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LA UNION NEUROMUSCULAR

4.1. DESCRIPCION
La unin neuromuscular es bsicamente el conjunto de un axn y una fibra muscular. El axn o
terminal nerviosa adopta al final, en la zona de contacto con el msculo, una forma ovalada de
unas 32 micras de amplitud 29. En esta zona final del axn se hallan mitocondrias y otros
elementos que participan en la formacin y almacenaje del neurotransmisor de la estimulacin
muscular: la acetilcolina.
Al otro lado de la terminal axnica se encuentra la membrana celular de la fibra muscular. A esta
zona se la denomina placa motora. La zona intermedia entre la terminal nerviosa y la placa
motora se denomina hendidura sinptica. La forma de la placa motora es la de una depresin
con pliegues y se debe a que debe adaptarse a la forma de la terminal nerviosa y por los
pliegues consigue aumentar mucho su superficie. La fibra muscular Tiene forma alargada y en su
interior se encuentran varios ncleos y las estructuras encargadas de la contraccin muscular:
las miofibrillas. Las miofibrillas se encuentran formadas por unidades contrctiles bsicas
denominadas sarcmeras. A su vez en el interior de cada sarcmera se encuentran unos
filamentos proteicos inicialmente responsables de la contraccin: la actina y la miosina, que se
interdigitan longitudinalmente entre s. Al deslizarse entre ellas producen acortamiento de la
sarcmera y con ello la contraccin muscular. Adyacentemente existen otras protenas, la
troponina y la tropomiosina, que actan de reguladoras.
4.2. TRANSMISION NEUROMUSCULAR
La finalidad del impulso axnico es la de conseguir llegar a la fibra muscular y producir la
contraccin de la misma. Para ello el potencial de accin axnico se convierte en seal qumica:
la liberacin de un neurotransmisor a la hendidura sinptica. Este neurotransmisor es la
acetilcolina. La acetilcolina liberada a la hendidura llega hasta la superficie de la placa motora,
donde interfiere con unos receptores especiales para este neurotransmisor. La unin acetilcolinareceptor produce una modificacin del potencial de accin de membrana hasta conseguir uno
que pueda ser transmitido a toda la membrana muscular. Lo que ocurre es una tranformacin de
un impulso qumico en un impulso elctrico.
La acetilcolina sale de la terminal nerviosa por un mecanismo de exocitosis. Una vez en la
hendidura recorre el espacio de esta hasta las zonas de apertura en la placa motora, que estn
enfrentadas a las de salida de la aceticolina en la terminal axnica (ver figura). La aceticolina se
une entonces a los receptores de la palca motora. Para que esta no se perpete, en la hendidura
existe una enzima encargada de degradar la acetilcolina: la acetilcolinesterasa. Esta enzima
fragmenta la acetilcolina en colina y acetato. Estos metabolitos son captados por la terminal del
axn que los reutiliza para sintetizar acetilcolina de nuevo.
La unin de la acetilcolina al receptor de la placa motora puede ser en dos lugares, que son
diferentes en afinidad y que va a definir tambin la afinidad de determinados agonistas y
antagonistas de la acetilcolina. Se necesita que se unan dos molculas de acetilcolina al los dos
sitios del receptor para que el receptor adquiera una forma de canal en su interior y permita el
trasiego de iones que van a permitir la modificacin del potencial de accin. El trfico de iones
va a consistir en un paso de cationes sodio y calcio al interior y de potasio hacia fuera. El flujo
ms llamativo desde el punto de vista cuantitativo corresponde al sodio y al potasio. El potasio
sigue un gradiente de concentracin, mientras que el sodio toma un gradiente de concentracin

y elctrico. El resultado es el aumento de la carga positiva en el lado interno de la membrana


celular muscular.
La apertura del receptor sigue un fenmeno llamado del "todo o nada". Quiere decir que cuando
un nmero de receptores suficiente est abierto simultneamente, se supera el umbral de
despolarizacin de la placa motora y se desencadena el potencial de accin que se propaga al
resto de la membrana muscular.

