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LA ELECTROESTIMULACIÓN NEUROMUSCULAR EN EL ENTRENAMIENTO DE

MUSCULACIÓN EN SUJETOS ENTRENADOS.
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Jose Manuel Prieto, 1Carlos Pablos Abella, 1Jose Vte. Sánchez-Alarcos Díaz-Pintado,
Marta Martín Rodríguez.

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UIRFIDE. Departamento de Educación Física y Deporte. Universidad de Valencia.
Instituto Universitário Dom Afonso III. INUAF. Portugal

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RESUMEN
En la actualidad existe mucho escepticismo sobre la efectividad de la electroestimulación
neuromuscular (EENM) como un método de entrenamiento de la fuerza. Esto se debe a la
imposibilidad de comparar los resultados por la heterogeneidad que presentan los estudios
realizados (sujetos, tiempo de trabajo, tipo de corriente). Una de las justificaciones que se
plantean como la causa del aumento de la fuerza mediante EENM son las adaptaciones
neuronales. El presente estudio se plantea, intentando controlar el efecto de dichas
adaptaciones mediante sujetos con años de experiencia en el trabajo de fuerza. Los
resultados muestran como la EENM puede ser planteada como un método post fatiga en el
culturismo.
PALABRAS CLAVE: Electroestimulación, entrenamiento, fuerza, musculación, culturismo.
INTRODUCCION
El problema que en la actualidad presenta la electroestimulación como método de
entrenamiento es el escepticismo que despierta en el ámbito del rendimiento deportivo, ya
que no está claro que la estimulación eléctrica neuromuscular (EENM) pueda ser
considerada, por sí sola, como un método alternativo de entrenamiento (Hainaut &
Duchateau,1992). Este escepticismo viene marcado por la disparidad de resultados que
reflejan los diversos estudios que se han realizado (Herrero & García, 2002, Hainaut &
Duchateau,1992). Esta diversidad de resultados responde a: las características de los
sujetos utilizados en los estudios, la duración del tiempo de trabajo, las corrientes utilizadas
(tipo de impulso, frecuencia y tiempo de aplicación), la capacidad a valorar (fuerza isométrica
máxima, fuerza explosiva, fuerza máxima dinámica, hipertrofia, etc), trabajo que realizaron
los sujetos paralelamente al trabajo de EENM (desde ningún tipo de actividad hasta
entrenamiento sistemáticos de baloncesto, voleibol, halterofilia, pliometría, etc). Según las
características de lo sujetos de estudio se dan diferentes resultados, así tenemos que en los
estudios con sujetos sedentarios los resultados son contradictorios, hallándose ganancia de
fuerza sobre la contracción voluntaria, en unos estudios (Colson et al.,2000; Selkowitz,1985).
En otros, la EENM provoca un aumento de la fuerza menor que la ganada en la contracción
voluntaria (Poumarat et al.,1992; Duchateau & Hinaut, 1988), o similar (Hainaut & Duchateau,
1992), y finalmente, estudios donde no se encuentra ganancia de fuerza mediante la EENM
(Rich,1992; Dooley et al.,1983; Currier & Mann, 1983). En los trabajos donde los sujetos eran
estudiantes de educación física, encontramos que los consultados por Herrero y García
(2002) obtienen ganancias en todas las cualidades analizadas. Finalmente, en estudios
donde los sujetos eran deportistas vuelven a darse diversidad de resultados. Así, tenemos
estudios donde no se dan ganancias en las diferentes manifestaciones de fuerza que se
controlan (Sánchez-Alarcos & Pablos, 2002; Pierre et al., 1986) y estudios donde sí se
manifiestan estas ganancias de fuerza a través de la EENM (Maffiuletti et al.,2000; Pichon et
al., 1994; Portman & Montpeitit, 1991; Delitto et al., 1989). Otro aspecto a tener en cuenta es
que la EENM por sí sola no mejora la fuerza explosiva en acciones rápidas, donde la
coordinación intermuscular resulta un factor importante para el éxito de la acción (Herrero et

