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ANÁLISIS DEL CICLO DE VIDA EN EL CICLO URBANO DEL AGUA

Laura Alexandra García*, María Cristina Medina**
*Maestría en Ingeniería Sanitaria y Ambiental
**Especialización en ing. Sanitaria y ambiental, universidad del Valle,
1. Estado del arte
Análisis del ciclo de vida incluye el análisis del inventario (Life Cycle Inventory Analysis. LCIA) y la evaluación
del impacto de ciclo de vida (Life Cycle Impact Assessment LCIA). Esta metodología permite identificar y
evaluar las cargas ambientales asociadas al ciclo de vida de materiales y servicios a lo largo de su proceso
productivo. La metodología ACV se basa en el enfoque “desde la cuna a la tumba” y permite la identificación y
evaluación sistemática de las oportunidades para minimizar los impactos ambientales en el uso de los
recursos naturales y las cargas medioambientales. Un aspecto fundamental de la metodología es la forma en
la que deben ser organizados los datos e información necesaria, así como la forma en la que los resultados
deben ser presentados. Para este efecto, es necesario definir una unidad funcional, la que según Wenzel et
al. (1997) debe no sólo ser un punto de referencia fijado para la evaluación ambiental, sino también describir
apropiadamente la función principal de la actividad estudiada, puesto que la comparación entre diferentes
actividades debe hacerse con base en la misma unidad funcional. (García & Pérez 2012).
La metodología del ACV tiene una serie de factores que dificultan su aplicación en los tratamientos de aguas
residuales, especialmente la información recolectada, falta de datos e inapropiada identificación de la unidad
funcional a emplear, alcance, etc. Así mismo el ACV es una metodología compleja que necesita de mucho
tiempo para su realización. Esta característica dificulta su aplicación en los proyectos de EDAR. Sería
conveniente la utilización de metodologías más “reducidas” como el “Streamlined LCA” (Graedel, T.E.; 1998)
o el “Análisis de Ciclo de Vida Simplificado” de la UNE 150041 EX (AENOR; 1998), que identifican las áreas
del ACV que pueden ser omitidas o simplificadas, sin que de manera significativa cambien los resultados
generales (Benítez, et al. 2014).
 Análisis del ciclo de vida aplicado al ciclo urbano del agua
Aplicando este concepto al ciclo urbano del agua, se puede determinar los impactos ambientales que se
producen desde la captación del recurso, conducción, tratamiento, suministro y finalmente su depuración,
teniendo en cuenta las materias primas requeridas en cada uno de estas etapas.
El análisis del ciclo de vida en el ciclo urbano del agua, permite identificar estrategias para obtener agua de
buena calidad, reducción en los consumos mediante gestión de la demanda, reusó de agua residual y
minimización de impactos en su disposición final (Marcuello & Zaragoza 2012).
Las investigaciones enfocadas al análisis de ciclo de vida en el ciclo urbano del agua, inician con la
evaluación de uso de tecnológicas de tratamiento para la potabilización del agua en su consumo y la
disminución en la generación del agua residual. Adicionalmente, se le ha evaluado la distribución del agua
potable en cantidad y calidad y el reusó del agua residual teniendo en cuenta la gestión de lodos y finalmente
la evaluación de impactos producidos (Loubet et al. 2014).
Los efectos ambientales no se refieren solamente a contaminación del aguas, sino que incluyen acciones más
generales que influyen en el entorno y que se denomina Carga Ambiental. De esta manera, el inventario o
balance de carga ambiental es un proceso o producto se realiza de forma similar al balance de materia. Se
divide el proceso en unidades subsistemas, en donde la solución de todo el sistema permite un conocimiento
detallado de la procedencia de la contaminación que se adjudica a cada producto de la planta.

Olores. (Castells & Internacional 2013) Figura 1. Generación de residuos. entonces la distribución de Carga Ambiental vendría representada de la siguiente manera: Figura 2. el consumo de materias primas se podría relacionar así (figura 1): Emisiones al aire. que se podrían disminuir evitando las emisiones de Metano como se ilustra en la figura 3: Figura 3. radiaciones y vibraciones. Emisiones al agua.Por ejemplo para realizar el ACV en una Planta de Tratamiento de Aguas Residuales. Balance de carga ambiental de la PTAR Del anterior balance se tiene un total de emisiones de CO2 equivalentes de 0.119 Kg para el tratamiento de 1 m3 de agua residual. Balance de carga del proceso de una PTAR Si se considera el Tratamiento de Aguas Residuales Domesticas representado por la figura 2. etc. Emisiones al suelo. donde la unidad funcional es 1 m3 de agua residual doméstica se tienen 3 entradas de materias primas y energía y 2 salidas de productos y residuos. Balance de CO2 asignado al tratamiento de 1 m3 de agua residual .

