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O desafio dos recursos hdricos em Cabo Verde

Shahidian, S.; Serralheiro, R.P.; Serrano, J.; Sousa, A.

Resumo
paradoxal que localizando-se o arquiplago de Cabo Verde no meio do oceano, a sua populao sofra de
carncia de gua.
Na verdade, essa carncia de gua de qualidade, com baixo teor em sais, adequada para o consumo humano e
agricultura. Ao longo dos sculos o engenho dos habitantes, aliado ao trabalho duro, tem permitido s
populaes locais lutar com as condies climticas adversas e produzir o seu sustento recorrendo a poos,
galerias e furos.
Este trabalho pretende retratar a situao atual e os recursos disponveis em Cabo Verde, bem como as formas
encontradas para exponenciar os escassos recursos hdricos existentes e garantir a sustentabilidade da
populao crescente do pas.
Pode dizer-se que a dependncia centenria das guas subterrneas est a diminuir gradualmente, medida
que diminuem as suas disponibilidade e se vai degradando a sua qualidade. Situao esta que levou a que se
tenha recorrido a novas formas de obter da gua, caso da dessalinizao da gua do mar e se tenha
intensificado a captao das guas superficiais.
A dessalinizao atualmente indispensvel para abastecer os grande centros populacionais, apesar do elevado
consumo energtico que lhe est associado e da manifesta insuficincia e reduzida eficincia das redes de
distribuio existentes. No entanto, o investimento em infra-estruturas de abastecimento de gua em zonas
rurais uma ferramenta demogrfica importante e deve ser utilizado para evitar o xodo rural.
O atual investimento do estado em barragens e grandes diques uma aposta correta para satisfazer as
necessidades agrcolas. No entanto, a experincia do passado tem demonstrado a necessidade de construo
simultnea de obras de correo fluvial e de um conjunto significativo de pequenos diques nas bacias de
captao para evitar o assoreamento rpido das novas barragens.

1. INTRODUO
O arquiplago de Cabo Verde constitudo por 10 ilhas que se elevam de um soco submarino, dispondo-se em
forma de ferradura com abertura para ocidente.

Em funo dos ventos dominantes (os ventos alsios do nordeste), usual dividir as ilhas do arquiplago de
Cabo Verde em 2 grupos um grupo dito de Barlavento e outro de Sotavento.
Do ponto de vista climtico, o arquiplago de Cabo Verde situa-se numa vasta zona de clima rido e
semirido, que atravessa a frica desde o Atlntico ao Mar Vermelho e se prolonga pela sia.
A ocorrncia das precipitaes est fortemente condicionada pela posio, ao longo do ano, da convergncia
intertropical (CIT). Quando a CIT atinge a latitude do arquiplago, a ilha recebe os aguaceiros da sua estao
hmida. Nos anos em que a CIT, nas suas migraes para norte, demora pouco tempo na regio do
arquiplago, ou no chega mesmo a atingi-lo, as precipitaes so escassas (Amaral, 1964).
semelhana dos outros pases sahelianos, Cabo Verde manifesta duas estaes distintas: estao seca, de
Dezembro a Junho, e estao hmida, de Agosto a Outubro. Segundo Ventura (2009), mais de 75% da
precipitao mdia anual ocorre nos meses de Agosto e Setembro. O perodo de chuvas dura em mdia 15 a 25
dias nas reas ridas e 45 a 55 dias nas semiridas. Os meses de Julho e Novembro consideram-se de
transio.
As precipitaes anuais no arquiplago so na generalidade fracas, com valores mdios que no ultrapassam
300 mm para as zonas situadas abaixo de 400 m de altitude e 700 mm para as zonas situadas a mais de 500 m
de altitude e expostas aos ventos alsios (INGRH, 2000). Contudo, as ilhas mais aplanadas podem registar
precipitaes anuais inferiores a 250 mm, sendo portanto enquadrveis no clima rido.
Apesar dos reduzidos valores mdios anuais das precipitaes, nos anos mais hmidos so comuns as chuvas
torrenciais, concentradas em apenas algumas horas. Estas chuvadas, por razes ligadas fisiografia e
utilizao dos solos, escoam-se muito rapidamente, dando origem a cheias que fazem transbordar o leito das
ribeiras e arrastam sua passagem culturas, animais e construes, situao que contrasta com os anos em que
a precipitao praticamente nula em todo o territrio (Ventura, 2009). A Figura 1 uma imagem do
escoamento verificado em Santiago em Setembro de 2012.
Devido aos declives das encostas as chuvadas torrenciais originam grande escoamento e eroso significativa.
No entanto os diques construdos ao longo dos anos promovem a deposio dos sedimentos arrastados e a
infiltrao das guas, criando terraos excelentes para a agricultura.