El GE tuvo un periodo de adaptación al trabajo de EENM de 4 semanas. Durante el tiempo que duró el entrenamiento se registraron en ambos grupos la intensidad del trabajo realizado. redondo y trapecio). En la literatura científica una de las justificaciones que se describen para explicar la ganancia de fuerza mediante EENM es que ésta. peso: 72. así como la justificación presentada en algunos estudios. (“GE”) incluyó en su programa de trabajo EENM. Se realizaron entre 2-3 ejercicios para cada grupo muscular con 3-4 series por ejercicio y 10 repeticiones por serie. El otro grupo.37. que ayudaran a modificar la composición corporal y/o el rendimiento deportivo.5 cm). espalda (dorsal. 2002. por grupo muscular. Para el trabajo de EENM se utilizaron electroestimuladores Compex Sport 3. frente a un grupo control el cual solo realiza trabajo dinámico voluntario. Con el propósito de efectuar un estudio que controlara estas variables. talla: 1. aunque este no se realizó de manera sistemática ni continuada. Material: El entrenamiento dinámico voluntario se realizó utilizando material propio para el trabajo de musculación (máquinas. Método: Se formaron dos grupos de trabajo (6 sujetos cada uno)... con un rango de medición entre 60 y 200 cm (sensibilidad de 0.D52. debido a que la contracción provocada por la EENM se produce por la excitación del nervio y no de las fibras musculares directamente (Enoka. mancuernas. se debe a adaptaciones neuronales y no a un aumento de la capacidad de generar fuerza de las fibras musculares (Maffiuletti et al. siendo los abdominales los únicos que se trabajaron en todas las sesiones. bancos. En las mediciones antropométricas se emplearon: báscula mecánica Parra de 0 a 150 kg. necesitando realizar un trabajo adicional de transferencia para que se de esta mejora (Maffiuletti et al. los cuales realizaron un programa de entrenamiento durante seis semanas a razón de cuatro sesiones por semana. 2003. mancuernas. Martín et al. 2002b.1994. 2001. La heterogeneidad existente en la metodología de los estudios (características de los sujetos). Estos periodos de entrenamiento son demasiados breves para que se produzcan adaptaciones musculares. con cuatro canales.. La brevedad del tiempo de trabajo que los estudios presentan. discos. Un grupo realizó un trabajó dinámico voluntario (grupo control “GC”) en el que ejercitó: pectoral. Todos ellos fueron informados del objeto de la investigación. Duchateau y Hainaut. bíceps. El tiempo de trabajo con EENM. triceps sural y abdominales. 2000. sin embargo. Maffiuletti et al. exceptuando los abdominales. se realizó este trabajo presentando como objetivo del mismo valorar la capacidad de la EENM para desarrollar la fuerza en sujetos entrenados (más cercanos a la realidad en el ámbito del rendimiento) mediante la inclusión de un protocolo donde se sustituye parte del trabajo dinámico voluntario por EENM.). tallímetro Detecto . es el motivo de la realización de este trabajo.46. se adaptó para que el número de contracciones fuera el mismo que el realizado por el GC. .. Maffiuletti et al. con una periodicidad mínima de tres sesiones semanales (edad: 27. Sánchez y Pablos. El aumento de la carga se fue aumentando progresivamente durante las semanas de trabajo en función de la capacidad de cada sujeto. barras. 2002a. (sensibilidad de 100 gr). La elección de los sujetos estuvo supeditada a: 1) tener una experiencia mínima de dos años de práctica habitual y 2) no tomar o haber tomado sustancias dopantes o ergogénicas. tríceps. Las características y protocolos de los trabajos (dinámico voluntario y EENM) se representan en las tablas siguientes.72 ± 0. Colson et al. de que el aumento de la fuerza es debido a factores nerviosos. es la justificación en el que se basa esta conclusión. METODOLOGÍA Sujetos: La muestra estaba compuesta por 12 varones que practicaban la musculación de manera sistemática y habitual. Para los tests de fuerza se utilizaron: barras. deltoides (fascículos lateral y posterior). El trabajo de este grupo (GE). El trabajo se distribuyó en sesiones alternando el trabajo de miembros superiores-espalda y miembros inferiores. 2000). una intensidad máxima de 120 mA.1988) si es probable que se produzca una adaptación neural. discos. cuadriceps. 1988).7 ± 8. tanto los kilos como las intensidades máximas toleradas por cada sujeto. dando su consentimiento por escrito. isquiotibiales.08). (sensibilidad de 1 mA) y electrodos adhesivos Compex de 10x5 y 5x5 cm2. bancos y poleas).83 ± 4. El trabajo de EENM se realizó de modo isométrico.al. mantuvo las mismas características que el (GC) salvo que sustituyó un ejercicio de cada grupo muscular por EENM.