4.3. CONTRACCION MUSCULAR


Una vez que la placa motora se despolariza el potencial de accin recorre todo el sarcolema
(membrana celular muscular). El potencial de accin de una fibra muscular se divide en varias
fases (ver figura): la 0 y la 1 que se corresponden con la despolarizacin por la entrada de sodio;
la 2, tambin llamada de meseta, que se debe a la entrada lenta de calcio; la fase 3, que se debe
a la repolarizacin por la salida de potasio y finalmente la fase 4 con la salida de sodio y la
entrada de potasio de nuevo al interior de la clula.
Se aduce al calcio la liberacin de calcio adicional acumulado en el retculo sarcoplsmico. Este
calcio difunde a las sarcmeras, es decir al conjunto de las protenas contrctiles. Primero se une
a la troponina y produce por ello un cambio en la conformacin de la tropomiosina. esta
modificacin genera a su vez que la actina quede expuesta a la interaccin de la miosina. Esta
unin, en presencia de molculas de ATP y de magnesio produce unos puentes que cambian de
forma y que son capaces de deslizar a la actina sobre la miosina. Con esto se produce un
acortamiento de las sarcmeras y por ende la contraccin muscular. La relajacin o recuperacin
de la posicin inicial se produce por la rotura de estos puentes al girar., liberndose ADP. Durante
la repolarizacin del sarcolema el retculo sarcoplsmico recupera el calcio gracias a un sistema
de consumo de energa (ATP). Esto se ver con ms detalle en la fisiopatologa de la hipertermia
maligna.
Introduccin
La contraccin muscular es una de las propiedades de los msculos, ya sean esquelticos,
viscerales o cardaco. Esta propiedad tiene un carcter protagnico en el campo de la actividad
fsica dada su participacin activa en el movimiento mecnico, lo cual evidencia la importancia
que posee el conocimiento terico sobre las particularidades de la contraccin muscular para
aquellos profesores o investigadores vinculados al estudio de lasciencias biolgicas aplicadas
al deporte o la educacin fsica.
El presente trabajo se propone como principal objetivo, establecer las diferencias existentes
entre los dos tipos de contraccin muscular esttica, y esclarecer las condiciones en que han de
manifestarse cada una de ellas. Como propsito agregado se ha tenido en cuenta brindar
definiciones de la contraccin muscular y de sus diferentes tipos; as como proponer
una nomenclatura de clasificacin que obedezca a los aspectos biomecnicos de la misma.
Sobre la definicin de contraccin muscular y su clasificacin
Con relacin a la contraccin muscular hay autores que se manifiestan, pero no entran en
definiciones, en otros casos los criterios emitidos se sustentan en el acortamiento del msculo
(Klyfford y Gray 1971, Prives et al 1981, Rosell y Dovale 1990), sin embargo Fornabay (2003)
considera que hay contraccin cuando las fibras musculares generan una tensin en s mismas,

situacin que se da cuando el msculo est acortado, alargado, o mantiene su longitud.


Partiendo de estos criterios se propone la siguiente definicin operativa de contraccin muscular,
que atiende a la esencia y no a las manifestaciones externas del fenmeno: contraccin
muscular es la accin de compactacin y endurecimiento de las fibras musculares para producir
unafuerza muscular dinmica o esttica.
Existen diversas formas de clasificacin de la contraccin muscular. Estas formas o
nomenclaturas, estn determinadas fundamentalmente por aspectos morfolgicos, fisiolgicos y
biomecnicos. Precisamente estos ltimos fueron los que se tuvieron en cuenta para la
confeccin de este trabajo. La bibliografa especializada concuerda en que existen dos formas de
contraccin muscular: la contraccin dinmica y la contraccin esttica.

