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CAPTULO V

RAZONAMIENTO

PRCTICO Y

VERDAD DE LA ACCIN

En el captulo anterior se ha podido comprobar que la descripcin de


la accin ocupa el lugar de la clave de bveda en la comprensin de la
accin intencional, puesto que un mismo suceso puede ser intencional bajo
una descripcin y no serIo bajo otra. A la accin intencional le corresponde una determinada forma de descripcin, precisamente aqulla que
expresa el carcter intencional de los hechos'. No se trata, sin embargo, de
una forma convencional, tan vlida como cualquier otra para explicar la
accin, sino que se trata de la forma propia de la racionalidad humana.
La pregunta' Por qu?' ha sido el hilo conductor de la investigacin
que Anscombe lleva a cabo en Intention y, ya al final del libro, explica que
no puede ser meramente accidental el hecho de que unas determinadas respuestas a esa pregunta describan acciones intencionales. No es casualidad,
porque la racionalidad (prctica) se estructura precisamente en tomo a esa
pregunta, cuyo uso permite distinguir entre aquello que se hace, por qu se
hace y las consecuencias de lo que se hace. Permite distinguir, por lo
tanto, los conceptos que sirven para elaborar la argumentacin sobre la
accin, es decir, la racionalidad prctica.

1. Cf. lntention, 47.

153

ACCIN INTENCIONAL

Y RAZONAMIENTO

PRCTICO SEGN G.E.M. ANSCOMBE

RAZONAMIENTO

PRCTICO Y VERDAD DE LA ACCIN

La racionalidad prctica tiene por objeto la comprensin de la accin


desde el punto de vista de su operabilidad, es decir, desde el punto de vista
del agente que acta. La forma que la racionalidad prctica posee es la
forma de las acciones intencionales, es decir, la intencionalidad -u ordenacin a fines- que se descubre al aplicar la pregunta 'Por qu?' a las actuaciones del ser humano-. De modo semejante, la descripcin intencional
de las acciones no sera posible si la racionalidad prctica no poseyera esa
forma teleolgica'.

tica al margen de contenidos ticos, porque las acciones humanas son


siempre morales>. Por ltimo, se mostrar que el concepto en torno al cual
se articula la relacin entre racionalidad prctica y tica es el de la verdad
prctica.

El carcter racional (prctico) de los seres humanos consiste en que


consideramos nuestras acciones de modo
intencional. "Por lo tanto, la descripcin de algo que ocurre en el mundo
como 'construir una casa' o 'escribir una frase en la pizarra' constituye
una descripcin que emplea conceptos de la accin humana'". Adems, la
comprensin acabada de esos sucesos del mundo requiere la perspectiva
del agente, tal y como comparece en la racionalidad prctica, porque, si
no, carece de lo esencial.

l.

necesariamente -por naturaleza-

En 10 que sigue, se estudiar, en primer lugar, la forma de la racionalidad prctica que Anscombe toma de la teora aristotlica del silogismo
prctico y, a continuacin, se expondr la relacin que hay entre la racionalidad prctica y la tica, es decir, entre la comprensin de la accin
intencional y el contenido de las intenciones de la accin humana. Segn
se ha explicado ya, resulta legtimo -y, en casos como el de Anscombe,
necesario para la investigacinconsiderar aisladamente, mediante abstraccin, la racionalidad prctica sin hacer referencia a contenidos ticos
particulares. Sin embargo, si la accin real es intencional en sentido estricto y, por tanto, humana, no puede haber ejercicio de racionalidad prc2. "Thus, there are many descriptions of happenings which are directly dependent on our
possesing the form of description of intentional actions. It is easy to notice this, because it is perfectly possible for some of these descriptions to be of what is done unintentionally, but there would
be no such thing if it were never the description of an intentional action" (lntention, 47).
3. "The description of what we are interested in is a type of description .that would not exist if
our 'Why?' did not, It is not that certain things, namely the movements of humans, are for some
undiscovered reason subject to the question 'Why?' So too, it is no just that certain appearances of
chalk on blackboard are subject to the question 'What does it say?' It is of a word or sentence that
we ask 'What does it say?'; and the description of something as a word or as a sentence at all could
not occur prior to the fact that words or sentences have meaning. So the description of something as
ahuman action, could not occur prior to the existence of the question 'Why?', simply as a kind of
utterance by which we were then obscurely prompted to address the question" (lntention, 46).
4. El texto contina as: "Even if writing appeared on a wall as at Belshazzar's feast [por arte
de magia], or a house TOse up not made by men, they would be identified as writing or a house
because of their visible likeness to what we proctuce-writing and houses" (lntention, 46).

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LA FORMA DE LA RACIONALIDAD

PRCTICA:

EL SILOGISMO PRc-

TICO

Con el silogismo prctico se atan varios cabos en la investigacin de


Anscombe acerca de la accin intencional", La principal utilidad que el
silogismo prctico tiene para esta investigacin es que "describe un orden
que est presente siempre que las acciones se realizan con una intencin,
el mismo orden al que [se] lleg en la discusin sobre lo que era una
'accin intencional' cuando el hombre bombeaba agua'". El silogismo
prctico describe el orden propio de la racionalidad prctica, porque es la
forma en que el agente delibera acerca de la accin en el momento de elegir. El estudio de este silogismo contribuir tambin a perfilar el carcter
teleolgico de la estructura de la accin humana.
Anscombe comienza su estudio del silogismo prctico in media res,
centrando su atencin en tres cuestiones especficas. La primera -a la que
se dedica el apartado 1.1.- es la distincin entre silogismo terico y prctico que, en buena medida, se corresponde con la distincin entre conocimiento terico y prctico. La segunda -a la que corresponde el apartado
5. Se trata, por tanto, de una distincin metodolgica, que tiene el objetivo de poner orden en
la jungla conceptual de la accin humana. Este es el sentido en el que Anscombe sugera en "Modero Moral Philosophy" que se dejara de hacer filosofa moral hasta que no hubiera una adecuada
comprensin de la accin humana, en cuanto intencional. Una vez que se ha conseguido ese objetivo -con Intention-, se pueden emplear los resultados de la investigacin para hacer filosofa moral. Algunos ejemplos de esto pueden ser los trabajos de Anscombe: "War and Murder", en CP In
51-61, "You Can Have Sex Without Children", en CP III 82-96, su contribucin (annima) a L.
GORMALLY (ed.), Euthanasia, Clinical Practice and the Law, Linacre Centre, London, 1994, pp.
37-50 o, tambin, los recogidos en G.E.M. ANSCOMBE, Human Life, Acton and Ethics, edited by
M. Geach and L. Gormally, SI. Andrews Studies in Philosophy and Public Affairs, Imprint Acadernic, Exeter, 2005.
6. "Aristotle's 'practical reasoning' or my order of questions 'Why?' can be looked at as a
device which reveals the order that there is in this chaos" (lntention; 43).
7. Intention, 42.

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ACCIN INTENCIONAL

Y RAZONAMIENTO

PRCTICO SEGN G.E.M. ANSCOMBE

1.2.- es el lugar que ocupa el deseo en el razonamiento prctico, que -segn se ver en el 1.3.- aclara la distincin entre 'accin intencional' e 'intencin con la que' algo se hace. Y el tercero -que ocupar el apartado
1.4.- es la necesaria distincin, aunque no absoluta independencia, entre
contenidos ticos y silogismo prctico.

1.1.

Silogismo terico y prctico

El primero de los tres aspectos mencionados es uno de los pilares de


la comprensin de la accin humana. Segn Anscombe, el silogismo prctico es el lugar apropiado para comprender la naturaleza del conocimiento
prctico, puesto que este silogismo describe la forma del razonamiento
que se lleva a cabo a la hora de actuar, es decir, del tipo de razonamiento

prcticos.
En un sentido general, el silogismo es la formalizacin del razonamiento, es decir, de la actividad de la parte racional del alma humana. Un
silogismo consiste en un razonamiento que deduce la verdad de la conclusin a partir de unas premisas y en Aristteles -segn seala Anscombese puede distinguir entre el 'razonamiento cientfico' o 'torico' (proof
reasoning), que se ocupa de aquello que no puede ser de otra manera; y el
'razonamiento prctico' tpractical reasoning) que tiene por objeto lo que
s puede serlo".
El problema es que esta divisin de Aristteles incluye en el silogismo prctico el razonamiento acerca de todo lo contingente y, para evitar
confusiones, Anscombe considera que se debe hacer una nueva divisin
dentro del silogismo prctico 10. Por este motivo, distingue entre el razonamiento que se hace con vistas a la accin -que sera el razonamiento 'propiamente' prctico-, y el razonamiento acerca de algo contingente pero sin
la intencin de llevar a cabo accin alguna, sino meramente como ejercicio
8.

Cf. lntention, 33.

9. El razonamiento prctico se designa tambin con el nombre de "silogismo prctico". Aunque Aristteles no emplea la expresin "silogismo prctico", el uso que hace de formas silogsticas
-al hablar de "prernisas" y de "conclusin"- en las ticas y otras obras, permite elaborar una 'teora
aristotlica del silogismo prctico'. Cf. EN 1146b 8-1147b 19. Cf. A. KENNY, Aristotle's Theory o/
the WiII, Duckworth, London, 1979, pp. 112-114; M.e. NUSSBAUM, Aristotle's De Motu Animalium, Princeton University Press, Princeton, 1978, pp. 165-220.
10.

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Cf. lntention, 33.

RAZONAMIENTO

PRCTICO Y VERDAD DE LA ACCIN

de conocimiento -que sera un silogismo prctico 'ineficaz' (idley-)', El


ejemplo que Anscombe presenta para describir este ltimo es el del clculo que se debe hacer para averiguar, por ejemplo, qu ruta hay que tomar y
a qu velocidad se debe ir desde Chartres a Pars si se quiere llegar en un
determinado nmero de horas. Ciertamente se trata un silogismo prctico,
porque se refiere a lo que puede ser de distinto modo, pero un razonamiento as es 'ineficaz', porque no tiene relacin directa con la accin del
agente!". Si no se hace esta distincin, surge la apora de que cualquier
razonamiento acerca de lo contingente debera acabar en una accin.
Anscombe sugiere que se acepte de "Aristteles que el razonamiento
prctico tiene esencialmente por objeto 'lo que puede resultar de distinto
modo', [pero] sin pensar que ese objeto es suficiente para que el razonamiento acerca de l se convierta en prctico'">. El silogismo se convierte
en 'propiamente'
prctico, por lo tanto, slo cuando se construye en el
contexto de la decisin para la accin.
A su vez, dentro del silogismo 'propiamente'
prctico cabe distinguir
otras dos formas: tcnica y tica, que recibirn el nombre de "silogismo
tcnico" y "silogismo tico", porque se corresponden con los razonamientos propios de la tchne y de la phronesis)". En rigor, todo silogismo
11. Anscombe seala que Aristteles no prest mucha atencin a estas diferencias y lo explica
del siguiente modo: "It looks as if, in his enthusiasm for making practical reasoning like theoretical
and explaining its power to set one in motion, (...) Aristotle did not notice some significant feature
of his discovery; the fact that though it is perfectly correct to call practical reasoning 'reasoning',
and though some practical syllogisms are also (in my sense) proof syllogisms, i.e. are entailments,
in general practical syllogisms have a different form from proof syllogisms" (G.E.M. ANSCOMBE,
"Thought and Action in Aristotle", en CP 1 74). En la versin castellana de lntention; se traduce
"idle practical syllogism" por "silogismo prctico ocioso", pero parece ms ajustado al concepto
que se quiere expresar traducirlo por "silogismo prctico ineficaz" (cf. lntention, 33). La traduccin alemana es "mjJigen praktischen Syllogismus",
12. En otro lugar, se refiere a este silogismo de la siguiente manera: "SI. Thomas would call it
'theoretical de practicis' (Summa Theologica 1 Q. 14 arto 16c). In general, people would not trouble
to work such things out except with a view to action" (G.E.M. ANSCOMBE, "Thought and Action
in Aristotle", en CP 1 74-75). A este respecto, cf. R. MCINNERNY, Aquinas on Human Action. A
Theory o/ Practice, The Catholic University of North America Press, Washington, 1992, pp. 64-67.
13. lntention, 33.
14. Esta distincin -al menos con estos trminos- no la hace expresamente Anscombe, pero
ms adelante habr ocasin de justificar su necesidad para la consistencia de su planteamiento y
para resolver adecuadamente algunos problemas. Tal distincin se toma de Anselm Mller y
Anthony Kenny, que fueron alumnos de Anscombe y han escrito algunos trabajos de importancia
sobre la cuestin. Mller dice: "Es konnte dazu dienen, hnlichkeit und Unterschiedt zwischen
poietischem bzw. praktischem und theoretischem Ausgangspunkt vor Augen zu fuhren" (A.W.
MLLER, Praktisches Folgem und Selbstgestaitung nach Aristoteles, Karl Alber, FreiburgMnchen, p. 45). Kenny tambin establece esa distincin. Cf. A. KENNY, Aristotle's Theory o/ the

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ACCIN INTENCIONAL Y RAZONAMIENTO