001 CUR M DT 44. El análisis estadístico se realizó mediante el programa estadístico SPSS 10.05). Los tests de fuerza máxima dinámica (1RM) realizados fueron: en la sesión de mañana: press de banco plano (PRE) y squat en máquina “Smith” bajando hasta 90º de flexión de rodillas (SQU).85 37. Estas diferencias resultan significativas en todos los tests de fuerza (p< 0.50 5.43 139.01 ELV M DT 31. no encontrándose diferencias significativas (p> 0. Tabla 3: Diferencias entre el PRE-T y POS-T sin diferenciar grupos PRE-T POS-T (Sig) PRE M DT 83. CUR.) contracciones 1 3 10 30 6 30 60 1 4 10 40 8 40 80 2 3 10 60 6 30 90 Los sujetos fueron evaluados mediante una batería de tests de fuerza máxima dinámica (1RM).00 4.33 18.sin diferenciar grupos de trabajo. TRABAJO DINAMICO VOLUNTARIO (GC) Ejercicios por grupo muscular Series Repeticiones N° total de contracciones 2 3 10 60 2 4 10 80 3 3 10 90 TRABAJO EENM (GE) Ejercicios por Series Repet.33 12. (en los diferentes tests realizados: PRE. 8 seg.57 86.75 p<0. 4 seg.25 4. El estudio de la diferencia de medias se efectuó mediante la prueba anova de un factor y prueba T para muestras relacionadas. para el registro de los datos y la confección de los gráficos.Tabla 1: Características de la corriente aplicada en EENM Frecuencia Anchura del impulso Miembros superiores Anchura del impulso Miembros inferiores Tiempo de contracción Tiempo de reposo 70 Hz. SQU. Tratamiento estadístico: Se utilizó la Hoja de Cálculo ExcelXP.42 13.53 p<0.00 5.45 p<0. Se utilizó la prueba de Kolmogorov-Smirnov para determinar la normalidad de la muestra.01 . elevaciones laterales con mancuerna de pie (ELV). Tabla 2: Protocolos de trabajo de los grupos GC y GE.33 11. 250 microseg. El protocolo de actuación fue el siguiente: en ambas sesiones de mañana y tarde se realizó un calentamiento específico para los grupos musculares implicados en los diferentes tests. todo en entorno Windows. Se indicó a los sujetos que no realizaran ningún tipo de actividad física durante veinticuatro horas antes de la realización de los tests. RESULTADOS Tras comprobar la normalidad de los datos de la muestra (Kolmogorov-Smirnov.95 45. Estos se efectuaron antes de comenzar el programa de trabajo (PRE-T) y al término del mismo (POS-T).05). N° Trabajo EENM Trabajo EENM N° total de grupo muscular contracciones (minutos) (contracc.74 p<0. 400 microseg. entre los PRE-T y POS-T. entre los dos grupos de trabajo (GC y GE). Análisis global: Los resultados de la tabla 3 muestran que existe un incremento en todos los sujetos. y en la sesión de tarde se efectuaron los tests curl bíceps con barra de pie con la espalda en apoyo (CUR). p> 0.0. se realizó un anova de un factor para determinar si existía diferencia significativa en los resultados del PRE-T. ELV) cuando se estudian como un solo grupo.05 SQU M DT 125.05). Los tests se ejecutaron en el mismo día en sesiones de mañana y tarde.

67 6.41 p<0.42 36. siendo PRE y CUR sólo en el GE) se calcularon los porcentajes que representaban estas diferencias. No se dan diferencias significativas entre ambos grupos (p>0.33 19.05 CUR M DT 45.05).59 82.05).67 13. CUR y ELV) diferencias significativas (P< 0. Niveles de significación: *p< 0. entre PRE-T y POS-T.72 46.33 15. PRE-T POS-T (Sig.19 SQU M DT 130.50 37. Incremento (%) 25 % Incremento: GC y GE 20 GC GE 15 10 5 0 PRE CUR SQU ELV Gráfica 3: Porcentaje de los incrementos en los tests de fuerza de los grupos de trabajo (GC y CE).95 147.53 44. de los dos grupos de trabajo (GC y GE).64 ELV M DT 33. En el GE (trabajo EENM) se dio un incremento de la fuerza en todos los tests.21 p<0. Tabla 4: Media. entre PRE-T y POS-T.05).05 Comprobado que los dos grupos GC y GE mostraron ganancias entre PRE-T y POS-T (sólo el SQU y ELV son significativas en ambos grupos.00 9. SQU. DT (kilos) y nivel se significación de los tests de fuerza del GE. . el análisis estadístico mostró que no existían diferencias (p>0.63 90.33 3.50 9.17 5.14 p<0.67 7. PRE-T POS-T (Sig.66 p<0.36 131.) PRE SQU CUR ELV M DT 80. mostrando todos (PRE.33 3.05). 180 Fuerza GC: PRE-T y POS-T 160 * 140 Fuerza GE: PRE-T y POS-T 180 PRE-T 160 POS-T 140 120 120 100 100 80 80 * 60 * PRE-T POS-T * * 60 40 * 40 20 PRE SQU CUR 20 ELV PRE SQU CUR ELV Gráfica 1 y 2: Resultados de los tests antes (PRE-T) y a la finalización (POS-T) del periodo de 6 semanas.33 5.05 Tabla 5: Media.05.) PRE M DT 88.00 14.33 15. DT (kilos) y nivel se significación de los tests de fuerza del GC.05 M DT 29.33 7.00 2.05 M DT 120.00 6.05 M DT 43. en cada uno de los grupos (gráfica 3) y se realizó un anova de un factor para determinar si existían diferencias significativas entre ambos.61 p<0.Análisis diferencial por grupo de trabajo: En el GC (trabajo dinámico voluntario) se observa incrementos de fuerza en todos los tests.27 p<0. aunque estas diferencias sólo son significativas en SQU y ELV (p< 0.

