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1.

Una persona puede disminuir los peligros a que estn expuestos l y su familia,
aprendiendo que se debe hacer en caso de sismo.
Antes
Cmo prepararse con anticipacin
Acuda a la Unidad de Proteccin Civil o a las autoridades locales para que le indiquen:
Cules son las medidas de proteccin que debe tomar en su casa o centro de trabajo en caso de
sismo.
Cmo puede colaborar con las brigadas si tiene inters en capacitarse para participar al
presentarse esta calamidad.
Asegrese de que su casa o lugar de trabajo corran el menor riesgo:
Solicite el servicio de un arquitecto o de un maestro de obras para detectar los riesgos que puede
presentar su casa ante un sismo, e identificar los lugares ms seguros en los que pueda
protegerse.
Haga revisar y reparar peridicamente las instalaciones de gas y electricidad para que siempre se
encuentren en buen estado.
Prepare, estudie y practique con su familia o con sus compaeros de trabajo un plan para utilizarlo
en caso de sismo.
Instruya a todos los miembros de su familia acerca de cmo y dnde se desconectan los
suministros de gas y electricidad.
Integre un botiqun de primeros auxilios (ver Botiqun de Primeros Auxilios al final de este
documento).
Tenga a la mano los nmeros telefnicos de emergencia de la Cruz Roja, hospitales, bomberos,
polica, etc.
Designe a una persona, fuera de la zona en la que usted vive, para que se comuniquen con ella o
para que se renan en su casa si los miembros de la familia llegaran a separarse.
Pngase de acuerdo sobre qu har cada miembro de la familia o cada compaero de trabajo en
caso de sismo.
Coloque los objetos grandes y pesados en anaqueles o lugares bajos.
Fije a la pared: cuadros, espejos, roperos, armarios, libreros y estantes. Evite colocar objetos
pesados en la parte superior de stos.
Asegure firmemente al techo las lmparas y los candiles.
Es conveniente que usted conozca la profesin o actividad laboral de sus vecinos o compaeros de
trabajo, por si llegara a necesitar ayuda.
Peridicamente organice simulacros con el objeto de que cada miembro de la familia sepa qu
hacer durante el sismo, y solicite a la Unidad Interna de Proteccin Civil que tambin se realicen en
su lugar de trabajo.
Localice lugares seguros en cada cuarto: bajo mesas slidas, escritorios resistentes, paredes de
soporte o marcos de puertas con trabes. Refuerce esta informacin haciendo que cada miembro de
la familia elija uno de esos lugares para protegerse.
Si se encuentra en su vehculo, maneje serenamente hacia un lugar que quede lejos de puentes o
vas y estacinese en un sitio fuera de peligro.
En lugares pblicos y atestados de gente (cine, teatro, estadio, saln de clases): no grite, no corra,
no empuje, salga serenamente si la salida no est congestionada; en caso contrario, permanezca
en su propio asiento, colocando los brazos sobre la cabeza y bajndola hacia las rodillas.
Si se encuentra en el metro, no corra, no grite, no empuje. La confusin y el pnico provocan
grandes problemas. No se apresure a buscar salidas, el sismo dura segundos y la estructura del
metro ofrece seguridad. Obedezca las indicaciones del personal de vigilancia.
Durante
Mantenga la calma y ubquese en las zonas de seguridad del lugar en que usted se encuentre al
momento del sismo y procure protegerse lo mejor, permaneciendo donde est. La mayor parte de
los heridos en un sismo se ha producido cuando las personas intentaron entrar o salir de las casas
o edificios.
Prese bajo un marco de puerta con trabe o de espaldas a una pared de carga.
Hgase bolita, abrasndose usted mismo en un rincn; de ser posible, protjase la cabeza con un
cojn o con un cobertor.

Mantngase alejado de ventanas espejos y artculos de vidrios que puedan quebrarse.


