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Un tomo es la unidad constituyente ms pequea de la materia ordinaria que tiene las

propiedades de un elemento qumico.1 Cadaslido, lquido, gas y plasma se compone de


tomos neutros o ionizados. Los tomos son muy pequeos; los tamaos tpicos son
alrededor de 100 pm (diez mil millonsima parte de un metro).2 No obstante, los tomos no
tienen lmites bien definidos y hay diferentes formas de definir su tamao que dan valores
diferentes pero cercanos.
Los tomos son lo suficientemente pequeos para que la fsica clsica d resultados
notablemente incorrectos. A travs del desarrollo de la fsica, los modelos atmicos han
incorporado principios cunticos para explicar y predecir mejor su comportamiento.
Cada tomo se compone de un ncleo y uno o ms electrones unidos al ncleo. El ncleo
est compuesto de uno o ms protones y tpicamente un nmero similar
de neutrones (ninguno en el hidrgeno-1). Los protones y los neutrones son
llamados nucleones. Ms del 99,94 % de la masa del tomo est en el ncleo. Los
protones tienen una carga elctrica positiva, los electrones tienen una carga elctrica
negativa y los neutrones no tienen carga elctrica. Si el nmero de protones y electrones
son iguales, ese tomo es elctricamente neutro. Si un tomo tiene ms o menos
electrones que protones, entonces tiene una carga global negativa o positiva,
respectivamente, y se denomina ion.
Los electrones de un tomo son atrados por los protones en un ncleo atmico por
esta fuerza electromagntica. Los protones y los neutrones en el ncleo son atrados el
uno al otro por una fuerza diferente, la fuerza nuclear, que es generalmente ms fuerte que
la fuerza electromagntica que repele los protones cargados positivamente entre s. Bajo
ciertas circunstancias, la fuerza electromagntica repelente se vuelve ms fuerte que la
fuerza nuclear y los nucleones pueden ser expulsados del ncleo, dejando tras de s un
elemento diferente: desintegracin nuclear que resulta en transmutacin nuclear.
El nmero de protones en el ncleo define a qu elemento qumico pertenece el tomo:
por ejemplo, todos los tomos de cobre contienen 29 protones. El nmero de neutrones
define el istopo del elemento.3 El nmero de electrones influye en las
propiedades magnticas de un tomo. Los tomos pueden unirse a otro u otros tomos
por enlaces qumicos para formar compuestos qumicos tales como molculas. La
capacidad de los tomos de asociarse y disociarse es responsable de la mayor parte de
los cambios fsicos observados en la naturaleza y es el tema de la disciplina de la qumica.
No toda la materia del universo est compuesta de tomos. La materia oscura constituye
ms del universo que la materia y no se compone de tomos, sino de partculas de un tipo
actualmente desconocido.
ndice
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1 Introduccin

2 Estructura atmica
o

2.1 Partculas subatmicas

2.2 El ncleo atmico

2.3 Nube de electrones

3 Propiedades atmicas
o

3.1 Masa

3.2 Tamao

3.3 Niveles de energa

3.4 Interacciones elctricas entre protones y electrones

4 Historia de la teora atmica

5 Evolucin del modelo atmico


o

5.1 Modelo de Dalton

5.2 Modelo de Thomson

5.3 Modelo de Rutherford

5.4 Modelo de Bohr

5.5 Modelo de Schrdinger

5.6 Modelo de Dirac

5.7 Modelos posteriores

6 Vase tambin

7 Notas y referencias
o

7.1 Notas

7.2 Referencias

8 Bibliografa

9 Enlaces externos

Introduccin[editar]
El nombre tomo proviene del latn atomum, y este del griego 'no cortado, sin
porciones, indivisible'; tambin, se deriva de a- ('no') y tmo- 'trozo cortado, porcin,

