin, con trabajos mejor remunerados aunque
sin la garanta de estabilidad laboral que conocieron sus padres y un grupo cada vez
mayor de desempleados con poca o ninguna esperanza de reubicarse en la nueva
economa global.
El problema es que esta brecha se est ampliando y es una hipoteca para la seguridad
pblica. Una estadstica de los EEUU (no tenemos estos datos en la Argentina, pero no
creemos que difieran mucho) indica que por cada 1% que aumenta la desocupacin,
aumenta en un 6,7% el nmero de homicidios y el 2,4% de los crmenes contra la
propiedad. Los datos que tenemos indican que en 2006, el promedio de edad de los
internos de las crceles de Buenos Aires era de 21 aos, contra los 31 aos de una
dcada atrs; sugestivamente el 41% de los desocupados en el Gran Buenos Aires, en
esa fecha, eran jvenes entre 15 y 24 aos.

161

Esta desigualdad en los ingresos trae otra secuencia. Ms miembros de la familia deben
salir a trabajar y los que lo hacen para mantener un nivel de ingreso mnimo deben
hacerlo ms horas. Segn Thurow, a quien nombramos antes: el capitalismo global
desintegra a la familia tradicional.
Para algunos, est en peligro la democracia, porque los objetivos del mercado global
estn en contraposicin de los de la democracia. En sta, el objetivo es la igualdad
mientras que en el primero hay ganadores y perdedores.
Las democracias crearon los sistemas de seguridad social para cubrir a los perdedores.
Pero este sistema funciona ms o menos bien con tasas de desocupacin bajas, porque
los que aportan cubren a los que no estn en condiciones de hacerlo. Pero con la baja de
los ingresos y la alta desocupacin este sistema se quebr. Para cubrir la diferencia los
pases tuvieron que gastar ms y ahora se dan cuenta que si gastan ms, deben cobrar
ms impuestos, le aumentan los costos a las empresas, stas no pueden producir, son
absorbidas por la competencia externa y producen ms desocupacin.
Pero, cul es la solucin? En primer lugar, mejorar la distribucin de los ingresos,
asegurndole condiciones mnimas de oportunidad para los sectores ms humildes;
mejorar la administracin de la justicia para una mejor calidad de vida punto que es
muy mirado por las compaas que vienen a radicarse y, adems trabajar
conjuntamente el sector Pblico con el Privado para lograr manejar mejor el
Marketing de la produccin Nacional.
La base de todo esto es la educacin. Si estoy ms capacitado tengo mejores
probabilidades de alcanzar mejores niveles de ingreso. La India, por ejemplo, tiene una
regin, Bangladore, donde existen Universidades excelentes. En este momento, casi
todos los programas rutinarios para las mquinas de EEUU lo hacen en la India, los
graduados en esas Instituciones, generando una mayor ocupacin y un mejor nivel de
ingreso.
En los pases desarrollados las empresas aportan capacitacin para mejorar la educacin
de sus empleados. Esto marca una diferencia. En la Argentina, las empresas destinan el
0,3% de lo que pagan en salarios a la capacitacin de sus empleados. En el mundo
desarrollado, este porcentaje es del 1,6% (ms de cinco veces superior!).
El resumen de toda esta ltima parte lo podemos resumir en una frase del Papa Juan
Pablo II: Por desgracia, muchos creen que la ms amplia libertad de mercado se
traduce automticamente en riqueza para todos. La historia y la realidad demuestran
que no es as. Asistimos a momentos de expansin productiva que son acompaados
por un aumento del desempleo y del malestar social.

162

Actividad

En el cuadro que sigue encontramos los datos de varios meses referidos a M1 y M2 en


la Argentina. Como vimos ms arriba, el M1 est compuesto por Billetes y monedas en
poder del pblico (Circulante) ms Depsitos en cuenta corriente (a la vista). Como
vemos en el Cuadro adjunto, se divide aproximadamente en un 50% para cada tem. Si
observamos los mismos datos para la economa norteamericana, el porcentaje de
Depsitos en Cuenta Corriente alcanza al 75%. Significa esto que los norteamericanos
utilizan ms los Bancos? Por qu?

Agregados Monetarios

Stock en Var. % ltimo


$ Mill.
mes

30-07-10
M1 (Billetes y monedas +
$ Mill.
Cta. cte. Del S. Privado y
del S. Pblico en $)

170.245

2,8%

M2 (M1 + Caja de ahorro


del S. Privado y del S.
Pblico en $)

220.536

2,1%

M3 (Billetes y monedas +
Depsitos a plazo del S.
Privado y del S. Pblico
en $)

356.971

3,1%

M3* (M3 + Depsitos a


411.069
0,8%
plazo del S. Privado y del
S. Pblico en US$)
Fuente: IIE-USAL, en base a datos del BCRA

En el cuadro anterior, tenemos un detalle de los agregados monetarios de la Repblica Argentina


a julio de 2010. Cules de los componentes de esos agregados monetarios ve usted como ms
importante?