Figura 1. Escoamento observado em Santiago em Setembro de 2012.

Atendendo s condies particulares da fisiografia, Fernandopull (1987), estimou que dos 320 mm de
precipitao mdia anual em Santiago, 157mm (49%) se evaporam, 55 mm (17%) se infiltram e 108 mm
(34%) se escoam. Durante anos este estudo serviu como base para a explorao de recursos hdricos
subterrneos, dada a taxa de reposio estimada. No entanto, um estudo mais recente elaborado por JICA1 e
INGRH2 (1999), indicou valores diferentes: precipitao mdia anual de 273,4 mm, evaporao 99,76 mm
(36%), infiltrao 34,9 mm (13%) e escoamento 138,4 mm (51%).
O maior valor da percentagem de escoamento determinado por estas entidades foi factor determinante para o
incremento da aposta na utilizao nas captaes superficiais observada ao longo da ltima dcada.
Os registos histricos (Freeman et al. 1978) mostram que apesar dos grandes perodos de seca que tm
avassalado a regio, a precipitao mdia tem variado pouco ao longo do ltimo sculo (Figura. 2).

1
2

JICA- Japan International Cooperation Agency


INGRH- Instituto Nacional de Gesto dos Recursos Hdricos, de Cabo Verde
3

Figura 2. Precipitao anual na cidade de Praia, Santiago, entre 1875 e 1977. A linha tracejada representa o
valor mdio (Adaptado de Freeman et al., 1978)

O arquiplago, por vezes, invadido por rajadas de vento proveniente do deserto do Sara (designado
Harmato) que, apesar do percurso martimo de algumas centenas de quilmetros, chega s ilhas ainda
quente e seco. Para alm do Harmato, o clima cabo-verdiano condicionado por mais dois tipos de ventos, de
origem e caractersticas diferentes: o alsio do nordeste e a mono do Atlntico Sul (Amaral, 1964).
A geologia da maior parte das ilhas dominada por emisses de escoadas lvicas (Fig. 3) e de materiais
piroclsticos (escrias, bagacinas ou "lapilli" e cinzas) subareos, predominantemente baslticas (Gomes e
Pina, 2009). Em consequncia, os solos so geralmente de textura grosseira e delgados, com reduzida
capacidade para reter a gua. Nestas condies as chuvadas torrenciais abrem grandes rasgos na paisagem
onde os homens cultivam hortas abrigadas dos ventos secos e do calor. As nascentes e as chuvas concentradas
alimentam as culturas hortcolas e frutcolas nesses vales hmidos.
Gominho (2010) constatou a complexidade da gesto da gua em Cabo Verde, tendo observado a existncia de
muitos entraves e desafios. Enquanto dificuldades, identificou que a posse da gua no est bem clara, o que
dificulta a gesto ao nvel da bacia. Por outro lado, os conflitos sociais so frequentes quanto ao uso da gua e
acresce que a populao rural no est devidamente integrada na gesto dos recursos hdricos. Por outro lado,
o aumento da populao, o desenvolvimento urbanstico e o crescimento das necessidades de gua para rega,
turismo e indstria, aliados seca dos ltimos anos, tm provocado situaes de carncia, que tendem a
agravar-se com o tempo.

Figura 3. Com origem vulcnica, o relevo acidentado da maioria das ilhas de Cabo Verde limita
a reteno e infiltrao da gua das chuvas e a recarga dos aquferos.

2. As disponibilidades hdricas
2.1. guas subterrneas

2.1.1 Caracterizao geral Segundo o Plano Nacional de Saneamento Bsico de 2010, o volume
global de gua subterrnea explorada no arquiplago de Cabo Verde estimado em cerca de 99 409 m3/dia,
estimando-se que s na ilha Santiago se atinge um total de 53 989m3/dia, contribuindo as nascentes com cerca
de 44% deste valor, os furos com 28% e os poos com 28,9% (Ventura, 2009).
Segundo estudos tcnicos, os recursos hdricos subterrneos so estimados em 124 milhes de metros cbicos
por ano (Carvalho et al, 2010). Dessa quantidade total, num ano de pluviometria regular, apenas so
tecnicamente explorveis 65 milhes de m3; e nos perodos de seca somente 44 milhes de m3. Conclui-se, por
conseguinte, que o caudal explorado actualmente se encontra dentro dos limites estabelecidos.
A formao do Complexo Eruptivo do Pico de Antnia constitui o principal aqufero da ilha de Santiago
(Garcia, 2008). Aqui, as captaes podem atingir profundidades prximas das trs centenas de metros e
apresentar caudais de explorao elevados (40 m3/h durante 10 h/dia).
Actualmente, a utilizao dos recursos subterrneos aproxima-se do mximo possvel, o que impe a urgente
mobilizao de meios que permitam o melhor aproveitamento de gua de outras origens e uma poltica de
poupana e de reafectao aos diferentes sectores de consumo.
A gesto de guas subterrneas em zonas costeiras assume particular relevncia em ambientes insulares,
devido elevada proporo de terrenos adjacentes s massas de gua ocenicas (Lima e Garcia, 2011).
Trabalhos recentes sobre a ilha de Santiago (Mota Gomes, 2007; Pina, 2009) puseram em evidncia a limitada