parte'.4 El concepto de tomo como bloque bsico e indivisible que compone


la materia del universo fue postulado por la escuela atomista en la Antigua Grecia. Sin
embargo, no fueron considerados seriamente por los cientficos hasta el siglo XIX, cuando
fueron introducidos para explicar ciertas leyes qumicas. Con el desarrollo de la fsica
nuclear en elsiglo XX se comprob que el tomo puede subdividirse en partculas ms
pequeas.5 6
Los tomos son objetos muy pequeos con masas igualmente minsculas: su dimetro y
masa son del orden de la billonsima parte de un metro y cuatrillonsima parte de
ungramo. Solo pueden ser observados mediante instrumentos especiales tales como
un microscopio de efecto tnel. Ms de un 99,94 % de la masa del tomo est
concentrada en su ncleo, en general repartida de manera aproximadamente equitativa
entre protones y neutrones. El ncleo de un tomo puede ser inestable y sufrir
una transmutacinmediante desintegracin radioactiva. Los electrones en la nube del
tomo estn repartidos en distintos niveles de energa u orbitales, y determinan las
propiedades qumicas del mismo. Las transiciones entre los distintos niveles dan lugar a la
emisin o absorcin de radiacin electromagntica en forma de fotones, y son la base de
la espectroscopia.

Estructura atmica[editar]
Partculas subatmicas[editar]
Vase tambin: Partculas subatmicas

A pesar de que tomo significa indivisible, en realidad est formado por varias partculas
subatmicas. El tomo contiene protones, neutrones y electrones, con la excepcin
delhidrgeno-1, que no contiene neutrones, y del catin hidrgeno o hidrn, que no
contiene electrones. Los protones y neutrones del tomo se denominan nucleones, por
formar parte del ncleo atmico.
El electrn es la partcula ms ligera de cuantas componen el tomo, con una masa de
9,11 1031 kg. Tiene una carga elctrica negativa, cuya magnitud se define como lacarga
elctrica elemental, y se ignora si posee subestructura, por lo que se lo considera
una partcula elemental. Los protones tienen una masa de 1,67 1027 kg, 1836 veces la
del electrn, y una carga positiva opuesta a la de este. Los neutrones tienen un masa de
1,69 1027 kg, 1839 veces la del electrn, y no poseen carga elctrica. Las masas de
ambos nucleones son ligeramente inferiores dentro del ncleo, debido a la energa
potencial del mismo; y sus tamaos son similares, con un radio del orden de 8 1016 m o
0,8 femtmetros (fm).7
El protn y el neutrn no son partculas elementales, sino que constituyen un estado
ligado de quarks u y d, partculas fundamentales recogidas en el modelo estndar de la
fsica de partculas, con cargas elctricas iguales a +2/3 y 1/3 respectivamente, respecto
de la carga elemental. Un protn contiene dos quarks u y un quark d, mientras que el

neutrn contiene dos d y un u, en consonancia con la carga de ambos. Los quarks se


mantienen unidos mediante la fuerza nuclear fuerte, mediada por gluones del mismo
modo que la fuerza electromagntica est mediada por fotones. Adems de estas,
existen otras partculas subatmicas en el modelo estndar: ms tipos de
quarks, leptonescargados (similares al electrn), etc.

El ncleo atmico[editar]
Artculo principal: Ncleo atmico

Los protones y neutrones de un tomo se encuentran ligados en el ncleo atmico, la


parte central del mismo. El volumen del ncleo es aproximadamente proporcional al
nmero total de nucleones, el nmero msico A,8 lo cual es mucho menor que el tamao
del tomo, cuyo radio es del orden de 105 fm o 1 ngstrm (). Los nucleones se
mantienen unidos mediante la fuerza nuclear, que es mucho ms intensa que la fuerza
electromagntica a distancias cortas, lo cual permite vencer la repulsin elctrica entre los
protones.9
Los tomos de un mismo elemento tienen el mismo nmero de protones, que se
denomina nmero atmico y se representa por Z. Los tomos de un elemento dado
pueden tener distinto nmero de neutrones: se dice entonces que son istopos. Ambos
nmeros conjuntamente determinan el nclido.
El ncleo atmico puede verse alterado por procesos muy energticos en comparacin
con las reacciones qumicas. Los ncleos inestables sufren desintegraciones que pueden
cambiar su nmero de protones y neutrones emitiendo radiacin. Un ncleo pesado
puede fisionarse en otros ms ligeros en una reaccin nuclear o espontneamente.
Mediante una cantidad suficiente de energa, dos o ms ncleos pueden fusionarse en otro
ms pesado.
En tomos con nmero atmico bajo, los ncleos con una cantidad distinta de protones y
neutrones tienden a desintegrarse en ncleos con proporciones ms parejas, ms
estables. Sin embargo, para valores mayores del nmero atmico, la repulsin mutua de
los protones requiere una proporcin mayor de neutrones para estabilizar el ncleo. 10

Nube de electrones[editar]
Artculo principal: Nube de electrones

Los cinco primeros orbitales atmicos.