163

Con respecto a la Argentina hubo una variacin en el M2 entre el comienzo del perodo
analizado y el ltimo mes. A que se debe esta diferencia? Cul columna es la
responsable de esa variacin?
El segundo articulo habla de la Radiografa de los Jvenes. En l se destaca una relacin
entre desocupacin e ilcitos en la Capital Federal. Tiene relacin con los datos
especificados ms arriba en otros pases? Es mundial esta situacin?

DIARIO LA NACIN FEBRERO 2011

164

Autoevaluacin

Como siempre debe responder a las siguientes afirmaciones como Verdaderas o Falsas,
debiendo fundamentar sus respuestas.
1.- El dinero, en economa es la suma de los billetes y monedas en poder del pblico
ms los depsitos en cuenta corriente (depsitos a la vista)
2.- El dinero en el mundo, tiene respaldo de oro.
3.- Los Bancos pueden crear dinero emitiendo.
4.- Los Bancos pueden crear dinero a travs de los prstamos que otorgan a sus clientes.
5.- El Banco Central puede regular la creacin de dinero, mediante, entre otras
herramientas, el establecimiento de reservas.
6.- Si en un mes aumentan los precios del combustible y luego se estancan, se dice que
hay inflacin.
7.- Cuando en una economa los precios de algunos productos aumentan, pero los de
otros disminuyen, se habla de inflacin.
8.- El desempleo se mide como un porcentaje de la poblacin total que no trabaja.
9.- La Curva de Phillips marca una relacin inversa entre inflacin y desempleo.
10.- Los ciclos econmicos son alternancias de expansiones y depresiones.
11.- La globalizacin slo trae desempleo.

165

Clave de correccin

Justificaciones a la clave de correccin


1. Verdadera. Es una de las formas de definicin de dinero, la ms usual, y se
denomina M1
2. Falsa. Desde 1914 el dinero ya no tiene ms respaldo de oro en el mundo. El dinero
emitido por cada gobierno, es una decisin de su poltica econmica y financiera.
Argentina, por su ley de convertibilidad necesita tener como respaldo al dinero en
circulacin una cantidad igual en divisas.
3. Falsa. Los Bancos no pueden emitir (salvo el Banco Central). La forma que tienen
de crear dinero es dando crditos, pues como vimos por cada peso depositado
pueden otorgar un mltiplo en crditos, que es dinero que entra a circular.
4. Verdadera. En el proceso de creacin de dinero por parte de los Bancos, vimos que
el sistema era, al prestar, crear cuentas corrientes de los clientes con los prstamos
otorgados.
5. Verdadera. Si no existieran las reservas creadas por el Banco Central, vimos que la
creacin de dinero por parte de los bancos podra llegar hasta el infinito, pero estas
reservas limitan la creacin de dinero.
6. Falsa. La inflacin es un aumento persistente y continuado de todos los precios de
una economa. El aumento de un bien en un mes y luego se estanca y no es seguido
por un aumento en los dems precios de la economa no es inflacin.
7. Falsa. Complementando la respuesta anterior, tiene que haber un alza persistente y
continua de todos los precios de una economa, no de algunos, compensados con la
baja de otros.
8. Falsa. El desempleo se mide como un porcentaje sobre la poblacin
econmicamente activa, que es aquella que est en condiciones de trabajar y busca
trabajo.
9. Verdadera. En 1959, Philips precisamente descubri, por el trabajo que realiz y
que sintetiz en su famosa curva, una relacin inversa entre inflacin y desempleo.
10. Verdadera En su forma ms pura, los ciclos econmicos consisten en expansiones
y depresiones de la economa.
11. Falsa. No es solo desocupacin, puede ser una consecuencia, pero no es la nica, la
globalizacin en sntesis :es la internalizacin de las finanzas, la apertura de los
mercados y la formacin de bloques poltico econmicos, disean un mundo
sustancialmente distinto al que conoci la generacin anterior. El corazn de la
globalizacin late al ritmo de la revolucin tecnolgica: computadoras, fibra ptica

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y sistemas multimedia disuelven el tiempo y el espacio y modifican las redes de


produccin, de servicios y consumo.

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Cierre

Hemos llegado al final de este camino compartido dedicado al estudio de la Economa.


