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GLOBALIZACIN: ELEMENTOS PARA EL DEBATE

Javier Martnez Peinado


Dpto. Poltica Econmica y Estructura Econmica Mundial
Universidad de Barcelona

1. INTRODUCCIN

El trmino globalizacin tiene diversas acepciones en


el

contexto

discusin

acadmico
semntica

actual.
sobre

No

entraremos

las

en

diferencias

una
entre

globalizacin, mundializacin e internacionalizacin en los


trminos de uso corriente1. Nos interesa destacar que la
globalizacin tiene al menos tres dimensiones: la real, la
ideolgica y la poltica.

Es
medible
objetivo

decir,

hay

ms

menos

implica

cientfico.

Se

el

trata

una

realidad

de

directamente,
convertirse
aqu

de

en

la

que

globalizacin,
como

objeto

descubrir

tal

de

hecho

anlisis

analizar

la

actividad econmica que se realiza en y para un marco (o


mercado) supranacional, que implica decisiones tomadas por
agentes no definidos por su carcter nacional, y que est
regulada

por mecanismos inaccesibles o inmanejables por

En los aos setenta la palabra clave era desregulacin: la tendencia a acabar con las normas y medidas
que ordenaban las relaciones econmicas dentro y entre los estados (...) Durante los aos 80 se hablaba de
mundializacin : creciente interdependencia de las economas nacionales, grandes intercambios. En los
aos noventa se ha sustitudo por la globalizacin: constitucin de un mercado global nico. Aguirre,
M. (1995: 62). Para otros, la diferencia tiene caracteres meramente nacional-escolsticos: globalizacin es
un trmino introducido por el anlisis anglosajn, reacio a las teorizaciones francfonas ms abstractas
sobre la mundializacin (v. Vidal Villa (1997: 13). Tambin es significativo como ejemplo el que la
revista Tiers Monde, del I.E.D.E..S. de la Universidad de Pars I, traduzca en los ttulos del sumario
mundializacin -en francs o espaol- por globalizacin -en ingls-. O vase tambin Andreff (1997),
que introduce la distincin a partir de la ideologa/poltica neoliberal. Arellanes (1996) llega a distinguir
entre globalizacin y globalismo. En cualquier caso, se podra construir aqu y ahora un discurso,
comprensivo y diferenciador a la vez, de trminos y contenidos, pero no dejara de ser un ejercicio intil
porque no se puede obligar a los dems a compartirlo.

las instituciones u organismos definidos a escala local,


nacional o regional.

Pero tambien hay una ideologa de la globalizacin, un


discurso que valora y justifica, que toma posicin respecto
al fenmeno de la globalizacin. Esta ideologa arguye la
inevitabilidad

la

exhaustividad

de

la

misma,

de

tal

manera que, por una parte, amenaza con la marginacin y


autodestruccin

quien

se

oponga

ella

y,

por

otra,

predica que la salvacin o el avance de las naciones y


pueblos del mundo estn precisamente en afrontar unidos
los

nuevos

Implcita

retos,

tambien

explcitamente

globales,
se

que

anuncia

se

que

presentan.

slo

hay

un

camino: ser competitivo en el mercado mundial. El discurso


del fin de las ideologas, del postmodernismo, y la
aceptacin del capitalismo

(nico sistema hoy existente)

como patrimonio comn de la humanidad forman parte, pues,


de esta ideologa, que adems tiene un mensaje muy claro
para las economas en desarrollo: ahora, en la nueva
estructura mundial diseada por la globalizacin, s que
hay oportunidades para el
objetivo

se

aborde

con

la

desarrollo, siempre que este


mentalidad

las

polticas

correspondientes.

As,

por

ltimo,

nos

queda

la

poltica

de

la

globalizacin, entendiendo por ella la accin consciente en


apoyo

del

desarrollo

globalizacin,

expansin

sirvindose,

de

cuando

la

es

realidad

de

la

necesario,

de

la

ideologa a la que acabamos de aludir. En este sentido, las


llamadas

polticas

neoliberales,

ejecutadas

por

los

organismos internacionales y otros centros de poder, son la


plasmacin de la imposicin de las condiciones de expansin
de

la

mercados

realidad

de

la

nacionales,

globalizacin:
desregulacin,

apertura

de

los

eliminacin

de

obstculos a la propiedad capitalista global de los activos


nacionales

(privatizacin),

etc.

Para

la

Periferia,

la

nueva teologa del desarrollo es un sermn bien conocido:


culpabilidad mxima por el proteccionismo, por la desmedida
intervencin estatal, por los (mseros) gastos sociales y
subvenciones,...y, como penitencia, las recetas del FMI.
Tras este purgatorio (que para amplios sectores populares
se ha convertido en un verdadero infierno), se promete la
posibilidad del paraso del equilibrio macroeconmico y la
integracin en la nueva economa global.

Realidad,
unidas,

tan

ideologa

poltica

estn

que

incluso

estrechamente

estrechamente
pueden

no

distinguirse. De tal manera que si existe, como es el caso,


un fuerte debate en torno a la globalizacin, es en parte
porque

los

que

discuten

no

estn

refirindose,

en

ocasiones, a la misma dimensin de la globalizacin, y lo


que unos razonan como producto o parte de la realidad otros
lo discuten como mero argumento ideolgico, mientras que
algunos

terceros

lo

denuncian

como

una

poltica

de

recomposin de la hegemona de una fraccin sectorial o


nacional del capitalismo mundial.

