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Datos útiles

FÍSICA DEL BUCEO Y SUS LEYES
Todos sabemos que si dejamos un objeto libre a una cierta altura caerá, que si agitamos con una cuchara
el azúcar que ponemos en el café se disolverá, sabemos que una piedra se hunde y que la madera flota,
etcétera.
Estos fenómenos, que tenemos presentes, aún de forma inconsciente en nuestros actos, se rigen por
principios y leyes físicas. Pues bien, bajo el agua, la situación cambia, ya que la aplicación de estas leyes
en un medio que no es el nuestro, el acuático, provoca resultados diferentes, y entran en juego otras a las
que no estamos acostumbrados.
Al sumergirnos vamos a notar ciertas diferencias básicas, a las que, aunque al principio extrañas, nos
acostumbraremos. Nuestra visión se acortará enormemente en distancia. Los sonidos, aunque escasos,
los percibiremos en una nueva dimensión. Nuestro tacto se hará menos sensible, sobre todo si el agua
está fría. El olfato no será utilizado. El gusto no nos será útil más que para apreciar el "sabor" del aire de
nuestra botella, siempre un poco distinto del que estamos acostumbrados a respirar en el exterior, así
como el del agua que nos rodea, sea salada o dulce.
Vamos a ver por que en el agua un objeto flota o se hunde, que ocurre con la presión al sumergirnos, que
relación tiene con el volumen y como debemos actuar.
La visión subacuática
Si al bañarnos en una piscina de aguas limpias abrimos los ojos bajo el agua, no podremos ver
claramente y se nos ofrecerá una imagen borrosa. En cambio, en un acuario podremos ver con todo
detalle los peces y objetos que contiene.
La diferencia estriba en que en el primer caso, nuestros ojos están en contacto directo con el agua, y en el
acuario existe un vidrio transparente que permite que haya una capa de aire entre el agua y los ojos.
Para solucionar este problema, deberemos mantener los ojos en contacto con el aire, (que es el medio
para el que la naturaleza nos ha preparado), mediante el uso de la máscara de buceo, interponiendo así
un espacio de aire entre nuestros ojos y el agua.
Otro fenómeno es la luz, ya que los rayos de luz que
llegan a la superficie del agua, hay una parte que se
refleja en ella (tanto mayor cuanto más lejos se halle el
sol de la vertical), mientras que otra penetra en la
misma, experimentando no obstante una desviación al
pasar del medio aéreo al acuoso, por ser los mismos de
distinta densidad. A lo primero se le llama reflexión ,
mientras que el segundo fenómeno se conoce como
refracción (lo que provoca que si miramos desde fuera
del agua un objeto introducido parcialmente en ella,
parece que esté "roto").
Por esta misma razón, la luz al pasar del medio aéreo
(interior de la máscara) al acuoso, provoca que bajo el agua, los objetos se vean un tercera parte más
grandes de lo que en realidad son y una cuarta parte más cerca .
Otro fenómeno que habremos de soportar será la menor cantidad de luz, ya que bajo el agua parte de
esta será absorbida , desviada y reflejada , perdiendo capacidad
lumínica a medida que la profundidad aumenta.