Evtese estar bajo candiles y otros objetos colgantes.
Mantngase retirado de libreros, gabinetes o muebles pesados que pudiera caerse o dejar caer su
contenido.
Retrese de estufas, braseros, cafeteras radiadores o cualquier utensilio caliente.
Procure estar alejado de balcones, aleros, chimeneas y de lugares de los que puedan
desprenderse ladrillos.
Si se encuentra en un edificio, permanezca donde est, no trate de utilizar ni los elevadores ni las
escaleras durante el sismo.
Si estuviera dormido, al despertar tmese unos momentos para razonar.
Conserve la calma.
Si se encuentra en el exterior, busque ah un refugio; al aire libre es difcil que algo le caiga encima,
sin embargo, asegrese de estar a salvo de cables, postes, transformadores de energa, rboles y
ramas; escaleras exteriores, edificios con fachadas adornadas, balcones, cornisas, aleros,
chimeneas, y de cualquier otro objeto que pudiera caer, especialmente si se encuentra en el centro
de la ciudad, en zonas de edificios de muchos pisos donde las ventanas y las fachadas pueden
esparcir escombros peligrosos sobre las calles.
Use el telfono slo para reportar una emergencia.
Encienda el radio (porttil) para mantenerse informado y recibir orientacin.
Cuando abra alacenas, estantes o roperos, hgalo cuidadosamente porque le pueden caer los
objetos encima.
No propague rumores ni haga caso de ellos, porque desorientan a la poblacin.
Atienda las indicaciones de las autoridades o de las brigadas de auxilio.
Despus
En caso de haber quedado atrapado, conserve la calma y trate de comunicarse al exterior
golpeando con algn objeto.
En caso de permanecer en su casa o lugar de trabajo:
Verifique si hay lesionados y de ser necesario busque ayuda mdica.
No utilice los elevadores y sea cauteloso con las escaleras, pudieron haberse resentido con los
sismos.
Evite pisar o tocar cualquier cable cado o suelto.
Efecte una cuidadosa revisin de los daos, si son graves no haga uso del inmueble.
No encienda cerillos, velas, aparatos de flama abierta, o elctricos, hasta asegurarse de que no
haya fugas de gas ni problemas en la instalacin elctrica.
En caso de fuga de gas o agua, reprtelas inmediatamente.
Si hay incendios llame a los bomberos o a las brigadas de auxilio.
No consuma alimentos y bebidas que hayan estado en contacto con vidrios rotos, escombros,
polvo o algn contaminante.
Limpie inmediatamente los lquidos derramados, tales como medicinas, materiales inflamables o
txicos, etc.
Identifique los lugares peligrosos de su vivienda para alejarse de ellos, tales como ventanas donde
los vidrios pudieran estrellarse, libreros u otros muebles que puedan caer.
Si es necesario evacuar:
Empaque previamente y como medida ante cualquier riesgo, sus documentos personales: actas de
nacimiento, de matrimonio, escrituras, documentos agrarios, cartillas, etc., en bolsas de plstico
bien cerradas, guardadas en mochilas o morrales que pueda cargar de tal forma que le dejen libres
lo brazos y las manos.
Al salir hgalo con cuidado y orden, siga las instrucciones de las autoridades o de las brigadas de
auxilio.
Este preparado para futuros sismos, llamados rplicas. Generalmente son ms dbiles, pero
pueden ocasionar daos adicionales.
2. El temblor es un fenmeno de sacudida brusca y pasajera de la corteza terrestre
producido por la liberacin de energa acumulada en forma de ondas ssmicas, dice Wikipedia. La
corteza de la Tierra est conformada por una docena de placas tectnicas de unos 70 Kilmetros

de grosor cada una. Cada placa posee diferentes caractersticas fsicas y qumicas, y todas ellas
estn en permanente movimiento desde hace millones de aos. Ese movimiento es el que ha ido
formando la superficie de nuestro planeta tal como lo conocemos, con sus relieves y continentes.
Los movimientos de las placas tectnicas generalmente son lentos e imperceptibles, pero en
algunas ocasiones, chocan entre s causando friccin y liberando energa. Esa liberacin de
energa es la que produce los temblores y consecuentes terremotos. Los temblores pueden darse
en forma aislada, es decir sin que inmediatamente despus ocurra un terremoto, o meses y hasta
minutos antes de un terremoto.
Cuando escuchamos la noticia de un temblor y terremoto, siempre veremos que se les asignan un
nmero para calificar su magnitud. Ese nmero corresponde a la Escala de Richter. Cada punto de
la escala representa la energa liberada por la tierra, con el equivalente de hasta 10 veces en
toneladas de TNT (Trinitrotolueno, un explosivo muy potente).
3. Las ondas ssmicas se encuentran dentro de la categora de ondas elsticas, que son aquellas
perturbaciones tensionales que se propagan a lo largo de un medio elstico (entendiendo que un
medio es elstico cuando puede sufrir deformaciones reversibles al verse sujeto a la accin de
fuerzas exteriores). En este caso, el medio sera el terreno, el cual es deformado hasta cierto punto
por las ondas, pero que puede recuperar parte de su estructura anterior, cuando la accin de las
ondas cesa o culmina.
Llamamos ondas ssmicas a las ondas que se propagan en el interior de la Tierra. Mucho de lo que
sabemos acerca de la Tierra procede del estudio de las ondas ssmicas y de cmo stas viajan a
travs de diferentes tipos de materiales. El estudio de este tipo de ondas nos ayuda a entender
mejor a los tan poco predecibles terremotos y a saber cmo construir diversas cosas que sean
capaces de soportar los diferentes tipos de ondas relacionadas con los terremotos.
Las ondas ssmicas se clasifican en ondas internas y ondas superficiales. Las ondas internas son
aquellas que se propagan desde su origen hasta la superficie de la Tierra, que se subdividen en
ondas P y ondas S. Por otra parte, las ondas superficiales son las que se propagan sobre la
superficie de la Tierra, que a su vez se subdividen en ondas Rayleigh y ondas Love, despus de la
llegada de las ondas P y S a la superficie de la Tierra.
Las ondas P (ondas primarias) se denominan as porque son las primeras en llegar a la superficie
de la Tierra. Su velocidad de propagacin es de aproximadamente unos 7,5 kilmetros por
segundo, aunque sta puede cambiar dependiendo de la densidad del medio en el que se
transmiten. Las ondas P son ondas longitudinales que se propagan produciendo oscilaciones del
material con el que se encuentran en el mismo sentido en el cual se propagan.
4.