recarga aqufera e o risco de degradao dos recursos hdricos subterrneos regionais, devido a fenmenos de
intruso salina e contaminao agrcola.
Nalgumas reas h j uma forte presso sobre os recursos hdricos, com destaque para o concelho de Santa
Cruz, onde se pratica agricultura irrigada no fundo de vales prximos do mar (Pina et al. 2006). Nesta
situao, as consequncias ambientais so preocupantes, com muitos lenis freticos de altitude, que
alimentavam fontes na base das vertentes ou no fundo dos vales altos, j esgotados em 1972 (Ferreira, 1987).
Como sustentam Faucheux e Noel (1995), h que encontrar um equilbrio inter-temporal na gesto das guas
subterrneas, respeitando as barreiras ecolgicas impostas pela natureza. Os registos piezomtricos mostram
sinais de alarme nas reas do litoral oriental desde 1976, tendo o nvel de gua salgada subido de quinze para
dez metros de profundidade (Ferreira, 1987). Efectivamente, o aumento das necessidades de bombagem da
gua subterrnea para irrigao, tem resultado num rebaixamento do nvel fretico nas principais unidades
aquferas e ao avano da intruso marinha. A salinizao tem produzido valores elevados de cloretos (> 2000
mg/l), sdio (> 1300 mg/l) e tambm de io bicarbonato, assim como um aumento significativo do pH (pH >
8,0). Entretanto, j foram detetadas zonas de intruso salina, com teores de cloreto e sdio elevados nos pontos
de gua situados em zonas costeiras (Pina, 2009; Varela, 2006). Verifica-se, efetivamente, um gradiente de
condutividade eltrica e do teor em gua crescente do interior da ilha para o litoral (Figura 4), que se pode
dever intruso salina, agravada pela menor precipitao e recarga dos aquferos na zona litoral.
A composio qumica das guas subterrneas na ilha de Santiago apresenta significativas variaes em
funo da geologia e do tempo de residncia. Nas zonas mais altas da ilha, onde afloram as formaes da
unidade Aqufera Intermdia, as guas tm uma composio do tipo bicarbonatada-sdica (HCO3-Na) (Pina,
2009). Nas zonas mais prximas da costa ocorrem guas de composio cloretada-magnesiana (Cl-Mg) ou
cloretada-sdica (Cl-Na). Estas ltimas predominam nas partes terminais das ribeiras, onde afloram materiais
de elevada permeabilidade. Em Santiago as campanhas de medio mostraram que, em algumas zonas da ilha,
a salinidade em 1995 era duas a trs vezes superior medida em 1991 at 1,5 km do litoral (Pina et al., 2006).
A ocorrncia da fcies Cl-Na , neste caso, o resultado de processos de intercmbio catinico que ocorrem
durante o processo de intruso (Pina, 2009). Apesar de tudo, muitos estudos sustentam que as guas dos furos
para o abastecimento pblico so, de uma maneira geral, de boa qualidade (Varela, 2006).

Figura 4. Topografia, a condutividade eltrica e o teor de cloretos nas guas subterrneas em Santiago
(Adaptado de Pina, 2009)

Em algumas zonas, quando a condutividade dos furos considerada alta, as guas so desviados para rega.
Como exemplos podem citar-se os furos FT-29, FBE-176, FBE-194 de Tarrafal, cuja condutividade da
ordem de 1130, 1136 e 2015S/cm, respetivamente (Figura 5), valores estes esses que tm vindo a aumentar
ao longo dos ltimos anos (Cabral 2006).
A presso exercida sobre a explorao da gua subterrnea, a irregularidade das precipitaes, bem evidente
desde meados de 1968 e a constatao do volume da gua das chuvas que escoa para o mar sempre que
ocorrem boas precipitaes, seguidos bem de perto pelo abaixamento dos nveis de gua nas partes mdia e
alta da ilha, assim como os indcios de intruso salina nalgumas zonas costeiras, levam alguns investigadores,
como Mota Gomes (2007), a clamar por uma gesto integrada dos recursos hdricos, com recurso a uma
maior utilizao de gua dessalinizada para reduzir a presso sobre as guas subterrneas.