Hay un dificultad suprema para el acuerdo: el tema


emprico. El razonamiento sobre la dimensin real de la
globalizacin tiene que apoyarse, en ltima instancia, en
la constatacin estadstica de una determinada dinmica de
determinadas
pretendida

magnitudes

econmicas

mundializacin).

(las

Determinar

que

expresan

cules

son

la
los

conceptos que expresan el proceso de globalizacin, cules


son las variables tericas y empricas que los reflejan,
qu

datos

concretan

estas

variables,

encontrar

tales

datos de una forma fiable, son operaciones irrealizables,


hoy por hoy, de una forma definitiva y satisfactoria. Con

lo cual es imposible basar cientficamente un diagnstico


definitivo sobre los temas relativos a la mundializacin, y
el debate est abierto.

Las siguientes reflexiones pretenden ser una modesta


aportacin

este

debate

partir

de

un

intento

de

esquematizacin de algunos de los temas en litigio. El


objetivo

sera

ayudar,

cuando

menos,

fijar

ejes

discursivos y exigencias de trabajo emprico.

En primer lugar se plantearn algunas cuestiones sobre


la globalizacin, las respuestas a las cuales configuran
discursos opuestos en los que priman, bien la perspectiva
ideolgico-poltica, bien la perspectiva realista, de la
globalizacin. Entonces se propondrn algunas respuestas al
qu

cmo

resultados

de
o

la

globalizacin,

cifras,

correspondientes

marco

un

interrogantes

ofreciendo,
analtico

empricos.

ms
con
El

que
los
hilo

subyacente en nuestro argumento es que la globalizacin, si


bien

es

un

conlleva,

proceso

dado

su

objetivo

carcter

real

en

capitalista,

lo
unos

econmico,
lmites

autonegaciones de tal magnitud que puede poner en peligro


la supervivencia del propio mundo global que est creando.
Y, en ltima instancia, su inexorabilidad no llega ms all
de la supuesta inevitabilidad del capitalismo. Por ello, la
accin consciente, poltica, de los sectores sociales que
se involucren y autodefinan en la lucha por la autntica
democracia

econmica,

poltica

social,

queda

ligada

necesariamente a una redefinicin de una globalizacin slo


compatible (y posible) con la superacin del capitalismo.

2. UN ESQUEMA DE DEBATE

Entre las cuestiones tericas relevantes que plantea


el

actual

proceso

de

globalizacin

cabe

destacar

las

siguientes: Es la globalizacin un fenmeno nuevo, con una


especifidad tal que exige un tratamiento analtico tambin
nuevo y especfico? Supone la desaparicin o caducidad de
los

Estados

integracin
proceso

nacionales?
regional

inexorable,

Es

la

contradictoria

poltica

tiene

de

lmites

con

bloques?
y

Es

la
un

contradicciones

insalvables? Estas cuestiones admiten diversas lecturas y


posiciones
que,

para

tericas

polticas

simplificar,

encontradas,

resumiremos

en

posiciones

dos

discursos

concentrados y extremos, que denominaremos postura A y


postura B. En general, la postura A enfatiza ms los
aspectos polticos e ideolgicos de la globalizacin, y la
postura B arguye sobre la dimensin real-objetiva de la
misma2.

2.1. Es la globalizacin un fenmeno nuevo?

La postura A dira que no lo es basndose en que la


internacionalizacin

econmica,

como

producto

de

la

necesaria expansin del capitalismo, es intrnseca a la


acumulacin de capital, y por lo tanto es tan vieja como el
propio capitalismo. Lo que hoy se llama globalizacin sera
ms bien, segn esta postura, una ideologa justificativa
del predominio del capital financiero y una poltica de
imposicin

de

medidas

de

apertura

desregulacin

de

La bibliografa sobre globalizacin es ya de dimensiones sustanciosas, y no es propsito de esta


ponencia realizar un estudio bibliogrfico exhaustivo. Por ello se ha optado por no personalizar las
posturas A y B, que adems son, en los trminos estrictos en que aqu se definen, realmente inexistentes:
es difcil encontrar un autor puro en alguno de los bandos definidos por ellas, y con seguridad
cometeramos errores de interpretacin y traiciones tericas si intentsemos asimilar nombres (y citas) a
los discursos aqu descritos. Considrense, pues, las posturas A y B como teoras virtuales .

todas las economas nacionales a las necesidades de ste.


El discurso de la globalizacin es, entonces, el discurso
del neoliberalismo, que a su vez es la estrategia actual
del capital para acabar con las trabas existentes a la
apropiacin

de

fracciones

la

ganancia

dominantes

del

mundial

por

capital

parte

mundializado.

trabas vienen, en el Centro, del Estado del


si

se

prefiere,

de

la

Monopolios-Sindicatos),
Polticas

de

involucraron
intereses

Desarrollo
a

del

los

regulacin

y,

en

(en

Estados

la
la

como

desarrollo

de

Estado-

Periferia,
en

de

que

representacin

nacional

Estas

Bienestar (o,

fordista

medida

las

del

las
stas

de

los

capitalismo

perifrico). Por eso la desregulacin y la privatizacin


son

las

consignas

del

capital

para

que

las

economas

nacionales puedan adaptarse a la supuesta nueva etapa (la


globalizacin), que en realidad no tiene nada de nueva. En
definitiva, la globalizacin, ms que una realidad nueva,
es la ideologa y la poltica del capital en su fase actual
de reproduccin.