Las ondas ssmicas son un tipo de ondas sonoras, y por lo tanto, viajan a la misma velocidad que
las ondas sonoras.
5. Durante un temblor el suelo puede vibrar en forma vertical y en forma horizontal debido
principalmente al arribo de las ondas P y S radiadas por la fuente. Estos movimientos se conocen
popularmente como movimientos trepidatorio y oscilatorio. Por ser la onda P la ms rpida, se
sentir primero un movimiento vertical, y a los pocos segundos un movimiento horizontal, al arribo
de la onda S. Esta segunda onda transporta la mayor cantidad de energa y es la que usualmente
causa los mayores daos en la zona del epicentro. La intensidad con la que se percibe uno u otro
tipo de movimiento ssmico depende tambin de la distancia y de la posicin relativa del
observador con respecto a la falla responsable del temblor. Para registrar los movimientos
ssmicos, es prctica comn que las estaciones sismolgicas cuenten con tres sismmetros
colocados en direcciones mutuamente ortogonales, usualmente Norte-Sur, Este-Oeste y vertical.
6. Un sismgrafo es un instrumento usado para medir movimientos de la Tierra. Sismoscopio, Un
instrumento que indica solamente la ocurrencia de un terremoto, sin su permanente grabacin, es
diferente de un sismgrafo.

7. La escala sismolgica de Richter, tambin conocida como escala de magnitud local (ML),
es una escala logartmica arbitraria que asigna un nmero para cuantificar la energa que
libera un terremoto, denominada as en honor del sismlogo estadounidense Charles
Francis Richter. La Escala de Mercalli. Toma su nombre del fsico italiano Giuseppe
Mercalli, quien la desarroll en el siglo XIX. Es una escala subjetiva, porque evala la
percepcin humana del sismo. Sirve para recolectar informacin en zonas donde no
existen aparatos detectores, o instrumentos de medicin. Se basa en lo que sintieron las
personas que vivieron el sismo, o en los daos ocasionados. Cuando se utiliza esta escala,
se habla de grados de intensidad. Se basa en el efecto o dao producido en las estructuras
y en la sensacin percibida por la gente. Para establecer la Intensidad se recurre a la
revisin de registros histricos, entrevistas a la gente, noticias de los diarios pblicos y
personales, etc. La Intensidad puede ser diferente en los diferentes sitios reportados para
un mismo terremoto.
8. Si se vive en una zona de riesgo de sufrir un terremoto, conviene adoptar una serie de
medidas preventivas, tales como:
En relacin a la estructura del edificio
Revisar, controlar y reforzar el estado de aquellas partes de las edificaciones que primero se
pueden desprender, como chimeneas, aleros o balcones.
Revisar, asimismo, aquellas instalaciones que pueden romperse: tendido elctrico, conducciones
de agua, gas y saneamientos.
En relacin al interior de la vivienda
Extremar las precauciones en cuanto a la colocacin y sujecin de algunos objetos que pueden
caerse, en especial los pesados y los que pueden romperse como lmparas, espejos, botellas, etc.
Tener un especial cuidado con la ubicacin de los productos txicos o inflamables, a fin de evitar
que se produzcan fugas o derrames.
MEDIDAS DE AUTOPROTECCION A ADOPTAR DURANTE UN TERREMOTO
Si se produce un terremoto de una cierta intensidad, intente concentrar la atencin en evitar
riesgos y tenga en cuenta las siguientes recomendaciones:
Si est en el interior de un edificio es importante
Buscar refugio debajo de los dinteles de las puertas o de algn mueble slido, como mesas o
escritorios, o bien, junto a un pilar o pared maestra.
Mantenerse alejado de ventanas, cristaleras, vitrinas, tabiques y objetos que pueden caerse y
llegar a golpearle.
No utilizar el ascensor, ya que los efectos del terremoto podran provocar su desplome o quedar
atrapado en su interior.
Utilizar linternas para el alumbrado y evitar el uso de velas, cerillas, o cualquier tipo de llama
durante o inmediatamente despus del temblor, que puedan provocar una explosin o incendio.
Si la sacudida le sorprende en el exterior es conveniente
Ir hacia un rea abierta, alejndose de los edificios daados. despus de un gran terremoto, siguen
otros ms pequeos denominados rplicas que pueden ser lo suficientemente fuertes como para
causar destrozos adicionales.
Procurar no acercarse ni penetrar en edificios daados. El peligro mayor por cada de escombros,
revestimientos, cristales, etc., est en la vertical de las fachadas.
Si se est circulando en coche, es aconsejable permanecer dentro del vehculo, as como tener la
precaucin de alejarse de puentes, postes elctricos, edificios degradados o zonas de
desprendimientos.
Intente responder a las llamadas de ayuda y colaborar con los Servicios intervinientes, pero no
acuda a las zonas afectadas sin que lo soliciten las autoridades. Es importante evitar curiosear por
las zonas siniestradas; esto es peligroso y adems dificultar las labores de rehabilitacin.