Los electrones en el tomo son atrados por los protones a travs de la fuerza
electromagntica. Esta fuerza los atrapa en unpozo de potencial electrosttico alrededor
del ncleo, lo que hace necesaria una fuente de energa externa para liberarlos. Cuanto

ms cerca est un electrn del ncleo, mayor es la fuerza atractiva, y mayor por tanto la
energa necesaria para que escape.
Los electrones, como otras partculas, presentan simultneamente propiedades
de partcula puntual y de onda, y tienden a formar un cierto tipo de onda
estacionaria alrededor del ncleo, en reposo respecto de este. Cada una de estas ondas
est caracterizada por un orbital atmico, una funcin matemtica que describe la
probabilidad de encontrar al electrn en cada punto del espacio. El conjunto de estos
orbitales es discreto, es decir, puede enumerarse, como es propio en todo sistema
cuntico. La nube de electrones es la regin ocupada por estas ondas, visualizada como
una densidad de carga negativa alrededor del ncleo.
Cada orbital corresponde a un posible valor de energa para los electrones, que se
reparten entre ellos. El principio de exclusin de Pauli prohbe que ms de dos electrones
se encuentren en el mismo orbital. Pueden ocurrir transiciones entre los distintos niveles
de energa: si un electrn absorbe un fotn con energa suficiente, puede saltar a un nivel
superior; tambin desde un nivel ms alto puede acabar en un nivel inferior, radiando el
resto de la energa en un fotn. Las energas dadas por las diferencias entre los valores de
estos niveles son las que se observan en las lneas espectrales del tomo.

Propiedades atmicas[editar]
Masa[editar]
La mayor parte de la masa del tomo viene de los nucleones, los protones y neutrones del
ncleo. Tambin contribuyen en una pequea parte la masa de los electrones, y la energa
de ligadura de los nucleones, en virtud de la equivalencia entre masa y energa. La unidad
de masa que se utiliza habitualmente para expresarla es la unidad de masa atmica (u).
Esta se define como la doceava parte de la masa de un tomo neutro de carbono-12 libre,
cuyo ncleo contiene 6 protones y 6 neutrones, y equivale a 1,66 10 27 kg
aproximadamente. En comparacin el protn y el neutrn libres tienen una masa de 1,007
y 1,009 u. La masa de un tomo es entonces aproximadamente igual al nmero de
nucleones en su ncleo el nmero msico multiplicado por la unidad de masa atmica.
El tomo estable ms pesado es el plomo-208, con una masa de 207,98 u.11
En qumica se utiliza tambin el mol como unidad de masa. Un mol de tomos de cualquier
elemento equivale siempre al mismo nmero de estos (6,022 1023), lo cual implica que un
mol de tomos de un elemento con masa atmica de 1 u pesa aproximadamente 1 gramo.
En general, un mol de tomos de un cierto elemento pesa de forma aproximada tantos
gramos como la masa atmica de dicho elemento.

Tamao[editar]
Artculo principal: Radio atmico

Los tomos no estn delimitados por una frontera clara, por lo que su tamao se equipara
con el de su nube electrnica. Sin embargo, tampoco puede establecerse una medida de

esta, debido a las propiedades ondulatorias de los electrones. En la prctica, se define


el radio atmico estimndolo en funcin de algn fenmeno fsico, como la cantidad y
densidad de tomos en un volumen dado, o la distancia entre dos ncleos en
una molcula.
Los diversos mtodos existentes arrojan valores para el radio atmico de entre 0,5 y 5 .
Dentro de la tabla peridica de los elementos, el tamao de los tomos tiende a disminuir a
lo largo de un periodo una fila, para aumentar sbitamente al comienzo de uno nuevo,
a medida que los electrones ocupan niveles de energa ms altos. 12
Las dimensiones del tomo son miles de veces ms pequeas que la longitud de onda de
la luz (400-700 nm) por lo que estos no pueden ser observados utilizando instrumentos
pticos. En comparacin, el grosor de un cabello humano es equivalente a un milln de
tomos de carbono. Si una manzana fuera del tamao de la Tierra, los tomos en ella
seran tan grandes como la manzana original.13

Niveles de energa[editar]
Artculos principales: Nivel de energa y Lnea espectral.

