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HISTORIA DE LA GENTICA

La gentica es la ciencia que se ocupa del estudio de la herencia biolgica, y


para ello estudia la forma en que los genes actan y se transmiten de
ascendientes a descendientes.
Antes de explicar que son los genes, los cromosomas, el ADN y muchas otras
cosas voy a contaros un poco de historia, que creo es la mejor manera de
empezar a entender la gentica. No os preocupis si no entendis algo, ya que
este primer articulo es introductorio y todos los conceptos que menciono los ir
explicando en los prximos temas.
La historia de la gentica es casi tan antigua como la humanidad. Desde bien
temprano, el hombre ha podido observar que un organismo vivo solo engendra
otro semejante, y que tanto el macho como la hembra eran necesarios para
producir hijos, a los que trasmitan una serie de caractersticas, tales como el
color de los ojos, el color del pelo, una nariz grande, etc; adems, en la
organizacin social de la humanidad, la herencia biolgica ha sido siempre un
factor muy importante, determinando la posesin de tierras, de riquezas y de
poder.
Los antiguos egipcios ya saban cmo producir frutos por fecundacin artificial,
mediante el cruzamiento de las flores masculinas de una palmera datilera con
las femeninas de otras. Desde pocas muy remotas, el hombre ha manipulado
animales domsticos y plantas, mediante la reproduccin selectiva, para
mejorar ciertas caractersticas en beneficio de una mejor alimentacin.
La observacin de ciertos animales o plantas daba lugar a leyendas que
intentaban dar una explicacin sobre la existencia de ciertos individuos. As por
ejemplo, los primeros naturalistas explicaban que el camello y el leopardo se
apareaban de vez en cuando, para dar lugar a un animal tan extraordinario y
tan poco comn como la jirafa; y de hecho, la jirafa comn an lleva el nombre
cientfico de Giraffa camelopardalis.
La gnetica segn los griegos:
La pangnesis es la teora defendida por Anaxagoras, Democrito y los tratados
hipocrticos, segn la cual cada rgano y estructura del cuerpo produca
pequeos sedimentos llamados gmulas, que por va sangunea llegaban a los
gametos. El individuo se formara gracias a la fusin de las gmulas de las
clulas.
Un siglo despus, Aristteles rechaz estas teoras y propuso otras que
permanecieron durante mucho tiempo vigentes. Segn l, el semen de los
machos poda contener partculas heredadas de generaciones pasadas; en la
fecundacin se produca una mezcla del flujo masculino con lo que l llam el

semen femenino (flujo menstrual), y a partir de esa mezcla se formaba la carne


y la sangre de los individuos.
Siglo XVII y XVIII:
Aparece la teora de la generacin espontnea, segn la cual algunas formas
de vida, como moscas o gusanos, pueden surgir espontneamente en el polvo
o en el cieno. As, los ratones se desarrollan a partir de los granos hmedos y
los piojos de las plantas se condensaban a partir de una gota de roco. Esta
teora permaneci vigente hasta que Pasteur, en 1864, demostr que los
microorganismos aparecan por causa del aire contaminado y no
espontneamente, como sostenan sus opositores.
En 1672, el holands Reiner Graaf describi los folculos producidos por los
ovarios, que hoy en da llevan su nombre, pero fue en 1827 cuando Karl Ernst
von Baer descubri el huevo (vulo) en el interior de los folculos de De Graaff.
Por aquella poca haba dos tendencias preformacionistas: por una parte, los
espermistas, que afirmaban que en el lquido seminal del macho visto en el
microscopio existan unas criaturas diminutas denominadas humnculos u
hombrecitos, y por otra parte, los ovistas, que afirmaban que era el huevo
femenino el que contena el futuro ser humano en miniatura, y los animculos
del macho slo servan para estimular el crecimiento del huevo.
Siglo XIX y XX:
La hiptesis ms aceptada fue la de herencia por mezcla, de tal forma que al
unirse los vulos y espermatozoides se produce una combinacin, cuyo
resultado es una mezcla equitativa de ambos. Por ejemplo, la descendencia de
un animal de pelo blanco con otro de pelo negro slo podra ser gris, y su
progenie tambin lo sera pues, al mezclar el material hereditario blanco y gris,
ste ya no podra volver a separarse.
Gregor Mendel es el verdadero fundador de la gentica moderna. Sus
experimentos de hibridacin, realizados en el jardn de un monasterio del que
lleg a ser abad, llevaron a una nueva comprensin del mecanismo de la
herencia biolgica y al nacimiento de la gentica como ciencia. As, el concepto
de mezcla fue reemplazado por el concepto de unidad.
Mendel realiz sus experimentos con el guisante comn, una planta fcil de
cultivar y de rpido crecimiento. Mendel demostr que la herencia de los
caracteres por l estudiados, se efectuaba mediante la transmision de unas
unidades, a las cuales denomin elementos, y que hoy son conocidas como
genes. Estos elementos se distribuyen en cada generacion segn unas leyes
establecidas por l mismo, las que hoy llamamos leyes de Mendel.