Figura 5. Evoluo da condutividade eltrica da gua de dois furos em Lem Mendes e Achada Tomas,
Tarrafal entre 2002 e 2006 (adaptado de Cabral, 2006)

2.1.2

Piezometria dos furos

As redes de monitorizao de guas subterrneas constituem ferramentas essenciais para o acompanhamento


da evoluo espcio-temporal deste recurso, tanto em termos quantitativos como qualitativos, possibilitando
assim a sua adequada gesto bem como o planeamento do seu uso sustentvel.
Nesta perspectiva, o acompanhamento dos nveis piezomtricos dos furos assume uma importncia
fundamental para a avaliao do grau de satisfao da situao e do grau de cumprimento dos padres de
comportamento esperados.
Num ensaio de bombagem realizada no furo FT-63 da bacia da Ribeira Seca, o INGRH obteve os seguintes
parmetros hidrogeolgicos: transmissividade, T= 8,83 x 10-5 m2/s; coeficiente de armazenamento, S = 2,26 x
103 (Garcia, 2008). De uma forma geral os nveis piezomtricos nos furos e poos respondem s precipitaes,
observando-se que o nvel recupera nos meses seguintes poca de boa chuva, pelo que existe efetivamente
uma recarga subterrnea, sendo uma parte imediata e outra diferida.
Quando a sobre-explorao intensa, o caudal instvel do aqufero necessita obrigatoriamente de um largo
perodo de reequilbrio, que pode ser de dezenas de anos.
Garcia (2008) verificou que entre 2001 e 2007 houve uma reduo da quantidade de gua fornecida pelos
furos existentes na bacia de Ribeira Seca, acompanhada de deteriorao da qualidade da gua captada em
termos de condutividade eltrica. Gominho e Pina (2009) acompanharam a evoluo do nvel esttico de dois
poos na bacia de Ribeira Seca entre 1989 e 2004 (Figura 6), tendo verificado que a explorao em regime de

no equilbrio se tem traduzido num aumento constante de nveis, significando que o caudal extrado tem
ultrapassado o caudal de recarga.

Figura 6. Evoluo do nvel esttico dos poos 55-204 e 55-42 localizados na bacia da Ribeira Seca entre
1989 e 2004 (Adaptado de Gominho e Pina, 2009).

2.2 Poos
Na ilha de Santiago existem 1074 poos com dimetros entre 1,5 e 3m e profundidades entre 2,5 e 15m
(INGRH, 2010; Pina, 2009). Segundo as mesmas fontes, na generalidade os poos apresentam uma
produtividade fraca, com caudais mdios na ordem de 10-15m3/dia, embora nas formaes aluvionares se
possam captar caudais superiores a 100m3/dia. No entanto, nos perodos de maior estiagem, os poos
apresentam caudais reduzidos e muitos chegam mesmo a secar.
At ao incio dos anos setenta os poos asseguravam mais de 50% dos recursos hdricos destinados ao
abastecimento s populaes e para a agricultura (Pina, 2009). A partir dessa altura tem havido um
investimento crescente em furos, na captao das guas superficiais e na dessalinizao da gua do mar.
Geralmente os poos fornecem caudais reduzidos (3-5 m3/h durante 6 h/dia), havendo no entanto o risco de,
em perodos de maior estiagem na ilha, os seus caudais serem quase nulos.
A maioria dos poos localizados nas zonas mais baixas da ilha, nas proximidades da linha de costa,
apresentam nveis piezomtricos que oscilam poucos metros sobre o nvel mdio do mar (em geral, entre 0 e
10 m). Em anos mais secos, em que a captao de gua e a sua explorao so sustentveis, produzem-se
pronunciados rebaixamentos dos nveis, com o consequente aumento do risco de gradual salinizao do
aqufero (Pina, 2009).

Estudos realizados por Aly de Pina entre 2002 e 2009 (Aly de Pina, 2009 ) indicam que a concentrao em
nitratos mais elevada na gua dos poos do que na dos furos, ultrapassando os 50 mg/L.