Un electrn ligado en el tomo posee una energa potencial inversamente proporcional a


su distancia al ncleo y de signo negativo, lo que quiere decir que esta aumenta con la
distancia. La magnitud de esta energa es la cantidad necesaria para desligarlo, y la
unidad usada habitualmente para expresarla es el electrnvoltio (eV). En el modelo
mecanocuntico solo hay un conjunto discreto de estados o niveles en los que un electrn
ligado puede encontrarse es decir, enumerables, cada uno con un cierto valor de la
energa. El nivel con el valor ms bajo se denomina el estado fundamental, mientras que el
resto se denominan estados excitados.
Cuando un electrn efecta una transicin entre dos estados distintos, absorbe o emite un
fotn, cuya energa es precisamente la diferencia entre los dos niveles. La energa de un
fotn es proporcional a su frecuencia, as que cada transicin se corresponde con una
banda estrecha del espectro electromagntico denominada lnea espectral.

Un ejemplo de lneas de absorcin en un espectro

Cada elemento qumico posee un espectro de lneas caracterstico. Estas se detectan


como lneas de emisin en la radiacin de los tomos del mismo. Por el contrario, si se
hace pasar radiacin con un espectro de frecuencias continuo a travs de estos, los
fotones con la energa adecuada son absorbidos. Cuando los electrones excitados decaen
ms tarde, emiten en direcciones aleatorias, por lo que las frecuencias caractersticas se

observan como lneas de absorcin oscuras. Las medidas espectroscpicas de la


intensidad y anchura de estas lneas permite determinar la composicin de una sustancia.
Algunas lneas espectrales se presentan muy juntas entre s, tanto que llegaron a
confundirse con una sola histricamente, hasta que fue descubierta su subestructura
o estructura fina. La causa de este fenmeno se encuentra en las diversas correcciones a
considerar en la interaccin entre los electrones y el ncleo. Teniendo en cuenta tan solo la
fuerza electrosttica, ocurre que algunas de las configuraciones electrnicas pueden tener
la misma energa aun siendo distintas. El resto de pequeos efectos y fuerzas en el
sistema electrn-ncleo rompe esta redundancia o degeneracin, dando lugar a la
estructura fina. Estos incluyen las correcciones relativistas al movimiento de electrn, la
interaccin de su momento magntico con el campo elctrico y con el ncleo, etc.14
Adems, en presencia de un campo externo los niveles de energa se ven modificados por
la interaccin del electrn con este, en general produciendo o aumentando la divisin entre
los niveles de energa. Este fenmeno se conoce como efecto Stark en el caso de un
campo elctrico, y efecto Zeeman en el caso de un campo magntico.
Las transiciones de un electrn a un nivel superior ocurren en presencia de radiacin
electromagntica externa, que provoca la absorcin del fotn necesario. Si la frecuencia de
dicha radiacin es muy alta, el fotn es muy energtico y el electrn puede liberarse, en el
llamado efecto fotoelctrico.
Las transiciones a un nivel inferior pueden ocurrir de manera espontnea, emitiendo la
energa mediante un fotn saliente; o de manera estimulada, de nuevo en presencia de
radiacin. En este caso, un fotn entrante apropiado provoca que el electrn decaiga a
un nivel con una diferencia de energa igual a la del fotn entrante. De este modo, se emite
un fotn saliente cuya onda asociada est sincronizada con la del primero, y en la misma
direccin. Este fenmeno es la base del lser.