PRCTICO SEGN G.E.M. ANSCOMBE

'propiamente' prctico es un silogismo tico, porque la accin humana


siempre se orienta -de un modo ms o menos remoto- al fin ltimo (O
felicidad). El silogismo tcnico debe estar, por lo tanto, subordinado al tico y constituir uno de los pasos de un silogismo tico mayor. As, por
ejemplo, cuando el zapatero repara unos zapatos, razona acerca del modo
ms eficaz de hacerla (silogismo tcnico) y para eso emplea el conocimiento propio de la tchne; pero al realizar esos movimientos tambin est
llevando a cabo una accin (prxis) que pertenece a un silogismo tico. El
razonamiento tcnico puede ser perfecto independientemente de que su
accin sea buena o no, por ejemplo, si ha decidido malgastar el dinero que
obtenga en vez de entregarlo a su pobre familia. Esta distincin resultar
crucial cuando se intente determinar la relacin entre racionalidad prctica
y filosofa moral; entonces se profundizar ms en ella y en las relaciones
entre tcnica y tica. Por el momento, basta con tener presente la distincin y saber que en ambos casos se trata de silogismos 'propiamente'
prcticos. De hecho, gran parte de los ejemplos que Aristteles pone del
silogismo prctico son silogismos tcnicos y no se preocupa en distinguir
stos de los ticos, es decir, los que propiamente tienen que ver con la
prxis":
El silogismo 'propiamente' prctico, por tanto, es aqul que termina
en la accin, es decir, cuya conclusin no es un enunciado acerca de la
realidad -o acerca de lo que se debe hacer- sino la accin misma. Ahora
bien, la capacidad de provocar la accin no reside en el propio silogismo,
sino en el deseo de alcanzar un objetivo o fin. El razonamiento prctico
slo se pone en marcha una vez que ha aparecido el deseo de obtener algo
y, por ello, su sentido es el de realizar (bring about) la accin expresada en
la conclusin, que "es una accin cuyo sentido es mostrado por las premisas, las cuales, ahora -por as decir- estn en servicio activo"!",

Will, p. 92. De todos modos, la explicacin que aqu se hace del silogismo tcnico tiene algunas
diferencias con la de Kenny y sigue ms de cerca la de Mller.
15. Esta despreocupacin contrasta con la insistencia mostrada en otros lugares por distinguir
entre accin (prxis) y produccin (poesis), por ejemplo: EN 1140a 1-6. ste es uno de los motivos
que han dificultado la comprensin de la teora aristotlica del silogismo prctico. Cf. A. w.
MLLER, Praktisches Fo/gern und Se/bstgestaltung nach Aristoteles, pp. 209-211; A. KENNY,
Aristotle' s Theory o/ the Will, p. 113.
16. Intention, 33.

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RAZONAMIENTO

PRCTICO Y VERDAD DE LA ACCIN

Aristte!es subraya la similitud entre el silogismo terico y el prctico


y procura que ambos poseen una forma semejante 17. Esta semejanza
formal, con el tiempo, ha favorecido una versin del silogismo prctico en
la que la conclusin sera algo as como "Yo debo hacer tal cosa". sta era
la interpretacin que hacan muchos de los filsofos contemporneos a
Anscombe -por ejemplo R.M. Hare- que conceban el silogismo como la
demostracin de una conclusin y estaban especialmente preocupados por
la validez de la inferencia'". Sin embargo, una conclusin de ese tipo no
conduce por ella misma a la accin -incluso aunque incluya el "debo" en
todas las premisas- y, por lo tanto, no puede ser la conclusin de un razonamiento 'propiamente' prctico, es decir, de un razonamiento con vistas a
la accin, sino que forma parte, ms bien, de un razonamiento que proporciona un conocimiento sobre lo que se debe hacer, es decir, sobre la
accin. El tipo de razonamiento que busca la verdad de un enunciado es
esencialmente distinto del tipo de razonamiento que se hace a la hora de
actuar!",
De todos modos, uno de los ejemplos que propone Aristteles parece
dar pie a entender el silogismo prctico como lo hacen esos filsofos. El
ejemplo, formulado con las palabras de Anscombe, es el siguiente:
"Los alimentos secos convienen a todos los seres humanos
Este alimento es seco
Yo soy un ser humano
Esta es una porcin de ese alimento
Lo que tendra como conclusin [aunque Aristteles no la formule]:
Este alimento me conviene'F''.

17. Segn Anscombe, en Aristteles hay una tendencia a decir que ambos tipos de razonamiento son similares, al menos, en lo referente a la conexin entre las premisas y la conclusin:
"Aristotle (...) liked to stress the similarity between the kinds of reasoning, saying that what
'happens' is the same in both. (...). He also displays practical syllogism so as to make them look as
parallel as possible to proof syllogism" (Intention, 33). La misma idea se encuentra en G.E.M.
ANSCOMBE, "Thought and Action in Aristotle", en CP 1 73. Sobre esta cuestin, cf. R. BRTOK N. OFFENBERGER, "Observaciones sobre el as llamado silogismo prctico", en Anuario Filosfico, XXXII (1999), pp. 149-151.
18. Cf. R.M. HARE, The Language o/ Mora/s, pp. 32-33.
19. Cf. Intention, 33.
20.

Intention, 33. Cf. EN 1147a 4 y ss.

159

.''t~

,.-~

ACCIN INTENCIONAL

Y RAZONAMIENTO

RAZONAMIENTO

PRCTICO SEGN G.E.M. ANSCOMBE

En este caso, la conclusin se deduce necesariamente de las premisas


pero, sin embargo, no se sigue nada acerca de hacer algo, que es precisamente la finalidad del razonamiento prctico. El hecho de que el contenido
de la conclusin expresa algo que es "bueno para m' no es motivo suficiente para hacerlo-'. Por lo tanto, en el silogismo prctico, a diferencia
del terico -y del prctico 'ineficaz'-, la llamada "premisa mayor" no puede ser una "norma positiva del tipo 'Haz siempre X' o 'Hacer X siempre
es bueno, necesario, conveniente, til, apropiado, etc. ' (donde X describe
una accin especfica)"22 y nadie partira de algo semejante cuando trata
de decidir qu hacer en un momento concreto, porque ese tipo de premisas
siempre describen casos absurdos como, por ejemplo, "Hay que comer
todos los alimentos secos".
El silogismo 'propiamente' prctico tiene lugar slo cuando, de entrada, se trata de obtener algo, es decir, cuando aparece el deseo y consiste en
el razonamiento que el agente hace para conseguir lo que desea->. En este
sentido, el objeto deseado es el principio de la accin -lo que mueve al
agente- y el razonamiento debe acabar en ella. No se razona para saber
cmo alcanzar el objeto deseado, sino para alcanzarlo.

1.2.

PRCTICO Y VERDAD DE LA ACCIN

Lo deseado y el silogismo prctico

Anscombe dedica los pargrafo s 35 a 41 a examinar en qu sentido el


deseo es el principio de la accin. La relevancia de esta cuestin es doble.
Por un lado, para comprender la teora aristotlica del silogismo prctico
es preciso distinguir -como l hace- los diversos sentidos de deseo (rexis): apetito (epithyma), impulso (thyms) y voluntad (bolesis). Por otro
lado, resulta que la concepcin que la filosofa moral moderna tiene del
razonamiento prctico procede de una concepcin unvoca del deseo, que
olvida esas distinciones".
Anscombe distingue entre 'mero deseo' (idle wishing), 'esperanza'
(hope) y 'querer' en sentido propio (wanting). Cuando meramente se trata
de desear (idle wish), es decir, sin intencin de obtener lo deseado, se puede desear cualquier cosa, posible o imposible. 'Querer', por su parte, puede tener dos sentidos. En primer lugar, "puede aplicarse al aguijn del
deseo que surge ante el pensamiento o la vista de un objeto, aun cuando no
se haga nada para obtenerlo'<>, En un caso aS, se tiene slo la 'esperanza'
de que algo suceda, pero sin hacer nada para conseguirlo. En cambio,
'querer' algo en sentido propio requiere siempre "tratar de obtenerlo"
(trying fa get). Este ltimo 'querer' es privativo de los seres dotados de
sensacin y, por eso, es el que interesa para comprender la accin humana=.

21. "This only means: 'What's here is a type of food that is good for me', which is far frorn
meaning that I'd better have sorne" tlntention, 33). A diferencia de Anscombe, Yon Wright
propone una teora del silogismo prctico en la que habra una especie de "compulsin lgica" de
modo que, dadas las premisas, se seguira la accin. Cf. O.E.M. ANSCOMBE, "Practical Inference",
en R. HURSTHOUSE (ed.), Virtues and Reasons. Philippa Foot and Moral Theory, Clarendon Press,
Oxford/New York, 1995, p. 5, Este artculo es una reimpresin del artculo escrito en 1974 y
publicado con el ttulo "Von Wright on Practical Inference", en P.A. SCHILPP (ed.), The Philosophy 01 Georg Henrik von Wright, Open Court La Salle, IlI, 1989, pp, 377-404,
22. lntention,
'intil'.

33. Una norma as puede ser la "premisa mayor" de un silogismo prctico

23, "This is so, of course, and is a point insisted on by Aristotle himself: the arch (starting
point) is to orektn (the thing wanted)" (Intention, 34). Cf. Aristteles, Acerca del alma, 432a 15433b 31. El trmino "rexis" -con este sentido- prcticamente no aparece en griego hasta Aristteles y es el concepto fundamental en su estudio de la accin. Cf. M.e. NUSSBAUM, The Fragility
01 Goodness, Cambridge University Press, Cambridge, 2001, pp. 264-289, donde se hace un detallado anlisis del tema, De todos modos, en ese estudio se echa en falta una mayor referencia al aspecto intelectual presente en la bolesis -y, por tanto, en la proairesis-, que es en lo que se distingue la accin humana de la meramente animal.

160

En el 'querer' hay dos rasgos presentes: "el movimiento hacia un objeto y el conocimiento (o por lo menos la opinin) de que el objeto se encuentra ahI"'27o, en el caso de que se desee algo que todava no existe -por
ejemplo, en lo relativo a una situacin futura-, "debemos hablar de una
idea, en lugar de un conocimiento u opinin. Y nuestras dos caractersticas
se transforman en: cierta clase de accin o movimiento que (por lo menos
as lo supone el agente) sirve para llegar a un objeto y la idea de ese objeto"28. Por consiguiente, se comprueba aqu tambin que uno de los rasgos
fundamentales de la accin intencional es la distancia entre el agente y
24,

Cf. lntention, 40.

25.

Intention, 36.

26.

Cf. Intention, 36-37,

27. lntention, 36,


28. lntention, 36. Unas pginas ms adelante. Anscombe hace la siguiente precisin: "The
notion of 'good' that has to be introduced in an account of wanting is not that of what is really good
but of what the agent conceives to be good" (lntention, 40),

161

ACCIN INTENCIONAL

Y RAZONAMiENTO

PRCTICO SEGN G.E.M. ANSCOMBE

aquello que se propone. Desde el punto de vista de la accin, esta distancia


apareca en el tiempo futuro del motivo que el agente tena para actuar.
Desde el punto de vista del razonamiento prctico, esa distancia se advierte en el clculo -o deliberacin- acerca de cmo conseguir lo que el agente se propone".
Los animales, como muestra Aristteles en De motu animaliumv, no
tienen esta distancia respecto de sus deseos y, por tanto, carecen de motivos prospectivos. Es un rasgo propio del carcter racional del ser humano
la capacidad de distanciarse de sus tendencias y tener ms de una nica
eleccin posible. Esta distancia es la que permite al agente tomar una
decisin con fundamento y buscar las razones que le llevan a actuar>'.
El silogismo prctico es, por tanto, el tipo de razonamiento que se
hace para llevar a cabo una accin intencional. En cambio, las acciones
que se explican por motivos retrospectivos o interpretativos no precisan
del silogismo, porque en ellas no hay clculo, es decir, no hay necesidad
de buscar medios para el fin, porque ste se obtiene inmediatamente'<. Es
el caso, por ejemplo, de las acciones producidas por el apetito (epithyma),
segn muestra el siguiente ejemplo: "Esta persona se mostr muy agradable la ltima vez que nos encontramos, por lo tanto ir a visitarla'T'. Sin
embargo, la accin no siempre se produce porque una de las premisas exprese algo agradable. Si se produce es~ clculo, entonces se puede hablar
de silogismo prctico, por ejemplo: "El se mostr agradable (...) Cmo
puedo corresponderle? (...) Le voy a hacer una visita" y as este caso asu-

29. Cf. tntention, 4 \. Acerca de esta cuestin, cf. A.G. VIGO, "Die aristotelische Auffassung
der pralctischen Wahrheit", en lnternationale Zeitschriftfr Philosophie, 2/1998, pp. 293, n. 6.
30. ARlSTTELES, Partes de los animales. Marcha de los animales. Movimiento de los animales, introd., trad. y notas de E. Jimnez y A. Alonso, Gredas, Madrid, 2000.
31. Precisamente, ste es uno de los sentidos del adagio clsico "Natura ad unum, ratio ad
opposita". Sobre esta cuestin, cf. F lNCIARTE, "Sobre la libertad del intelecto, de la razn y de la
voluntad", en R. ALVIRA (ed.), Razn y Libertad. Homenaje a Milln Puelles, Rialp, Madrid, 1992,
pp. 284-291; A.M. GONZLEZ, Moral, razn y naturaleza, pp. 178-188.
32. "E.g. 'He killed my father, so I shall kill him' is not a forrn of reasoning at all; nor is '1
admire him so much, I shall sign the petition he is sponsoring'. The difference is thar there is no
calculation in these. The conjunction 'so' is not necessarily a mark of calculation" (lntention, 35).
En los casos donde la respuesta es "Simplemente lo quera", no se est explicando la accin, salvo
cuando se trata de una 'respuesta vaca' a la pregunta 'Por qu?'. Cf. A.W. MLLER, "How Theoretical is Practical Reason?", en C. DlAMOND - J. TEICHMAN (eds.), lntention and lnteruionality,
p. L01.
33. Intention, 34.

