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Alteraciones de la vesícula biliar

La vesícula biliar es un órgano pequeño ubicado debajo del hígado que tiene forma de pera.
Almacena la bilis, un líquido amarillo-verdoso producido por el hígado, hasta que el
aparato digestivo la necesite. La bilis está compuesta de sales biliares, electrólitos,
pigmentos biliares como la bilirrubina, colesterol y otras grasas (lípidos). La bilis es
utilizada por el organismo para que el colesterol, las grasas y las vitaminas de los alimentos
grasos sean más solubles y, de ese modo, puedan absorberse mejor. Las sales biliares
estimulan al intestino grueso a secretar agua y otras sales, lo que ayuda a que el contenido
intestinal avance con mayor facilidad hacia el exterior del cuerpo. La bilirrubina, un
producto residual formado por restos de glóbulos rojos inservibles, es excretada por la bilis.
Los productos de la descomposición de los fármacos y los desechos procesados por el
hígado son también excretados en la bilis. Las sales biliares aumentan la solubilidad del
colesterol, de las grasas y de las vitaminas liposolubles para facilitar su absorción en el
intestino. La hemoglobina producida por la destrucción de los glóbulos rojos se convierte
en bilirrubina, el principal pigmento de la bilis, y pasa a ésta como un producto de desecho.
En la bilis también se secretan algunas proteínas que tienen un papel importante en la
función digestiva.
La bilis fluye desde los finos conductos colectores dentro del hígado hacia los conductos
hepáticos izquierdo y derecho, luego hacia el interior del conducto hepático común y
finalmente al grueso conducto biliar común. Casi la mitad de la bilis secretada entre las
comidas fluye directamente, a través del conducto biliar común, hacia el intestino delgado.
La otra mitad es desviada desde el conducto hepático común a través del conducto cístico
hacia el interior de la vesícula biliar, donde se almacenará. Ya en la vesícula biliar, hasta un
90 por ciento del agua de la bilis pasa a la sangre. Lo que queda es una solución
concentrada de sales biliares, lípidos biliares y sodio.
Cuando la comida llega al intestino delgado, una serie de señales hormonales y nerviosas
provocan la contracción de la vesícula biliar y la apertura de un esfínter (el esfínter de
Oddi). La bilis fluye entonces desde la vesícula biliar directamente al intestino delgado para
mezclarse allí con el contenido alimentario y desempeñar sus funciones digestivas.
Una gran proporción de las sales biliares almacenadas en la vesícula biliar se vierte en el
intestino delgado y casi el 90 por ciento se resorbe a través de la pared de la sección inferior
de éste; el hígado extrae entonces las sales biliares de la sangre y las secreta de nuevo
dentro de la bilis. Las sales biliares del cuerpo experimentan este ciclo de10 a 12 veces al
día. En cada ocasión, pequeñas cantidades de sales biliares llegan al intestino grueso, donde
son descompuestas por las bacterias. Algunas de estas sales biliares son resorbidas en el
intestino grueso y el resto es excretado en las deposiciones.
Cálculos biliares
Los cálculos biliares son depósitos de cristales que se forman en la vesícula biliar o en los
conductos biliares (vías biliares). Cuando los cálculos biliares se alojan en la vesícula biliar,
el proceso se denomina colelitiasis; cuando los cálculos biliares están en los conductos
biliares, el proceso se llama coledocolitiasis.