Interacciones elctricas entre protones y electrones[editar]


Antes del experimento de Rutherford la comunidad cientfica aceptaba el modelo atmico
de Thomson, situacin que vari despus de la experiencia de Ernest Rutherford. Los
modelos posteriores se basan en una estructura de los tomos con una masa central
cargada positivamente rodeada de una nube de carga negativa.15
Este tipo de estructura del tomo llev a Rutherford a proponer su modelo en que los
electrones se moveran alrededor del ncleo en rbitas. Este modelo tiene una dificultad
proveniente del hecho de que una partcula cargada acelerada, como sera necesario para
mantenerse en rbita, radiara radiacin electromagntica, perdiendo energa. Lasleyes de
Newton, junto con las ecuaciones de Maxwell del electromagnetismo aplicadas al tomo
de Rutherford llevan a que en un tiempo del orden de 1010 s, toda la energa del tomo se
habra radiado, con la consiguiente cada de los electrones sobre el ncleo. 16

Historia de la teora atmica[editar]

Artculo principal: Historia de la teora atmica

Varios tomos y molculas como se muestra en A New System of Chemical Philosophy de John
Dalton (1808).

El concepto de tomo existe desde la Antigua Grecia propuesto por los filsofos
griegos Demcrito, Leucipo y Epicuro, sin embargo, no se gener el concepto por medio
de la experimentacin sino como una necesidad filosfica que explicara la realidad, ya
que, como proponan estos pensadores, la materia no poda dividirse indefinidamente, por
lo que deba existir una unidad o bloque indivisible e indestructible que al combinarse de
diferentes formas creara todos los cuerpos macroscpicos que nos rodean. 17 El siguiente
avance significativo no se realiz hasta que en 1773 el qumico francs Antoine-Laurent de
Lavoisier postul su enunciado: La materia no se crea ni se destruye, simplemente se
transforma. La ley de conservacin de la masa o ley de conservacin de la materia;
demostrado ms tarde por los experimentos del qumico ingls John Dalton quien en 1804,
luego de medir la masa de los reactivos y productos de una reaccin, y concluy que las
sustancias estn compuestas de tomos esfricos idnticos para cada elemento, pero
diferentes de un elemento a otro.18
Luego en 1811, el fsico italiano Amedeo Avogadro, postul que a una temperatura,
presin y volumen dados, un gas contiene siempre el mismo nmero de partculas, sean
tomos o molculas, independientemente de la naturaleza del gas, haciendo al mismo
tiempo la hiptesis de que los gases son molculas poliatmicas con lo que se comenz a
distinguir entre tomos y molculas.19
El qumico ruso Dmtri Ivnovich Mendelyev cre en 1869 una clasificacin de los
elementos qumicos en orden creciente de su masa atmica, remarcando que exista una
periodicidad en las propiedades qumicas. Este trabajo fue el precursor de la tabla
peridica de los elementos como la conocemos actualmente.20
La visin moderna de su estructura interna tuvo que esperar hasta el experimento de
Rutherford en 1911. Este experimento llev al modelo atmico de Rutherford que no poda
explicar adecuadamente la estabilidad de los tomos ni los espectros atmicos, por lo
que Niels Bohr formul su modelo atmico de Bohr en trminos heursticos, que daba
cuenta de esos hechos sin explicarlos convemientemente. Posteriores descubrimientos
cientficos, como la teora cuntica, y avances tecnolgicos, como el microscopio

electrnico, han permitido conocer con mayor detalle las propiedades fsicas y qumicas de
los tomos.21

Evolucin del modelo atmico[editar]

Los elementos bsicos de la materia son tres.

Cuadro general de las partculas, quarks y leptones.

Tamao relativo de las diferentes partculas atmicas.

La concepcin del tomo que se ha tenido a lo largo de la historia ha variado de acuerdo a


los descubrimientos realizados en el campo de la fsica y la qumica. A continuacin se
har una exposicin de los modelos atmicos propuestos por los cientficos de diferentes
pocas. Algunos de ellos son completamente obsoletos para explicar los fenmenos
observados actualmente, pero se incluyen a manera de resea histrica.

Modelo de Dalton[editar]
Artculo principal: Modelo atmico de John Dalton

Fue el primer modelo atmico con bases cientficas, fue formulado en 1803 por John
Dalton, quien imaginaba a los tomos como diminutas esferas.22 Este primer modelo
atmico postulaba:

La materia est formada por partculas muy pequeas llamadas tomos, que son
indivisibles y no se pueden destruir.