162

RAZONAMIENTO

PRCTICO Y VERDAD DE LA ACCIN

me la forma de un clculo. Aqu 'corresponder la visita' -bajo esa descripcin-, se convierte en el objeto de un deseo">'.
En definitiva, la accin intencional es la accin descrita en la conclusin del silogismo prctico, cuyo principio es el deseo en el sentido de
'querer' (bolesis), y en la que hay una cierta distancia entre el objeto querido y la accin.

1:3. Accin intencional e intencin con la que algo se hace o deseo


del fin y eleccin de los medios
En captulo IV, se argument por extenso que la intencionalidad propia de las acciones humanas se descubre al emplear la pregunta 'Por
qu?', y que la correcta descripcin de estas acciones es siempre una respuesta a 'Qu ests haciendo?,35. Ambas preguntas muestran que la
accin posee una estructura teleolgica, es decir, que tiene un orden de
medios a fines.
En el caso de la pregunta' Por qu?', la respuesta describe la intencin con la que se realiza la accin, es decir, el fin para cuya consecucin
la accin es un medio. Esta estructura es la propia de la racionalidad prctica y se formaliza en el silogismo prctico, de manera que el fin es lo deseado (to orektn) y, por lo tanto, el principio de la accin. En este orden
se advierte que el fin es lo primero en la intencin y lo ltimo en la ejecucin, puesto que el fin pone en marcha el razonamiento prctico que
termina en la eleccin de uno de los medios conducentes a ese fin.
La pregunta 'Qu ests haciendo?', por su parte, posee tambin una
estructura teleolgica. En el ejemplo del hombre que (A) mueve el brazo
arriba y abajo, (B) bombea agua, (C) reabastece el suministro de agua y
(D) envenena a los ocupantes del edificio, estas cuatro acciones (A-B-CD) quedan 'englobadas' bajo una sola descripcin, la de "envenenar a los
ocupantes del edificio", que es D. Ya se explic con anterioridad -al examinar este ejemplo-, que A, B Y C se ordenan como medios a D que es el
fin de todos esos movimientos o acciones. Ciertamente, cada una podra
constituir una accin independiente, pero slo constituyen una accin in34. lntention, 35.
35. Cf. el apartado 3.2. del captulo IV.

163

ACCIN

INTENCIONAL

Y RAZONAMIENTO

PRCTICO

tencional cuando quedan 'englobadas' y ordenadas como medios al fin,


que es D. Por eso -desde esta perspectiva-, A, B Y
no son propiamente
medios que se elijan para un fin (D), sino que se trata de los elementos
necesarios -entre otros muchos- para hacer D, que es propiamente lo que
se est haciendo. En el caso del ejemplo propuesto, el nivel intencional
desaparece por debajo de la descripcin de la accin como "hacer D" o, lo
que tambin es posible, se convierte en un ejemplo -y en una accindistinta'". Lo que se describe en A, B y C, no son acciones en el sentido de
acciones intencionales y, por lo tanto, no son respuestas completamente
vlidas a la pregunta' Qu ests haciendo?'. La respuesta correcta -ya se
ha dicho en varias ocasiones- es D, porque describe la accin intencionaP?

El orden teleolgico que ambas preguntas -'Por qu?' y 'Qu ests


haciendo?'> descubren en la accin humana, es el orden propio de la racionalidad prctica. En el silogismo prctico, el razonamiento comienza
por el deseo de un fin -que da la respuesta a la pregunta 'Por qu?'-, para
cuya obtencin se elige un medio, que es precisamente la accin intencional de la que se viene hablando hasta ahora. En la conclusin de este silogismo, aparece la descripcin de la accin intencional -que es medio para
el fin- y que responde adecuadamente a la pregunta 'Qu ests haciendo?' .
En el pargrafo 34, Anscombe se refiere a la relacin entre ambos
sentidos de intencin: 'intencin con la que' y 'accin intencional'. En el
contexto del silogismo prctico, que tiene como principio el deseo de
obtener algo, dice Anscombe: "La pregunta 'Qu es lo que quieres?' (oO.)
es la pregunta 'Con vistas a qu [with a view to what] ests haciendo X,
y y Z?" que son las acciones que realiza. En otras palabras, se trata de una
forma de nuestra pregunta' Por qu?', pero con un aspecto ligeramente
diferente'<". La diferencia -'ligera', pero de gran alcance- es la que hay
entre la 'intencin con la que' y la 'accin intencional'
tal y como
Anscombe se refiere a ellas al comienzo de Intention. El fin ("con vistas a
qu") con el que se hace X, Y Y Z es la 'intencin con la que', mientras
que "hacer X" (o "hacer Y" o "hacer Z") es lo que Anscombe define como
'accin intencional'.
36.

cr.

Intention, 23.

37. Por medio de la pregunta 'Por qu?' se pueden 'englobar' A, B Y C bajo D y descubrir la
'ruptura' que determina la accin intencional de que se trata en cada caso.
38.

164

Intention, 34.

RAZONAMIENTO

SEGN G.E.M. ANSCOMBE

PRCTICO

Y VERDAD DE LA ACCIN

En otro lugar, Anscombe se refiere a "Hago P con el fin de Q"39 como


-segn se ha explicado ya- una 'frmula' para describir la 'intencin con
la que' se realiza la accin, donde Q es el fin y "hago P" es la accin intencional, que consiste en la produccin inmediata de un estado de cosas
futurc'". En el ejemplo del hombre que est subiendo las escaleras para
coger la cmara de fotos, a la pregunta: "Por qu subes?", puede responder: "Para coger mi cmara". Sin embargo, no se puede decir que su "subir
las escaleras" sea "coger la cmara", sino que se trata de una accin que se
realiza con la intencin de coger la cmara.
El caso del hombre que bombea agua es, por su parte, el ejemplo fundamental de una accin intencional. Segn se argument, el hombre -en
un primer momento- puede responder a la pregunta "Por qu haces A
("mover el brazo")?" diciendo que est haciendo B ("accionar la bomba")
o que est haciendo D ("envenenar"), porque su accin A es D41. En este
caso se puede hacer esta identificacin porque, si nada se interpone, del
movimiento de los brazos del hombre se sigue -por la propia naturaleza de
la accin que realiza- el envenenamiento de los habitantes de la casa. En
cambio, otras respuestas a la pregunta' Por qu?' como, por ejemplo, para
"dar el gobierno a hombres honestos" pueden ser, en algn caso, la intencin con la que se envenena a los habitantes de la casa, pero no se puede
decir que A sea "dar el gobierno a hombres honestos".
Ya se ha explicado que, en la cadena de acciones A-B-C-D,
Anscombe dice que D es la intencin con la que las dems acciones se realizan, como si fueran medios para el fin D42. Esto puede parecer contradictorio con la distincin que se acaba de hacer. Sin embargo, no lo es,
porque D -la descripcin de la accin intencional- es ya una unidad de
sentido independiente: describe una accin intencional completa. D puede,
a su vez, ser hecha con la intencin de E (por ejemplo, "dar el gobierno a
hombres honestos"), pero E no queda englobada en A-B-C-D, porque
haciendo A no se obtiene E.

39. lntention, 22.


40. Segn Aristteles, el fin es objeto de la bolesis, mientras los medios lo son de la proaTesis. En este sentido, la 'intencin con la que' aparece en el 'momento' volitivo, mientras que la
accin intencional pertenece al 'momento' electivo, aunque existe una relacin estructural entre
ambas. Cf. A. KENNY, Aristotle's Theory of the Will, pp. 72-73.
41. Si le siguieran preguntando "Por qu haces B?", debera responder con C o D. y, por fin,
a la pregunta de por qu hace C, la nica respuesta adecuada sera D.
42.

Cf. Intention, 26.

165

ACCIN INTENCIONAL Y RAZONAMIENTO PRCTICO SEGN G.E.M. ANSCOMBE

La serie de acciones A-B-C-D 'engloba' la accin del agente y constituye el objeto de su actuacin. Sin embargo, cabe preguntar de nuevo:
"Para qu haces D?" y, entonces, la respuesta se refiere -en ltimo trmino- al fin u objetivo querido que puso en marcha el razonamiento prctico que termin en la conclusin de hacer A-B-C-D. Este fin de la actuacin del agente se diferencia de la intencin propia de la accin intencional
en que, "aunque un hombre 'est haciendo' lo que 'quiere', (...) nunca lo
logra por completo, al menos hasta el final del tiempo en que lo quiere
(que puede ser el trmino de su vida)"43. En cambio, la accin intencional
se caracteriza por ser la realizacin inmediata -en tiempo presente- de lo
que se propone+'.
La respuesta "Para dar el poder a hombres honestos" no es vlida
como descripcin de la accin intencional, sino slo como formulacin de
la intencin con la que sta se hace, porque no hay una conexin directa
entre bombear agua y dar el poder a hombres honestos. Bombear agua es
una de las acciones que pueden -{) no- tener como consecuencia dar el poder a hombres honestos. En cambio, en la accin intencional descrita como
"envenenar a los ocupantes del edificio", los elementos que la componen
(A, B y C) son partes necesarias de la misma y conducen a D de modo
directo. Esta diferencia es importante por dos razones. En primer lugar,
porqueconstituye una crtica a los fundamentos del consecuencialismo. En
segundo lugar, porque con ella Anscombe alcanza -por un camino distinto- la idea aristotlica de que la deliberacin, o el razonamiento prctico, es acerca de los medios, pero no del firr".
La conclusin del silogismo prctico, por consiguiente, es una accin
que constituye el medio que el agente pone aqu y ahora para conseguir el
fin, es decir, el objeto deseado (to orektn), y es, por tanto, la descripcin
de la accin intencional que responde a la pregunta' Por qu?'. El deseo,
que desencadena el silogismo, es del fin y la eleccin, que pone fin al razonamiento prctico, es de los medios".
43. lntention, 34.
44. La accin intencional posee una intencin que est en el poder del agente, es decir, que es
operable por l mismo. En el otro caso, lo que se desea no est directamente en el poder del agente,
sino slo de un modo derivado.
45. Acerca de la relacin entre la 'intencin del fin' +O 'intencin con la que'- y la 'eleccin
de la accin' --{)'accin intencional'>, cf. M. RHONHEIMER, La perspectiva de la moral, p. 113.
46. Estas distinciones son fundamentales para construir una adecuada teora de la accin. Sin
embargo, a la hora de enjuiciar moralmente la accin, ambos sentidos de intencin y fin se vuelven
a unir, constituyendo un nico objeto de la voluntad, que sera el objeto segn la doctrina de las

166

RAZONAMIENTO PRCTICO Y VERDAD DE LA ACCIN

1.4. Silogismo prctico y contenido tico


El tercero de los aspectos del silogismo prctico que Anscombe se detiene a examinar es la relacin entre el razonamiento prctico y el contenido moral de sus premisas. Anscombe sostiene que el silogismo ('propiamente') prctico no posee contenido moral, ya que no es un razonamiento
para saber qu se debe hacer, sino la forma de razonar que ponemos en
funcionamiento cuando ya queremos hacer algo. El silogismo prctico es
la forma de todo razonamiento prctico, pero l mismo es -hasta cierto
punto- independiente de la bondad o maldad de aquello acerca de lo que
se razona, porque el juicio moral es fundamentalmente sobre el fin de la
accirr".
En los ejemplos de silogismo prctico que Aristteles propone siempre hay una referencia a lo deseado o a lo conveniente. Para explicar el
sentido de esa referencia, Anscombe examina cuatro ejemplos, tres de la
tica Nicomquea y uno -el cuarto- de Acerca del alma:
Ha)Los alimentos secos convienen a todos los hombres
b) 'Yo' debera probar todo lo dulce
e) Todo lo dulce es agradable
d) Tal persona debera hacer tal cosa'r".

fuentes de la moralidad. Dice as Toms de Aquino: "Motus voluntatis in finem et in id quod est ad
finem, potest considerari dupliciter. Uno modo, secundum quod voluntas in utrumque fertur absolute et secundum se. El sic sunt simpliciter duo motus voluntatis in utrumque. -Alio modo potest
considerari secumdum quod voluntas fertur in id quod est ad finern, propter finem. Et sic unus et
idem subiecto motus voluntatis est tendens ad finem, et in id quod est ad finern" (ST I-lI, q. 12, a. 4,
respuesta).
47. A la vez, no se debe perder de vista que, en la prxis, hay una relacin intrnseca entre
medios y fines, porque la consecucin del fin requiere -necesariamentela eleccin de unos medios, que son las acciones. Por tanto, en el juicio moral sobre el fin que el agente persigue, se incluye la valoracin de las acciones concretas que sirven como medio para ese fin. Para la tica, el fin
no es algo posterior y extrnseco a los medios: el medio -la accin- elegido es el fin aqu y ahora.
Cf. O.E.M. ANSCOMBE, "Practical Inference", pp. 31-32 y, para el marco general de la cuestin,
cf. M. RHONHEIMER, La perspectiva de la moral, pp. 107-112.
48. lntention, 35. Los silogismos de los que estn tomados son los siguientes:
_ a) procede de EN 1147a 4 y ss.: "por ejemplo, 'a todo hombre le convienen los alimentos
secos', 'yo soy un hombre', o bien 'tal alimento es seco'".
_ b) Y e) proceden de EN 1147a 28 y ss: "si todo lo dulce ha de gustarse, y esto es dulce como
una de las cosas concretas, necesariamente el que pueda y no encuentre obstculo para ello, lo gustar al punto".

l67

ACCIN INTENCIONAL

Y RAZONAMIENTO

PRCTICO SEGN G.E.M. ANSCOMBE

Aristte!es emplea el trmino "deber" en dos de ellos y esto ha propiciado -segn se ha explicado ya- que los filsofos morales modernos consideren que el silogismo prctico es el razonamiento acerca de lo que se
debe hacer y que, "de algn modo, culmina naturalmente en la accin"49.
Si la accin se produjera por la fuerza normativa de ese "debe", -ya que, si
el agente concluyera que debe hacer algo y no lo hiciera, se estaria contradiciendo-, entonces el silogismo prctico sera propiamente tico y no
un razonamiento formal-formalmente tico, se quiere decir-o
Contra esta interpretacin, Anscombe dirige una de las crticas fundamentales a la filosofa moral moderna. En primer lugar, porque este "deber" no tiene -de por s- ninguna fuerza normativav, de manera que decir:
"'Yo debo hacer esto, por lo tanto lo vaya hacer' no es ms razonamiento
prctico que 'Esto es bonito, por lo tanto vaya conseguirlo'">'.
Y en
segundo lugar, porque se trata de una mala interpretacin de Aristteles,
para quien el "debe" no tendra ningn contenido moral. "Al pensar en el
trmino 'debera', 'tendra que', etc. (del) como aparece en Aristteles, deberamos hacerla conforme se presenta en el lenguaje comn (es decir,
como acaba de aparecer en esta frase) y no slo como en los ejemplos de
'discurso moral' que dan los filsofos morales'Y'. Para Aristteles, "debe"
tiene el sentido de "conviene".