Contraccin dinmica
Tomando como patrn la definicin de contraccin muscular que se propuso anteriormente, los
autores definen la contraccin dinmica como: la accin de compactacin y endurecimiento de
las fibras musculares, con una variacin de la longitud de las mismas, para producir una fuerza
dinmica y realizar trabajo mecnico. En esta forma de contraccin muscular se puede producir
un acortamiento o alargamiento del msculo que la efecta, provocando el movimiento del
hueso al que este se encuentra conectado. Para que esta forma de contraccin tenga lugar, tiene
que haber una desigualdad entre la tensin muscular o fuerza que realiza el msculo que efecta
la contraccin (TM) y la resistencia externa (RE) que ofrece el cuerpo al que se opone la tensin
muscular. O sea, la relacin entre la tensin muscular y la resistencia externa en la contraccin
dinmica es la siguiente: TM?RE.
Teniendo en cuenta la definicin de contraccin dinmica antes expresada, se puede concluir
que la parte de esta que explica la ocurrencia de una variacin de la longitud de las fibras
musculares, induce a la existencia de dos tipos de contraccin dinmica: contraccin dinmica
atractiva y contraccin dinmica extensiva. La contraccin dinmica atractiva es la accin de
compactacin, endurecimiento y acortamiento de las fibras musculares, acercando los puntos de
origen e insercin del msculo que la efecta, produciendo trabajo mecnico. En este tipo de
contraccin, la tensin muscular es mayor que la resistencia externa a la que se opone (TM>RE).
Dada esta relacin es que el cuerpo que ofrece la resistencia externa puede ser vencido por el
msculo que aplica la tensin muscular y ser puesto en movimiento. Un ejemplo de este tipo de
contraccin muscular se obtiene cuando un individuo desplaza un cuerpo desde su punto de
apoyo o de suspensin, hasta una distancia determinada. O sea, cuando un pesista desplaza la
palanqueta que se encuentra apoyada en la plataforma hasta los hombros (haln de clean).
Como la tensin muscular que aplican los msculos que efectan la contraccin es mayor que la
resistencia externa que ofrece la palanqueta, esta puede variar su estado mecnico de reposo a
movimiento: la funcin mecnica de este tipo de contraccin muscular, es la aceleracin del
cuerpo que ofrece la resistencia externa, ya que de una velocidad inicial igual a cero, la lleva a
una velocidad final diferente de cero. Incluso la velocidad inicial puede ser mayor que cero ya
que al ser aplicado este tipo de contraccin, la velocidad inicial se incrementar, producindose
una aceleracin del cuerpo que ofrece la resistencia.
La contraccin dinmica extensiva es la accin de compactacin, endurecimiento y alargamiento
de las fibras musculares, separando los puntos de origen e insercin del msculo que la efecta,
produciendo trabajo mecnico. Aqu la tensin muscular es menor que la resistencia externa a la
que se enfrenta (TM < RE). Esta forma de interaccin provoca una disminucin en

la velocidad del cuerpo que ofrece la resistencia externa. Un ejemplo de este tipo de contraccin
muscular se obtiene cuando un individuo, mediante los esfuerzos musculares, disminuye la
velocidad de un cuerpo que tiende al movimiento en cada libre. Este es al caso en que un
pesista traslada la palanqueta desde los hombros hasta la plataforma. Como la tensin muscular
que aplican los msculos que efectan la contraccin, es menor que la resistencia que ofrece la
palanqueta, esta se mueve en direccin de la fuerza de gravedad, pero a una velocidad menor
que si se moviera en cada libre. L a funcin mecnica de este tipo de contraccin muscular, es
desacelerar el cuerpo que ofrece la resistencia externa.
Contraccin esttica
La otra forma de contraccin muscular que reconoce la bibliografa especializada es la
contraccin esttica. Siguiendo la definicin propuesta por los autores se puede decir que es: la
accin de compactacin y endurecimiento de las fibras musculares, sin variar la distancia entre
los puntos de origen e insercin del msculo que la efecta, manteniendo su longitud para
producir una fuerza esttica.
La esttica es la parte de la mecnica que estudia las fuerzas en equilibrio (Soto del Rey 1988 ),
lo que quiere decir que para que se produzca una fuerza esttica tiene que haber un equilibrio
entre las fuerzas que actan sobre un mismo cuerpo, o lo que es lo mismo la resultante de las
fuerzas sea igual a cero. Llevado este criterio al marco de la contraccin muscular, la fuerza que
aplica la tensin muscular tiene que ser igual a la fuerza que ejerce el cuerpo que ofrece la
resistencia externa, para que exista un equilibrio entre ambas y evitar que se produzca
movimiento alguno; en otro caso se tratara de un movimiento rectilneo uniforme. Sin embargo
se debe tener en cuenta que una cosa es que exista un equilibrio entre las fuerzas y otra que
exista un equilibrio entre los componentes. Para poder lograr una mejor comprensin de este
planteamiento se somete a anlisis los dos tipos de contraccin esttica que los autores de este
trabajo proponen. Ellas son: contraccin esttica pasiva y contraccin esttica activa.
La contraccin esttica pasiva es la accin de compactacin y endurecimiento de las fibras
musculares, sin variar la distancia entre los puntos de origen e insercin del msculo que la
efecta, manteniendo su longitud para producir una fuerza esttica que nicamente trata de
lograr el equilibrio entre la tensin muscular y la resistencia externa a la que se enfrenta,
manteniendo el estado de reposo del cuerpo que la ofrece. Un ejemplo de este tipo de
contraccin muscular se aprecia cuando un individuo sostiene un cuerpo a una distancia
determinada del suelo, esto se puede ver, cuando un pesista mantiene la palanqueta a la altura
de los hombros, en este caso la tensin muscular que se le aplica a la palanqueta es igual a la
resistencia que ella ofrece, entonces permanecer en su lugar debido a la relacin TM =RE. La
funcin mecnica de este tipo de contraccin muscular con relacin a la resistencia externa, es
fijar al cuerpo que ofrece la resistencia externa
El otro tipo de contraccin esttica que se propone, es la contraccin esttica activa, que
tomando una vez ms como referencia la definicin de contraccin muscular propuesta, se
puede decir que esta es la accin de compactacin y endurecimiento de las fibras musculares,
sin variar la distancia entre los puntos de origen e insercin del msculo que la efecta,
manteniendo su longitud para producir una fuerza esttica, que trata de romper el equilibrio de
fuerzas, intentando el movimiento del cuerpo que ofrece la resistencia externa, aunque no lo
logra. La diferencia esencial entre ambos tipos de contraccin esttica, es que en el caso de la
pasiva, el individuo evita que la accin de la resistencia externa venza la tensin muscular que
este aplica sobre ella. En el caso de la activa la tensin muscular que aplica el individuo tiene el