Los tomos de un mismo elemento son iguales entre s, tienen su propio peso y
cualidades propias. Los tomos de los diferentes elementos tienen pesos diferentes.

Los tomos permanecen sin divisin, aun cuando se combinen en las reacciones
qumicas.

Los tomos, al combinarse para formar compuestos guardan relaciones simples.

Los tomos de elementos diferentes se pueden combinar en proporciones distintas


y formar ms de un compuesto.

Los compuestos qumicos se forman al unirse tomos de dos o ms elementos


distintos.

Sin embargo desapareci ante el modelo de Thomson ya que no explica los rayos
catdicos, la radioactividad ni la presencia de los electrones (e-) o protones(p+).

Diferencia entre los bariones y los mesones.

Modelo de Thomson[editar]
Artculo principal: Modelo atmico de Thomson

Diferencia entre fermiones y bosones.

Modelo atmico de Thomson.

Luego del descubrimiento del electrn en 1897 por Joseph John Thomson, se determin
que la materia se compona de dos partes, una negativa y una positiva. La parte negativa
estaba constituida por electrones, los cuales se encontraban segn este modelo inmersos
en una masa de carga positiva a manera de pasas en un pastel (de la analoga del
ingls plum-pudding model) o uvas en gelatina. PosteriormenteJean Perrin propuso un
modelo modificado a partir del de Thomson donde las pasas (electrones) se situaban en
la parte exterior del pastel (la carga positiva).
Para explicar la formacin de iones, positivos y negativos, y la presencia de los electrones
dentro de la estructura atmica, Thomson ide un tomo parecido a un pastel de frutas.
Una nube positiva que contena las pequeas partculas negativas (los electrones)
suspendidos en ella. El nmero de cargas negativas era el adecuado para neutralizar la
carga positiva. En el caso de que el tomo perdiera un electrn, la estructura quedara
positiva; y si ganaba, la carga final sera negativa. De esta forma, explicaba la formacin
de iones; pero dej sin explicacin la existencia de las otras radiaciones.

Modelo de Rutherford[editar]
Artculo principal: Modelo atmico de Rutherford

Modelo atmico de Rutherford.

Este modelo fue desarrollado por el fsico Ernest Rutherford a partir de los resultados
obtenidos en lo que hoy se conoce como el experimento de Rutherford en 1911.
Representa un avance sobre el modelo de Thomson, ya que mantiene que el tomo se
compone de una parte positiva y una negativa. Sin embargo, a diferencia del anterior,

postula que la parte positiva se concentra en un ncleo, el cual tambin contiene


virtualmente toda la masa del tomo, mientras que los electrones se ubican en una corteza
orbitando al ncleo en rbitas circulares o elpticas con un espacio vaco entre ellos. A
pesar de ser un modelo obsoleto, es la percepcin ms comn del tomo del pblico no
cientfico.
Rutherford predijo la existencia del neutrn en el ao 1920, por esa razn en el modelo
anterior (Thomson), no se habla de este.
Por desgracia, el modelo atmico de Rutherford presentaba varias incongruencias:

Contradeca las leyes del electromagnetismo de James Clerk Maxwell, las cuales
estaban muy comprobadas mediante datos experimentales. Segn las leyes de
Maxwell, una carga elctrica en movimiento (en este caso el electrn) debera emitir
energa constantemente en forma deradiacin y llegara un momento en que el
electrn caera sobre el ncleo y la materia se destruira. Todo ocurrira muy
brevemente.

No explicaba los espectros atmicos.

Modelo de Bohr[editar]
Artculo principal: Modelo atmico de Bohr

Modelo atmico de Bohr.

Este modelo es estrictamente un modelo del tomo de hidrgeno tomando como punto de
partida el modelo de Rutherford, Niels Bohr trata de incorporar los fenmenos de absorcin
y emisin de los gases, as como la nueva teora de la cuantizacin de la
energa desarrollada por Max Planck y el fenmeno del efecto fotoelctrico observado
por Albert Einstein.
El tomo es un pequeo sistema solar con un ncleo en el centro y electrones
movindose alrededor del ncleo en rbitas bien definidas. Las rbitas estn cuantizadas
(los e- pueden estar solo en ciertas rbitas)

Cada rbita tiene una energa asociada. La ms externa es la de mayor energa.