Mendel public sus resultados en 1866, pero stos pasaron desapercibidos


durante 35 aos, hasta que en 1900 su trabajo fue redescubierto
independientemente por tres cientficos a la vez (De Vries, Correns y
Tschermak). A partir de entonces, fue tambin comprobada por otros
investigadores mediante experimentos realizados tanto en plantas como en
animales.
Gracias a los avances en microscopa, en algunas disciplinas como la citologa,
se realizaron grandes progresos; de tal forma que durante este perodo, se
descubrieron los cromosomas y tambin se observaron sus primeros
movimientos durante la mitosis celular, as como el proceso por el cual se
forman los gametos, que son los portadores de la informacin gentica que se
trasmite a la siguiente (ver Gametognesis).

Los experimentos realizados por Thomas Hunt Morgan y sus colaboradores en


la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster), ayud a establecer la teora
cromosmica de la herencia. Estos investigadores propusieron que los factores
hereditarios se disponan de forma lineal en los cromosomas. Posteriores
investigadores contribuyeron a la afirmacin de que los genes estn en los
cromosomas y, por tanto, los genes que estn en el mismo cromosoma tienden
a heredarse juntos, por lo que se denominan genes ligados.
Posteriormente, se acept que los genes son los responsables de la sntesis de
protenas, sosteniendo la teora un gen-una enzima. Esta teoria explica como
cada secuencia de genes se traduce en una secuencia de preoteina. Ms tarde
se descubriria que no todos los genes se traducen en proteinas, si no que
existen algunos genes reguladores y operadores que se encargan de controlar
la traduccion de los genes estructurales, los que si se traducen en una
secuencia proteica.
En 1954, Watson y Crick descubren la estructura del ADN, que representa el
soporte del material hereditario. A partir de este momento se realizan
numerosos estudios sobre replicacin, biosntesis de protenas, biosntesis de
ARN, etc.
La aportacin de los conocimientos genticos combinados con los de otras
ciencias, como bioqumica, fisiologa, etc., han supuesto decisivos avances
para la comprensin del fenmeno de la vida y la evolucin de los seres vivos.
Hoy en da la gentica molecular y la ingeniera gentica permiten modificar el
material gentico de un organismo vivo, lo que supone poder arreglar fallos
geneticos que producen enfermedades.
William Harvey (1 de abril de 1578-3 de junio de 1657) fue un mdico ingls
a quien se le atribuye describir correctamente, por primera vez, la circulacin y