Los que defienden, por el contrario, que la realidad


de la globalizacin supone una situacin nueva (postura B),
se pueden basar, bien en el argumento tecnolgico, bien en
el argumento econmico, bien en una combinacin de ambos
con implicaciones histricas.

* El argumento tecnolgico hace referencia a la


novedosa

revolucin

en

las

comunicaciones

transportes, en la microelectrnica y la informacin,


etc., que hace que las condiciones materiales de la
produccin hayan dado un salto cualitativo, de tal
forma

que

el

nuevo

progreso

capitalista

se

est

diseando sobre la continua innovacin en unas fuerzas


productivas que, adems, definen otro tipo de ciclo

econmico3. Por tanto, s que hay una novedad radical


en la nueva situacin.

* El argumento econmico hace referencia al hecho


fundamental de la mundializacin de la ley del valor,
que lleva intrnseca la sustitucin de los mecanismos
reguladores de la inter-nacionalizacin (articulacin
de mercados internos nacionales en los que se daban la
formacin

de

la

proporcionalidad)
mundial

(las

por

tasa
la

relaciones

de

ganancia

regulacin

de

estructurales

un

la

mercado

bsicas4

se

definen ahora en un mercado mundial de factores y de


bienes y servicios). La localizacin de inversiones,
el

fondo

mundial

de

salarios,

la

cadena

productiva...se definen segn criterios globales por


el agente principal de la mundializacin de capital:
la empresa multinacional.

La

resultado

combinacin
la

de

sentencia

ambos

argumentos
se

conocida:

da

invierte

como
en

cualquier parte del mundo para fabricar en cualquier


parte del mundo para despus vender en cualquier parte
del mundo, y la implicacin histrica ms importante
es

que

el

Sistema

Mundial

tiende

cambiar

su

estructura, hasta ahora basada en las relaciones entre


economas

nacionales,

por

otra

en

la

que

la

competencia se establece directamente entre empresas y


entre clases sociales. La globalizacin, pues, implica
un cambio estructural de gran magnitud.
3

Los anlisis ms conocidos sobre las ondas tecnolgicas se refieren al largo plazo. Pero qu ha
ocurrido con el ciclo medio? Mucho me temo que se sigue razonando como si fuera el basado en el
sistema tecnolgico fordista (construccin, automvil, etc.). Y las industrias del nuevo paradigma
tecnolgico imponen nuevas caractersticas a un ciclo econmico de toda la economa del que explican lo
principal de la dinmica de empleo, beneficios, etc. Entender el ciclo postfordista abre una necesidad
investigativa importantsma. Vase Mandel, M.J. (1997).
4
Es decir, la tasa de plusvala, la composicin del capital y la tasa de ganancia. V. Martnez Peinado, J. y
Vidal Villa, J.M. (1995).

Dado que el progreso (el desarrollo de las fuerzas


productivas) es intrnseco al capitalismo (y por tanto, no
novedoso5), la discusin entre ambas posturas, entonces,
debera

centrarse

en

si

realmente

la

ley

del

valor

se

mundializa o, por el contrario, las reproducciones de los


capitales siguen teniendo un sesgo nacional
tambin

a los

Sistema,

se

mundial

se

sistemas tecnolgicos) . En trminos del

trata

articulacin

(que afecta

de

discutir

seguir

definiendo

de

economas

las

sobre
en

si

la

el

estructura

futuro

nacionales

o,

como

por

el

contrario, se disear de otra manera, que hay entonces que


explicitar.

2.2.

Qu

significado

le

queda

al

Estado-nacin

en

la

globalizacin?

Para

la

postura

fundamentales,

incluso

A,

los

desde

el

Estados
punto

proteccin de sus capitales nacionales

siguen

de

vista

siendo
de

la

y multinacionales

(transnacionales), porque, en ltima instancia, el Estado


es la estructura que asegura el mercado al capital, y le
protege de la competencia indeseada de otros capitales;
adems,

los

(jurdicos,
regulacin

aspectos
polticos,

no

estrictamente

sociales)

estatal-nacional.

siguen

Como

la

mercantiles
exigiendo

economa

la

global

tiende a separarse de la sociedad, el Estado se convierte


en esencial para esta ltima7. En un razonamiento extremo,
se puede llegar a argir que las ideologas nacionalistas
tienen

bases

ms

slidas

que

una

etrea

conciencia

Curiosamente, este carcter no novedoso es admitido incluso por significativos economistas ortodoxos
como L. Summers. Vase D. Henwood (1996).
6
Aqu se sita el debate terminolgico respecto a los agentes de la globalizacin: transnacionales o
multinacionales?

mundialista (o supranacional) a la hora de encauzar la


conciencia social en los diversos pueblos del planeta, y
que por lo tanto, para las masas, ser imposible prescindir
de

la

plasmacin

jurdico-poltica de su identificacin

diferencial, el Estado-nacin.