RAZONAMIENTO

PRCTICO Y VERDAD DE LA ACCIN

el de que las premisas expresen el deseo del agente-t. En el caso, por


ejemplo, de los "alimentos secos", la premisa a) slo llevar a la accin
suponiendo que el agente desee tomar alimentos convenientes. Lo que
Anscombe sostiene es que este "Yo deseo tomar alimentos convenientes"
no es parte del silogismo prctico, sino algo previo que pone en marcha el
silogismo>. La primera premisa, por lo tanto, contiene una descripcin de
lo querido, pero no la expresin del querer. Esta distincin justifica la
tesis de que el silogismo prctico no es esencialmente tico, porque la tica versa acerca de la conveniencia o no de lo querido, es decir, de la conveniencia o no de aquello expresado en la primera premisa.
Parece, por consiguiente, que el estudio del silogismo prctico es parte -y parte esencial- de la psicologa filosfica que la tica necesita, pero
que no es un tema propiamente tico>. Se comprende ahora mejor lo que
deca Anscombe en "Modern Moral Philosophy" sobre la necesidad de
dejar a un lado la filosofa moral hasta que no se hubieran aclarado los
conceptos ticos ms elementales -en este caso, los de 'accin intencional'
y 'razonamiento prctico'<.

Una vez que ha hecho esta aclaracin, Anscombe centra su atencin


sobre el hecho de que en los cuatro ejemplos hay trminos evaluativos.
Anscombe tiene inters en mostrar que el sentido de estos trminos no es

- d), por ltimo, procede de Acerca del alma, 434a 17-19: "Una cosa es, en efecto, un juicio o
enunciado de carcter uni versal y otra cosa es uno acerca de algo en particular -el primero enuncia
que un individuo de tal tipo ha de realizar tal clase de conducta, mientras que el segundo enuncia
que tal individuo de tal clase ha de realizar esta conducta concreta de ahora y que yo soy un individuo de tal clase".
49. "I am not saying that there cannot be any such thing as moral general premises, such as
'People have a duty of paying their employees prornptly' (...); obviously there can, but ir is c1ear
that such general premises will only occur as premises of practical reasoning in people who want to
do tbeir duty. The point is very obvious, but bas been obscured by tbe conception of tbe practical
syllogism as of its nature ethical, and tbus as a proof about what one ougbt to do, wbich somehow
naturally culminates in action" (lruention, 41). Kenny sigue la interpretacin que Anscombe hace
de estos textos aristotlicos, cf. A. KENNY, Aristotle's Theory ofthe Will, p. 125 Y ss.
SO. Cf. "Modern Moral Philosophy", en CP III 32.
SI. Intention,41.
52.

168

Intention, 35.

53. "The role of 'wanting' in the practical syllogism is quite different from that of a premise. It
is that whatever is described in the proposition tbat is the starting-point of the argument must be
wanted in order for the reasoning to lead to any action" (In/en/ion, 35).
54. A la vez, observando el razonamiento que se hace, se puede conocer qu era lo que deseaba el agente.
SS. De todos modos, Anscombe aade acerca del silogismo prctico: "It will be of interest to
an ethicist. perhaps, if he takes tbe ratber unconvincing line tbat a good man is by definition just one
who aims wisely at good ends. 1 call this unconvincing beca use human goodness suggests virtues
among other things, and one does not think of choosing means to ends as obviously the whole of
courage, temperance, bonesty, and so on. So what can the practical syllogism have to do with
ethics? It can only come into etbical studies if a correct philosophical psychology is requisite for a
philosophical system of ethics" (Intention, 41). Rhonheimer sigue en este punto a Anscombe, cf.
M. RHONHEIMER, La perspectiva de la moral, pp. 125-128. Ricoeur distingue tambin estos dos
niveles y seala -desde la perspectiva del discurso de la accin- que la comprensin completa de la
accin (al menos para Aristteles, Kant y Hegel) pertenece al discurso que "es propiamente prescriptivo y constitutivo del sentido mismo de la accin pensada" (P. RICOEUR, El discurso de la
accin, Ctedra, Madrid, 1981, pp. 25-27).

169

ACCIN INTENCiONAL Y RAZONAMIENTO

PRCTICO SEGN GEM.

ANSCOMBE

SILOGISMO y CONOCIMIENTO PRCTICO

2.

2.1. El conocimiento de la conclusin del silogismo


La nocin de conocimiento prctico pertenece al ncleo de la comprensin de la accin que Anscombe propone y, al igual que la nocin de
intencin, posee varios sentidos que se definen por referencia a la accin
[ntencional-", Esta diversidad de sentidos ha aparecido ya en las pginas
precedentes, en las que se ha examinado el conocimiento prctico en dos
momentos.
El primero de ellos fue al tratar acerca del conocimiento sin observacin, y entonces se lleg a la conclusin de que el conocimiento prctico
es el tipo de conocimiento que el agente posee de sus acciones (intencionales), un conocimiento que tiene dos caractersticas: (1) pertenece a la
clase de conocimientos sin observacin, y (2) cuando hay disconformidad
entre lo que el agente conoce y lo que hace, en principio, el error no est
en el conocimiento, sino en la ejecucin>'.
El segundo momento ha sido al definir --en el comienzo de este captulo V- el silogismo prctico como la forma de la racionalidad prctica.
En ese contexto, se ha mostrado que el conocimiento prctico es el conocimiento propio de los razonamientos prcticos, es decir, un conocimiento
cuyo fin no es esencialmente conocer, sino principalmente actuar. Se trata
de un conocimiento que busca el modo ms adecuado de actuar y que termina en la accin.
Acerca del conocimiento prctico, Anscombe aclara tambin que no
es equiparable a un 'saber hacer' (know how) algo como, por ejemplo, recitar el alfabeto'". La nocin de know how --opuesta a la de know that- se
emplea habitualmente en el lenguaje de la gestin empresarial, pero procede de la filosofa de la merne-". La postura de Anscombe -que en este
56. Cf. A.W. MLLER, "Was heiBt 'praktisches Wisseri'?", p. 545. En este artculo, Mller
enumera los seis sentidos distintos con que el 'conocimiento prctico' aparece en Intention. Son los
siguientes: (1) 'sin observacin', (2) mide y no es medido, (3) resultado del razonamiento prctico,
(4) causa de lo que conoce, (5) contradicho por el fracaso (en la ejecucin) y (6) constitutivarnente
necesario para la accin.
57. Cf. captulo n, apartado 3.3.
58.

Cf. lntention, 48.

59. Fue Gilbert Ryle quien introdujo esta distincin. Cf. G. RYLE, El concepto de lo mental,
Paids, Buenos Aires, 1967, p. 29 Y ss.

170

RAZONAMIENTO

PRCTICO Y VERDAD DE LA

sccto

punto sigue de cerca a Aristteles- parece sugerir que el know how sirve
para describir la forma de conocimiento prctico que hay en la tcnica conocimiento que posee de su oficio el artesano--, pero no la que se da en
la prudencia, es decir, en el conocimiento del agente en el momento de
actuar. Quienes sostienen -sin matizar- que el conocimiento prctico es un
know how olvidan que, de acuerdo con la distincin aristotlica entre tcnica -capacidad de aplicar reglas- y prudencia, sta no es meramente la
forma suprema de la tcnica, es decir, el saber cmo aplicar las reglas, sino que posee una naturaleza disrinta='. En el ejercicio de la prudencia hay
siempre un conocimiento -por ejemplo, el que procede de la experiencia
moral- que, segn la distincin de Ryle, pertenecera al know that, porque
puede ser formulado en proposiciones tericas'".
Una vez hecha esta aclaracin, se comprender mejor en qu sentido
se dice que el conocimiento prctico es el conocimiento de la accin
intencional. Segn el esquema del silogismo prctico, ste termina en la
conclusin, que es la eleccin de la accin y -si no hay ninguna interferencia entre eleccin y accin- la accin misma. Esta conclusin del silogismo --en tanto que formulacin lingstica, expresada o no-- es tambin
la descripcin -segn el uso que Anscombe hace de este concepto-- de la
accin que se realizas". Con estas consideraciones, aparece ahora el sentido principal que el conocimiento prctico tiene en la teora de la accin:
ser el resultado del silogismo prctico, es decir, la conclusin que describe
la accin que se realiza=.

60. Sobre esta distincin, cf. EN 1105 a 25-32; 1144b 1-1145a 14. Inciarte explica la posible
confusin del siguiente modo: "Socrates was looking for such a supreme form of practical knowledge, but he failes to find it precisely because he did not distinguish between art and moral virtue.
Thus, if practical wisdom is nothing other than the supreme kind of knowing-how, or art, then (...) it
is better to act injustly with knowledge than without ir" (F. INCIARTE, "Discovery and Verification
of Practical Truth", p. 32).
61. La capacidad de recitar el alfabeto no es propiamente un ejercicio de conocimiento prctico, sino simplemente una destreza. El conocimiento al que se hace referencia es semejante al conocimiento que el hablante de una lengua posee acerca del significado de sus palabras, en el sentido
que se explica en M. DUMMEIT, "Conocimiento prctico y conocimiento del lenguaje", en Anuario
filosfico, 11 (1978), pp. 39-58.
62. Cf. Intention, 48. "Ich unterstelle also, daB Anscombe praktisches Wissen deshalb mit
der praktischen Folgerung in Verbindung bringt, weil deren Konklusion den typischen Fall eines
'praktisch gewuBten' Tuns bezeichnet" (A.W. MLLER, "Was heiBt 'praktisches Wissen'?",
p.552).
63. Y, de este modo, adquiere todo su significado lo que dice Aristteles acerca de los saberes
prcticos: "Lo que hay que hacer despus de haber aprendido, lo aprendemos hacindolo" (EN
1l03a 32-33).

171

ACCIN INTENCIONAL

Y RAZONAMIENTO

PRCTICO SEGN G.E.M. ANSCOMBE

RAZONAMIENTO

PRCTICO Y VERDAD DE LA ACCIN

~
~
I

Anscombe considera que "podemos decir que cuando a) la descripcin de un hecho es de tal tipo que formalmente resulta la descripcin de
una intencin ejecutada, [y] b) el hecho es realmente la ejecucin de una
intencin (segn nuestros criterios), entonces se aplica la explicacin dada
por Toms de Aquino acerca de la naturaleza del conocimiento prctico: el
conocimiento prctico es 'la causa de lo que ste entiende', al contrario del
conocimiento 'especulativo', el cual 'deriva de los objetos conocidos'. (...)
Significa que sin l lo que sucede no se incluye en la descripcin -ejecucin de intenciones- cuyas caractersticas hemos estado investigando'w
La conclusin del silogismo describe la accin de modo intencional, es
decir, por referencia a la intencin que va a ejecutar y, de esta manera, el
conocimiento expresado en esa descripcin es la causa de la accin que el
agente realiza.
Para explicar el conocimiento prctico desde esta perspectiva que se
acaba de abrir, Anscombe propone el siguiente ejemplo: "Imaginemos a
una persona que dirige un proyecto, como la construccin de un edificio
que no puede ver y del cual no le llegan informes, slo mediante las rdenes que imparte. Su imaginacin (evidentemente humana) toma el lugar de
la percepcin que empleara normalmente el director de ese proyecto. No
se trata de un hombre que slo considera especulativamente cmo puede
hacerse algo; un hombre as puede dejar muchos puntos sin resolver y, en
cambio, esta persona debe arreglar todo segn un orden concreto. Su conocimiento de lo que se lleva a cabo es un conocimiento prctico'<'. El conocimiento prctico es el conocimiento de lo que -intencionalmente- se
lleva a cabo. Si hay divergencia entre lo que se conoce prcticamente -es
decir, la accin- y lo que sucede, el problema est en la ejecucin, pero no
en el conocimiento, porque el conocimiento del constructor del edificio es
el mismo tanto si se cumplen sus rdenes como si n066. Esta peculiaridad
del conocimiento prctico -que es esencial a su naturaleza- no significa
64. In/en/ion, 48. Cf. ST 1, q. 14. Acerca de este tipo de conocimiento, Geach explica:
"Wittgenstein once remarked that philosophers who discuss the possibility of precognition never
recollect that each of us knows and could say, enormously often, what he himself is just about to do.
In this little realm aman is lord, dominus, says Aquinas: knowledge and power coincide, just as
God is Lord of the world and his knowledge is cause of things" (P. GEACH, "Intention, Freedom
and Predictability", p. 76).
65. lntention, 45.
66. Esto se aplica propiamente al caso del conocimiento prctico de la tcnica. La distincin
entre conocimiento prctico tcnico y tico, aparecer ms adelante. Sobre la peculiaridad de este
conocimiento en contraste con alguno de los planteamientos de la filosofa analtica, cf.
R. HURSTHOUSE,"Intention'', pp. 96-105.