Los electrones no irradian energa (luz) mientras permanezcan en rbitas estables.

Los electrones pueden saltar de una a otra rbita. Si lo hace desde una de menor
energa a una de mayor energa absorbe un cuanto de energa (una cantidad) igual a
la diferencia de energa asociada a cada rbita. Si pasa de una de mayor a una de
menor, pierde energa en forma de radiacin (luz).

El mayor xito de Bohr fue dar la explicacin al espectro de emisin del hidrgeno. Pero
solo la luz de este elemento. Proporciona una base para el carcter cuntico de la luz, el
fotn es emitido cuando un electrn cae de una rbita a otra, siendo un pulso de energa
radiada.
Bohr no pudo explicar la existencia de rbitas estables y para la condicin de cuantizacin.
Bohr encontr que el momento angular del electrn es h/2 por un mtodo que no puede
justificar.

Modelo de Schrdinger[editar]
Artculo principal: Modelo atmico de Schrdinger

Densidad de probabilidad de ubicacin de un electrn para los primeros niveles de energa.

Despus de que Louis-Victor de Broglie propuso la naturaleza ondulatoria de la


materia en 1924, la cual fue generalizada por Erwin Schrdinger en 1926, se actualiz
nuevamente el modelo del tomo.
En el modelo de Schrdinger se abandona la concepcin de los electrones como esferas
diminutas con carga que giran en torno al ncleo, que es una extrapolacin de la
experiencia a nivel macroscpico hacia las diminutas dimensiones del tomo. En vez de
esto, Schrdinger describe a los electrones por medio de una funcin de onda, el cuadrado
de la cual representa la probabilidad de presenciaen una regin delimitada del espacio.
Esta zona de probabilidad se conoce como orbital. La grfica siguiente muestra los
orbitales para los primeros niveles de energa disponibles en el tomo de hidrgeno.

Modelo de Dirac[editar]

Artculo principal: Modelo atmico de Dirac

El modelo de Dirac usa supuestos muy similares al modelo de Schrdinger aunque su


punto de partida es una ecuacin relativista para la funcin de onda, la ecuacin de Dirac.
El modelo de Dirac permite incorporar de manera ms natural el espn del electrn.
Predice niveles energticos similares al modelo de Schrdinger proporcionando las
correcciones relativistas adecuadas.

Modelos posteriores[editar]
Tras el establecimiento de la ecuacin de Dirac, la teora cuntica evolucion hasta
convertirse propiamente en una teora cuntica de campos. Los modelos surgidos a partir
de los aos 1960 y 1970 permitieron construir teoras de las interacciones de los
nucleones. La vieja teora atmica qued confinada a la explicacin de la estructura
electrnica que sigue siendo explicada de manera adecuada mediante el modelo de Dirac
complementado con correcciones surgidas de la electrodinmica cuntica. Debido a la
complicacin de las interacciones fuertes solo existen modelos aproximados de la
estructura del ncleo atmico. Entre los modelos que tratan de dar cuenta de la estructura
del ncleo atmico estn el modelo de la gota lquida y el modelo de capas.
Posteriormente, a partir de los aos 1960 y 1970, aparecieron evidencias experimentales y
modelos tericos que sugeran que los propios nucleones (neutrones, protones) y
mesones (piones) que constituyen el ncleo atmico estaran formados por constituyentes
ferminicos ms elementales denominados quarks. La interaccin fuerte entre quarks
entraa problemas matemticos complicados, algunos an no resueltos de manera exacta.
En cualquier caso lo que se conoce hoy en da deja claro que la estructura del ncleo
atmico y de las propias partculas que forman el ncleo son mucho ms complicadas que
la estructura electrnica de los tomos. Dado que las propiedades qumicas dependen
exclusivamente de las propiedades de la estructura electrnica, se considera que las
teoras actuales explican satisfactoriamente las propiedades qumicas de la materia, cuyo
estudio fue el origen del estudio de la estructura atmica.