Para la postura B, el Estado-nacin,

tal como fue

parido, desarrollado y madurado por el capitalismo8, ha


llegado a su vejez, y es hoy ya un obstculo para el
progreso de la mundializacin de capital, con lo que est
destinado a una eutanasia (si ser activa o pasiva es otro
tema). Esta postura enfatiza, frente al razonamiento de la
postura

A,

que

una

cosa

son

los

intereses

de

los

capitalistas (nacionales), en los que tradicionalmente el


Estado cumpli un papel, y otra los intereses del capital
(mundializado). No slo eso: la mayora de los problemas
que afronta el sistema mundial desde el punto de vista de
la infraestructura demogrfica y mediambiental no pueden
ser resueltos a nivel estatal. En trminos populares, el
Estado es demasiado grande para las cuestiones locales y
demasiado

pequeo

tendencia

general,

para

las

es,

pues,

cuestiones
ir

globales.

eliminando

las

La

bases

funcionales de su existencia de diversas formas: arguyendo


el carcter mundial de los problemas, desligndolo de la
reproduccin econmica y de la reproduccin de la fuerza de
trabajo

(privatizaciones

sociales),

hacindolo

de

empresas

incompetente

en

y
la

de

seguros

regulacin

monetaria y financiera, e incluso, tras el fin de la Guerra


Fra,

mundializando

las

funciones

coercitivas

de

las

fuerzas armadas (OTAN, fuerzas aliadas ad hoc como en la


Guerra del Golfo, cascos azules,...). En relacin a los
aspectos no estrictamente econmicos, por otra parte, se
7

Vsae Martnez Gonzlez-Tablas en Berzosa (1994): 113.


Obviando aqu y ahora, por razones temticas y de espacio, la discusin sobre si se trata del Estado
Capitalista o del Estado en el Capitalismo.
8

puede

argumentar,

desde

esta

postura

B,

que

la

globalizacin no toca el hecho nacional en s, sino su


plasmacin histrica -el Estado- en una determinada fase
del capitalismo (la de construccin y ampliacin de los
mercados internos nacionales). Nadie est hablando, desde
la postura B, del fin de las naciones. Al contrario, el
auge de los nacionalismos es producto de la crisis del
Estado-nacin,

por

ello

se

Globalizacin

Periferia.

hace

ms

visible

nacionalismo

en

son,

la

as,

compatibles, y aqu lo nico que ya no sirve ni a la una ni


a los otros es el viejo Estado, porque una nueva fase en el
modo de produccin implica una nueva fase en el modo de
dominacin, y por tanto exige un cambio de instrumentos
superestructurales para ejercer la dominacin. Y lo que s
se necesita es una superestructura sistmica mundial capaz
de

gestionar

las

parcelas

abandonadas

por

la

caduca

superestructura inter-gubernamental (inter-estatal o internacional).

La discusin, entonces, debera centrarse, en primer


lugar,

en

los

mantienen

su

intercapitalista

trminos

en

que

funcionalidad
mundial

(o

los

Estados

en

sea,

la

la

actuales

competencia

competencia

entre

empresas multinacionales) y hasta qu punto es importante


an la competencia interimperialista (en la que los Estados
defienden
lugar,

sus

cabe

empresas

discutir

superestructura

si

transnacionales).

En

son

generar

internacional

capaces
que

pueda

de

segundo

gestionar

la
los

cambios y retos de la globalizacin, ms all de los G-5,


G-7 G-9. Y esto nos lleva directamente a la siguiente
cuestin.

10

2.3. En esa dialctica nacional/mundial, qu sentido tiene


la integracin (econmica) supranacional?

Para

la

postura

A,

con

la

contradictoria
fundamentalmente
agrupndose,

la

la

integracin

globalizacin,

estrategia

de

contra

otros.

competir

econmica

los

expresa

Estados

Todo

integracin, desde este punto de vista, es

es

para,

proceso

de

a la vez un

proceso de exclusin (de los competidores). En definitiva,


la integracin econmica es la nica estrategia posible en
la

competencia

interimperialista,

que

se

hace

hoy

regional (los tres bloques: Amrica/Europa/Asia) en vez


de nacional (las metrpolis imperialistas de ayer). Las
incursiones de cada Centro en las Periferias de los dems
expresan la voluntad de impedir el avance sistmico de los
otros ms que el intento de crear un sistema global (USA no
puede dejar Asia a Japn, ni frica a Europa, de la misma
manera que Europa o Japn no pueden dejar Amrica Latina a
USA). As y todo, las dificultades con que se encuentran
los procesos integradores demuestran, para esta postura, la
vitalidad estructural de los hechos nacional-estatales y el
carcter instrumental del discurso y la prctica de la
integracin y de la globalizacin respecto a los intereses
nacionales. Para la postura A, en definitiva, los ritmos de
la integracin y la globalizacin los marca el inters
nacional (o la competencia entre intereses nacionales). De
ah, por otra parte, que los procesos de integracin en
curso adopten claras diferencias entre ellos, y no se pueda
hablar de una corriente homognea que subyazca en el TLC,
el MERCOSUR, La Unin Europea o el rea de Asia-Pacfico.
Las connotaciones nacionales y regionales se escapan, as,
de una pretendida senda universal de la integracin como
paso a la gobalizacin.