los cálculos biliares no causan ningún síntoma durante un largo período de tiempo. este dolor aumenta lentamente hasta llegar al ápice y luego decae gradualmente. a veces no aparecen jamás. Los factores de riesgo para la formación de cálculos biliares incluyen la vejez. incluso mortal. más de un millón y medio de personas se someten a una extirpación quirúrgica de la vesícula biliar. El dolor puede notarse también en el omóplato. La bilis contiene grandes cantidades de colesterol que. Cada año. Éste tiende a aumentar y disminuir de intensidad (dolor cólico). y su ubicación varía. lleguen al intestino delgado sin ningún problema. del páncreas (pancreatitis) o del hígado. que también puede resultar doloroso al tacto. La mayoría de los cálculos biliares se forman en la vesícula biliar. si la infección se desarrolla con oclusión del . las bacterias pueden multiplicarse y desencadenar rápidamente una infección en los mismos. donde causan una oclusión intestinal denominada oclusión ileobiliar. la dieta occidental y una cierta predisposición genética. Con frecuencia la persona tiene náuseas y vómitos. En raras ocasiones. particularmente si se alojan dentro de la vesícula biliar. también pueden permanecer en los conductos sin obstruir el flujo de bilis ni causar síntomas. El dolor puede ser agudo e intermitente. por lo general.Cálculos biliares Los cálculos biliares son más frecuentes en las mujeres y en ciertos grupos de población. Los cálculos suelen formarse en un conducto biliar cuando la bilis retrocede debido a la disminución anormal del calibre de un conducto o después de la extirpación de la vesícula biliar. éste puede volverse insoluble y precipitar fuera de la bilis. Es más frecuente que los cálculos biliares pasen desde la vesícula hacia los conductos biliares y. cuando la bilis se sobresatura de colesterol. Sin embargo. de varias horas de duración. una gran parte de los pacientes lo hacen debido a los problemas que les causan los cálculos biliares. y la mayor parte de aquellos que se detectan en los conductos biliares han llegado hasta allí desde la vesícula biliar. se experimenta dolor. Cuando el sistema de conductos biliares está obstruido. cálculos biliares de tamaño importante pueden gradualmente lesionar la pared de la vesícula biliar y pueden penetrar en el intestino delgado o grueso. el dolor se localiza en la parte superior derecha del abdomen. Por lo general. Las bacterias pueden entonces propagarse a la sangre y causar infecciones en otras partes del organismo. sin embargo. la obesidad. a través de los mismos. aunque algunos están formados por sales de calcio. Síntomas Por lo general. de dichos conductos (colangitis). aunque la mayoría no llega a experimentar síntomas. el 20 por ciento de la población de edad superior a 65 años padece cálculos biliares. permanece en estado líquido. Cuando los cálculos biliares obstruyen parcial o transitoriamente un conducto biliar. El componente principal de la mayoría de los cálculos biliares es el colesterol. En algunos países. Habitualmente. Los cálculos en los conductos biliares pueden ocasionar una infección grave.

tomografías computadorizadas (TC) y varias técnicas de rayos X usando sustancias de contraste radiopacas destinadas a visualizar los conductos biliares. los cálculos biliares en el conducto biliar son la causa más probable. escalofríos e ictericia. que sugiere una obstrucción del conducto biliar. Los síntomas de indigestión e intolerancia a las comidas grasas a menudo son erróneamente atribuidos a los cálculos biliares. una sensación de saciedad y náuseas. las pruebas pueden dar resultados positivos falsos en personas que no tienen cálculos biliares. tal dolor suele ser causado por cálculos biliares en el conducto biliar común. Si el diagnóstico no es seguro. muchos médicos utilizan una de estas técnicas antes de decidirse a efectuar una intervención quirúrgica. dilatación del abdomen. Incluso aunque el diagnóstico sea bastante probable. algunas veces. . Una obstrucción persistente que cierre el conducto cístico. aparecen fiebre. la oclusión es transitoria y no se complica con infecciones. desde que es deglutida hasta que es absorbida en el intestino. secretada en la bilis y almacenada en la vesícula biliar. Cuando una persona padece dolor abdominal. En general. Una persona que experimenta eructos. el dolor intermitente se presenta aun después de que la vesícula biliar haya sido extirpada. una radiografía muestra el paso de una sustancia radiopaca de contraste. en el 98 por ciento de los casos. Una colecistografía también es eficaz. Mediante el uso conjunto de la ecografía y de la colecistografía. Estas pruebas incluyen ecografías. pero si funciona correctamente. De acuerdo con la situación se elegirá la técnica de rayos X más apropiada para el diagnóstico. que cálculos biliares. a determinar si la causa se debe a un cálculo biliar o no. escalofríos y fiebre. Varias pruebas pueden aportar información adicional para establecer un diagnóstico seguro. si es así. causará la inflamación de la vesícula biliar (una enfermedad denominada colecistitis aguda). El dolor en la parte superior derecha del abdomen que se presenta después de haber ingerido comidas grasas puede ser causado por cálculos biliares. el material de contraste no aparecerá en ella.conducto. La ecografía y la TC pueden mostrar si el conducto biliar está dilatado. ictericia y posibles infecciones. Sin embargo. El dolor causado por una oclusión del conducto puede no distinguirse del dolor causado por una obstrucción de la vesícula biliar. es más probable que padezca una úlcera péptica o indigestión. Diagnóstico Una ecografía es el mejor método para diagnosticar cálculos en la vesícula biliar. ictericia. el médico puede identificar los cálculos biliares en la vesícula. Las técnicas de rayos X ayudan a detectar una obstrucción y. En la colecistografía. Los resultados de los análisis de sangre generalmente muestran una alteración de la función hepática. el material de contraste revela su contorno en las radiografías. Los cálculos biliares que obstruyen el conducto pancreático causan la inflamación del páncreas (pancreatitis) y también dolor. Si la vesícula biliar no funciona. pero a veces los conductos pueden estar obstruidos aunque no se vean dilatados. Pero la indigestión después de las comidas es frecuente y rara vez se debe a la presencia de cálculos biliares. A veces. primero debe realizarse una ecografía.