Recuerde que nuestra intencin fue que, a travs del desarrollo de la materia, usted
pudiera por s mismo responder algunos interrogantes pero, no simplemente en forma de
un cuestionario sino a travs de un proceso reflexivo.
Como cierre, entonces, le proponemos que realice un balance. Tome como referencia
los interrogantes formulados en la presentacin. Por ejemplo: : Qu es la economa?
Considere los problemas bsicos que tiene que tener en cuenta todo aquel que debe
tomar decisiones en el marco de la economa: la decisin de qu producir, para quines
y cmo lleva una definicin de cmo est compuesto el ingreso en un pas.
Decamos que si en un pas se venden relativamente muchos autos de lujo comparados
con los alimentos, tenamos una idea bastante clara de cmo se distribua el ingreso.
Entonces la forma en que se responden las preguntas bsicas de una economa nos da
una idea del pas.
En su balance no pueden faltar conceptos referidos a los recursos y el proceso
econmico y un aspecto muy importante como es la escasez, que determina el por qu
de los precios. Nuestra actividad diaria est influenciada por la economa aunque no nos
demos cuenta.
Advierta que los problemas econmicos, con ciertas diferencias, son universales, son
los mismos en todas partes del mundo. Simplemente difieren en la forma en que se
solucionan, pero dentro de una gama bastante limitada.
Usted seguramente advirti que algunos conceptos aparecen todos los das en los
medios de comunicacin como Producto Bruto, Inversin, Consumo, Encajes
Bancarios, etc. A partir del estudio de esta materia podr interpretarlos mejor.
En la presentacin de la materia, en la UA1 decamos: Hemos organizado la materia
teniendo en cuenta que la economa est presente en la vida cotidiana y ese ha sido
nuestro objetivo permanente. Usted nos dir si hemos cumplido.

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Bibliografa

Economa. Paul Samuelson y D. Nordhaus. Mc Graw Hill. 15. Reimpresin 2002


Economa. Joseph E. Stiglitz. Ariel economa. 7 reimpresin 2004
Revista Apertura Turbo Capitalismo Global. Mayo 1997
Teora y problemas de macroeconoma Eugene Diulio Mc Graw Hill Schaum 1999
Ciclos econmicos: teora y evidencia. Nicholas Rau Coleccin Macmillan Vicens
Vives De Economa. 2007.

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Glosario

Como en todos las otras Unidades, vamos a ver los trminos ms importantes.

Dinero: es todo aquello que constituye un medio de cambio o de pago comnmente


aceptado. Al principio adopt la forma de mercancas, pero con el tiempo se transform
en dinero papel y en cuenta corriente. Todos estos instrumentos tienen la misma
cualidad esencial: son aceptados como medio de pago en la compra de Bienes y
Servicios.

M1: est formado por las monedas y los billetes en poder del pblico ms las cuentas
corrientes de los Bancos.
M2: es igual a M1 ms depsitos en Caja de Ahorros ms Plazos Fijos.
Funciones del dinero.
1.-servir como medio de cambio.
2.-como unidad de cuenta
3.- Reserva de valor
Componentes de la demanda de dinero.
1.- Demanda para transacciones
2.- Demanda precautoria
3.- Demanda especulativa.
Reservas: es el dinero en efectivo (billetes y monedas) que se exige a los Bancos
Comerciales por cada $ de depsito.
Inflacin: es el incremento (general) persistente en el nivel general de precios. Puede
ser visto como una devaluacin en el valor de la moneda.
Las teoras sobre las CAUSAS de la inflacin 1) Exceso de demanda;, 2) Altos Costos
3) Incrementos excesivos en la oferta de dinero, 4) Inflacin estructural.
Desempleo: existencia de un sector de la fuerza laboral capaz y deseosa de trabajar,
pero incapaz de encontrar un empleo remunerado. El desempleo se mide como un
porcentaje del total de la fuerza laboral fuera del trabajo.
Existe entonces una relacin inversa entre el desempleo y la inflacin. Cuando
desciende el nivel de desocupacin, aumenta la inflacin y viceversa. Esta relacin se
llama CURVA DE PHILLIPS.
Tasa natural de desempleo: Es el nivel de desempleo que prevalece cuando todos los
mercados estn en equilibrio.

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Los ciclos econmicos son... alternancias recurrentes de expansin y de contraccin de


la actividad econmica agregada. Los movimientos alternativos en cada direccin se
auto refuerzan y dominan ampliamente en todas las partes de la economa.
La globalizacin es la internacionalizacin de las finanzas, la apertura de los mercados
y la formacin de bloques poltico econmicos, disean un mundo sustancialmente
distinto al que conoci la generacin anterior. El corazn de la globalizacin late al
ritmo de la revolucin tecnolgica: computadoras, fibra ptica y sistemas multimedia
disuelven el tiempo y el espacio y modifican las redes de produccin, de servicios y
consumo.

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