propsito de vencer la resistencia externa a la que se enfrenta. Para ejemplificar un caso en que
se manifiesta este tipo de contraccin es cuando un individuo trata de vencer, mediante sus
esfuerzos musculares, la resistencia externa que le ofrece un cuerpo que se encuentra en reposo
y apoyado; especficamente cuando un pesista trata de levantar la palanqueta que se encuentra
apoyada en la plataforma, pero que dicha palanqueta tiene una masa que ofrece una resistencia
que supera la tensin muscular que pueden aplicar los msculos del pesista, an efectuando una
fuerza mxima.
Segn la tercera Ley de Newton o Ley de Accin y Reaccin, cada accin o fuerza ejercida por un
cuerpo sobre otro, es respondida por una reaccin o fuerza, de igual magnitud pero en sentido
contrario, ejercida por este ltimo cuerpo sobre el primero. Esto es precisamente es lo que
sucede cuando un pesista trata de levantar una palanqueta que tiene una masa tal que ofrece
una resistencia que no puede ser vencida por su tensin muscular. La fuerza que este aplic
sobre la palanqueta en contra de la fuerza de gravedad (en este caso), fue ripostada por otra de
igual magnitud (ejercida por la palanqueta) pero en el sentido de la fuerza de atraccin
gravitatoria. Esto produce un equilibrio entre las fuerzas que se aplican (en cada instante
de tiempo) pero evidentemente existe una desigualdad entre la tensin muscular y la resistencia
externa potencial a la que se enfrenta con el propsito de lograr el movimiento del cuerpo que se
somete a esa tensin muscular. En otras palabras, el pesista no pudo variar el estado mecnico
de reposo a movimiento de la palanqueta debido a la inferioridad de la tensin muscular que se
aplic con relacin a la resistencia potencial externa a la que se enfrent.
La relacin que se establece entre la tensin muscular y la resistencia externa en este tipo de
contraccin es la siguiente TM
Todo esto demuestra que en la contraccin esttica no siempre hay equilibrio entre la tensin
muscular y la resistencia externa potencial; an cuando s estn en equilibrio las fuerzas que
estos componentes aplican. Por lo que, en dependencia del tipo de contraccin esttica que se
produzca, la relacin entre tensin muscular y resistencia externa que se establece en este tipo
de contraccin muscular es la siguiente: TM=RE.
Resumen de las principales caractersticas mecnicas de la contraccin muscular
Formas de
contraccin
muscular
Dinmica
Esttica

Tipos de
contraccin
muscular

Relacin entre Funcin mecnica de


TM y RE
contraccin muscular

Dinmica atractiva

TM>RE

aceleracin

Dinmica extensiva

TM

desaceleracin

Esttica pasiva

TM=RE

fijacin

Esttica activa

TM

____

Conclusiones
Una vez analizados los argumentos que desde el punto de vista mecnico se han ofrecido acerca
de la contraccin muscular, se pueden expresar las siguientes conclusiones:

1- En una contraccin muscular esttica, solo habr igualdad entre la tensin muscular y
la resistencia externa, en el caso de que la contraccin sea pasiva.

2- Para que se produzca una contraccin esttica activa, la resistencia externa tiene que
ser mayor que la tensin muscular.

3- La relacin TM

4- La contraccin esttica activa carece de funcin mecnica.