El balance de cargas ambientales permite identificar en el proceso las mejoras o cambios que se podrían realizar para el ahorro de energía por reducción de consumo de electricidad.Etapas en la evaluación del impacto ambiental Según la SETAC (1993). La cantidad de materias primas y emisiones asignadas al proceso de tratamiento de 1 m 3 de agua residual. Efectos de alcance regional (R) o local (L): Aquellos cuyos impactos sólo afectan a un área geográfica localizada. agua. hierro. gas natural. las categorías de impacto también pueden clasificarse en función del tipo de impacto que origina cada una. .Balance de CO2 asignado al tratamiento de 1 m3 de agua residual De acuerdo al balance de carga. se logra determinar el tipo de emisiones asociadas a la cantidad de materias primas consumidas. así como se ilustra en la figura 4: Figura 4. NOx y demanda biológica de oxigeno (DBO). permitió definir los tipos de impactos ambientales que causan las cargas ambientales como se ilustra en la figura 5: Figura 5. distinguiéndose dos grupos: - Efectos globales (G): Aquellos cuyo impacto es independiente de la localización geográfica donde se extraen los recursos o donde tienen lugar las emisiones. las categorías de impacto a considerar en un ACV se engloban en tres grupos principales: Consumo de recursos naturales (R) Impactos al ecosistema (E) Daños a la salud (S) Además. Dentro de las que se encuentra la cantidad de petróleo. NO3.

Ferré. G. R. L De acuerdo con los efectos ambientales considerados en las categorías de impacto del ACV del tratamiento de 1 m3 de agua residual se procede a la selección de alternativas para la reutilización del agua. S. (2014). Castells. S R. Informes Técnicos Ciemat. S. pp. L G.2014. & Pérez. Available at: http://dx. El Análisis de Ciclo de Vida. Los Impactos Ambientales de la Gestión del Agua bajo un enfoque de Análisis de Ciclo de Vida. S. E E. E. Análisis de Ciclo de Vida del uso urbano del agua en Zaragoza Resumen. Conclusiones El Análisis de Ciclo de Vida es una herramienta poderosa para evaluar mejoras ambientales en los elementos del Ciclo Urbano del agua.1016/j.L L G. J. Referencias bibliográficas Benítez. S E. 67(0). et al. R. representa una mejora ambiental respecto la minimización del consumo de agua potable de la red y los indicadores de consumo de agua.048. Society of Environmental Toxicology and Chemistry. G. R. L G. (2012).187–202. C. M. E R. 2. 71(565).. P. Tipos de impactos considerados y su clasificación. Impacto ambiental de la producción de 1 m3 de: - Agua reutilizada para riego agrícola (tratamiento terciario de agua residual más el beneficio del fertilizante ahorrado) Agua reutilizada para usos urbanos (tratamiento terciario de agua residual).org/10.Teniendo en cuenta los tipos de impactos considerados en el ACV del tratamiento de 1 m3 de agua residual se tiene: Tabla 1. E G. R. 2013.watres.doi.. M. & Zaragoza. Iglesias. F. 1. E R. R. E S. se generan los impactos.. García. E.. R. demuestra que el reúso del agua residual tratada. E ESCALA G G. E R. R. Loubet. & Internacional. Informes Técnicos. IMPACTOS Cambio climático Agotamiento de recursos abióticos Usos de suelo Acidificación Toxicidad humana Destrucción de la capa de ozono Consumo de agua dulce Eutrofización Radiación ionizante CATEGORIA R. R. 2012. Marcuello.. S R. por su capacidad de considerar toda la cadena de suministro de los procesos y averiguar en qué etapas de ésta.08. Water Research. L G. G. R. SETAC (1993) “Guidelines for Life-Cycle Assessment: A Code of Practice”. L Formación de oxidantes fotoquímicos S. L G R. .. El análisis de ciclo de vida como herramienta de sostenibilidad en los proyectos de tratamiento de aguas. 2014.. Afinidad.U. ScienceDirect Life cycle assessments of urban water systems : A comparative analysis of selected peer-reviewed literature. & Villar.