11

Para la postura B, la integracin econmica

no slo

no contradice el proceso de globalizacin, sino que es un


paso

necesario

en

la

imposicin

de

la

mundializacin,

porque es la mejor estrategia de los capitales ms fuertes


para

aprovechar

al

mximo

el

desarrollo

desigual

que

imponen la expansin internacional del capitalismo y la


progresiva

debilidad
fuera

Estado

de

un

proceso

individual

no

tiene

palabras:
nacional

del

nacional.

integrador

ningn

En

una

futuro,

otras

economa

porque

la

mundializacin se construye sobre la libre movilidad de


mercancas y de capitales como requisito del funcionamiento
de la ley del valor mundializado. Al contrario que en el
caso

anterior,

para

la

postura

es

el

ritmo

de

la

mundializacin y de la integracin el que marca la dinmica


econmica

nacional.

regionalizacin,

En

por

definitiva,

ms

que

la

integracin

manifieste

los

restos

o
la

competencia inter-nacional (y por muy significativos que


puedan

ser

todava),

irreversibles
todas

sus

en

formas,

la

implica

objetivamente

internacionalizacin

en

la

eliminacin

de

del

pasos

capital

trabas

en

dicha

mundializacin, en la prdida de capacidad reguladora a las


administraciones nacionales, etc. Estos pasos son peldaos
reales en la escala de la globalizacin.

As,
regionales

las

economas

se

integran

en

unos

espacios

a su vez integrados en el mercado mundial, de

una manera tal que el proceso se asemeja a una bola de


nieve que, aunque sea a travs de colisiones violentas
entre otras bolas ms pequeas (los boloques regionales),
no cesa de crecer, de ir hacindose ms grande, atrayendo y
arrastrando a todo lo que le rodea. Pero adnde va esta
bola?

Puede

colisiones

pararse?

entre

las

Puede
bolas

estallar?

regionales

Pueden
acabar

en

las
la

12

destruccin total? Hay obstculos contra los que puede


chocar? Esto nos lleva a la ltima cuestin.

2.4.

De

donde

globalizacin,

si

pueden

venir

es

existen?

que

los

lmites

Esta

es

de

la

quiz

la

pregunta de ms enjundia y un poco resumen de todo lo


anterior,

puesto

que

plantea

si

la

globalizacin

es

imparable o no, y en todo caso hacia dnde conduce el


proceso dadas las contradicciones que genera.

La postura A, como que ve en la globalizacin una mera


continuidad de la experiencia capitalista, insiste en que
las

contradicciones

pases

y,

adems,

se

exacerbarn

entre

la

entre

sociedad

clases,

las

entre

condiciones

naturales de la produccin, pudiendo llevar, en el extremo,


al exterminio de [las) clases beligerantes,
la

Humanidad

tal

como

la

conocemos

hoy .

el

Es

fin de
el

decir,

capitalismo global no es ms que la globalizacin de la


miseria,

de

la

polarizacin,

de

la

destrucccin

del

medioambiente, etc.

La

postura

B,

admitiendo

tambin

tales

contradicciones, acepta la apuesta terica de una tendencia


a la formacin de un Estado Mundial o de una Formacin
Social

Mundial

nica

como

resultado

necesario

de

la

mundializacin capitalista, y en dicha nueva estructura se


definir la (nueva) lucha de clases. Se trata entonces de
explicar las caractersticas del proceso y de esa nueva
estructura

emergente.

connotaciones

Sin

literarias

necesidad
(Un

mundo

de

previsiones

feliz,

con

1984,...)

cinematogrficas (Blade Runner, Brazil,...), es indudable

9
Ese exterminio es lo que plantearon Marx y Engels como tenebrosa alternativa a la transformacin
radical (revolucionaria) del orden social, en el Manifiesto Comunista. Pg. 23 de la edicin referenciada.

13

que el desarrollo desigual y la sobreexplotacin marginarn


a

multitud

de

personas,

pueblos

naciones

de

la

acumulacin de capital mundializada, y por lo tanto del


mercado, de la produccin, del consumo...Hay ya elementos
empricos para definir ese lumpenproletariado en el Centro
y en la Periferia actuales; pero ms importante que esto es
el

hecho

de

la

mundializacin,

asimismo,

de

la

clase

trabajadora. La globalizacin, por su carcter capitalista,


tambin cava su fosa y cra a sus propios enterradores10.
Es en esta medida en la que la postura B puede argumentar
la perspectiva socialista y comunista.

*****

Hasta

aqu

algunas

preguntas

pertinentes

sobre

la

globalizacin. Evidentemente todas estas preguntas y las


respuestas a ellas estn estrechamente interrelacionadas,
de tal manera que una teora completa de la globalizacin
incluye
puesto,

tesis sobre todas y cada una de ellas. Y, por su


deberan

contar

con

la

correspondiente

contrastacin emprica. Y aqu chocamos con uno de los


dficits mayores: la definicin y medicin de las variables
tericas y empricas de la globalizacin deja, hoy por hoy,
an mucho que desear, debido bsicamente a la endeblez
terica de los indicadores y a la escasez de datos fiables.

A continuacin presentar unos apuntes al respecto, en


el bien entendido que no se pretende dar respuesta completa
a todas y cada una de las cuestiones planteadas, ni por
supuesto enjugar el dficit emprico, sino ms bien ofrecer
elementos para el ineludible debate.

10

Ibidem, pg. 36.