2.3 Nascentes e galerias drenantes


Na ilha de Santiago, esto inventariados pelo INGRH um total de 1199 nascentes, a maioria das quais
localizadas no planalto central da ilha, entre os macios do Pico da Antnia e da Serra Malagueta. Algumas
nascentes tm caudais perenes e podem ter caudais dirios de 500m3.
Uma forma de obviar os custos associados explorao de guas subterrneas a explorao de galerias
drenantes de grande porte que, entre outras vantagens, fornecem a gua por gravidade e no acarretam, por
isso, custos recorrentes de funcionamento e de manuteno (INGRH, 2003; Borges e Ferreira, 1998)
As galerias so captaes horizontais sub-superficiais constitudas por um tnel com paredes filtrantes,
geralmente com nvel de gua livre. O tnel escavado tem um comprimento muito superior de qualquer das
dimenses da seco, geralmente rectangular.
As duas obras deste tipo j realizadas em Cabo Verde provam a sua viabilidade, tanto em termos de qualidade
como do custo da gua, sobretudo se se tiver em conta que a fonte alternativa de mais rpida viabilizao a
dessalinizao. As galerias exploradas pela Electra na Praia produzem uma mdia de 100.000 m3/ano.

3. guas superficiais
3.1 As novas barragens
Cabo Verde tem em curso um programa de armazenamento e captao de gua, estando prevista a construo,
at 2017, de 17 barragens, 29 diques de grande porte e mais de 70 furos, visando obter 75 milhes de m3/ano
de gua para rega e consumo domstico.
A primeira barragem de Cabo Verde, a barragem do Poilo, com uma capacidade de 1,7 milhes de m3 foi
construda na bacia da Ribeira Seca, no concelho de Santa Cruz, em 2006 (Figura 7) sendo uma oferta do
governo chins.
Em Novembro de 2013 foi inaugurada a barragem de Saquinho, no concelho de Santa Catarina, a quarta
barragem na ilha de Santiago, a terceira entregue este ano ao governo de Cabo Verde pela construtora
portuguesa Monte Adriano, empresa que j havia construdo as barragens do Salineiro (Ribeira Grande de
Santiago) e da Faveta (So Salvador do Mundo), todas com capacidades inferiores a 1 milho de m3.
Encontram-se em construo, mas j sem financiamento direto portugus, as barragens de Canto Cagarra (ilha
de Santo Anto) e de Banca Furada, (So Nicolau), que devero ser inauguradas em 2014.

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Figura 7. Construo da barragem do Poilo em 2005.

Dever salientar-se a necessidade de continuar a programar e a executar obras de correo torrencial (audes),
de reflorestao a montante e de defesa das encostas marginais com incidncia nas zonas envolventes das
barragens (Mota Gomes, 2007). Efectivamente o elevado caudal slido transportado pelos cursos de gua
devido ao regime torrencial das precipitaes pode implicar um rpido assoreamento das albufeiras das novas
barragens em poucos anos.
Segundo Sabino (1992) a taxa de sedimentao na Ribeira Seca na ordem de 8,7 m3/ha/ano, duas vezes
superior mdia da ilha (4,1 m3/ha/ano), o que, sem as devidas obras de correco fluvial, pode levar a uma
rpida reduo da capacidade de armazenamento da barragem do Poilo.

3,2 Diques de regularizao


Mais consentnea com a realidade local do que a construo de barragens a aposta na correco torrencial
das linhas de gua, com construo de diques transversais e medidas de conservao de solo nas vertentes, que
representam um conjunto de intervenes com reflexos positivos nas reservas de gua subterrnea e no
controlo da eroso.
De facto, deste modo torna-se possvel transferir, por infiltrao, uma parte da gua do escoamento superficial
para as reservas subterrneas.

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Trata-se de uma soluo vivel, adotada em muitos pases com tradio de armazenamento de gua que
consiste na construo, nos sectores a montante dos valeiros, de diques que originam a reteno do
escoamento em pequenas albufeiras de reduzida profundidade e que asseguram uma gesto descentralizada da
armazenagem (Marsily, 1997).
Em Cabo Verde existem centenas de diques construdos em alvenaria de pedra, que uma vez totalmente
assoreados esto a servir como aluvies planos para a agricultura (Fig. 8).

Figura 8 . Dique de regularizao. S.Jorge dos rgos, Cabo Verde.

4. Captao de gua do nevoeiro


A captao de gua do nevoeiro permite a mobilizao de um recurso potencial relevante, em especial em
zonas montanhosas de regies de em situao de escassez de gua.
Estudos levados a cabo em Cabo Verde desde a dcada de sessenta mostram que a explorao desta tcnica de
captao de gua nas reas dos macios montanhosos poder minimizar as carncias hdricas locais.
As melhores condies para a captao da gua do nevoeiro (em quantidade sempre superior da
precipitao) encontram-se nas encostas viradas ao vento, sobretudo na Serra da Malagueta (Sabino, 2006).
Assim, por exemplo, em 1963, a quantidade de gua a captada a partir do nevoeiro foi 10 vezes superior da
precipitao.
No macio do Pico de Antnia, este tipo de aproveitamento tambm vivel, sobretudo na vertente leste,
embora com condies menos favorveis do que as da Serra da Malagueta (Cunha, 1964).

