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PRODUCCION DE Na2CO3: PROCESO SOLVAY

El carbonato sdico es un producto que tiene una gran variedad de aplicaciones hoy en da,
donde destacan por ejemplo su uso como pigmento, agente neutralizador o como parte de
jabones y detergentes.
En un principio (1790) se sintetizaba mediante el proceso Leblanc que se muestra en este
diagrama de bloques:

Este proceso tiene varias desventajas:

Se consume mucha energa en la etapa de fusin

Es un proceso en rgimen batch por lo que se necesita mucha mano de obra

Da lugar a problemas ambientales, ya que se libera cloruro de hidrgeno a la


atmsfera

En la actualidad este proceso ya no se aplica ya que fue substituido (hacia el ao 1865) por el
proceso denominado Solvay. El proceso Solvay se lleva a cabo por disoluciones y ello hace
que las condiciones de proceso se han ms sencillas y el coste sea menor.
La instalacin Solvay se forma por cuatro pilares:
1.

Columna de saturacin

2.

Columna de carbonatacin

3.

Columna recuperadora de amoniaco

4.

Hornos de calcinacin

El proceso se realiza atendiendo al siguiente esquema donde se pueden visualizar los cuatro
puntos anteriormente mencionados.

1. COLUMNA DE SATURACION
En esta (1) columna el amoniaco se adsorbe en la disolucin saturada de NaCl, para ello
utilizando una columna de adsorcin de platos. El NaCl entra por la parte de arriba y el
amoniaco por la parte inferior. Esta columna est diseada para obtener una composicin de
salmuera amoniacal a medida, es decir, esta diseada para adsorber 1.1 moles de amoniaco
por cada mol de NaCl.
A la salmuera amoniacal se le une el amoniaco diluido en agua obtenido en la (4) columna de
recuperacin. Al ocurrir esto la disolucin de NaCl se diluye por lo que la disolucin pasa por
un (2) lecho de NaCl con el objetivo de saturarse.
2. COLUMNA DE CARBONATACION
La (3) columna de carbonatacin es una columna de adsorcin con platos agujereados donde
se da esta primera reaccin:

NH4+ + CO2 + H2O NH4HCO3


El bicarbonato de amonio reacciona a continuacin con el cloruro sdico para dar lugar el
bicarbonato sdico:
NH4HCO3 + NaCl NaHCO3 + NH4Cl
En este momento la disolucin se sobre satura y el bicarbonato de sodio empieza a precipitar,
obtenindolo por la parte de debajo de la columna. En la disolucin aparece NH 4Cl en una
misma proporcin al NaHCO3 precipitado, el NaCl que no ha reaccionado (dado que el
rendimiento de la reaccin es del 75%) y tambin aparecen pequeas cantidades de
NH4HCO3.
Por la parte superior de la columna se retira el CO 2 que no ha sido adsorbido adems de los
gases de combustin.
Teniendo en cuenta que el balance global de las reacciones es exotrmico, la columna esta
refrigerada a 20-30C para as favorecer la precipitacin.
Esta columna tiene dos entradas de CO 2: una concentrada que proviene de la descomposicin
del NaHCO3 (que entra por la parte inferior) y otra diluida que proviene de los gases de
combustin (que entra por la mitad de la columna).
La suspensin obtenida por el fondo pasa por un (8) filtro donde se separa el solido de la
disolucin. El solido pasa a un horno mientras la disolucin entra a la columna de
recuperacin de amoniaco.
Como se ha podido ver la disolucin consta de cuatro iones diferentes: Cl -, HCO3-, Na+, NH4+.
Para analizar la composicin de la disolucin se utiliza el diagrama de Jaenecke que se
presente a continuacin:

3. COLUMNA RECUPERADORA DE AMONIACO


Esta columna es una (5) columna de desorcin para la recuperacin del amoniaco. Con el
objetivo de liberar el amoniaco del bicarbonato la columna se calienta dando lugar a la
siguiente reaccin:
NH4HCO3 NH3 + CO2 + H2O
Para desorber el amoniaco que esta en forma de cloruro se utiliza una base que en este caso
es el Ca(OH)2.
Por la parte de debajo de la columna se introduce vapor para de este modo arrastrar el
amoniaco liberado. La corriente que sale por la parte superior (agua + amoniaco) se introduce
a la columna de saturacin. En un principio no hace falta introducir amoniaco dado que este
no se consume pero siempre hay perdidas, por lo que en ese caso se debe introducir
amoniaco fresco.
Por la parte inferior se obtiene NaCl (que no ha precipitado) y CaCl2 como subproductos.

4. HORNOS DE CALCINACION

Horno para la descomposicin de NaHCO3 (6)


El NaHCO3 se descompone trmicamente (a 150C) para dar carbonato sdico
siguiendo la siguiente reaccin:
2NaHCO3 Na2CO3+ CO2 + H2O
El CO2 obtenido se introduce a la columna de carbonatacin y el carbonato
sdico se obtiene como producto.

Horno de descomposicin de CaCO3 (7)


El carbonato clcico se descompone a temperaturas de mas de 1000C, es por
eso que se utilizan los gases de combustin obtenidos a partir de la quema de
coque (o gas natural en su defecto) para obtener esta temperatura.
Una vez alcanzada esa temperatura en el horno se da la siguiente reaccin:
CaCO3 CaO + CO2 + gases de combustin
La cantidad de CO2 obtenida (mucho mayor a la obtenida en el proceso anterior)
se introduce a la columna de carbonatacin.

El cal viva se apaga con agua obteniendo Ca(OH) 2, el cual se utiliza para la recuperacin del
amoniaco.
Al final las materias primas del proceso Solvay son el NaCl y CaCO 3 y los productos obtenidos
Na2CO3 y CaCl2. Por lo tanto, este proceso se puede definir de forma global de la siguiente
manera:
NaCl + Ca CO3 Na2CO3+ CaCl2
Se puede decir a modo de estimacin que 1.5 tn de NaCl, 1 tn de CaCO 3 y 1 kg de NH3 dan
lugar a 1 tn de Na2CO3.