172

que no exista verdad y mentira en esta clase de conocimiento ni, por tanto,
en la accin, Ciertamente, la verdad del conocimiento prctico difiere de la
verdad terica, pero sigue siendo verdad en sentido propio.
Para esclarecer la naturaleza de esta peculiar clase de conocimiento, lo
apropiado ser acudir al silogismo, puesto que existe una relacin constitutiva entre la verdad de este conocimiento y la verdad del silogismo. En
el siguiente apartado, se examina brevemente el modo en que el silogismo
produce su conclusin para, a continuacin, entrar directamente en el problema de la verdad del conocimiento prctico.

2.2.

De las premisas a la conclusin

Interpretando a Aristteles, Anscombe considera que en el silogismo


prctico se establece -rns bien, se descubre- la relacin que hay entre los.
medios y el fin que el agente desea obtener. La premisa inicial hace referencia a lo deseado, describindolo bajo un aspecto concreto, y la conclusin es una descripcin de la accin que se elige como medio para ese
fin67. Sin embargo, Anscombe no escribi ningn estudio de carcter general acerca del silogismo prctico y cuando se ocupa de l, lo hace para
arreglar malentendidos o para mostrar su utilidad en la comprensin de la
racionalidad prctica. Por este motivo, en la argumentacin que sigue se
ha recurrido tambin a las exposiciones de Anselm MIler y de Anthony
Kenny sobre el silogismo prctico que, en buena medida, son interpretaciones complementarias a la de Anscombe=.
Al comienzo de este captulo V, se distingui entre silogismo terico
y prctico y -siguiendo a Anscombe-, dentro de este ltimo, entre prctico
'ineficaz' y 'propiamente' prctico. El silogismo terico se caracteriza por
ser un razonamiento acerca de lo necesario, a diferencia del prctico, que
versa sobre lo contingente. A su vez, el prctico 'ineficaz' consiste en un
razonamiento con el fin de conocer algo -por ejemplo, cmo llegar de
Chartres a Pars en un determinado nmero de horas-, mientras que el
67.

Cf. G.E.M. ANSCOMBE, "Thought and Action in Aristotle", en CP I 72-73.

68. Cf. A.W. MLLER, Praktisches Fo/gern und Selbstgestaltung nach Aristoteles, Karl
Alber, Freiburg!Mnchen, 1982, y A. Kenny, Aristotte's Theory of the Will. Anscombe se ocupa del
silogismo prctico principalmente en lntention ( 33-42) Y en sus dos artculos "Thought and
Action in Aristotle" y "Practical Inference".

173

ACCIN

INTENCIONAL

Y RAZONAMIENTO

PRCTICO

SEGN G.E.M. ANSCOMBE

'propiamente' prctico es el razonamiento que se hace en el momento


la accin, es decir, con el fin de actuar.

RAZONAMiENTO

de

Debe hacerse ahora una distincin que describa los dos modos en que
el silogismo 'propiamente' prctico puede presentarse y que, hasta ahora,
slo han sido nombrados. Se trata del silogismo 'propiamente'
prctico
tcnico Y del silogismo 'propiamente' prctico tico. El silogismo 'propiamente' prctico tico -en adelante, "silogismo prctico tico" O "silogismo
tico"- describe la forma que tiene cualquier razonamiento con vistas a la
accin (prxisy". Por su parte, el silogismo 'propiamente' prctico tcnico
--en adelante, "silogismo prctico tcnico" o "silogismo tcnico"- describe
la forma en que el conocimiento tcnico (tchne) se emplea en la accin
-en el sentido de prxis-. Por lo tanto, el silogismo tcnico siempre forma
parte -o depende- de un silogismo tico mayor.
Anscombe considera -y en esto no hace ms que seguir a Aristtelesque toda accin humana posee carcter tico, porque no existira accin de
ningn tipo si no hubiera en los agentes una tendencia al bien y a la felicidad?". El silogismo tico es, por tanto, la forma propia de toda accin
humana, porque toda accin tiene como fin -ltirno- la felicidad?'. Toda
poesis -producida por la tchne- es, desde la perspectiva del agente que
acta intencionalmente, tambin una prxis. Segn el conocido ejemplo
aristotlico del zapatero, se podra decir que cuando ste produce zapatos,
est -o puede estar- alimentando a su familia, cumpliendo sus obligaciones y alcanzando una vida lograda". En este ltimo sentido, su "producir
zapatos" es una prxis, es decir, una accin cuya ordenacin -o rectituddescubre la phrnesis, de acuerdo con los fines de las virtudes.

PRCTICO

Y VERDAD DE LA ACCIN

Sin embargo, en sus ejemplos de silogismo prctico, Aristteles suele


referirse a lo que aqu se han llamado "silogismos tcnicos". As, por
ejemplo, el mdico que desea curar al enfermo est haciendo uso de un saber tcnico -la medicina- para producir un resultado que es, en lo que interesa al ejemplo, tcnico tambin. Es probable que Aristteles eligiera esta clase de ejemplos porque expresan ms claramente el funcionamiento
del silogismo prctico en general. No hay que olvidar que Aristteles est
haciendo uso de la silogstica desarrollada en sus obras lgicas y que, por
tanto, el modelo de referencia es siempre el silogismo terico. El modo en
que se relacionan las premisas y la conclusin del silogismo tcnico es
ms similar al terico, que el modo en que lo hacen en el silogismo tico.
Siguiendo a Kenny, se puede decir -obviando algunas discusiones a
este respecto-, que el silogismo prctico, tanto tcnico como tico, est
compuesto por tres elementos: dos premisas y una conclusin. Una primera premisa -que se puede llamar "mayor" o "universal", aunque no se corresponda estrictamente con las premisas uni versales de los silogismos
tericos-, que especifica el fin que se desea obtener, por ejemplo, "la salud
de este enfermo" si se trata de la medicina.". Una segunda premisa --que se
puede llamar "menor" o "particular"-,
que se corresponde propiamente
con el descubrimiento y valoracin de los medios, por ejemplo, "proporcionar una determinada medicacin al enfermo producir la salud". Y, en
ltimo lugar, la conclusin que consiste en la eleccin de la accin?".
En el mismo sentido, Anselm Mller explica que el silogismo prctico consiste en una peculiar relacin entre tres elementos (A, B y C) y
propone el siguiente esquema":
(1) Hacer A es un modo de conseguir B

69. Toda accin intencional es -en terminologa aristotlica- prxis.

70. "AIl human action is moral action, It is all eitber good or bad. (. ..) 11 mean that 'moral'
does not stand for an extra ingredient which some human actions have and some do not. c...) 1 shall
hope to shew that this equation is not a mere 'extensional equivalence'<two
descriptions which
happen to be true of the same things. The descriptions are equivalent in content" (G.E.M.
ANSCOMBE, "Action, Intention and 'Double Effect''', p. 13).

71. El silogismo 'propiamente' prctico del que habla Anscombe se identifica -en sentido
estricto- con el silogismo prctico tico que se est definiendo ahora. La necesidad de esta distincin -<:ertamente un tanto compleja- se advierte al considerar que los ejemplos de silogismo prctico que Aristteles propone son principalmente de tipo tcnico y no tico. Esta distincin es de la
mayor importancia para aclarar las relaciones entre tcnica y prudencia. Cf. A.W. MLLER,
Praktisches Folgern und Selbstgestaltung nach Aristoteles, pp. 210-217.

72. La teora de la descripcin de la accin ayuda a comprender el sentido en que "arreglar zapatos" es "alimentar a su familia" y -como se ver un poco ms adelante- puede ser "hacer lo bueno".

174

e
por e

(2) B debe ser hecho por


(3) A debe ser hecho

73. Para Aristteles, la medicina -como toda tcnica- posee un fin propio: recuperar o preservar la salud. Sin embargo, cabe tambin utilizar ese conocirrento para un fin contrario (provocar la
enfermedad o la muerte) al dado inicialmente. Cf. A.a. VIGO, "Verdad prctica y virtudes intelectuales segn Aristteles", en Phi/osophica, XXIV-XXV (2001-2002), 8.
74. Cf. A. KENNY, Aristotle's Theory o/ the Will, p. 125. Kenny, en lneas generales, sigue a
Anscombe al interpretar el silogismo prctico de Aristteles. Sin embargo, cuando se ocupa de la
nocin de verdad prctica (pp. 9\ Y ss.), se distancia de ella y sostiene que se trata de la verdad de/
juicio sobre la accin. Ms adelante, en el apartado dedicado a la verdad prctica, habr ocasin de
mostrar el error de esta interpretacin.
75.

Cf. A.W. MLLER, Praktisches

Fo/gern und Selbstgestaltung

nac Aristoteles,

p. \64.

175

ACCIN INTENCIONAL

La descripcin

Y RAZONAMIENTO

del silogismo

PRCTICO SEGN G.E.M. ANSCOMBE

mediante

la relacin

entre estos tres

~ elementos se corresponde con la descripcin mediante la terminologa de


~ premisas y conclusin. Basta con suponer las siguientes equivalencias: A

= "dar

medicacin", B "curar al enfermo" y


para que resulte el siguiente silogismo:

e = "yo

(que soy mdico)",

(1) Dar tal medicacin es un modo de curar a este enfermo

(2) Yo debo curar al enfermo

~
t
t
t

(3) Por tanto, debo darle esta medicacin.


Segn este ejemplo, (2) funciona como premisa mayor y (1) como
premisa menor, de las que se sigue la conclusin (3). El fin del mdico es
preservar la salud, cuya especificacin en este momento es curar al enfermo que tiene delante. Lo que el mdico elige en el momento de actuar es
un medio que se corresponde con su fin en tanto que profesional de la salud. El silogismo prctico propuesto es tcnico, porque describe el modo
en que el saber tcnico que posee el mdico le lleva a decidir el mejor
modo de obtener el fin.

Si, para comprender la accin del mdico -"dar esta medicina al enfermo"-, se emplea la pregunta' Por qu?', se podr ir reconstruyendo el
razonamiento prctico descrito hasta llegar a (B). Es importante notar -como ya ha sido apuntado en algn momento- que, en un caso semejante, no
cabe preguntar "Por qu quieres curar enfermos o por qu quieres la
salud?", ya que precisamente el deseo de curar es el principio del silogis~
mo.

Anscombe seala que se puede preguntar "'Para qu lo quieres?'


hasta que finalmente llegamos a la caracterizacin de deseabilidad, para la
cual esa pregunta no se plantea, o si se formulara, no tendra el mismo sentido?". Al mdico -en tanto que mdico- le corresponde curar, porque en
eso consiste el fin de su tcnica, es decir, de la medicina. Sin embargo, el
deseo de actuar como mdico -y, por tanto, de curar al enfermo, etc.depende de un silogismo tico. Esta dependencia se advierte al considerar
que el mismo mdico puede emplear sus conocimientos, no para curar, sino para matar. La existencia de esta posibilidad que se acaba de sealar,
manifiesta que, en el silogismo tcnico, la relacin entre los medios y el
fin es extrnseca, de manera que se dice que esa relacin -en la que consis-

76.

176

In/en/ion, 38.

RAZONAMIENTO

PRCTICO Y VERDAD DE LA ACCIN

te propiamente el silogismo- es correcta si es eficaz, independientemente


de que el fin del mdico sea curar o matar?".
En el silogismo tico, en cambio, la relacin entre los medios y el fin
es intrnseca. En la eleccin de los medios est ya presente la obtencin
del fin. Por lo tanto, parece que en este caso, al plantear la pregunta' Por
qu?' y describir la estructura intencional de la accin, de algn modo
tambin se est preguntando "Para qu lo quieres?", precisamente en el
sentido en que se dijo que no era posible hacerla en el caso del mdico que

cura".
Mller cifra la diferencia entre silogismo prctico tcnico y tico en
este matiz que acaba de aparecer'". A diferencia del razonamiento tcnico,
en el silogismo tico habra una identidad entre el sujeto que acta (el
agente) y el objeto que ese agente trata de obtener, es decir, el fin de la
accin. El agente, en cuanto mdico, llega a una conclusin determinada,
pero est en su mano llevarla, o no, a cabo, como sucedera, por ejemplo,
en el caso de que el mdico decidiera emplear su saber para acabar con la
vida de las personas, en vez de para curarlas. En esta posibilidad -corno ya
se ha explicado- se advierte el carcter extrnseco de la relacin mediosfines del razonamiento tcnico.
En el silogismo tcnico, por tanto, la especificacin del fin proviene
del tipo de saber tcnico que est operando (el mdico cura enfermos, el
estratega busca la victoria) y, de este modo, la constitucin del fin es independiente del agente. No est en el poder del agente decidir acerca de la
relacin de los medios al fin de la medicina, sino precisamente aprender
cul es esa relacin: "en tales circunstancias esta medicina producir tales

77. Suponiendo que el silogismo tcnico del mdico parta del deseo de acabar con la vida del
enfermo, a la conclusin -del silogismo tcnico- de darle tal medicacin, seguir una accin -que
ser la conclusin del silogismo tico inicial- en sentido contrario: "no darle tal medicina". En un
ejemplo distinto, tambin cabra la posibilidad de emplear los conocimientos mdicos para saber
qu medicina acabar -positivamente- con la vida del paciente.
78. Mller justifica esta posibilidad del siguiente modo: "Ein Fachkunde ist, wenn man so
will, auf dreierlei Weise zielorientiert. Einmal ist -ber ihre Aktivierung hinaus- das sie charakterisierende Werk ihre Endbestirnmung. Dieses Werk existiert aber seinem Wesen nach um eines
Einsatzes willen: Brote werden gegessen, Siege ausgentzt, Maschinen sind Produktionsmittel. Und
drittens steht dieser Einsatz -und damit letzten Endes die Fachkunde selbst- irn Dienste des Tuns,
wenn er nicht schon ein Tun ist" (A.W. MLLER, Praktisches Folgem und Selbstgestaltung nach
Aristotetes, p. 179).
79. Mller distingue dos versiones del silogismo teleolgico (o prctico): "poietische" y
"praktische", Acerca de los elementos de que cada uno est compuesto y del criterio para distinguirlos, cf. A.W. MLLER, Praktisches Folgem und Selbstgestaltung nach Aristoteles. p. 168.