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As experincias mais recentes levadas a cabo ao longo de 2008 no Parque Natural da Serra da Malagueta
demonstraram as potencialidades da captao da gua do nevoeiro, tendo-se obtido taxas anuais de 400-800
L/m2 de rede por ano (Furtado, 2009).
Uma anlise das precipitaes ocultas indicou uma forte dependncia do vento de nordeste, o qual chegando
carregado de humidade, favorece a formao de nevoeiro orogrfico que quando colide com redes interpostas
perpendicularmente ao seu fluxo acaba por deixar minsculas gotculas de gua.

5. Dessalinizao
A histria da dessalinizao em Cabo Verde tem incio em 1959, com a instalao da primeira unidade de
dessalinizao no Aeroporto Internacional da ilha do Sal, com uma capacidade de 21,6 m3/dia. E aos poucos, a
dessalinizao tornou-se um imperativo para satisfazer as necessidades de gua das populaes urbanas.
Nos principais centros urbanos do pas (Praia, Mindelo, Sal e Boa Vista) encontra-se instalada a Electra,
empresa concessionria da produo e distribuio no sector da gua potvel. O pas conta ainda com trs
produtores independentes de gua dessalinizada, as guas de Ponta Preta (APP), guas e Energia da Boavista
(AEB) e guas do Porto Novo.
A capacidade instalada para a produo de gua dessalinizada em Cabo Verde era, em 2009, de 25.950 m3/dia
(Carvalho et al., 2010).
No entanto, a dessalinizao, para alm de exigir um grande investimento inicial, um grande consumidor de
energia, num pas onde praticamente toda a energia produzia base de combustveis importados.
O gasto energtico mdio para a produo de gua dessalinizada de 3,45 kWh/m3, o que se traduz num gasto
energtico total anual de 8,9 milhes de kWh, o que representa cerca de 22 % de toda a energia consumida no
pas.
Existem no entanto estudos que apontam para a possibilidade da melhoria do rendimento deste processo para
valores da ordem de 2,7 kWh/m3, desde que sejam realizados investimentos avultados (Islhagua, 2010).
Uma agravante deste facto o grande volume de perdas fsicas e econmicas nas redes de abastecimento de
gua das diferentes cidades, volume que em 2008 representava cerca de 31,5 % do total da gua produzida
(Electra, 2010).
O valor referido para as perdas, que corresponde basicamente a fugas de gua provocadas por ruturas de
condutas e a ligaes ilegais rede de distribuio, mas que engloba ainda os consumos no cobrados,
representa cerca de 8 % do total de energia consumida no pas.
A capacidade instalada para produo de gua dessalinizada manifestamente inferior s necessidades atuais,
pelo que a gua subterrnea continua a ter um papel fundamental no abastecimento da populao. Mas a

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Electra tem neste momento um plano de aumento progressivo da sua capacidade instalada em mdulos de
5000 m3/dia, tendo como meta alcanar em 2018 uma capacidade total instalada de 44600m3/dia (Electra,
2010).
De acordo com os dados de INGRH (2010), o volume global da gua subterrnea explorada era, em 2008,
cerca de 9 941 m3/dia. Ou seja, 36,28 milhes de m3 por ano, parte dos quais destinada ao abastecimento
pblico (Carvalho et al., 2010).

6. guas residuais
Uma opo promissora a utilizao das guas residuais urbanas depois do seu tratamento em estaes de
tratamento (ETARs).
vora (2012) estudou a reutilizao das guas residuais tratadas da ETAR de Ribeira da Vinha, projecto que
tem como objetivo principal o uso das guas tratadas na rega de uma rea de 50 ha.
A ETAR, que trata 3.000 m3/dia, tem um tempo de reteno de 23 dias. As anlises da gua residual tratada
realizadas por este autor indicam um pH de 8 e uma salinidade de 4 mS/cm, valores aceitveis. Contudo, o
reduzido tempo de reteno no permite a inactivao dos microrganismos, pelo que nas condies actuais a
gua residual tratada ainda imprpria para a rega.

7. Os consumos
7.1

Abastecimento das populaes

Em Cabo Verde, a satisfao das necessidades de gua da populao no seu dia-a-dia realizada a partir dos
denominados pontos de gua, locais onde esta se encontra disponvel superfcie, naturalmente ou devido
interveno do homem.
Os pontos de gua de origem natural compreendem as nascentes, os charcos, as lagoas, ou troos de cursos de
gua; os de origem antrpica englobam os locais onde, mediante infra-estruturas hidrulicas, se disponibiliza
gua para uso do homem.
Em 1990 a ilha de Santiago possua 1689 pontos de gua, (63 % nos concelhos da Praia e Santa Catarina),
nmero esse que subiu para os 2148 em 2000 (Ventura 2009). Nesse ano de 2000 as nascentes representavam
55 % do total dos pontos de gua (43 % no concelho de Santa Catarina), os poos 34 % e os furos 11% (com,
respectivamente, 45 % e 33 % no concelho da Praia).