14

3. EL QU Y CMO DE LA GLOBALIZACIN.

Para establecer las necesidades de datos que expresen


el avance de la globalizacin y su carcter real-objetivo,
hay que explicitar, en primer lugar, qu es lo que hay que
medir, es decir, los conceptos tericos y empricos que
construyen el contenido de la globalizacin como objeto de
anlisis terico. Se trata de preguntarse, primero, el qu
y el cmo de la globalizacin. Y, acto seguido, derivar las
exigencias de contrastacin (cmo se han de manifestar ese
qu y ese cmo en la realidad?).

3.1. Qu es lo que se globaliza?

El capitalismo implica al menos tres dimensiones: una


relacin social que articula la propiedad privada de los
medios

de

produccin

(el

capital)

con

el

trabajo

asalariado; un modo de produccin, distribucin y consumo


que,

travs

de

servicios,

asegura

acumulacin

el

los

mercados

la

de

factores

generacin

crecimiento

de

bienes

beneficios,

econmico

cclico;

y
la
un

sistema histrico de articulacin de pueblos y naciones (en


general, de sociedades) basada en el desarrollo desigual
del

propio

capitalismo

estructurado

consiguientemente

como un conjunto Centro/Periferia.

Estas

dimensiones,

aunque

definidas

niveles

distintos de abstraccin, se entrecuzan, y su interrelacin


es

en

definitiva

la

interrelacin

entre

el

modo

de

produccin y el modo de dominacin, la sntesis histrica


entre

la economa y la poltica11.

11

Como indica Wallerstein (1994), las relaciones entre los Centros y sus Periferias, o entre las clases
sociales antagnicas, no son econmicamente puras, sino que estn impregnadas de monopolismos o
ejercicios de poder extraeconmicos. El libre mercado y el intercambio de equivalentes nunca han

15

Pues bien , si a la pregunta propuesta (que es lo que


se globaliza?) se responde que lo que se globaliza es el
capitalismo, se est diciendo que
sociales

capitalistas,

las

globalizan la relaciones

actividades

econmicas

de

la

produccin, la distribucin y el consumo realizadas de modo


capitalista,
naciones

la

tambin

articulacin
sobre

la

sistmica

base

de

pueblos

mercantil-capitalista.

Hablar de capitalismo global significa, pues, hablar de la


mundializacin de estas tres dimensiones, de tal manera que
este proceso de mundializacin es en realidad un conjunto
de procesos de globalizacin, algunos de los cuales suponen
una novedad radical en el capitalismo, mientras que otros
son

simple

perpetuacin

(cambiando

algo

profundizando

para

las

de
que

las

estructuras

nada

tendencias

cambie,

histricas).

existentes

meramente

En

cualquier

caso, en todos ellos cabe descubrir los lmites, tensiones


y contradicciones de carcter tanto econmico como social
que introduce el hecho capitalista. Y, desde el punto de
vista emprico, es indispensable verificar avances en las
tres dimensiones.

1.

Tenemos

globalizacin
significa

de

esto?

capital/trabajo,
asalarizacin,

intercapitalista,

en

primer

la
En

relacin
lo

que

significa
en

lugar

lo

la

que

significa

la

social

se

mundializacin
capitalista.

refiere
expansin

se
la

refiere

la

la

ampliacin

Qu

relacin

mundial
a

de

la

relacin
de

la

existido. En trminos estructuraleistas, podramos decir que en la realidad, la infraestructura (monopolio


tecnolgico) y la superestructura (monopolio jurdico-poltico) modelan la estructura econmica
(relaciones de clase). Por otra parte, no debe entenderse aqu que el concepto de modo de produccin no
incluye las relaciones sociales (de hecho se define como el conjunto de relaciones que establece una
sociedad en su seno para progresar -para desarrollar sus fuerzas productivas- de una manera especfica; v.
Martnez Peinado y Vidal Villa (1995)), sino simplemente que, a un alto nivel de abstraccin nos fijamos
slo en la estructura econmica, a un segundo nivel (todava abstracto y ahistrico) en cmo tienen lugar
las actividades econmicas de la produccin, la distribucin y el consumo; y finalmente, cmo se plasma
todo ello histricamente.

16

privatizacin

la

agudizacin

de

concentracin

la

centralizacin mundial del capital.

Pues bien, el aumento de la proletarizacin de la


poblacin

mundial,

significativamente

en

zonas

de

capitalismo perifrico, por un lado, y los procesos de


privatizacin y de fusiones, compras, participaciones, etc.
protagonizados por las grandes corporacionesa en casi todos
los sectores mundializados durante las dos ltimas dcadas,
por

otro

lado,

son

realidad

una

incuestionable.

La

concentracin y centralizacin de capitales est alcanzando


lmites...insospechados? No estaba anunciada desde hace
ms de un siglo, no la vaticin Bujarin? Bien se puede
argir el carcter no novedoso de la globalizacin en este
aspecto12.

Dnde

radica

la

especificidad

actual?

En

la

sustitucin de la propiedad nacional por la propiedad no


nacional,

dando

nuevas

dimensiones

mundiales

la

13

competencia entre capitalistas y entre trabajadores . Y


aunque queda todava mucho por hacer en el campo de la
investigacin emprica de estos temas, no creo que nadie
discuta

la

evidencia

actual

tanto

respecto

la

asalarizacin (formal o informal) como a la monopolizacin


a

escala

mundial.

intercapitalista,
trabajadores
remiten

En
el

la

cualquier
antagonismo

competencia

metodolgicamente

mundializacin

de

la

caso,

ley

al

entre

entre

siguiente

del

la

valor,

competencia

capitalistas

trabajadores
tema,
ya

el

que

nos

de

la

son

su

manifestacin.

