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PRACTICA : RECUBRIMIENTO POR ELECTROLISIS

1. Objetivo
El objetivo de esta prctica es reconocer as como tener claro lo que es
un recubrimiento por electrolisis, lo cual lograremos con este pequeo
experimento en que se espera lograr exitosamente un cobrizado en
piezas de metal y as lograr entender un poco ms como funciona este
tipo de recubrimientos.
2. Introduccin

3. Antecedentes

El britnico William Whewell, cientfico, filsofo y autor de numerosos


textos, fue quien en 1834 -junto a Michael Faraday- acu el trmino
"electrolisis" para definir el proceso de descomposicin qumica de la
corriente
galvnica.
Durante las primeras dcadas del siglo XIX , la palabra electrolisis se
introdujo rpidamente en el argot tcnico de autores de miles de
experimentos en curso con corriente galvnica, y en campos como la
qumica, mineraloga o metalurgia . En estos experimentos, un
conductor (llamado "electrodo" por Faraday y Whewell) es introducido en
una sustancia fluida que permite el flujo de electricidad. Dependiendo de
la sustancia, pueden surgir diferentesdescomposiciones , permitiendo a
los cientficos comprender mejor los elementos constitutivos de la

sustancia.

En los aos 1850 y 1860, mdicos de Norteamerica y Europa ensayaban


con electrlisis en el tratamiento de una gran variedad de dolencias
mdicas. Experimentos llevados a cabo con botellas de Leyden, pilas
galvnicas, y diferentes tipos de "curaciones magnticas" en un
mercado
cada
vez mayor
de
productos
y
procedimientos
elctricos.Fascinados por la curativa (y lucrativa) promesa de la
electricidad, mdicos a ambos lados del Atlntico comenzaron a fijar
alambres o agujas delgadas en el extremo de hilos conductores que se
insertaban en el cuerpo del paciente para tratarlo casi todo, desde
epilepsia
hasta
cualquier
tipo
de
lesiones
cutneas.
El primer trabajo sistemtico sobre las posibilidades teraputicas de la
electrlisis fue llevado a cabo por Julius Althaus, un neurlogo nacido y
educado en Born (Alemania), que se traslad a Londres donde se
especializ en neurologa y donde pasara el resto de su vida. Los
resultados
de
su
trabajo
fueron
publicados
en
1867.

Julius Althaus (1833-1900)

Sus investigaciones comenzaron con exmenes microscpicos de tejidos


en
los
que
se haban insertado agujas conectadas a terminales de una batera.
Althaus atribuy la accin destructiva que se produce en las
inmediaciones del electrodo negativo a dos factores: un efecto qumico
debido a la liberacin del lcali libre, y un efecto mecnico producido por

el

escape

de

los diminutas

burbujas

de

hidrgeno

libre.

Aspecto microscpico de tejidos musculares antes y despus de


la electrlisis
(por
Althaus).
Tras una serie de cuidadosos experimentos sobre tejidos de animales
vivos y muertos, realiz su primera operacin de electrlisis en un
sujeto humano en julio de 1866.
La paciente era una mujer joven con un nevus en el prpado, a quien
debido a su estado de nerviosismo decidi poner bajo el efecto del
cloroformo. Una aguja conectada al polo negativo de una batera de
diez pilas fue insertada en la mitad derecha del tumor (que era del
tamao de un pequeo guisante), mientras que el polo positivo de la
batera se conect a un electrodo humedecido aplicado en la piel del
cuello. La corriente se aplic durante dos minutos, y cuando la aguja fue
retirada la mitad derecha del tumor pareca haber encogido mientras
que la izquierda no fue afectado. La mitad izquierda fue operada por el
mismo mtodo un mes ms tarde, esta vez sin anestsico, el resultado
final del tratamiento fue completamente satisfactorio.
La contribucin especial hecha por Althaus a la rama de la electroterapia
fue el reconocimiento de la accin del electrodo negativo, as como el
diseo de diversas formas de agujas y portagujas para la electrolisis.

Portaagujas para electrlisis (por Althaus).

Agujas para electrolisis (por Althaus)

4. Teora
Recubrimientos por electrolisis
El proceso de recubrimiento superficial por el mtodo electroltico se
efecta aplicando corriente elctrica al metal dentro de una solucin.
Se usa para proporcionar proteccin contra la corrosin, minimizar el
desgaste y mejorar la presentacin de los metales.
El principio bsico de los procesos de recubrimientos electrolticos
consiste en la conversin del metal del nodo en iones metlicos que se
distribuyen en la solucin. Estos iones se depositan en el ctodo (pieza
que ser recubierta) formando una capa metlica en su superficie.
Existen en galvanotecnia procesos en los cuales el metal se deposita sin
fuente externa de corriente elctrica.
En ambos procesos de recubrimientos la capa depositada forma cristales
metlicos. En funcin del tipo de estructura cristalina se derivan las
diferentes propiedades del recubrimiento y as los campos de aplicacin
ms adecuados.
El recubrimiento electroltico de las piezas se produce casi
exclusivamente por inmersin en un bao. Para ello se introducen las
piezas en las cubas donde se encuentra el electrolito, se les aplica la
corriente como ctodo, se recubren y se secan. Al extraer las piezas del
bao arrastran una cantidad del electrolito sobre la superficie de las
piezas. Esa pelcula superficial arrastrada se elimina en un proceso de
lavado posterior para que no interfiera en las siguientes operaciones o
presente las condiciones de acabado exigidas.
Cualidades de los materiales para electrodos