177

ACCIN INTENCIONAL

Y RAZONAMIENTO PRCTICO SEGN G.E.M. ANSCOMBE

efectos en tal paciente". En cambio, cuando desarrolla el silogismo tico,


el agente percibe que (B) -el fin de la accin- es algo que le pertenece a l
que, con sus acciones, se tiene como fin a s rnismo'".
La teora de la accin logra su objetivo al determinar la intencin con
la que se hace la accin y definir adecuadamente qu es lo que se hace, es
decir, formular una descripcin de la accin intencional de que se trate en
cada caso". El siguiente paso lo constituye la pregunta acerca del sentido
de las acciones que realiza el agente o, segn el ejemplo planteado, la pregunta: "Por qu quiero yo curar a este enfermo?". La respuesta a esa pregunta se alcanza con la verdad -o falsedad- prctica.

2.3. La verdad del silogismo prctico


Todo conocer es preguntarse por la verdad de lo conocido. El conocimiento terico descubre la verdad en el juicio, que predica algo de una
realidad. En este caso, el criterio de verdad est en lo conocido, es decir, el
juicio ser verdadero si lo que se predica corresponde a la realidad conocida. El conocimiento prctico, por su parte, tambin busca la verdad de
aquello que conoce, es decir, de la accin. Por consiguiente, lo natural sera buscar la verdad de la accin en el juicio que se formula como conclusin del silogismo prctico. Sin embargo, hay una diferencia fundamental
entre ambos juicios: el criterio de verdad del 'juicio prctico' no puede
depender de su correspondencia con lo conocido, es decir, con la accin,
porque sta an no se ha llevado a cabo y porque el conocimiento prctico
-segn se ha explicado- es "causa de lo que conoce". La verdad del cono80. Se comprende as que, para el pensamiento clsico, "en la vida prctica, la actividad tcnica o artstica se inscribe en un contexto moral de modo que la consideracin del arte al margen de
la virtud se queda en una consideracin abstracta" (A.M. GONZLEZ, Moral, razn y naturaleza,
p.193).
81. Al hablar de la verdad prctica, se mostrar cmo la descripcin de la accin incluye tambin una descripcin moral del tipo "hacer lo bueno" ("doing well"). Ambas descripciones se refieren al contenido de la misma accin, aunque la describan desde perspectivas distintas -pero complementarias-: la de la teora de la accin y la de la tica. Sin embargo, la teora de la accin es una
parte de la tica, en el sentido en que lo explica Alejandro Llano: "El concepto mismo de la accin
humana, remite al fin del hombre en cuanto tal. Lo cual equi vale a mantener que la teora general de
la accin no puede desarrollarse en un nivel pre-valorativo, anterior a la tica, sino que ha de ser
-ella misma- tica, porque desde su mismo inicio tiene que considerar un fin comprensivo de todas
las acciones humanas en cuanto tales" (A. LLANO, "Hacia una teora general de la accin", p. 76).

178

RAZONAMIENTO

PRCTICO Y VERDAD DE LA ACCIN

cimiento prctico es la verdad de la accin o -segn


verdad prctica=.

se le suele llamar-

Acerca del modo de entender la verdad prctica, inicialmente se presentan dos posibilidades. La primera es que la verdad de ese juicio prctico dependa de que la accin se corresponda con lo que el juicio enuncia,
es decir, que consista en que el agente efectivamente realice la accin que
ha elegido. Pero ya se explic que un error semejante es un problema de
ejecucin y no de conocimientos".
Otra posibilidad es que, puesto que el conocimiento prctico termina
en la eleccin -que es la conclusin del silogismo-, su verdad consista en
la correccin del razonamiento.
El silogismo prctico tiene por objeto
descubrir los medios ms adecuados para alcanzar el fin que el agente se
propone y, en este sentido, se podra hablar de acierto y error -o verdad y
mentira- segn la adecuacin de esos medios al fin. Sin embargo, esta interpretacin de la verdad prctica es vlida slo para el silogismo tcnico y
para lo que Anscombe describe como prctico 'ineficaz', pero no para el
silogismo tico -que siempre est presente en todo silogismo 'propiamente' prctico-.
En qu consiste la verdad prctica, es decir la verdad del silogismo
'propiamente' prctico tico?84 En primera instancia, la verdad prctica del
razonamiento tico depende, al igual que en el tcnico, de la verdad del
silogismo, es decir, de la verdad de sus premisas y de la correccin formal
del razonamiento. La verdad de la premisa que relaciona los medios al fin
("A es un modo de conseguir B") depende de que, efectivamente, A sea un
medio para B. El criterio de verdad ah es la eficacia.
Ahora bien, y en esto reside la diferencia entre el silogismo tcnico y
el tico, la premisa que se refiere al fin slo ser verdadera si acierta al
decir que "B debe ser hecho por C", y esto depende de que B -el fin de
que se trate- corresponda al bien propio de C -el agente-s>. Para que el si82. Se trata, sin duda, de un concepto difcil. As se refiere Anscombe a l: "1 mean truth
which you make true by acting. For some reason, people find this idea very difficult" (G.E.M.
ANSCOMBE, "Practical Inference", p. 33).
83. La verdad prctica no consiste en hacer verdaderas una serie de descripciones como, por
ejemplo, el golpe de una rama que cae hace verdadera la descripcin: "La rama ha roto la ventana".
Cf. G.E.M. ANSCOMBE, "Practica! Truth", en Lagos, n. 3, 2 (1999), p. 76.
84. Acerca del silogismo prctico como el lugar propio para estudiar la verdad prctica, cf.
A.G. VIGO, "Die aristotelische Auffassung der praktischen Wahrheit", pp. 294-300.
85. Mller explica que la primera de las prernisas del silogismo prctico: "schreibt einer
Endbestirnmung ein Mittel zu ihrer Erreichung zu"; y la segunda: "legt dem Menschen oder eine

179

ACCIN INTENCIONAL Y RAZONAMIENTO PRCTICO SEGN G.E.M. ANSCOMBE

RAZONAMIENTO PRCTICO Y VERDAD DE LA ACCIN

logismo prctico alcance la verdad prctica, por tanto, ser necesario que
el agente conozca -correctamentecul es su fin propio y cmo se realiza
ste86. Un conocimiento as est esencialmente
involucrado en lo que
Aristteles entiende por prudencia (phrnesis), que se define como "disposicin racional verdadera y prctica respecto de lo que es bueno para el
hornbre'f".

La diferencia fundamental entre el conocimiento de la prudencia y el


de la tcnica reside -segn se ha explicado ya- en el tipo de relacin que
hay entre los medios y el fin. En el caso de la tcnica, el fin que se desea
alcanzar y que desencadena el silogismo es, en buena medida, independiente de los medios que se emplean para lograrlo. En la tcnica, el fin que es un producto, una poesis- se alcanza slo cuando se han puesto todos los medios que conducen a l, porque el constructor no puede decir
que tiene la casa hasta que ha terminado de construirla.

Aristteles, en efecto, entiende que la verdad prctica es la verdad de


la accin (prxis), es decir, que no puede ser ni la verdad del juicio sobre
la accin realizada -que sera la primera posibilidad-, ni tampoco meramente la correccin formal del silogismo, es decir, su eficacia -como sucede en la segunda-st. Para Aristteles, la verdad prctica aparece propiamente en el contexto de la prudencia, es decir, de la virtud que posee el ser
humano que sabe hacer el bien y, por lo tanto, elige los medios adecuados
para su fin propios".

Klasse von Menschen, denen der Folgemde anzugehoren glaubt, jene Einbestimmung bei". La verdad de la primera premisa depende de que consiga su objetivo: "Der Gedanke, den ein Satz der
ersten Art ausdrckr, wird wahr sein, wenn der Folgemde ein gutes Erwagungsvermogen besitzt,
wenn er also bei der Auswahl eines Mittels dessen Auswirkungen auf seine Ziele und Interessen
unter den gegebenen Umstanden berblickt un beriicksichtig. Die hier gemeinte Wahrheit ist nur
durch den Kontext (...) eine praktisch". La verdad de la segunda premisa, sin embargo, es una
cuestin ms compleja: "Wie kann man die Frage beantworten, welche Endbestimmung dieser oder
jener oder jeder Mensch habe?" (A.W. MLLER, Praktisches Folgern und Selbstgestaltung nach
Aristoteles, pp. 266-267).
86. En la correccin de este conocimiento, desempea un papel importante la eubolia, que
asegura la bondad del fin. "Si el deliberar bien es propio de los prudentes, la buena deliberacin
consistir en una rectitud conforme a lo conveniente para el fin aprehendido por la verdadera prudencia" (EN 1142b 30). Acerca de la el/bofia en este contexto, cf. G.E.M. Anscombe, "Practical
Inference", p. 32; A.W. MLLER, Praktisches Folgern und Selbstgestaltung nach Aristoteles, pp.
267-268.
87.

EN 1140b 20-2l.

88. La verdad del juicio acerca de la accin tambin se da en el segundo caso. El primer caso
es, ms bien, un juicio terico sobre la accin o una prediccin en terminologa de Anscombe.
89. Acerca de la naturaleza de este fin propio del ser humano, ha habido interpretaciones contrapuestas. Por ejemplo, Nussbaum, al discutir el carcter normativo de las virtudes y su relacin
con el fin o "rgon del ser humano" (cf. Aristotle's De Motu Animalium, pp. 165-220), sostiene que
el valor de las virtudes no puede residir en su referencia a la naturaleza humana, sino en su "justificacin social" (p. 219), porque interpreta la relacin entre naturaleza humana y tica de un modo
deductivista o extrnseco. En cambio, para Anscornbe, al igual que para la ms slida tradicin interpretativa, esa relacin es de carcter intrnseco, y constituye uno de los elementos esenciales de
la tica. Cf. G.E.M. ANSCOMBE, "La esencia humana", pp. 63-74; "Modern Moral Philosophy",
pp. 38-39. Dos recientes estudios sobre esta cuestin en Anscombe son los de M. THOMPSON, "The
Representation of Life", en R. HURSTHOUSE (ed.), Yirtues and Reasons. Philippa FOOT and Moral
Theory, Clarendon Press, Oxford, 1992, pp. 247-296; "Aprehending Human Form", en A. O'HEAR
(ed.), Modern Moral Philosophy, pp. 47-74. Sin embargo, no parece correcta la plena identificacin

180

En el caso de la prudencia, sin embargo, se habla de accin (prxis) y


no de produccin (poesis) porque los medios estn intrnsecamente relacionados con el fin, en el sentido de que en la eleccin de los medios se
encuentra ya, necesariamente, el deseo del fin?". De este modo, por ejemplo, el constructor que planea el fraude de emplear materiales de calidad
inferior a la contratada, est cometiendo ese fraude desde el primer ladrillo
que pone. El silogismo prctico tico termina en una accin intencional
que es medio para el fin -o la 'intencin con la que' - y la verdad de esa
accin depende (1) de que la relacin que se establezca entre el fin y el
medio sea la adecuada y (2) de que el fin sea recto o, lo que es lo mismo,

bueno?'.

que Thompson hace entre las posturas de Anscombe, Foot y Hursthouse (cf. p. 59 del ltimo artculo). Para una interpretacin ms acorde con las tesis de Anscombe, cf. C.F.J. MARTIN,
"Virtues, Motivation and the End of Life", en L. GORMALL y (ed.), Moral Truth and Moral Tradition, pp. 111-132.
90. Cf. G.E.M. ANSCOMBE, "Practical Truth", p. 7\. En el mismo sentido que Anscombe,
Inciarte explica: "Practical reason has to do with means whereas desire has to do with ends. But
moral practical truth cannot only consist in adapting the former to the latter, viz. in the suitability of
means lO independent ends. As we saw, this would reduce practical to technical truth. Equally irnportant or even more important is -the other way round- to conform will to, not to identify it with,
practical reason. This presupposes the possibility. and overcomes de danger, of will's knowingly
deciding against reason" (F. INCIARTE, "Practical Truth", p. 210). En el mismo lugar, Inciarte seala que -a su parecer- en Aristteles existe una cierta identificacin entre la voluntad y la razn
prctica, lo que provoca algunas confusiones.
91. Acerca de los diferentes sentidos de fin y su relacin con el bien humano, cf. G.E.M.
ANSCOMBE, "Practica! Inference", pp. 28-32. Tambin Toms de Aquino analiza la accin de este
modo, cf. ST, 1-11,q. 13, a. 1 y 3.

181

ACCIN INTENCIONAL

2.4.