12

J. Estay es de los autores que mejor explica esta no novedad en varios de sus esctritos. Vase, p. ej.,
Estay (1994)
13
Volviendo al Manifiesto Comunista: El trabajo asalariado presupone, inevitablemente, la concurrencia
de los obreros entre s. Marx y Engels (1847): 36.

17

2.-

La

mundializacin

modo

del

de

produccin,

distribucin y consumo como argumento terico supone otro


reto analtico. Efectivamente, si bien se suele tratar la
economa

(como

concepto

sinttico

que

rene

las

tres

actividades de la produccin, la distribucin y el consumo)


como

un

trmino

unidimensional,

por

la

necesaria

correspondencia entre las tres vertientes, en la realidad


del capitalismo dicha correspondencia es bien complicada,
como

demuestran

los

ciclos.

ms

compleja

es

an

la

correspondencia en el proceso de mundializacin: los ritmos


de globalizacin de cada actividad no tienen por qu ser
los mismos, y asistimos de hecho a una globalizacin de la
produccin sin globalizacin (al mismo nivel) ni de la
distribucin

ni

del

consumo

capitalistas.

Producir

en

cualquier parte del mundo, la fbrica global, significa


globalizar el tiempo de trabajo socialmente necesario para
producir

las

mercancas.

Pero

vender

esa

produccin

no

significa globalizar el valor de la fuerza de trabajo, ni


por tanto globalizar el consumo de bienes salariales. Antes
al

contrario,

la

competencia

en

el

capitalismo

global

implica, para la empresa, la minimizacin del tiempo de


trabajo individual incorporado en las mercancas sobre la
base de minimizar el capital variable, y esto es posible
por

la

diferenciacin

salarial

inter-nacional,

que

en

absoluto tiende a desaparecer. La mundializacin de la ley


del valor est, pues, presa de la estructura histrica del
Sistema inter-nacional Centro/Periferia14.

El

comercio

internacional,

por

su

parte,

tampoco

expresa adecuadamente la globalizacin de la circulacin.


Estamos acostumbrados a la visin comercialista en el
anlisis emprico de la globalizacin (y, por ende, de la
integracin
14

regionalizacin).

Se

suelen

confundir

las

Para mayor detalle al respecto, vase Martnez Peinado (1996).

18

esferas productiva y circulatoria comparando el volumen de


ventas

de

las

500

multinacionales
regionales,

no

1000

principales

bancarias

incluso

se

con

corporaciones

PIBs

comparan

nacionales

agragados

totales.

Tambin se ha hecho tpico medir la transnacionalizacin


por

la

proporcin

del

comercio

intrafirma

estimado.

En

todos los casos se llega al conocido un tercio de la


economa

mundial

globalizado15.
globales

que

Pero

pensamos

si

en

se
en

supone

vez

de

trminos

que

pensar

funciona

en

sectoriales

trminos

(industria

manufacturera), la fbrica mundial aparece con ms fuerza:


del tercio pasamos a tres cuartas partes. Por otra parte,
las exportaciones totales de manufacturas fueron, en 1994,
de 3050 millardos de dlares, y las exportaciones totales
de mercancas, de 4230 millardos de dlares; son cantidades
inferiores a los 8522 millardos obtenidos en las ventas
multinacionales...Qu sentido tiene todo esto? Es evidente
que no contamos con metodologa emprica suficiente para
definir siquiera qu datos necesitamos.

Pero

aunque

la

pervivencia

de

las

estructuras

econmicas nacionales (y su contabilidad) puede ocultar en


parte

la

efectiva

mundializacin

de

las

relaciones

estructurales bsicas, no cabe duda de la realidad de la


globalizacin productiva: la nueva divisin internacional
del

trabajo

industrial

demuestra

la

expansin

de

la

produccin capitalista por antonomasia (la de manufacturas)


y

la

globalizacin

de

sus

mercados.

La

parte

de

la

produccin directa e indirectamente gestionada por empresas


multinacionales no ha hecho sino aumentar muy rpidamente
en

los

ltimos

asalariados

en

veinte
las

aos.

industrias

Otra

cosa

es

manufactureras

que

los

de

la

15

UNRISD (1995); Henwood (1996); Tambin segn nuestros clculos, con las cifras de ventas de las
1000 corporaciones (Business Week) y de ingresos de las 500 (Fortune) y el PIB mundial en 1994.

19

Periferia,

que

son

el

80

de

la

fuerza

de

trabajo

industrial mundial segn el Banco Mundial, representen tan


slo el 12 % del capital variable en la manufactura mundial
en 199316.

