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EL TEATRO y ALGUNOS ASPECTOS DEL LENGUAJE NO VERBAL:

SANTIAGO GARCA
Uno de los aspectos que ms han despertado inters en el Nuevo Teatro Colombiano es
el relacionado con el lenguaje no verbal, en cuanto incide en los elementos constitutivos
de una dramaturgia original y propia que no puede apoyarse solo en valores literarios
verbales, sino que ha tenido que explorar en el riqusimo campo de lo gestual.
El teatro ante todo como espectculo, o sea, relacin escena- pblico, tiene que echar
mano de aspectos de la realidad, en la cual las relaciones de comunicacin interpersonal
son complejas y ricas, puesto que precisamente no se limitan al comportamiento verbal
sino que abarcan el otro, el no verbal, como apoyo del verbal o como oposicin o
aislamiento de l.
Segn recientes estudios de lingistas, psiclogos, antroplogos y semilogos, este
comportamiento no verbal aparece con gran importancia en el fenmeno de la
comunicacin y cada vez con mayor relevancia en las relaciones interpersonales.
Quienes nos preocupamos por la teorizacin de la prctica teatral no podemos
desconocer esas investigaciones y quedarnos como artistas intuitivos en el tradicional
campo del empirismo. Es por ello que la experimentacin y la investigacin en el
espacio de laboratorios y talleres tiene que partir de las teoras recientes sobre los
aspectos de la comunicacin no-verbal, entre las cuales se destacan, para nuestro inters
particular, las de Argyle, Ekman y Friesen, Efron, el compendio de Ricci y Santa
Cortesi.
Resumamos a manera de introduccin nuestros primeros pasos investigativos en este
campo y los planteamientos expuestos por los exploradores de este nuevo campo de las
disciplinas de la comunicacin, aunque viejo para los artistas que reproducen la
comunicacin entre los hombres con imgenes ricas y reveladoras de los conflictos
humanos, como definiera Bertolt Brecht el arte dramtico.
SEIS ASPECTOS DEL COMPORTAMIENTO NO-VERBAL
Hemos adoptado la clasificacin en seis grupos de seales no- verbales de Ricci y Santa
Cortesi, por considerarla la ms pertinente para el campo investigativo del Taller y por
constatar que engloba otras clasificaciones, como las de Argyle y Ekman y Friesen.
Esta clasificacin propone seis aspectos:
1. El comportamiento espacial. Contempla todas aquellas relaciones que
determinan la comunicacin interpersonal, en las cuales el espacio juega un
papel fundamental. Aqu, claro, quedaran incluidos todos los aspectos
proxmicos de la comunicacin, o sea, la utilizacin del espacio personal y
social y la percepcin del mismo por parte del hombre, tal como los desarrolla
muy profundamente Hall en sus estudios sobre las relaciones espaciales en la
sociedad norteamericana.
En el estudio y ejercicios posteriores que se hicieron sobre este aspecto se tuvieron
en cuenta tres factores determinantes del comportamiento no-verbal: el cultural, el
socioemocional y los factores de la estructura fsica del ambiente, El anlisis de los
ejercicios propuestos desde el punto de vista de estos factores enriqueci mucho la
investigacin.