Y RAZONAMiENTO

Accin verdaderamente
dera

intencional y accin intencional

verda-

La explicacin que se ha dado aqu de la verdad del silogismo


prctico se corresponde con la idea que Anscombe tena de la verdad prctica. En este punto de la investigacin, resulta til introducir una distincin
entre las acciones verdaderamente intencionales y las acciones intencionales verdaderas", para comprender lo que dice Anscombe en su artculo
"Practical Inference":
", [hay] razonamientos
prcticos perfectamente
construidos [que] pueden llevar a acciones malas'. (... ) Precisamente en e!
mismo sentido en que es verdad que 'razonamientos
tericos perfectamente construidos pueden llevar a conclusiones falsas'. Si limitamos lo
que entendemos por 'perfectamente construidos' [soundness] a lo que se
llama 'validez' [validity], ambas observaciones son correctas. Y en nuestra
formacin filosfica aprendemos cuidadosamente a emplear esta idea de
construccin perfecta [soundness] del razonamiento y a distinguir entre
validez y verdad; con ello hacemos algo correcto. Igualmente correcto, por
lo tanto, es distinguir entre bondad y validez; puesto que en la esfera del
razonamiento prctico, la bondad del fin tiene e! mismo papel que la verdad de las premisas en e! razonamiento terico'Y'.
La conclusin del silogismo prctico es una accin verdaderamente
intencional, si el razonamiento es vlido, porque tan intencional es una
accin buena como una mala. En cambio, cuando se pregunta por la verdad de la accin intencional, es decir, por su bondad, es preciso examinar
la relacin que hay entre la accin intencional (el medio) y el fin (o la
intencin con la que se elige la accin). El motivo es que -segn explica
Anscornbe- slo a la luz de criterios extrnsecos al propio razonamiento se
puede juzgar la verdad de la conclusin?'. De este modo, supuesta la re92. Anscombe no distingue explcitamente ambos conceptos, pero se trata de una distincin
coherente con su propuesta. Cf. G.E.M. ANSCOMBE, "Practical Inference", pp. 28-34.
93. Y aade: "This is the great Aristotelian parallel: if it is right, then the goodness of the end
of the action is as much of an extra, as external to the validity of the reasoning, as truth of the
premises and of the conclusion is an extra, is external to the validity of theoretical reasoning. As
external, but not more externa!. We know that the externality is not tota!. For truth is the object of
belief, and truth-preservingness is an essential associate of validity in theoretical reasoning. The parallel will hold for practical reasoning" (O.E.M. ANSCOMBE, "Practical Inference", p. 33).
94. El silogismo prctico posee una estructura formal, hasta cierto punto independiente de su
contenido. En cambio, la verdad se refiere necesariamente al contenido del razonamiento. No se
pregunta si el razonamiento est bien formulado, sino si es bueno aquello que aparece en la conclusin. Para saber si hay esa bondad, es preciso considerar el fin que puso en marcha el razonamiento.

182

RAZONAMiENTO

PRCTICO SEGN G.E.M. ANSCOMBE

PRCTICO Y VERDAD DE LA ACCIN

lacin que en la prxis hay entre medios y fines, si el fin es bueno y el


silogismo es correcto, la conclusin ser la verdad prctica. En cambio, si
el silogismo es correcto, pero el fin es malo, la conclusin ser la falsedad
prctica'".
Esto no quiere decir que la bondad de la accin proceda slo del fin
con el que se realice, porque el medio elegido (la accin) posee ya un contenido intencional propio'": Lo que se quiere decir es que en la estructura
del silogismo aparece la intencionalidad de la accin: una relacin de
medios y fin que no es de carcter extrnseco -en la que cualquier medio
es vlido si sirve para alcanzar un fin bueno-, sino intrnseco -puesto que
los medios elegidos son parte constitutiva de la bondad del fin-?".
Anscombe considera que la bondad de los fines slo se puede determinar si el hombre posee un fin ltimo, de carcter arquitectnico. Acerca
de la intencin con la que se hace una accin, se puede decir que es buena
o mala por su conformidad con ese fin ltimo. Pero, incluso cuando la
intencin con la que se elige el medio es buena, se puede decir que el medio -la accin- es malo, si ste entra en contradiccin con otros fines que
el agente debe perseguir". La intencionalidad de la accin posee una referencia intrnseca a los fines de la vida humana, es decir, est teleolgicamente ordenada, tal y como se ha podido advertir en el anlisis de la estructura del silogismo prctico?".
En definitiva, para Anscombe la verdad prctica es "la buena obra o la
obra del juicio prctico; y el juicio prctico es un juicio de la clase que se
ha descrito, que acaba en la accin. Hay verdad prctica cuando todos los
Sobre esta cuestin, cf. A.G. VIGO, "Die aristotelische
p.300.

Auffassung

der praktischen

Wahrheit",

95. "The man who forrns and executes an evil 'choice' will al so rnake true some description of
what he does.( ...) But his description 'justice performed' of what he has done will be a le. He, then,
will have produced practical falsehood" (O.E.M. ANSCOMBE, "Thought and Action in Aristotle",
en CP 177).
'
96. ....a bad philosophical tradition, according to which, the intentionalness of an action (a)
can't be known to anyone but the agent and (b) is a matter of what the agent did itfor-intention
being often taken to mean purpose, or intention of the end" (G.E.M. ANSCOMBE, "Action, Intention and 'Double Effect'", p. 18).
97. En este punto se fundamenta
"Practical Truth", pp. 207-208.
98.

la distincin entre la tcnica y la tica. Cf. F. INCIARTE,

Cf. G.E.M. ANSCOMBE, "Practical lnference", p. 34.

99. Anscombe llega a decir hay ya una intencin encarnada' (embodied) en la propia accin,
independientemente de las intenciones con que se elija esa accin. Cf. G.E.M. ANSCOMBE, "You
Can have Sex without Children", en CP III 86.

183

ACCIN INTENCIONAL

Y RAZONAMIENTO

juicios involucrados en la formacin de la eleccin que lleva a la accin


son verdaderos; pero la verdad prctica no es la verdad de esos juicios" 100.
A la consideracin de estas afirmaciones sobre la verdad prctica se dedica
el apartado 3.

2.5. Teora de la accin, racionalidad prctica y tica


En el captulo IV y en los apartados 1 y 2 del presente captulo se ha
ido mostrando -de modo implcito- la conexin que hay entre la teora de
la accin, que tiene por objeto la accin intencional: "Hago P", y la racionalidad prctica, que estudia la capacidad humana para actuar intencionalmente: "Hago P para conseguir Q". La teora de la accin, por lo tanto, se
ocupa principalmente de la accin intencional y la racionalidad prctica
estudia la teleologa de la accin humana que se descubre al distinguir dos
sentidos de intencin: como accin intencional y como intencin con la
que se realiza esa accin. Acerca de esta cuestin, se recordar que, en lntention, Anscombe estudia la accin intencional sin referencias al razonamiento prctico; y que slo recurre al silogismo cuando tiene que explicar
el significado de la nocin de conocimiento prctico'?'.
El conocimiento prctico es el conocimiento que el agente tiene de su
accin, por el que capta la ordenacin teleolgica de sta, es decir, su carcter de medio para un fin. En este sentido, en toda accin intencional hay
una referencia al fin del agente y, tambin, a la finalidad ltima de la vida
humana. Adems, esta referencia es la que proporciona un criterio para
juzgar la verdad del razonamiento prctico, que no consiste slo en que la
accin elegida se relacione eficazmente al fin del agente, porque esa eficacia es una cuestin meramente tcnica, sino que depende fundamentalmente de la correcta relacin del fin que el agente se propone con el fin
100. G.E.M. ANSCOMBE, "Thought and Action in Aristotle", en CP 1 77. Alejandro Vigo
tambin se sirve del silogismo para estudiar la verdad prctica y resume en tres las condiciones para
que sta se d: (1) el lgos debe ser verdadero: la determinacin del medio a elegir tiene que ser
correcta; (2) la rexis debe ser recta: el fin que se persigue tiene que ser bueno; y (3) debe haber
identidad entre lo que afirma el/6gos y lo que persigue la rexis: esta identidad aparece en la accin
que se realiza cuando es la conjuncin de un fin realizable y unos medios deseables, segn sucede
en la proairesis. Cf. A.G. VIGO, "Die aristotelische Auffasung der praktischen Wahrheit", pp.
297-300.
101.

184

Cf. lntention, 33.

RAZONAMIENTO

PRCTICO SEGN G.E.M. ANSCOMBE

PRCTICO Y VERDAD DE LA ACCIN

propio del ser humano, es decir, la vida lograda'v-. A la reflexin sobre la


vida lograda y el modo en qu sta orienta la accin humana se dedica la
ticalO3.
Parece, por lo tanto, que la teora de la accin, la racionalidad prctica
y la tica tienen el mismo objeto: la accin humana y que las tres estn
teleolgicamente ordenadas entre s. En primer lugar, la intencionalidad
que poseen las acciones de las que se ocupa la teora de la accin, procede
-por as decir- de la racionalidad prctica: una accin es intencional, porque es medio para un fin. En segundo lugar, en la racionalidad prctica cuya forma aparece en el silogismo- se articulan los dos sentidos de
intencin: el de la accin intencional tfinis operis o fin objetivo) y el de la
intencin con la que tfinis operantis o fin subjetivo). Por ltimo, cuando
se quiere encontrar respuesta a la pregunta sobre la verdad del silogismo,
es decir, sobre la verdad de la accin, es preciso acudir a la tica, que proporciona los elementos necesarios para determinar esa verdad (prctica).
Se dice que la accin es verdadera cuando es medio para el fin ltimo: la
vida lograda, que consiste en el desarrollo pleno de la naturaleza propia
del ser humano 104.

3.

LA VERDAD PRCTICA

El origen del concepto de intencin se sita en el anlisis de la


eleccin que el agente hace. Esta eleccin se explica mediante respuestas
adecuadas a la pregunta 'Por qu?', que formulan descripciones de la
accin bajo la forma de la intencionalidad. La posibilidad de describir
intencionalmente las acciones -y, por tanto, de realizar acciones intencionales, ya que el conocimiento prctico es causa de lo que conoce- procede
de la racionalidad prctica, formulada en el silogismo. Puesto que silo102.

Cf. G.E.M. ANSCOMBE, "Practical Inference", pp. 28-32.

103. Sobre esta cuestin, cf. A.M. GONZLEZ, "Moral, filosofa moral y metafsica en Toms
de Aquino", en Pensamiento, 56 (2000), pp. 439-467.
104. Esta relacin teleolgica no es obstculo para que la teora de la accin se centre en examinar el carcter intencional de la accin humana, y haga abstraccin de la verdad o mentira propias de la accin, porque en la realidad no existen acciones intencionales que no sean verdaderas o
falsas y, por tanto, objeto de calificacin moral.

185

ACCIN INTENCIONAL

Y RAZONAMIENTO

PRCTICO

SEGN G.E.M. ANSCOMBE

gismo prctico es la forma propia del conocimiento prctico, ha surgido la


pregunta por la ~~rdad de e~e .razona~ento y, co?se~~entemente~ por la
verdad de la aCClOn.En las ultimas pagmas se ha justificado la existencia
de la verdad prctica y se ha apuntado el lugar que ocupa en la comprensin de la accin humana y de la racionalidad prctica. Sin embargo, para
completar la explicacin de la verdad prctica falta todava una perspectiva fundamental: la de su relacin con la eleccin del agente.
En los apartados anteriores de este captulo, la verdad prctica se ha
analizado desde la estructura del silogismo prctico y, ciertamente, es un
modo adecuado de hacerla. Sin embargo, para apreciar la funcin nuclear
que esta nocin desempea en la filosofa moral, c~nvi~n~ tomar un poco
de distancia Y exammar directamente los textos aristotlicos, aunque sea
slo de un modo -necesariamentebreve. Al terminar este examen, se
comprender que el se~tid~ de la inv~stiga~~n que se h~ hecho hasta aqu
no es otro que descubnr la interna articulacin de la teona de la accin y la
racionalidad prctica con la tica. La definicin de la verdad prctica como
la "verdad que est de acuerdo con el deseo recto"105 contiene, en sntesis,
todos los elementos de la investigacin de Anscombe sobre la accin intencionap06.
Aristteles es quien -por primera vez en la historia de la filosofafonnula el conc~pto de verdad prctica 107.El lugar en el que aparece es el
libro VI de la Etica Nicomquea, cuando su autor est intentando determinar el sentido preciso que el acto de la proairesis tiene para la accin
humana.
Una vez que Aristteles ha mostrado en los primeros libros de la tica Nicomquea que 10 que se debe elegir es el trmino medio y que ste
consiste en lo indicado por la recta razn, el libro VI comienza preguntando ya directamente por la naturaleza de esa recta razn (orths lgos) y

RAZONAMIENTO

PRCTICO

Y VERDAD DE LA ACCIN

los lmites que marca a los trminos medios de las diversas clases de
acciones. Para empezar, Aristteles recuerda la distincin de las partes del
alma en racional e irracional y, dentro de la racional, entre calculativa o
deliberativa (bouletike y cientfica (logistiks). Con ello, describe la parte
del alma que tiene como obra propia (rgon) la recta razn y la determinacin de los lmites del trmino medio.
La divisin de la parte racional en cientfica y deliberativa se corresponde con la existencia de diversas clases de realidades: aqullas cuyos
principios no pueden ser de otra manera y aqullas cuyos principios s
pueden serlo. A continuacin, Aristteles se pregunta por la virtud -o el
bien- de cada una de las partes, porque esa virtud "ser relativa a la obra
propia de cada una"108, y unas lneas ms abajo explica que la obra propia
tanto de la parte deliberativa como de la cientfica es la verdad, el conocimientolO9. En el caso del entendimiento terico -que no es prctico ni
creador- "el bien y el mal son, respectivamente, la verdad y la falsedad
(pues en esto consiste la operacin de todo lo intelectual)", en cambio, "el
bien de la parte intelectual pero prctica es la verdad que est de acuerdo
con el deseo recto" 110. Hay, por tanto, dos modos de darse la verdad: o
bien slo intelectualmente (verdad terica), o bien intelectualmente y de
acuerdo con el deseo recto (verdad prctica). Esos dos modos se corresponden con dos operaciones distintas del alma racionaL
La verdad prctica es, por lo tanto, el bien que obtiene la parte deliberativa del alma racional cuando lleva a cabo su obra propia: conocer
las cosas que pueden ser de otra manera en cuanto que dependen de nuestro obrar-!'. Ahora bien, se ha explicado anteriormente que aquello que
depende de nuestro obrar puede ser produccin (poesis) o accin (prxis),
segn sea obra de la tcnica (tchne) o de la tica o prudencia (phr108. EN 1139a 15-17.

