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21/7/2015

Tribu Global | Conocimiento Tribal ­ Descubren proceso clave para la formación del metano

Descubren proceso clave para la formación del metano
on 15 Marzo 2014. Posted in Química
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[DICYT]Un  grupo  internacional  de  científicos,  con  la  participación  del  Instituto  de
Recursos  Naturales  y  Agrobiología  de  Salamanca  (IRNASA,  centro  del  CSIC),  ha
descubierto  un  proceso  regulador  clave  en  un  tipo  de  microorganismos  que  producen
metano, el componente principal del gas natural. Este proceso es similar al que activa la
fotosíntesis  en  las  plantas  y  hallarlo  en  microorganismos  anaerobios  supone  un
importante cambio para la biología evolutiva. Por eso, el trabajo se ha publicado en la
prestigiosa  revista  científica  Proceedings  of  the  National  Academy  of  Sciences  of  the
United States of America (PNAS).
Las proteínas conocidas como tiorredoxinas regulan la fotosíntesis en las plantas, ya que
actúan  como  un  sensor  que  diferencia  la  luz  de  la  oscuridad.  Ahora,  investigadores  de
dos universidades de Estados Unidos, Virginia Tech y la Universidad de California en
Berkeley, junto con el IRNASA y otros colaboradores, han descubierto que también están presentes en un tipo de arqueas que
son organismos metanógenos, es decir, productores de metano.
Mónica  Balsera,  investigadora  del  IRNASA  firmante  del  artículo,  explica  que  la  importancia  de  este  estudio  radica  en
“demostrar por primera vez que en las arqueas funciona el sistema de regulación de las tiorredoxinas, que se había estudiado
mucho en plantas y que también existe en otros organismos, desde bacterias a células humanas”, comenta en declaraciones a
DiCYT, puesto que actúan como moléculas antioxidantes, facilitando la reducción de otras proteínas.
En concreto, los científicos han analizado Methanocaldococcus jannaschii, un metanógeno que habita en ambientes extremos
carentes de oxígeno, como zonas hidrotermales y volcanes. En esta arquea, las tiorredoxinas podrían reparar proteínas dañadas
por procesos oxidativos, así que serían muy importantes para que realicen sus funciones. Por eso, los investigadores destacan el
hecho de que “un proceso biológico tan importante como la formación de metano se encuentre regulado por este sistema”.

Mónica Balsera, a la izquierda, junto a otros miembros de su equipo de
investigación.

Implicaciones en bioenergía y medicina
El  hallazgo  es  muy  relevante  porque  los  metanógenos  tienen  un  papel  fundamental  en  muchos  procesos  biológicos,  por
ejemplo,  el  ciclo  del  carbono.  En  este  proceso,  la  biomasa  formada  por  plantas  muertas  se  transforma  en  gas  gracias  a  estos
microorganismos  sin  necesidad  de  oxígeno.  Este  principio  está  permitiendo  producir  metano  a  partir  de  residuos  agrícolas,
ganaderos o industriales. Por eso, aunque se trata de una investigación básica, está directamente relacionada con el gas natural
y, por lo tanto, tiene implicaciones en la producción de bioenergía. Por otra parte, el metano es un gas de efecto invernadero, de
http://tribuglobal.com/index.php/espacio/quimica/1611­1611.html?tmpl=component&print=1&layout=default&page=

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 doi: 10. y Mónica Balsera trabajaban juntos en Alemania.  Usha  Loganathan.  Schmitz. del Centro de Investigación del Cáncer.  William  H. Methanocaldococcus jannaschii'.  de  manera  que  este  conocimiento.  también  ha  participado  en  la  investigación. Los  microorganismos  en  los  que  se  han  hallado  las  tiorredoxinas  están  muy  poco  evolucionados  y  son  tan  antiguos  que  “se puede inferir que este mecanismo estaba presente en la Tierra incluso antes de que la existencia del oxígeno”.  se  localizan  en  el  intestino  grueso. del Departamento de Microbiología y Genética de la Universidad de Salamanca.1073/pnas. Una investigadora del IRNASA realiza un experimento.  La  Universidad  de  Kiel.  Monica  Balsera.1324240111 http://tribuglobal. 'Thioredoxin targets fundamental processes in a methane­producing archaeon. el IRNASA está intentando caracterizar bioquímica y estructuralmente cada uno de  estos  componentes  del  sistema  de  tiorredoxinas  en  colaboración  con  otros  dos  grupos  de  investigación  salmantinos:  el  de Rubén Martínez.  Ruth  A.  podría  tener implicaciones en el campo de la nutrición.  Wong. En humanos. estos microorganismos están presentes en el sistema digestivo de algunos animales para contribuir a la digestión.  Vensel.html?tmpl=component&print=1&layout=default&page= 2/3 .  las  arqueas”.  aplicado  a  la  medicina. PNAS.  en Alemania.  cuando  Bob  Buchanan.21/7/2015 Tribu Global | Conocimiento Tribal ­ Descubren proceso clave para la formación del metano manera que todo lo relacionado con su producción también tiene que ver con el cambio climático. Tras la publicación de este trabajo en PNAS. pero hacen falta más estudios para confirmar la evolución de este sistema. 2014.php/espacio/quimica/1611­1611. Colaboración internacional La  historia  de  esta  investigación  comenzó  en  2007. Asimismo. Referencia bibliográfica  Dwi  Susanti.  Rebecca  DeSantis.  señala  la  experta.  entre  ellos.  Joshua  H.  ocupándose  de  una  parte  del  estudio  de  la  fisiología  de  los microorganismos. y el de José María de Pereda. Buchanan and Biswarup Mukhopadhyay.com/index. Bob B. “Empezamos a estudiar aspectos evolutivos de las tiorredoxinas y mediante análisis bioinformáticos comenzamos a ver que algunos componentes que se creían exclusivos de las plantas también se  encontraban  en  otros  organismos  fotosintéticos.  profesor  de  la  Universidad  de  California  en Berkeley.

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