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El término protestante es utilizado para referirse tanto a los grupos cristianos

,
que se separaron de la Iglesia católica romana con la Reforma Protestante del sigl
o XVI, como a los desarrollos teológicos particulares de los reformadores y las ig
lesias resultantes de dicha Reforma (dentro de la cristiandad). El nombre protes
tantes se comenzó a utilizar respecto de los partidarios de las ideas luteranas de
la Reforma en Alemania a raíz de su protesta y resistencia a los edictos imperial
es que intentaban buscar la uniformidad religiosa de Alemania, para otros, el ap
elativo se les atribuyó con ocasión de que los príncipes que seguían a Martín Lutero prote
staron no poder concurrir a la junta de Spira en 1529, apelando al futuro concil
io. La doctrina luterana (Algunos elementos centrales de las propuestas de Martín
Lutero, además de en las 95 tesis del pasquín colocado en la puerta de la iglesia de
Wittenberg, se presentan en sus obras: 'Catecismo Mayor', y: 'Los artículos de Es
malkalda'), giraría en torno a la idea de que la Biblia es la única autoridad en mat
eria de fe para la Iglesia y en la necesidad absoluta de la gracia de Dios para
que el hombre, mediante la sola fe en Cristo y el Evangelio, pueda ser salvado p
or Dios en un acto de conversión interior. El protestantismo también defiende las do
ctrinas de la absoluta depravación del hombre y su necesidad total de Dios, la sol
a mediación de Cristo, la sacramentalidad única del bautismo y la cena del Señor (cuan
do no son percibidos como símbolos), y las obras buenas como fruto de la fe. Además,
rechaza la autoridad del papa, las indulgencias, el purgatorio, el sacrificio i
ncruento de la misa, la devoción a los santos, la intercesión de los santos difuntos
, etc.
Debido a la diversidad de grupos que se sumaron al protestantismo y sus diferenc
ias doctrinales, el mismo no se corresponde con el modelo de una sola iglesia ni
una doctrina homogénea. A pesar de las coincidencias originales expresadas princi
palmente en las Cinco Solas, aun en sus orígenes, no se podría hablar de un movimien
to sólidamente uniforme en este aspecto. El protestantismo habitualmente se expres
a en tres tipos de movimientos o congregaciones:
Aquel que se corresponde a iglesias históricas de carácter nacional, como la Iglesia
de Inglaterra (anglicanismo) en el Reino Unido y el ámbito de sus excolonias, las
iglesias luteranas en Alemania y Escandinavia, y las iglesias calvinistas (refo
rmados y presbiterianos) en Suiza, Holanda y Escocia. Las iglesias metodistas y
algunas iglesias bautistas, aunque sin carácter nacional, son agrupadas en este pr
imer tipo.
Aquel que se corresponde a iglesias históricas de carácter congregacional, como las
iglesias congregacionalistas, las iglesias puritanas, las iglesias anabaptistas
(menonitas, hermanos) y la mayoría de iglesias bautistas; o a Iglesias evangélicas,
de carácter libre y generalmente calvinistas, aunque anabaptistas. Generalmente se
las ha llamado iglesias de la segunda reforma.
Aquel que se corresponde a movimientos pentecostales o carismáticos, surgidos de d
iversas iglesias protestantes o sin continuidad histórica.
Existen en el mundo alrededor de 800 millones de protestantes,1 distribuidos en
diferentes denominaciones que siguen diferentes líneas interpretativas de la Bibli
a.