El resultado es que cuanto más bajemos menos luz tendremos. También
van a variar los colores: la luz blanca está compuesta de diferentes

Tornándose el paisaje. Los sonidos En el agua los sonidos se propagan mucho mejor y a mayor velocidad que en el aire. igual que cualquier otro. medida en litros. a una velocidad aproximadamente cinco veces superior . Los primeros colores en desaparecer son el rojo. Por eso tenemos la sensación de ser más ligeros. única forma de percibir los colores a cierta profundidad. hasta llegar (a partir de los 50 . el empuje (o fuerza ascendente) será mayor en el primer caso que en el segundo. experimenta un empuje hacia arriba igual al peso del agua que desaloja . . Un buceador sumergido estará prácticamente equilibrado. El cuerpo humano. ambas desplazarían la misma cantidad de agua. restableceríamos de golpe todos los colores. a medida que bajamos." Si nos introducimos en el agua de la bañera de casa.. verde . sin embargo. es igual al volumen de la parte de nuestro cuerpo que hayamos sumergido. al pesar menos la pelota de ping-pong que el agua que desplaza. veremos que el nivel de agua sube. Ello supone que por cada Kilogramo de peso desplaza un litro de agua. de aquí la utilidad de llevar una linterna entre el equipo de buceo. estos van siendo absorbidos a medida que aumenta la profundidad. tendiente al azul. El agua de mar contiene disueltos más minerales y sales que el agua dulce. A esa cantidad de agua le llamamos desplazamiento. Aceptaremos que al estar sumergido. añil y violeta ). De ahí podemos decir que un cuerpo flota cuando pesa menos que el agua que desplaza. tiene un peso muy similar al del agua. Estando dentro de ella y el agua nos cubre casi todo el cuerpo. por lo que pesa más. Es por eso que los cuerpos tienden a flotar mejor en agua de mar que en agua dulce. puesto que el peso del agua de mar será mayor al del agua dulce. nos costará distinguir de qué dirección provienen. de promedio. y cuando sales de la bañera ves que éste desciende. No obstante. y así por el orden indicado.Turismo Aventura Datos útiles colores ( rojo . anaranjado . mientras que en el segundo caso. amarillo . se hundiría la bola de plomo ya que su peso es mayor que el del agua que desaloja. Pues bien: Esa cantidad de agua que "aumentó". el amarillo. ni se hunde ni flota. el anaranjado. Si dejamos una pelota de ping-pong y otra de plomo del mismo tamaño. Ello quiere decir que será más fácil oír los sonidos. Sin embargo nuestro cuerpo sigue siendo el mismo y pesa igual.60 metros ) a un azul monocromo. en una tonalidad verdosa. es más densa. y es que dentro del agua nuestro peso es aparentemente menor. y a la inversa: se hunde cuando pesa más. Percibiremos que pesamos muchísimo menos. diremos que tiene flotabilidad neutra . Este peso depende de la densidad del líquido y del volumen del cuerpo sumergido. azul . Hemos visto que la fuerza ascendente que actúa sobre un cuerpo parcial o totalmente sumergido es igual al peso del líquido desplazado.. Un buceador sumergido en agua de mar desplazará igual cantidad de agua que él mismo sumergido en agua dulce. Lo que realmente ocurre es que al sumergirnos en el agua nuestro cuerpo. cada vez más oscuro. Flotabilidad Principio de Arquímedes: "Un cuerpo sumergido total o parcialmente en un líquido experimenta una fuerza ascendente igual al peso del líquido desplazado. Si encendiésemos una luz. En el primer caso flotaría. que también pesa 1 Kg . Así mismo también diremos que la pelota de ping-pong tiene flotabilidad positiva y la bola de plomo tiene flotabilidad negativa.

Podemos decir que por cada diez metros de profundidad que el buceador desciende. la presión a que está sometido aumenta 1 atmósfera. Se define presión como la fuerza dividida por la superficie (P=F/S). que es la que nos afecta. Sabiendo que una columna de agua de 10 m . Cuando un buceador inmerso en el agua infla su chaleco compensador.03 bares = 1 atm. Un buceador con mayor volumen desplazará mayor cantidad de agua que uno de menor volumen. Este mismo principio sirve también de base para el funcionamiento del chaleco hidrostático. obtendremos fácilmente que la presión ejercida por el agua en la base de dicha columna es de 1 Kg . por lo que aumenta su empuje y adquiere flotabilidad positiva. Por todo lo anterior. Cuando nos metemos bajo el agua experimentamos un aumento de presión (la correspondiente al peso del agua que hay sobre nosotros) cada vez mayor cuanta más profundidad alcancemos. de altura y 1 cm 2 de sección contiene un litro de agua. lo que está haciendo es aumentar su volumen. hallamos la relación entre profundidad y presión: Presión absoluta = (profundidad / 10) + 1 Aplicando la fórmula. Presión y volumen Los gases. que es la que ejerce el aire que nos rodea a nivel del mar (el peso de un cilindro de mercurio de 760 mm . La suma de las dos presiones parciales nos da la absoluta. Como unidad de presión utilizamos la atmósfera (atm) . podemos decir que: Presión absoluta = presión hidrostática + presión atmosférica Y sustituyendo los términos por sus valores. 20'97% de Oxígeno y 0'03% de Anhídrido Carbónico. para experimentar la flotabilidad neutra o negativa. Por ello es necesario utilizar lastre adicional. los que nos interesan son los que componen el aire atmosférico: 79% de Nitrógeno. A esta presión hidrostática se sumará la presión del aire sobre la superficie del agua. en una superficie de 1 cm 2 y aproximadamente equivale a un bar (1.Turismo Aventura Datos útiles Para nosotros es relativamente fácil hundirnos y salir a flote si sólo nos vestimos con trajes de baño. El valor de 1 atmósfera es la presión resultante de efectuar una fuerza de 1 Kg . por lo que adquirimos flotabilidad positiva y se torna muy difícil sumergirnos. Sin embargo al utilizar un traje de buceo.) Hay que distinguir en buceo dos tipos de presión: la atmosférica (El peso del aire sobre la superficie del agua) y la hidrostática (el peso del agua sobre el submarinista). es decir. 1 atmósfera. sin modificar su peso./cm 2 . de altura y cuya base tenga una superfície de 1 cm 2 ). Al aumentar su volumen aumenta también el volumen de agua desplazado. al ser incapaces de mantener una forma o volumen. siendo la densidad de un gas muchísimo menor que la de cualquier líquido o sólido. nuestro volumen aumenta considerablemente. se reparten uniformemente por todo el volumen de su contenedor. y que éste pesa aproximadamente 1 Kg . si bien a efectos de buceo. principalmente.. Existen diferentes gases. podemos ver como varia la presión a medida que aumenta la profundidad 0 metros en superficie y a nivel del mar 1 atm .