Para discriminar este extenso captulo dl aspecto propone subdividirlo en cinco


grupos, de los cuales engloba los cuatro primeros. Estas seales seran:
a. El contacto fsico
b. La proximidad
c. La orientacin
d. La postura
e. La configuracin espacial, que en cierta medida dara cuenta de las cuatro
anteriores, ya que toda interaccin social, desde el punto de vista de las
relaciones espaciales, determinan una configuracin del espacio dentro del que
se produce la comunicacin entre individuos.
Todos los ejercicios propuestos durante esta etapa remitieron, por un lado, a la
consideracin de Hall que establece cuatro diferentes distancias para la
interaccin humana: ntima, personal, social y pblica, y, por otro, a la
importancia que el teatro debe otorgar a este aspecto en lo relativo a la puesta en
escena y fsico se el quinto fundamentalmente al trabajo de grupos en escena. En
este sentido los ejercicios propuestos en el mdulo dirigido por Enrique
Buenaventura son ejemplares.
2. Los movimientos del cuerpo. Sobre este aspecto el taller tom
fundamentalmente los estudios y las clasificaciones de Ekman y Friesen, que
consideran que la gestualidad del cuerpo, las manos y la cabeza ocupan un lugar
preponderante. Aunque se insisti en el hecho de que en la vida todos estos
gestos, o su gran mayora, van mezclados y unos apoyan o a veces contradicen a
los otros, en los ejercicios se trataron de aislar las diferentes seales no verbales
segn la clasificacin de estos autores. En las seales de las manos y los brazos
se tomaron en cuenta cinco grupos:
a. Los emblemas. Todos aquellos gestos de las manos y los brazos que pueden
ser reemplazados fcilmente por palabras o frases. Por ejemplo: Venga!,
Salga!, Pare!, o los saludos tales como agitar la mano o el brazo en alto.
b. Los ilustradores. Gestos que ilustran en la comunicacin verbal lo que el
individuo est comunicando a su interlocutor o interlocutores. Complementan la
comunicacin verbal con delineamientos de formas, objetos y movimientos. Por
su carcter de complementarieadad son muy difciles de aislar en ejercicios
que procuren ejemplificarlos excluyendo el aspecto verbal. Haba seis clases de
ilustradores: las batutas y los idegrafos, que seran gestos lgico-discursivos
que van siguiendo la direccin del pensamiento; los dicticos, que sealan, como
acompaamiento del discurso, lugares imaginarios o reales; los espaciales, que
ilustran las dimensiones, tamaos, volmenes de las cosas o de las ideas: grande,
pequeo, lejano, etc.; los pictgrafos, que trazan las formas o las configuraciones
icnicas de lo descrito; los gestos, que ilustran conceptos tales como vasto,
delgado, horizontal, fino, sinuoso, etc.; los kinetgrafos, que ilustran los
movimientos (de ah su raz kine, movimiento): rpidos, lentos, zigzagueantes,
etc.
Ekman y Friesen insisten en que en estos grupos de origen tnico los ilustradores
son de especial importancia, lo cual se procur constatar en los ejercicios.
c. Las manifestaciones de afecto. Indicadores de estado emotivo, que aunque
tienen su principal medio expresivo en la cara, en este caso se refieren
fundamentalmente al cuerpo, tales como los gestos que se hacen con el puo

para expresar la ira. Se puntualizan ocho sentimientos como estados primarios,


con las mltiples variedades que pueden derivarse de sus combinaciones:
1. Felicidad
2. Sorpresa
3. Tristeza
4. Temor
5. Ira
6. Asco
7. Desprecio
8. Inters
En los ejercicios realizados apareca un noveno estado, que sera la
preocupacin, que podramos tambin catalogarla como estado primario. Por
ejemplo, el cuerpo doblado (sentado) con la cabeza entre las manos.
d. Reguladores. Seran los gestos recprocos dirigidos del emisor al receptor en
una interrelacin; regulan la sincronizacin de las intervenciones a lo largo del
dilogo. Se encargaran de puntualizar la conversacin con movimientos de la
cabeza, cambios de postura, arqueo de las cejas, etc., a manera de puntos, comas,
interrogaciones, punto final, comillas, puntos suspensivos.
e. Adaptadores. Todos aquellos gestos, en su mayora, inconscientes, tenues y
muy personales, cuya funcin sera adaptar el yo a la situacin de interrelacin
personal por encima de una intencin de comunicacin. En general se aprenden
en la niez y luego quedan como fragmentos cuyo origen es a veces difcil de
precisar. En los ejercicios se vio cmo es de importante, por parte de los actores,
desarrollar su capacidad de observacin sobre este aspecto del comportamiento
no-verbal, tanto a nivel personal como sobre los dems. Los trabajos de
Desmond Morris son especialmente interesantes para nuestras investigaciones en
el campo teatral.
En cuanto a este segundo aspecto de los movimientos del cuerpo, a ms de los
catalogados anteriormente se podran sumar los que denominaramos
pantommicos, o gestos ejecutados con todo el cuerpo que expresaran
mmicamente movimientos, situaciones o estados de nimo no referentes al que
habla sino que acompaan en forma representativa el discurso en el que se
describe una accin. Son diferentes de los ilustradores, y dentro de ellos de los
kinetgrafos, porque no reducirn el gesto de las manos, los brazos o la cabeza
sino que su medio expresivo sera todo el cuerpo. Por ejemplo, el gesto que
acompaara la descripcin de alguien que se esconde o mira a hurtadillas o el
movimiento que expresara el que se hizo para escapar de una pedrada.
3. Expresin de la cara. Este captulo mereci una atencin especial del Taller y
para ello se utiliz el libro de Fritz Lange El lenguaje del rostro,91 que aunque
data de 1936 y sus consideraciones fisiognmicas son bastante dudosas, tienen
aportes muy importantes en lo relativo a la funcin de los msculos de la cara.
Este aspecto fue meticulosamente estudiado en el Taller siguiendo la divisin en
19 haces de msculos, de los cuales se prest particular atencin a los de los
ojos y la boca.
La cara, como zona especializada de comunicacin, es una exhibidora de afectos
que a lo largo del tiempo va adquiriendo huellas (pliegues), las cuales en cierta
manera pueden hablar sobre el carcter de las personas. A pesar de las dudas que