Alta dureza.
Baja resistividad.
Alta resistencia a la accin qumica del electrolito.
Facilidad de maquinado.
Buena conductividad trmica.
Materiales para recubrimientos por electrolisis
Cobre: No se emplea para fines decorativos, puesto que se empaa.
Los recubrimientos de cobre se emplean por su soldabilidad y ms
que nada por sus propiedades conductoras. Depsitos gruesos con
cobre son usados como capa preventiva en la nitruracin y la
cementacin. Es importante el recubrimiento de cobre en piezas no
metlicas a las cuales se les requiere realizar un recubrimiento
posterior.
Nquel: Los depsitos gruesos de nquel son usados esencialmente
en aplicaciones de ingeniera, restauracin de piezas y un campo
particular es el de los productos qumicos, en las industrias de
alimentacin para ciertos lquidos corrosivos. Tambin es utilizado el
recubrimiento de nquel en aquellos procesos en que se lleve a cabo
como operacin final un cromado, puesto que as se evitan capas
gruesas de cromo, y por ende, se reduce el costo.
Cromo: Debido a que el cromo es un metal caro, en el cromado con
fines decorativos se utilizan baos concentrados, mientras que para
cubrir piezas, para protegerlas contra el desgaste o restaurarlas por
el mismo, se utilizan baos diluidos obtenindose depsitos duros y
gruesos.
Estao: Las piezas metlicas que han de estaarse deben
someterse primeramente a una limpieza, mediante un decapado,
esto consiste en sumergir las piezas en un bao de cido sulfrico, o
bien, cido clorhdrico diluido. Posteriormente son sumergidos en el
metal lquido que adems contiene fundentes diluidos en el bao.
Las aplicaciones de este tipo de recubrimientos se encuentran en:
Conservas, alimentos, leche en polvo; esto debido a que el estao
tiene propiedades no toxicas, es resistente a la corrosin, facilidad
de soldabilidad, gran plasticidad, pero sin embargo si por algn
motivo presenta ruptura en la capa de estao, el acero se corroe
fcilmente.

Aluminio: El proceso por medio del cual se proporciona una capa de


xido de aluminio se le conoce como anodizado. Esta capa de xido
brinda mayor proteccin contra la accin posterior, sirve como
aislante elctrico en los conductores, da la apariencia de una capa
de pintura y adems facilita el pintado de las piezas con tintes
orgnicos.
Factores que intervienen en los recubrimientos electrolticos
Un trmino importante en los recubrimientos electrolticos es el
rendimiento electroltico, este es definido como el peso de metal
efectivamente depositado sobre el ctodo en relacin al peso terico
que resulta por aplicacin de la ley Faraday.
Densidad de corriente: La densidad de corriente expresada en
amperios por dm 2 , regula evidentemente el espesor de la capa
electroltica siempre que ello sea posible. Por otra parte, la densidad
de corriente influye sobre el grano del metal depositado, de modo
general, el aumento de la densidad afina el grano hasta cierto lmite.
Concentracin del electrolito: El aumento de sales en solucin
que constituye el electrolito, permite elevar la densidad de corriente,
especialmente si este aumento se combina con una elevacin de la
temperatura y con la agitacin.
Composicin del electrolito: Un electrolito no comprende tan solo
la sal del metal que se desea depositar, tambin incluye otros
diversos compuestos en mayor o menor cantidad, la adicin de estos
tiene como fin aportar mejoras, tales como aumentar la
conductividad de la solucin, afinar el grano del metal depositado,
facilitar la corrosin de cidos.
Acidez: La cantidad de iones hidrgeno activos en una solucin
cida es muy importante, ya que un cido puede hallarse ms o
menos disociado. Un exceso de iones hidrgeno da malos resultados
en diversas aplicaciones electrolticas como las del nquel y las del
zinc, y en estos el ph debe ser vigilado.
Temperatura: Una elevacin de la temperatura eleva la
conductividad del electoralito y la solubilidad de las sales que
intervienen en la composicin del misma, de dnde se desprende la
posibilidad de concentracin ms elevada, y por consiguiente, de
intensidades de corriente mayores.
Agitacin: La agitacin impide el empobrecimiento en iones
metlicos de la zona catdica, tambin impide en diferente medida,