respectivamente. el volumen de un gas es inversamente proporcional a la presión a la que es sometido. habremos compensado y no notaremos molestia alguna. que se comprimen cuando buceamos. por tanto. se enuncia: P1 x V1 = P2 x V2 Si queremos hallar la relación entre el volumen de un gas al nivel del mar y el que tendrá a una determinada profundidad. ya que el aire que éste contiene modifica su volumen en función de la presión. o lo que es lo mismo: el volumen de un gas disminuye al aumentar la presión y aumenta al disminuir la presión. . la presión atmosférica será menor. P1 x V1 = P2 x V2 1 atm x 1 litro = 2 atm x ½ litro Los efectos de esta ley se manifiestan sobre el aire que se encuentra en el interior de nuestro organismo (ya que los líquidos y sólidos no pueden ser comprimidos). El aumento de la presión externa a que se somete el cuerpo del buceador no tendría mayor importancia si no fuera porque hace entrar en juego las leyes que a continuación se enuncian. si denominamos V1 al volumen de un gas al someterlo a una presión P1 . con los efectos que cada una tiene para el buceador. Ley de Boyle-Mariotte Relación entre la presión y el volumen de un gas A temperatura constante. Pongamos un ejemplo: un globo de 1 litro de volumen que se encuentre a nivel del mar (sometido a 1 atm de presión). De acuerdo con esta ley. en caso contrario puede dar lugar a problemas de importancia.Turismo Aventura Datos útiles 10 metros bajo el agua 2 atm 20 metros bajo el agua 3 atm 30 metros bajo el agua 4 atm 40 metros bajo el agua 5 atm No hay más que sumar 1 atm (que tendríamos en superficie) a la presión hidrostática (1 atm por cada 10 metros descendidos). Ello obliga a añadir o quitar aire cuando se aumenta o disminuye la profundidad. Habrá que tener en cuenta que si la inmersión se realiza en un lago de montaña. al sumergirlo a 10 m . y esta modificación de volumen incide de forma directa sobre la flotabilidad del buceador (en aplicación del principio de Arquímedes). con una gran altura sobre el nivel del mar. de profundidad (2 atm) ocupará un volumen de ½ litro. Esta ley influye en el comportamiento del chaleco. Si de alguna manera conseguimos igualar la presión interior con la exterior. y V2 al volumen del mismo gas al someterlo a otra presión P2 . de forma que al aumentar la presión exterior se comprimirán todas las partes de nuestro organismo en que esto sea posible. deberemos aplicar esta fórmula junto con la anterior que relaciona presión y profundidad. es decir de la profundidad. En nuestro cuerpo hay varias cavidades que contienen aire y.