presenta un estudio de esta naturaleza, el ejercicio muscular de ciertas zonas de la


cara que marcan arrugas o pliegues es evidente y su relacin con determinados
estados de nimo o con las demostraciones de afecto se presta como campo de
experimentacin para el trabajo actoral y especialmente para el arte del maquillaje.
La mayora de los autores estn de acuerdo en que una gran parte de los gestos de la
cara obedecen a gestos socialmente aprendidos segn reglas y que solamente un
porcentaje muy pequeo queda fuera de control del emisor (por ejemplo: el sudor de
la frente, el sonrojo, pequeos tics, parpadeos, etc.). Para el actor es interesante
conocer las reglas de exhibicin, que van desde la intensificacin de los gestos para
una mejor comunicacin, hasta los gestos de disimulo que enmascaran las
emociones o cambian una emocin por la contraria u otra diferente. Si bien es cierto
que aqu reposara un importante aspecto del arte de la representacin en lo relativo
a la mimesis de sentimientos y emociones y que por ser un arte se referira ms a
recursos intuitivos del actor que a los de carcter cientfico, su conocimiento agiliza
en el artista de talento su capacidad expresiva y su destreza en el anlisis y la
observacin de las emociones humanas.
Un aporte significativo en este aspecto de la gestualidad facial lo encontramos en los
trabajos de Birdwhistell, que encontr cincuenta y tres variantes gestuales que llam
quinemas, por analoga a los fonemas, los cuales acompaan la comunicacin verbal
de los interlocutores y subrayan las transformaciones de los rasgos de la cara, como
arqueo de las cejas, contraccin de los prpados y de la boca, etc.
4. La mirada. Este aspecto, aunque estrechamente ligado al anterior, distingue el
carcter especficamente comunicativo de la mirada, del cual se apreciaran dos
elementos predominantes: la direccin y la duracin.
Los estudios de M. Argyle son por el momento los ms interesantes, especialmente
los relativos a las bases motivadoras de la mirada de los nios desde las primeras
semanas de vida.
En los ejercicios se constat cmo aun tratndose de una zona tan reducida del
cuerpo, los ojos desempean un papel importantsimo en la demostracin de los
estados de nimo, fundamentalmente en lo relativo a la intensidad, la orientacin, la
direccin y las variantes individuales segn los rasgos de la personalidad.
5. El aspecto exterior. Este aspecto del comportamiento no verbal es uno de los
ms interesantes en cuanto a su relacin con el arte teatral y especficamente en
el campo del plano operativo (vestuario, maquillaje, escenografa). Los estudios
de Cook93 y los de Argyle distinguen dos grupos de seales: las estticas y las
dinmicas. Al primer grupo pertenecen todas las enviadas por la cara, en cuanto
son seales que no cambian (a diferencia de los gestos del rostro que vimos
antes), y que fundamentalmente presentan el yo tal como lo hace la
configuracin fsica, el vestido, el maquillaje y la piel. En el segundo grupo se
estudian todas aquellas seales que pueden cambiar durante el transcurso de la
interaccin comunicativa, y que incluiran todos los aspectos del grupo anterior
(por ejemplo, cambio del peinado, del aspecto del vestido, de la misma
configuracin fsica, etc.). Un estudio de gran importancia en este aspecto, que
desgraciadamente no se pudo realizar detenidamente en el Taller, es el de A.
Barthes94 sobre el vestido y la moda.