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De uma forma geral o consumo per capita baixo. Em reas ligadas rede pblica de abastecimento varia
entre 40-60 L/dia e nas reas servidas por chafarizes/fontanrios de cerca de 10-20 L/dia.
Nas reas rurais a ligao rede s beneficia 4 % da populao (Figura 9), sendo a restante populao
abastecida atravs de fontanrios (43%) e de cisternas, nascentes, poos e outros tipos de pontos de gua
(53%), o que indica a falta de acesso gua potvel pela populao rural (Ventura, 2009).
Mesmo nos centros urbanos, com excepo dos municpios de So Filipe, Santa Catarina do Fogo, Mosteiros e
Brava, no existem actualmente localidades onde seja possvel dispor de gua na rede durante 24 horas por
dia,

(Carvalho et al., 2010).

Figura 9. Nas zonas rurais 96 % da populao tem de recorrer a fontanrios, cisternas, nascentes e poos
para satisfazer as suas necessidades de gua, sendo o transporte feito maioritariamente pelas crianas (foto:
Ren Mouton).

7.2 gua para a rega


O clima de Cabo Verde, tropical seco, com chuvas concentradas no vero muito limitativo em termos de
culturas. Deste modo culturas correntemente praticadas noutras regies, como o trigo, a vinha e a oliveira, tm
dificuldade em desenvolver-se, enquanto que as culturas conhecidas caractersticas tpicas dos africanos, como
o arroz (Oriza glaberrima), no suportam o clima rido.
Foi praticamente a partir do sculo XVI, com a chegada s Amricas que a agricultura cabo-verdiana se
diversificou com a introduo de culturas agrcolas americanas, nomeadamente, o milho, que

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progressivamente dominam os campos, embora cultivados em arranjos tpicos mediterrnicos (Semedo, 2012).
Tem havido vrias tentativas para introduzir no pas culturas mais resistentes seca, tais como o sorgo e
mexoeira (Pennisetum glaucum). No entanto, embora essas culturas tenham uma produo mnima garantida
nos anos mais secos, no respondem quando a precipitao abundante.
De uma forma geral, nas encostas pratica-se a agricultura de sequeiro e nos vales existe uma ocupao rural
intensa com culturas de regadio, de acordo com a disponibilidade de gua. Actualmente, nos permetros de
regadio praticam-se as culturas de mandioca, banana, cana sacarina, batata-doce, batata comum, hortalias e
fruteiras. Em particular nas zonas mais privilegiadas devido exposio aos ventos dominantes e precipitao
oculta, a agricultura muitas vezes consociada com fruteiras, em particular mangueiras, papaieiras,
abacateiros, jamboeiros, mamoeiros, goiabeiras e rvores de fruta-po.
Em Cabo Verde a superfcie das terras potencialmente irrigveis, sobretudo concentradas nas ilhas de Santo
Anto e Santiago, varia entre 2500 a 3000 ha (Lima et al., 2003). No entanto, s cerca de 1500 a 2000 ha so
efectivamente regadas, em funo dos recursos hdriocs anualmente disponveis, o que corresponde a cerca de
5% da terra arvel (Langworthy e Finan, 1997).
Em Santiago, a superfcie agrcola estimada em aproximadamente 21.500 ha, dos quais 20.150 ha so
utilizados para cultivos de sequeiro apenas sendo utilizados para culturas regadas entre 740 e 1.200 ha (CNAG
- INGRH, 1993).
Dada a escassez de gua e de solo arvel, os agricultores fazem uma gesto meticulosa deste recurso. Assim,
o inhame (Figura 10) produzido em encostas, fazendo recirculao extensiva da gua de rega pelos terraos.
A cana-de-acar, que a cultura regada menos rentvel, apresenta um rendimento por unidade de superfcie
que 8 a 10 vezes superior obtida com milho e feijo de sequeiro. As outras culturas regadas (hortcolas,
como a cultura do tomate) so mais rentveis (Langworthy e Finan, 1997). Deste modo, o regadio permite aos
agricultores aumentar significativamente os seus rendimentos, mas o acesso rega um privilgio reservado a
poucos.
De facto apenas um quarto das famlias tem acesso agricultura de regadio, apesar da grande vantagem
econmica deste. Apesar disto, as parcelas regadas tm dimenses reduzidas e os seus produtos essencialmente
para o auto-consumo.
De certa forma lamentvel que a cultura de regadio que ocupa maior extenso de terra seja a cana de acar,
cuja finalidade principal no a alimentao da famlia.