dividiremos el porcentaje de ese gas por 100. el oxigeno puro comienza a ser tóxico a partir de 1.. para hallar a qué presión total (que llamaremos pT) ocurrirá. Ley de Dalton Presiones parciales en mezclas gaseosas La presión total ejercida por una mezcla de gases es la suma de las presiones parciales de los gases que componen dicha mezcla. sabemos que el oxigeno en el aire lo es a partir de 2. Absoluta = P. . Parcial (2) + P. por lo que al descender disminuirá su volumen al descender. P. Por ejemplo.7 atm de presión ( 7 metros de profundidad).Turismo Aventura Datos útiles Asimismo.... es decir. sólo hay que resolver la siguiente ecuación. por debajo de los 7 metros de profundidad. tendremos que si ese aire lo respiramos en superficie. Para calcular la presión parcial de un gas contenido en una mezcla. 20'97% O 2 y 0'03% CO 2 . es que este es tóxico a partir de una presión aproximada de 1'7 atm. las presiones a que estarán sometidos sus componentes serán de 0'79 atm el N 2 . cuando se efectúa una inmersión con aire. pT = 2'1 / 0'2097 = 10'01 At. Aunque. debe tenerse en cuenta que esto también afecta al aire que se encuentra contenido entre la máscara y la cara del buceador... sabiendo que la presión parcial tolerada del oxígeno es igual a 2'1 atm: 0'2097 x pT = 2'1 At. Para saber a qué profundidad el oxígeno de la mezcla será tóxico. Al ascender aumentará de volumen y saldrá solo. este afectará a nuestro organismo de una u otra forma. como ya hemos dicho. a una presión total de 1 atm. la presión de una mezcla de gases es igual a la suma de las presiones a que estaría cada uno de los gases que la componen si ocupasen el volumen total de la mezcla. Sabiendo que la composición aproximada del aire es 79% N 2 .. Parcial (1) + P. la razón de que no se practique el buceo deportivo con oxígeno puro. Y como hemos visto con anterioridad. Dependiendo de la presión a que se someta un gas concreto. La Ley de Dalton nos permite conocer.Parcial (3) + . Dicho de otra forma: a temperatura constante.1 atm. y será necesario inyectar aire en ese espacio por medio de la nariz. 0'2097 atm el O 2 y 0'0003 atm el CO 2 (resultado de multiplicar 1 atm por el porcentaje que cada gas representa en la mezcla). es decir. evitando con ello los problemas que se derivan del nitrógeno contenido en el aire. a qué profundidad cada gas contenido en el aire puede producir efectos nocivos para nuestro cuerpo. para alcanzar dicha presión la inmersión debería realizarse a aproximadamente 90 metros de profundidad. y lo multiplicaremos por su presión.

un gas entra en contacto con un líquido. y actúa perpendicularmente sobre las paredes de su contenedor. la presión del aire de su interior aumenta. es el responsable de una de los principales riesgos del buceo. la enfermedad descompresiva . la cantidad de un gas que es absorbido por un líquido con el que se encuentra en contacto. todo el organismo recibe el gas de la mezcla instantáneamente y bajo la misma presión. el nitrógeno. de entre los principales componentes del aire. Ley de Charles A volumen constante. absorberán en mayor medida los gases que forman el aire que respira (y más aun si la temperatura baja). la presión parcial de 4 atm. la presión de un gas varía de forma directamente proporcional a la temperatura. Al respirar aire bajo presión.Turismo Aventura Datos útiles Del mismo modo sabremos que a partir de profundidades superiores a 30 ó 35 metros (siempre condicionado por otros muchos factores) se puede producir la llamada narcosis nitrogenada o "borrachera de las profundidades" al superar el nitrógeno en el aire. el anhídrido carbónico (CO 2 ) por su poca presencia en el aire no representa un problema. al aumentar la profundidad y por tanto la presión. Cuando a una temperatura constante. Por lo que si se dejan las botellas al sol. Gracias a ello el ser humano puede permanecer dentro del medio acuático respirando normalmente. Si bien. Ley de Henry Disolución de un gas a diferentes presiones A temperatura constante. gas inerte que no es consumido. es directamente proporcional a la presión. Otras leyes de interés Principio de Pascal Cuando una presión actúa sobre un volumen cerrado. La importancia de esta ley para el buceador es capital. . ya que es consumido por el organismo. ni el oxígeno tampoco. se disuelve en él hasta el momento en que la presión exterior e interior alcancen el punto de equilibrio. teniendo en cuenta que la sangre y tejidos se comportan como líquidos a estos efectos . Por esta condición se ha fijado un tiempo aproximado de 12 horas para que los tejidos puedan librarse del nitrógeno saturado sobrante. el restante y más importante. y que por ello. la presión en su interior es igual en todas partes.