Cálculos en la vesícula biliar Si los cálculos en la vesícula biliar causan ataques repetidos de dolor. En la CPRE. que también se introduce en el abdomen a través de las incisiones. el estómago y el intestino delgado. se puede ayudar a prevenir o reducir el número de episodios dolorosos. Entre 1 y 5 de cada 1000 pacientes que se someten a esta intervención. Un tratamiento más antiguo implicaba la disolución de los cálculos biliares con una terapia crónica de ácido biliar (quenodiol y ácido ursodesoxicólico). Durante la colecistectomía.Tratamiento La mayoría de los pacientes que tiene cálculos biliares silenciosos en la vesícula (es decir. la vesícula biliar es extirpada con la ayuda de unos tubos que se introducen a través de pequeñas incisiones en la pared abdominal. el médico suele aconsejar la extirpación de la vesícula (colecistectomía). Cálculos en los conductos biliares Los cálculos en los conductos biliares pueden causar problemas graves. En la colecistectomía laparoscópica. un endoscopio (tubo óptico flexible dotado de accesorios quirúrgicos) se pasa por la boca. mediante el cual se . El procedimiento completo se lleva a cabo con la ayuda de una cámara (laparoscopio). La colecistectomía laparoscópica fue introducida en el año 1990 y en muy pocos años revolucionó la práctica quirúrgica. De este modo. Un 90 por ciento de las colecistectomías se realiza ahora mediante laparoscopía. Una substancia radiopaca se introduce en el conducto biliar a través del tubo en el esfínter de Oddi. por lo que se deben extirpar con cirugía abdominal o mediante un procedimiento denominado colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE). Otros métodos de eliminación de los cálculos biliares introducidos durante la última década incluyen su disolución con éter de metilterbutilo y su fragmentación con ondas sonoras de shock (litotripsia). La extirpación de la vesícula biliar no causa insuficiencia nutricional y no se requieren restricciones dietéticas después de una intervención quirúrgica. sin síntomas) no requiere tratamiento. Los afectados de dolores intermitentes pueden tratar de evitar o reducir el consumo de comidas grasas. La colecistectomía laparoscópica tiene menores molestias postoperatorias. menor tiempo de estancia hospitalaria y requiere un período reducido de interrupción del trabajo por enfermedad. A continuación se realiza un procedimiento llamado esfinterotomía. a pesar de los cambios en la dieta. mueren. el médico suele investigar la posibilidad de que haya cálculos en los conductos biliares. el esófago.

la inflamación es causada por una infección bacteriana. infecciones extendidas a todo el cuerpo (sepsis) y enfermedades críticas. A pacientes de menos de 60 años con problemas derivados de cálculos en el conducto biliar o en la vesícula. La CPRE da mejores resultados en personas de edad avanzada con cálculos en los conductos biliares y con la vesícula biliar ya extirpada. La CPRE y la esfinterotomía tienen éxito completo en el 90 por ciento de los casos. Entre las complicaciones inmediatas que pueden aparecer están las hemorragias. resultado de un cálculo en el conducto cístico. En casos raros. Menos de 4 de cada 100 personas mueren y entre 3 y 7 de cada 100 personas manifiestan complicaciones. La mayoría de los cálculos del conducto biliar pueden eliminarse durante la CPRE. operaciones. particularmente en pacientes que reciben alimentación prolongada por vía intravenosa. los conductos se estrechan nuevamente y los cálculos biliares reaparecen. Colecistitis aguda La colecistitis es una inflamación de la pared de la vesícula biliar. estos procedimientos una opción más segura que la cirugía abdominal. la enfermedad es de pronóstico muy grave y puede desembocar en gangrena o en la perforación de la vesícula. por tanto.abre el músculo del esfínter lo suficiente para que los cálculos que estaban obstruyendo el conducto biliar puedan pasar hacia el intestino delgado. se les debe extirpar la vesícula de forma programada después de haberse sometido a una CPRE con esfinterotomía. siendo. En general. La inflamación aguda de la vesícula biliar sin la presencia de cálculos es una enfermedad grave. en general. Como mínimo el 95 por ciento de los individuos con inflamación aguda de la vesícula tiene cálculos biliares. el índice de éxitos es comparable al de la cirugía abdominal. Síntomas . en