las propiedades de la sangre al ser distribuida por todo el cuerpo a travs del
bombeo del corazn. Descubrimiento que confirm las ideas de Ren
Descartes, quien en su libro Descripcin del cuerpo humano haba dicho que
las arterias y las venas eran tubos que transportan nutrientes alrededor del
cuerpo.
Regnier de Graaf, escrito en holands como Reinier de Graaf o latinizado
Regnerus de Graaff ( * 30 de julio de 1641 - 17 de agosto de 1673) fue un
mdico y anatomista nerlands que realiz descubrimientos clave en la
biologa reproductiva.
Anton van Leeuwenhoek [ntn vn leunuk] (24 de octubre de 1632
26 de agosto de 1723) fue un comerciante y cientfico neerlands.
Fue el primero en realizar importantes observaciones con microscopios
fabricados por l mismo. Correspondiente de la Royal Society de Londres, a la
que se afili en 1680. Desde 1674 hasta su muerte realiz numerosos
descubrimientos. Introdujo mejoras en la fabricacin de microscopios y fue el
precursor de la biologa experimental, la biologa celular y la microbiologa.
Hered la labor de Jan Swammerdam (1637-1680) que vivi en msterdam.
Gregor Johann Mendel (20 de julio de 18221 -6 de enero de 1884) fue un
monje agustino catlico y naturalista nacido en Heinzendorf, Austria (actual
Hynice, distrito Nov Jin, Repblica Checa) que descubri, por medio de los
trabajos que llev a cabo con diferentes variedades del guisante o arveja
(Pisum sativum), las hoy llamadas leyes de Mendel que dieron origen a la
herencia gentica. Los primeros trabajos en gentica fueron realizados por
Mendel. Inicialmente efectu cruces de semillas, las cuales se particularizaron
por salir de diferentes estilos y algunas de su misma forma. En sus resultados
encontr caracteres como los dominantes que se caracterizan por determinar
el efecto de un gen y los recesivos por no tener efecto gentico (dgase,
expresin) sobre un fenotipo heterocigtico.
Su trabajo no fue valorado cuando lo public en el ao 1866. Hugo de Vries,
botnico neerlands, Carl Correns y Erich von Tschermak redescubrieron por
separado las leyes de Mendel en el ao 1900.2 William Bateson acu varios
trminos hoy esenciales como "gentica" (trmino que utiliz para solicitar el
primer instituto para el estudio de esta ciencia), "alelo" extendiendo las leyes
de Mendel a la Zoologa.

TERMINOLOGIA EN GENETICA MENDELIANA

Genotipo: la constitucin gentica especfica de un organismo, es decir,


el tipo de genes de un individuo para undeterminado carcter.

Fenotipo: el carcter producido por la expresin de los genes


determinados por el genotipo y por el ambiente en que se desarrolla un
organismo.
Hbrido: el organismo resultante de un cruzamiento entre progenitores
que difieren entre s en uno o ms pares de alelos.
Alelos: aquellos genes que estn ubicados en el mismo locus en un par
de cromosomas homlogos. Los alelos interactan para determinar un
carcter cualquiera. Generalmente los pares de alelos se designan por
letras: AA, aa, Aa, BB, Bb, bb, etc. Cada letra designa un carcter en
particular.
Homocigosis: la condicin caracterizada por la existencia de alelos
idnticos. Un individuo cuyos alelos para una carcter en particular son
iguales, o indistinguibles, se dice que es un homocigoto para ese
carcter (por ej. , AA, bb, CC... etc.).
Heterocigosis: la existencia de los alelos diferentes para un carcter
dado. El trmino heterocigoto se usa a veces como sinnimo de hbrido
(por ej.: Aa, Bb, Cc... etc.).
Recesivo: se refiere a un carcter que se expresa solamente cuando sus
alelos estn al estado homocigtico (por ej. : en las combinaciones aa,
bb, cc... etc.). La recesividad se designa generalmente por letras
minsculas: a, b, c, representan genes recesivos.
Dominante: se refiere a un carcter que se expresa cuando sus alelos
estn tanto al estado homocigtico como al estado heterocigtico (por
ej.: en cualquier de estas combinaciones: AA, Aa, BB, Bb... etc.). La
dominancia se designa generalmente por letras maysculas: A, B, C,
representan genes dominantes.