1992. Jun. Se revela. D. en el GE. & Mann. 1971). el aumento del umbral de excitación de la célula muscular (Lee et al. cuando existía fatiga. 1994. Maffiuletti et al. Martin. 2003. coincide con estudios donde la ganancia de fuerza mediante la EENM no es superior a la fuerza obtenida por contracciones voluntarias (Poumarat et al.. indica la potencialidad de la EENM como sistema capaz de mejorar la fuerza dinámica concéntrica en movimientos analíticos simples. . los sujetos que utilizaron la EENM tuvieron un periodo de adaptación a este tipo de trabajo. Colson et al. Med. aunque no exista diferencia significativa). de los cuatro tests en el GC. la mejora encontrada en el GE en los movimientos que implicaban músculos con menor capacidad de producción de fuerza y resistencia. Maffiuletti et al. la propagación del potencial de acción en la membrana muscular. Barcelona. aunque para su confirmación harían falta más estudios incidiendo en este aspecto. 2002b.. a diferencia del GE donde se da un aumento significativo en todos los tests. Para concluir podemos decir que la EENM se presenta como un sistema de trabajo capaz de aumentar la fuerza máxima dinámica en movimientos simples. Esto explicaría que en el GC solamente se diera ganancias de fuerza en los tests donde intervienen como principales motores del movimiento músculos de gran potencia (cuadriceps y deltoides) con capacidad para aguantar mejor el fenómeno de la fatiga. 1991. si se tratara de sujetos sedentarios. el que los porcentajes de ganancia de fuerza no presenten diferencias significativas entre ambos grupos. La fatiga incide negativamente en la propagación de la excitación nerviosa a través de las vías motoras. Colson et al. 21. J. (Maffiuletti. 281-288. Portman & Montpeitit. Sports.P.Colson. Marsden et al. (2002) Musculación. 1994). Creemos que el aumento de fuerza que se da en el presente estudio no se justifica por este motivo. (2000) Re-examination of training by electrostimulation in human elbow musculoskeletal system.Bompa. Hainaut & Duchateau. A. T. provocaran en las contracciones una mayor activación de unidades motoras en el GE que en las contracciones realizadas de forma voluntaria por el GC. 2000) y la disminución de la activación de las unidades motoras (Grimby et al. como un método valioso de trabajo post fatiga. 1989). Algunos de estos estudios concluyen que la mejora de fuerza obtenida es debida a factores de tipo nervioso. 1988). 2000.J. BIBLIOGRAFIA . así como. En el GE estos músculos (bíceps y triceps) recibieron estímulos eléctricos no modulados por el Sistema Nervioso Central. concretamente a las adaptaciones que se producen (Maffiuletti et al. lo que provocó unas contracciones más fuertes. podría deberse al nivel de los sujetos que conforman los grupos (el nivel inicial de los sujetos del GE es menor. 1992. en el trabajo de musculación.O.. ya que en los dos grupos se han conseguido mejoras de fuerza. Este factor podría tenerse en cuenta. cuando ya se daba fatiga. La mejora que se da en el GE en todos los tests.. por el hecho de que los sujetos presentaban una práctica lo suficientemente larga como para que este factor no incidiera en esta mejora. La ganancia significativa en solo dos. como los utilizados en el culturismo. Entrenamiento avanzado. Además. Cornacchia.63(6):915-21. justifica el pensar que esta variable (nivel inicial) no ha influido en este resultado. (1983) Muscular strength development by electrical stimulation in healthy individuals. 1992. 2000. Martin et al. . S. Esto resultados coinciden con otros de la literatura en la que los tests de fuerza utilizados fueron anisométricos. Hipano Europea. puede estar justificada por factores nerviosos relacionados con la fatiga. 2000.DISCUSION El aumento de la fuerza que se refleja en los diferentes tests del GE. Phys Ther. Esta capacidad de aumentar la fuerza es similar a la producida por el entrenamiento voluntario. El utilizar la EENM. Int. Delitto et al. L. Martin et al. a diferencia de lo que ocurre en el GC. después del trabajo dinámico voluntario puede haber contribuido a que los impulsos nerviosos que llegaban a los músculos. pero el hecho de que todos ellos tengan como mínimo dos años de experiencia en el trabajo de pesas. y Van Hoecke J. en las últimas series de trabajo. R. Asimismo. Cometti G. 2002). como el bíceps y tríceps braquial. . Maffiuletti. Duchateau & Hinaut.Currier. 2000. La fuerza de la contracción está relacionada directamente con la activación eléctrica enviada por el SNC (Bompa & Cornacchia. 2002a .

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