Posteriormente, estos elementos del aspecto exterior se estudiaron con ms


detenimiento cuando se investig sobre las posibilidades de traducir las funciones
del lenguaje verbal al lenguaje no verbal en la funcin emotiva o expresiva, ya que
tienen que ver con las seales enviadas por el sujeto del enunciado o emisor y que
hacen nfasis en la presentacin o expresin del yo.
Se anota tambin que en algunos montajes este rasgo cobra un inters remarcable
cuando la configuracin fsica y el aspecto exterior en general son acentuados como
una propuesta fundamental del estilo. Por ejemplo, en el caso del Dilogo del
rebusque, en cuyo montaje es evidente la preocupacin por la figura de los
personajes como elementos de presentacin (mscaras, barrigas, caminados,
pelucas, etc.)
6. Los aspectos no lingsticos. Como el objetivo principal del Taller es el estudio
de los lenguajes no verbales y su relacin con el teatro, este aspecto en cierta
medida est por fuera de los intereses especficos de la investigacin. Sin
embargo, queda incluido como un aspecto verbal no-lingstico en los que
algunos elementos vocales que apoyan la comunicacin verbal, tales como toses,
gruidos, bostezos, nasalizaciones, etc., que muchas veces juegan el papel de
adaptadores o reguladores de la comunicacin interpersonal; fue incluido dentro
del presente estudio y sobre l se hicieron diferentes ejercicios que lograron
clasificar su ubicacin al lado del corpus de gestos no verbales, como gestos o
seales no lingsticas vocales que pueden ser considerados como apoyos de la
comunicacin verbal o como seales significativas independientes.
Aunque existen varias clasificaciones de estos aspectos, para efectos del estudio y la
experimentacin nos parece ms apropiada la propuesta de Trager, que divide en dos
grupos estos fenmenos.
A. Tipo de voz. Los diferentes tipos de voz utilizados por la misma persona en
diferentes circunstancias.
B. Paralenguaje. Que considera:
1. Calidad de la voz. Tono, resonancia, tiempo, control de articulacin.
Aqu se recuerda el ejercicio propuesto por Stanislavski a un actor, quien
logr ubicar treinta y cinco diferentes situaciones con las variantes de la
emisin del enunciado Buenos das.
2. Vocalizaciones.
a. Caracterizadores vocales: risa, llanto, bostezo, suspiro, etc.
b. Cualificadores vocales: intensidad (tenue, suave), tono (alto,
bajo), extensin (arrastrada, incisiva).
c. Segregados vocales: sonidos de acompaamiento, como
nasalizaciones, inspiraciones, gruidos, pausas de silencio, etc.
El estudio de estos seis aspectos del comportamiento no verba nos dio como resultado
un gran inventario o repertorio de gestos que nos sirvieron de material de
investigacin o corpus de experimentacin, para pasar al segundo paso del mdulo, que
se propona relacionar todo este material con nuestro campo del teatro y en este caso al
especfico de la gestualidad no verbal en el arte teatral. Para ello utilizamos la propuesta
de Roman Jakobson en su estudio de lingstica y potica, en el cual caracteriza seis
funciones constitutivas del lenguaje verbal.

Se trat entonces, basndose en ejercicios experimentales, de buscar la posibilidad de


utilizar esta misma diferenciacin de funciones en el lenguaje no verbal, con todo el
material almacenado como informacin en la etapa anterior. Teniendo muy presente la
precisin de Jakobson de que aunque distingamos seis aspectos bsicos del lenguaje,
no sera sin embargo difcil hallar mensajes verbales que satisfagan una nica funcin.
Como se ver en la descripcin de los ejercicios, nos fue especialmente dificultoso
encontrar las funciones puras, porque el resto se filtra con mayor o menor intensidad.
De todas maneras, se trataba de encontrar una jerarquizacin en la que el nfasis de la
funcin estudiada estuviera bien marcada en el mensaje.
El campo ms interesante de la investigacin fue el de la funcin potica, en donde se
pudo constatar la posibilidad de traslado de las funciones del lenguaje verbal al no
verbal, ya que en ellos los factores constitutivos son idnticos, y el amplio terreno de
experimentacin que ofrece esta hiptesis con sus ricas posibilidades de aplicacin al
arte de la representacin.