105. EN 1139a 30.


lO6. El concepto de verdad prctica, sin embargo, ha sido con frecuencia malinterpretado y,
ello relegado a un segundo plano cuando, en realidad, constituye una de las principales claves
por co~prender la tica aristotlica. Entre quienes han puesto de relieve el alcance de este
pan::epto se hallan G.E.M. Anscombe y Fernando Inciarte. Cf. A.G. VIGO, "Die aristotelische
~:ffassung der praktischen Wahrheit'', p. 295, n. 7. Una d~tallada exposicin de la naturaleza. de la
racionalidad prctica partiendo del concepto de verdad practica se encuentra en A.M. GONZALEZ,
Moral, razn y naturaleza, pp. 173-259.
lO7. El concepto aparece tambin en San Anselmo y Toms de Aquino pero slo volvi a aduirir protagonismocon Duns Scoto. Cf. G.E.M. ANSCOMBE, "Verdad", en La filosofia analtica y
espiritualidad del hombre, Eunsa, Pam~I~~a, 2005, pp. 47-54; F. INCIARTE, "Verdad prctica en
Aristteles y Duns Escoto: una comparacron , en Anuario Filosfico, 1999 (32), pp. 251-268.

186

109. Al hacer la divisin, ya haba dicho: "Demos por sentado que son dos las partes racionales; una, aquella con la cual contemplamos la clase de entes cuyos principios no pueden ser de
otra manera, y otra con que contemplamos los que tienen esa posibilidad" (EN 1139a 6-8).
110. EN 1139a 26-30. Ntese que -corno se explicar a continuacin- Aristteles est dejando
al margen la "parte intelectual creadora" o propia de la poiesis, que tambin posee una verdad, pero
distinta de la verdad prctica (tica), que es de la que Aristteles se ocupa en este pasaje.
111. Esta idea est ms desarrollada en Acerca del alma: "As pues, (...) intelecto y deseo son
principio del movimiento local; pero se trata en este caso del intelecto prctico, es decir, aquel que
razona con vistas a un fin: es en su finalidad en lo que se diferencia del terico. Todo deseo tiene
tambin un fin y el objeto deseado constituye en s mismo el principio del intelecto prctico, mientras que la conclusin del razonamiento constituye el principio de la conducta" (ARISTTELES,
Acerca del alma, 433a 13-18).

187

ACCIN INTENCIONAL Y RAZONAMIENTO PRCTICO SEGN G.E.M. ANSCOMBE

RAZONAMIENTO PRCTICO Y VERDAD DE LA ACCIN

nesis)ll2. Para Aristteles, hay verdad prctica tanto en la produccin


como en la accin, pero de un modo diverso'P. La diferencia entre ambas
es la que hay entre "verdad conforme con el deseo" (sea ste el que sea) y
"verdad conforme con el deseo recto". Puesto que el deseo es del fin, aqu
se pone de manifiesto, una vez ms, la distinta relacin entre los medios y
el fin en la tcnica y en la tica'!". En los pasajes que se vienen comentando, la discusin se centra en este ltimo tipo de verdad prctica.

pre la conclusin de un silogismo, donde se describe la accin que se va a


realizar. Pues bien, puesto que la descripcin que el agente hace de la
accin -al ejercer el conocimiento prctico- es la causa de lo que describe, se puede decir que la verdad conocida por el entendimiento prctico es
la accin que el agente realiza. "Si, como mantengo, la idea de la descripcin bajo la cual lo que se hace es hecho resulta esencial a la nocin de
accin, entonces estos predicados [la verdad y la falsedad] se aplican en
sentido estricto y propio a las acciones, y no meramente como una extensin"lI7.

Aristteles seala que el principio de la accin (prxis) es la eleccin


(proaresis) "y el de la eleccin el deseo y la eleccin orientada a un fin.
Por eso ni sin entendimiento y reflexin, ni sin disposicin moral hay
eleccin"ll5. El entendimiento y el deseo son los elementos constitutivos
de la eleccin y, por tanto, tambin de la verdad prctica, porque esta verdad comparece slo si el entendimiento y el deseo se relacionan del modo
adecuado, es decir, cuando se hace una buena eleccin. A la vez, la verdad
prctica no es un mero resultado de esa buena eleccin, puesto que, precisamente, para hacer una buena eleccin es preciso descubrir la verdad
prctica. En este sentido, se puede decir que la verdad prctica es la buena
eleccin!".
Anscombe emplea su teora de la descripcin de la accin para aclarar
el sentido en que la verdad prctica produce la accin de la que ella es verdad. Al estudiar el silogismo prctico, se explic que la eleccin es siern112. Cf. EN 1140a l-l140b 29.
113. Anscombe tambin recoge este doble sentido de la verdad prctica. "This (...) applies also
to 'poetic', i.e., productive, think:ing" (G.E.M. ANSCOMBE, "Practical Truth", p. 71). En el mismo
sentido, cf. F. lNCIARTE, "Practica! Truth", p. 207 y, para una exposicin detallada de esta cuestin, cf. A.G. VIGO, "Verdad prctica y virtudes intelectuales segn Aristteles", 8-9.
114. La verdad de la tcnica -segn se mostr en el apartado anterior- consiste fundamentalmente en la validez del razonamiento, mientras que la verdad de la tica depende de la verdad del fin, es decir, de su conformidad con los fines de las virtudes o la vida lograda.
liS. EN 1139a 30-33, y contina as: "La reflexin de por s no pone nada en movimiento,
sino la reflexin orientada a un fin y prctica; sta, en efecto, gobierna incluso al entendimiento
creador, porque todo el que hace una cosa, la hace con vistas a algo, y la cosa hecha no es fin
absolutamente hablando (si bien es un fin relativo y de algo), sino la accin misma, porque es el hacer bien las cosas lo que es fin, yeso es el objeto del deseo" (EN 1139a 33-1139b 4). Cf. tambin
ARISTTELES,Acerca del alma, 433a 21-23.
116. Entre la eleccin y la accin hay un nexo esencial, puesto que, una vez hecha la eleccin,
la accin se sigue inmediatamente. Por este motivo, la verdad prctica se puede definir (a) como la
verdad de la accin o (b) como la eleccin (verdaderamente) buena. Inciarte aclara este punto: "In
saying that action derives from some principies or propositions Aristotle, as well as Kant, may, and
indeed does, mean by 'action' choice or decision (prohairesis or electio, Entscheidung), from which
the action flows as il were automatically - if nothing comes between" (F. INClARTE, "Practical
Trulh", p. 203).

188

La verdad (o la falsedad) que se predica de la acciones, depende de la


relacin de entendimiento y deseo en la configuracin de la accin humana, porque "lo que en el pensamiento son la afirmacin y la negacin,
son en el deseo la persecucin y la huida"1l8. Si la verdad prctica es "la
verdad que est de acuerdo con el deseo recto", entonces, por un lado,
debe "ser lo mismo lo que la razn diga y lo que el deseo persiga", para
que la eleccin sea posible; y, por otro, "el razonamiento tiene que ser
verdadero y el deseo recto para que la eleccin sea buena'"!". La rectitud
del deseo depende de la virtud moral y la verdad del razonamiento es obra
de la parte racional del alma: ambos -deseo y razonamiento- coinciden en
la buena eleccin. La accin descrita en la conclusin del silogismo es la
misma accin que el agente quiere realizar, y que se debe corresponder
con la accin que la razn describe como adecuada. En este sentido, se
habla de identidad entre deseo y pensamiento, porque el primero persigue
lo que el segundo afirma 120.
Anscombe explica que "la verdad prctica es producida [brought
about] por medio de la deliberacin bien construida [sound] que lleva a la
decisin y a la accin, y esto incluye la verdad de la descripcin 'hacer lo
bueno' idoing well]. Por tanto, si la decisin es consistente [sound], lo que
sucede -la accin- se corresponde con ella tal y como yo la he descrito:

117. G.E.M. ANSCOMBE, "Thought and Action in Aristotle", en CP I 77. Sobre la coherencia
de esta tesis de Anscombe con los textos aristotlicos, cf. A.G. VIGO, "Die aristotelische
Auffassung der praktischen Wahrheit", p. 295, n. 8.
118. EN 1139a 20-22. Es importante el comentario que Anscombe hace a este punto: "We note
that Aristotle is not comparing attraction and contrary affects of the physic faculty of desire to
affirrnation and negation; no, he compares pursuit and flight, which are possible actions, to positive
predication and negation" (G.E.M. ANSCOMBE, "Practical Truth", p. 70).
119. Cf. EN 1139a 22-27.
120. Acerca de la naturaleza de esta identidad, cf. A.W. MLLER, Praksches Folgern und
Selbstgestaltung nach Aristoteles, p. 258.

189

ACCIN INTENCIONAL

Y RAZONAMiENTO

PRCTICO

SEGN GE.M.

ANSCOMBE

justamente como la descripcin 'hacer lo bueno?'?'. La posibilidad de


describir la accin como "hacer lo bueno", depende de que el deseo sea
recto, es decir, de que el fin de la accin o la intencin con la que -que es
a lo que hace referencia el deseo- tambin se puede describir como "hacer
lo bueno'T". El examen de la verdad de esa descripcin es la tarea fundamental de la tica. Desde esta perspectiva, la tica Nicomquea en su conjunto sera el intento de Aristteles de encontrar esa verdad, es decir, determinar en qu consiste la vida lograda 123.
De este modo, se comprende mejor la frase con la que Aristteles
comienza el captulo: "Tres cosas son en el alma las que rigen la accin y
la verdad: la sensacin, el entendimiento y el deseo" 124. La verdad de la
accin consiste en la peculiar conjuncin que se da entre el entendimiento
y el deseo, tal y como sucede en la eleccin. Mediante la eleccin, el ser
humano es capaz de intervenir en la configuracin del mundo que le rodea
-y, en primer lugar, de l mismo-. Cuando Aristteles afirma que "la
eleccin es inteligencia deseosa o deseo inteligente, y esta clase de principio es el hombre'v-', est sealando que una capacidad as -la de elegir
las propias acciones- es nica en el universo y que abre una perspectiva
desde la que se puede comprender adecuadamente el tipo de realidad que
el ser humano posee. Por todo ello, el estudio de la eleccin y de las relaciones de entendimiento y voluntad que la constituyen supone, tambin, el
esfuerzo por comprender en qu sentido el ser humano es un agente dotado
de una ineludible dimensin moral. La contribucin de la verdad prctica a

RAZONAMIENTO

PRCTICO

Y VERDAD DE LA ACCIN

esta importante tarea reside en que, en ella, comparecen


propio los elementos constitutivos de la eleccint=.

con su sentido

En definitiva, la verdad prctica resume el sentido de toda esta investigacin, que no es otro que la respuesta a la pregunta acerca del modo
de alcanzar el bien humano, la vida lograda. En la accin -segn se ha podido comprobar- hay una referencia intrnseca a la finalidad que, en ltimo trmino, consiste en el desarrollo teleolgico de la naturaleza propia
del ser humano. El fin ltimo que permite comprender las acciones humanas se descubre, por tanto, en el propio agente, en su naturalezal?".

121. G.E.M. ANSCOMBE, "Practical Truth", pp. 75-76. Con este planteamiento,
Anscombe
supera la postura de Hume, quien considerara contradictorio un concepto como el de deseo recto. A
refutar la escisin -<le raigambre humeana- entre hecho y valor o entre conocimiento y deseo,
dedica Anscombe los siguientes artculos: "The Two Kinds of Error in Action", en CP III 3-9, "On
Promising and its Justice, and Wether it Need be respected in Foro Interno", en CP III 10-21, "On
Brute Facts", en CP m 22-25 y "Rules, Rights and Promises", en CP III 97-103. Cora Diamond se
refiere a esta importante contribucin de Anscombe a la filosofa moral contempornea
en
C. DIAMOND, "Elizabeth Anscombe: Notes on her philosophy", pp. 8-11.
122. Cf. G.E.M. ANSCOMBE, "Practical

Trulh", p. 76.

123. Sobre la elaboracin que Toms de Aquino hace de esta idea, y su rendimiento para la relacin entre moral y naturaleza, cf. A.M. GONZLEZ, Moral, razn y naturaleza, pp. 245-259.
124. EN 1139a 17-18. Aristteles descarta la sensacin porque "no es principio de accin alguna, y esto resulta claro por el hecho de que los animales tienen sensacin, pero no participan de
accin" (EN 1139a 18-19).
125. EN 1 139b 4-6. Acerca de este texto, Anscombe comenta: "Note the importance of this final sentence of the passage. There is this special kind of cause operating in the world, and it is man"
(G.E.M. ANSCOMBE, "Practica! Truth", p. 72).

190

126. Para Anscombe, la verdad prctica posee el poder de configurar la realidad humana: "In
acting 1 want the description 'acting well' to be true of my action ieupraxiai. Aristotle says that tuth
is the ergon of practica! reason, the truth which in its product consists in the facts' being as 1 rightly
want thern to be" (G.E.M. ANSCOMBE, "Die Wahrheit 'Thun", p. 57).
127.

Cf. A. LLANO, "Hacia una teora general de la accin", p. 78.

191