la adherencia de burbujas gaseosas sobre el ctodo provocando


"picaduras en su superficie. La agitacin pone sin embargo, en
suspensin las impurezas del bao, las cuales hacen que el
recubrimiento resulte rugoso e incluso picado.
Poder de penetracin: Consiste en la facultad que tiene el
electrolito para repartir con regularidad la capa metlica depositada
sobre un objeto de formas complejas sobre las partes complejas de
este objeto u en sus aristas, las cuales reciben siempre ms
densidad de corriente que las partes cncavas.
Fases para la preparacin de piezas
La preparacin de las piezas en un recubrimiento electroltico
presenta varias fases:
Esmerilado: Tiene por objeto aislar las superficies speras de las
piezas prensadas, forjadas o fundidas, la eliminacin de rebabas,
escamas de fundicin, etc.; y puede prolongarse hasta conseguir que
la superficie quede completamente lisa.
Pulido: Tiene como fin hacer que las huellas del esmerilado
desaparezcan antes del recubrimiento superficial, esto lo logra
mediante un previo pulido, un pulido de acabado y finalmente un
abrillantado.
Desengrasado: Los procedimientos varan segn el tipo de grasa.
Los ms usados son:
a) Limpieza con lcalis por inmersin o rociado.
b) Desengrasado electroltico con lcalis.
c) Desengrasado con disolventes orgnicos.

Principio de la
deposicin
electroltica.
Como ejemplo se
presenta el caso
del cobre, que se
disuelve
del
nodo y deposita
sobre la pieza con
ayuda
de
corriente
elctrica.
Fuente: Ihobe

Aplicaciones industriales de la electrlisis


Los procedimientos electrolticos constan de interesantes y tiles
aplicaciones en el campo de la industria. Algunas de estas aplicaciones
son:
-La fabricacin de metales activos, como son los elementos
pertenecientes a los dos primeros grupos de la tabla peridica, as como
tambin el aluminio, y elementos no metlicos, como es el caso del
hidrgeno o el cloro.
-La fabricacin o sntesis de compuestos como el hidrxido de sodio.
-Los
recubrimientos
de
tipo
metlicos
-La purificacin de elementos metlicos, como puede ser por ejemplo, el
caso del cobre.

Ventajas del recubrimiento de electroltico de cobre


No se utiliza para fines decorativos.
Aumenta la conductividad.
Para evitar la corrosin por rozamiento.
Cobre: No se emplea para fines decorativos, puesto que se empaa. Los
recubrimientos de cobre se emplean por su soldabilidad y ms que nada
por sus propiedades conductoras. Depsitos gruesos con cobre son

usados como capa preventiva en la nitruracin y la cementacin. Es


importante el recubrimiento de cobre en piezas no metlicas a las cuales
se les requiere realizar un recubrimiento posterior.
5. Listado de Materiales

cido clorhdrico
Batera de 9v
Cables con pinzas de caimn
Frasco de vidrio
Pieza de acero
Pieza de cobre

6. Desarrollo

Procedimiento para la desoxidacin:


1. Se coloca el cido clorhdrico en el frasco de
vidrio. (El suficiente para cubrir por completo
la pieza de acero).
2. Se coloca un cable de pinza caimn en la
pieza de acero y se coloca dentro del
recipiente.
3. Una vez desoxidada se inicia el proceso de
cobrizado.

Procedimiento cobrizado:
1. Se prepara la fuente de poder (batera),
conectando el polo negativo a la pieza de
acero y el polo positivo a la pieza de cobre.
2. Una vez conectado se sumerge la pieza de
cobre dentro del cido, de manera no halla
contacto entre las piezas.

Debido a la corriente electrica el cobre


desprende electrones que se adhieren a la
pieza de acero, esta reaccion se observa en
el burbujeo de que tiene la pieza de acero.

Posterior a 5 min se puede observar el color


que se adquiere.

Una vez cobrizado totalmente el acero se lava. Como se puede


observar la pinza caimn del cable adquiere tambin la coloracin del
cobre.
En la imagen se puede ver la comparacin de resultados de
diferentes piezas sometidas al mismo proceso, algunas de ellas no
adquieren el cobrizado debido a la carga de la batera (ultimas dos
piezas).

En algunas ocasiones debido al voltaje de la


bateria, acero adhiere todo el cobre posible, entonces
este se comineza a desprender.

Procedimiento de recubrimiento de zinc

1. Nuevamente se somete a desoxidacin una pieza de


acero en cido clorhdrico.
2. Se conecta a una batera, pero esta vez se coloca zinc
en lugar del cobre.

En este caso se observa que al entrar en


contacto el zinc con el cido clorhdrico, este comienza a
emitir ebullicin.
Al paso de 3 min. El zinc se consume, de tal manera que no
queda nada de este.

Por medio de este proceso no es posible obtener un


recubrimiento de zinc, entonces se realiza en una solucin
de bicarbonato de sodio con agua. Con el polo positivo
conectado a un alambre de cobre.

7. Conclusin