estos casos. correrían el riesgo de desarrollar problemas agudos de la vesícula en el futuro. puede extirparse mediante endoscopia antes de que se retire el drenaje que se ha introducido en el conducto biliar durante la intervención quirúrgica. En la mayoría de los pacientes de edad avanzada que nunca hayan tenido problemas de vesícula biliar. En un 2 a un 6 por ciento de las personas. Tiende a producirse después de heridas. que causa un ataque de dolor repentino y muy agudo. quemaduras. Si alguno no se elimina. Es necesaria la cirugía inmediata para extirpar la vesícula. La persona no suele mostrar síntomas previos de una enfermedad de la vesícula biliar hasta que experimenta un dolor repentino y agudísimo en la parte superior del abdomen. De otro modo. la extirpación de la misma será innecesaria porque solamente un 5 por ciento presentará síntomas repetidos de cálculos en los conductos biliares. Si quedan algunos en el conducto. la inflamación del páncreas (pancreatitis) y la perforación o infección de los conductos biliares. Los cálculos que solamente están localizados en la vesícula biliar no se pueden extirpar con la CPRE. es frecuente que más adelante logren pasar gracias a la esfinterotomía permanente.

Puede intensificarse cuando la persona respira profundamente y a menudo se extiende a la parte inferior del omóplato derecho. un marcado incremento de los glóbulos blancos y una interrupción del movimiento normal propulsivo del intestino (íleo) suelen indicar la formación de un absceso. el paciente podría sufrir complicaciones graves. Si el diagnóstico es claro y el riesgo de la cirugía es pequeño. de la vesícula biliar y de la parte superior del intestino delgado. Tratamiento Por lo general. A menudo la ecografía ayuda a confirmar la presencia de cálculos en la vesícula biliar y puede mostrar un engrosamiento de la pared de la misma. la operación puede ser postergada mientras se trata esta última. Al principio. En pocas horas. tiende a aumentar. La fiebre alta. Sin embargo. En estas condiciones se hace necesaria la cirugía de urgencia. Diagnóstico Los médicos diagnostican una inflamación aguda de la vesícula biliar basándose en los síntomas del paciente y en los resultados de ciertas pruebas clínicas. La gammagrafía hepatobiliar (una técnica de imagen que se realiza tras la administración de una sustancia radiactiva por vía intravenosa) contribuye a un diagnóstico más preciso. Un ataque de vesícula biliar acompañado de ictericia o de un retroceso de bilis hacia el hígado indica que el conducto biliar común podría estar parcialmente obstruido por un cálculo o por una inflamación. El dolor puede volverse agudísimo y las náuseas y los vómitos son habituales. habitualmente localizado en la parte superior derecha del abdomen. los músculos abdominales del lado derecho pueden ponerse rígidos. puede pasarse una sonda a través de la nariz hasta el interior del estómago. es el primer signo de inflamación de la vesícula. Pueden aparecer otras complicaciones. Si el ataque agudo se resuelve. En ocasiones. si el paciente presenta alguna otra enfermedad que incremente el riesgo de la cirugía. Si los análisis de sangre revelan un incremento de la concentración en la sangre de la enzima amilasa. Este examen proporciona imágenes del hígado. puede presentar una fiebre ligera. de modo que mediante aspiración pueda mantenerse vacío el estómago y así reducir la estimulación de la vesícula biliar. de los conductos biliares. Por lo general.El dolor. que. la persona podría tener una inflamación del páncreas (pancreatitis) provocada por una obstrucción del conducto pancreático por cálculos biliares. los escalofríos. la vesícula biliar . a medida que pasa el tiempo. se administran antibióticos apenas se sospecha que existe una inflamación aguda de la vesícula biliar. Es sintomático que el paciente sienta un dolor muy agudo cuando el médico presiona la parte superior derecha del abdomen. a una persona con inflamación aguda de la vesícula biliar se la hospitaliza. un ataque de vesícula biliar se calma en 2 o 3 días y desaparece completamente en una semana. Habitualmente. Si ello no ocurre. gangrena o una perforación de la vesícula biliar. la vesícula biliar se extirpa dentro de los dos primeros días de la enfermedad. se le administran líquidos y electrólitos por vía intravenosa y no se le permite comer ni beber.