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Figura 10. Inhame- recirculao extensiva da gua de rega pelos terraos.

A agricultura de regadio geralmente praticada no leito dos vales, embora existam nas encostas zonas onde se
encontram reas de cultura em regime de regadio tradicional, alimentadas atravs de pequenas nascentes
captadas por meio de diques.
As reas actuais potencialmente regveis dependem no s da ocorrncia das precipitaes, como tambm dos
recursos hdricos disponveis, das necessidades das culturas e da eficincia de rega. Podem observar-se
manchas regadas em muitos pontos das bacias hidrogrficas, mas as maiores concentraes das reas de
regadio localizam-se no fundo dos vales (Figura 11), mais precisamente, na foz das ribeiras (Garcia, 2008).

Figura 11. Os fundos dos vales so locais ideais para as culturas hortcolas

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As principais reas agrcolas so abastecidas predominantemente por gua subterrnea, proveniente de furos,
poos e nascentes. Para a distribuio da gua so utilizados canais ou sistemas de tubagens, normalmente
com limite no tempo de bombagem e irrigao.
No existe um controlo sistemtico e frequente da qualidade da gua para rega. Contudo, face ao uso
generalizado de adubos azotados e fosfatados em quantidades tais que no permitem que estes nutrientes
sejam totalmente retidos nos solos ou absorvidos pelas plantas, de prever que haja a tendncia para o
enriquecimento das guas retidas nas camadas superficiais com compostos azotados e fosfatados.
O volume de gua necessria na agricultura foi avaliada em 28,2 milhes de m3/ano, enquanto as extraces
foram da ordem dos 22 milhes de m3/ano, ou seja existe um dfice de cerca de 6 milhes de m3/ano (Lima et
al., 2003).
Esta forte presso sobre os recursos hdricos est na base de uma proliferao de poos, responsvel pela
sobre-explorao dos recursos hdricos subterrneos, sobretudo nas zonas costeiras com considervel potencial
em solos para irrigao. O que naturalmente em muitas zonas se pode traduzir pelo avano da cunha salina.
Nestas condies a qualidade da gua nas zonas costeiras pode limitar o desenvolvimento da rea irrigada ou
afectar as reas actualmente regadas.

8. Concluses
A luta do povo cabo-verdiano pela conquista da gua necessria para o seu desenvolvimento demonstra a
persistncia e o engenho do homem na luta contra as foras da natureza.
A reduzida precipitao, aliada grande variabilidade e concentrao em poucos dias, os solos arenosos de
fraca capacidade de reteno e uma topografia montanhosa, constituem um cenrio complicado para a
captao e utilizao das guas pluviais em Cabo Verde.
Nestas condies, ao longo dos tempos, tem-se recorrido sequencialmente a poos de pequena profundidade,
diques para captao e armazenamento de gua para agricultura, furos para o abastecimento das populaes,
dessalinizao e agora barragens de pequena e mdia dimenso para a agricultura.
No sendo neste momento possvel imaginar novas formas de captao ou obteno de gua, urge que o estado
e a populao tomem conscincia da necessidade de uma gesto rigorosa e cuidada dos recursos hdricos
disponveis.
Nesta ptica, urgente racionalizar a utilizao das guas subterrneas, de forma a evitar o seu continuado
rebaixamento e salinizao.

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Dado o grande investimento nacional em novas barragens, deve-se minimizar o assoreamento das albufeiras
recorrendo a obras de regularizao fluvial e diques, prolongado assim a vida til desse investimento.
tambm necessrio reduzir as perdas fsicas e econmicas nas redes urbanas de distribuio das de gua, que
actualmente chegam a 30% da gua dessalinizada, o que representa um enorme desperdcio de gua e de
energia. Finalmente, no campo agrcola, necessrio aumentar a eficincia dos sistemas de aduo e
transporte da gua de rega, bem como melhorar o rendimento do uso da gua na parcela, recorrendo a mtodos
mais precisos de gesto da rega. A formao dos agricultores na gesto da rega e na utilizao consciente dos
adubos ser certamente uma mais valia para o futuro do pas.
Para finalizar convm referir que dada a escassez da gua, o investimento em infra-estruturas de abastecimento
de gua torna-se uma ferramenta demogrfica importante e as polticas nacionais devem utilizar essa
ferramenta para fixar as populaes rurais e evitar o xodo rural.

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