Este procedimiento generalmente alivia los síntomas en pacientes con una anormalidad diagnosticada del esfínter. Una vesícula biliar dañada presenta la pared gruesa. Colecistitis crónica La colecistitis crónica es una inflamación de la vesícula biliar durante un largo período. gangrena o la perforación de la vesícula. además. En algunos pacientes. Tumores del conducto biliar Los cálculos y el cáncer son las causas más frecuentes de obstrucción del conducto biliar. el cáncer se origina en el mismo tracto biliar. Con menos frecuencia. Un reducido porcentaje de personas tiene nuevos o repetidos episodios de dolor. está contraída y es de pequeño tamaño. Cuando se sospeche la existencia de posibles complicaciones. Muchas formas de cáncer se originan en la cabeza del páncreas. El médico puede usar un endoscopio (tubo flexible óptico con accesorios quirúrgicos) para dilatar el esfínter de Oddi. con frecuencia causados por los cálculos. También los tumores no cancerosos (benignos) pueden causar una obstrucción en los conductos biliares. La causa de estos episodios es desconocida. Esta condición es probablemente debida a las lesiones así como a las consiguientes reparaciones consecuencias de los repetidos ataques agudos de inflamación previos. Las paredes están constituidas mayormente por material fibroso. tales como la formación de un absceso. o que puedan resultar comprimidos por los ganglios linfáticos afectados por linfoma. aun cuando ya no tienen vesícula. en la vesícula biliar o en el hígado. causada por la resistencia al flujo de bilis o a las secreciones pancreáticas. los pequeños cálculos que quedan después de la operación pueden causar dolor. Se piensa que el dolor puede ser el resultado de un aumento de la presión en los conductos. pero no es eficaz para los que sólo sienten dolor. la abertura que controla la liberación de bilis en el intestino delgado. preferentemente después de 6 semanas o más. la vesícula biliar contiene barro o cálculos que a menudo obstruyen el conducto cístico. generalmente es necesaria la cirugía inmediata. . El revestimiento interior de la vesícula biliar se puede ulcerar y se pueden formar cicatrices. pero podrían ser el resultado de un funcionamiento anómalo del esfínter de Oddi. a través de la cual pasan al conducto biliar común. que se perciben como ataques de vesícula biliar.puede ser extirpada con posterioridad. Es poco frecuente que los conductos biliares se obstruyan debido a un cáncer que se haya propagado (metastásico) desde otra parte del organismo. caracterizada por ataques repetidos de dolor abdominal grave y agudo. en la unión del conducto biliar común y del conducto pancreático.

La cirugía es el método más directo para determinar el tipo de tumor. La quimioterapia puede aliviar parcialmente los síntomas. pérdida de peso y prurito. sino que ayuda también a controlar el dolor y a aliviar el prurito. Tratamiento El tratamiento de los tumores del conducto biliar depende de la causa y de las circunstancias en que éstos se desarrollen. averiguar si éste se puede extirpar y asegurarse de que la bilis pueda fluir sobrepasando la obstrucción. Síntomas y diagnóstico Los síntomas de obstrucción del conducto biliar son ictericia. un tumor a nivel de la zona de con-fluencia del colédoco con el conducto pancreático. malestar abdominal. Este procedimiento no sólo disminuye la acumulación de bilis o de pus. Es muy frecuente que el tumor no se pueda extirpar completamente y muchas de estas formas de cáncer no responden bien a la radioterapia. el médico puede insertar una prótesis hueca en el interior del conducto (un tubo derivativo) a través de un endoscopio flexible para permitir que la bilis y el pus fluyan contorneando el cáncer.Tumor de los conductos biliares En este caso. El diagnóstico de cáncer como causa de la obstrucción se obtiene mediante la ecografía. Algunas personas con obstrucción del conducto biliar causada por el cáncer experimentan dolor. prurito y la formación de pus debido a una infección bacteriana. falta de apetito. . el médico realiza una biopsia (obtiene una muestra de tejido y lo examina al microscopio). Los síntomas se agravan gradualmente. habitualmente sin fiebre ni escalofríos. Si no pueden ser operadas. la tomografía computadorizada (TC) o la colangiografía directa (se realiza una radiografía después de haber inyectado un material radiopaco de contraste). Para establecer un diagnóstico seguro.