El resultado de esta globalizacin deformada por la


estructura

Centro-Periferia

es

que

se

refuerza

la

explotacin mundial de los recursos, medios de produccin y


fuerza

de

trabajo

mundiales,

pero

la

distribucin

asimtrica del excedente mundial a travs de los mercados


de bienes y servicios y financieros sigue haciendo que el
Centro

se

apropie

de

una

parte

muy

significativa

del

excedente producido en la Periferia. Ello provoca que la


polarizacin
dimensiones

en

el

consumo

escalofriantes.

mundial

Pero,

en

siga
lo

teniendo

referente

al

consumo capitalista, no se trata tan slo de la magnitud,


sino tambin de la propia definicin de las necesidades. En
el

capitalismo,

estas

se

definen

por

el

mercado:

ms

consumes, ms necesidades ests cubriendo. La ideologa


consumista es un mero resultado de la necesidad de vender,
de

realizar

el

valor

de

las

mercancas.

Pero

esta

identificacin consumo mercantil-necesidades implica que,


en

la

globalizacin,

las

necesidades

del

Centro

son

mayores que las de la Periferia! Cubrir las necesidades


del 15 % de la poblacin mundial exige el 80 % de los
recursos

mundiales!

Esta

sinrazn,

con

la

asimetra

productiva y distributiva, no har sino que profundizarse


con la globalizacin.

En definitiva, en la mundializacin de la economa


capitalista los tempos son diferentes segn se trate de

16

Los sueldos y salarios de los trabajadores en la industria manufacturera de los pases desarrollados han
pasado del 80 % del tem mundial correspondiente en 1980 al 88 % en 1993 (Martnez Peinado 1997).
Las desigualdades que reconoce grficamente el Banco Mundial en su Informe sobre el Desarrollo
Mundial 1995 no dejan lugar a dudas.

20

la produccin de plusvala, de su circulacin y apropiacin


o de la reproduccin de las condiciones de su generacin.
La

economa

de

libre

mercado

libre

movilidad

del

capital en todas sus formas exige la reproduccin de unas


diferencias que excluyen territorios y fuerza de trabajo de
la

presunta

homogeneidad

que

conlleva

el

proceso

de

globalizacin. Proceso que, sin embargo, no por ello deja


de ampliar (insisto, a ritmos diferentes) la fbrica y el
mercado

mundial.

precisamente

esta

contradiccin

se

expresa en el hecho inter-nacional a nivel comercial y


salarial. Esto nos lleva al ltimo mbito capitalista: el
sistmico mundial.

3.

Qu

significa

la

globalizacin

del

capitalismo

como sistema histrico? En principio, significa que, dado


que

la

base

econmica

econmica

mundial)

superestructura

se

ha

(infraestructura
mundializado,

globalizada

capaz

de

se

estructura

necesita

responder

una
las

exigencias de reproduccin de dicha base econmica. Hasta


el presente, el Orden Internacional de Bretton Woods en lo
econmico y la cooperacin y desarrollo en lo ideolgicopoltico

articularon

el

Sistema

Capitalista

Mundial

de

formaciones sociales. Los enemigos externos del sistema, el


bloque socialista y el antiimperialismo tercermundiata
marcaron la propia dinmica de respuestas de la estructura
Centro/Periferia, de la que a la postre ninguna formacin
social ha escapado. A partir de aqu, la dinmica endgena
del sistema, la mundializacin o globalizacin de su base
econmica, cuestiona la estructura sistmica preexistente,
a saber, la constituda por las relaciones entre economas
y

estados

nacionales.

Cmo

seguir

hablando

de

pases

industrializados y no industrializados ante la fbrica


mundial? Cmo seguir hablando de guerras comerciales si

21

producciones

en

distintos

pases

competidores

estn

controladas por la misma empresa, o si existen intereses


cruzados de empresas de los pases en guerra?

El concepto de semiperiferia nos sirve como puente


terico para explicar ese lmite al que est llegando el
sistema Centro/Periferia. En la medida en que la tendencia
sea a superar el Estado-nacin, el Centro y la Periferia ya
no se definen como conjuntos de formaciones sociales en los
que se reproduce autocentrada o extravertida la acumulacin
de capital, sino que pasan a definirse como meros espacios
econmicos

en

los

produccin,

se

distribucin

(autocentramiento)
(extraversin).
previas

que

no

Las

de

autctonas

ningn

consolidando

la

endgenamente

consumo

capitalistas

se

articulan

de

superestructuras

formaciones

reproduccin

articulan

sociales

unas

nivel.

nueva

nacionales

dejan

bases

de

econmicas
En

la

ninguna

medida

superestructura

de

operar
que

ya

en

forma

en
no

las
la
son

que

se

va

sistmica,

en

la

medida en que se va estabilizando la nueva Formacin Social


Mundial

nica

relegadas

las

superestructuras

reproducir

desnacionalizacin

prcticas

afecta

los

autctonas
locales.

principales

quedan

Pero

factores

la
de

existencia social.

Puede

el

efectivamente,
Aqu

la

lmites

llevar

discusin
y

capitalismo
la

globalizacin

est

totalmente

contradicciones

dimensiones

analizadas

realmente

que

existente,

hasta

abierta,

detectamos

en

social

(relacin

ese

punto?

poque
las

los

otras

economa)

adquieren toda su importancia, y las estrategias seguidas


hasta

ahora

evidente

que,

(las
al

llamadas
acelerar

polticas
el

proceso

neoliberales)
globalizador,

es
las

profundizan. De ah que el cmo se est construyendo el

22

nuevo Sistema (hacia la Nueva Formacin Social) sea tambin


fundamental en el debate.

3.2. Cmo se globaliza?

En este punto cabe ser mucho ms breve que en el


anterior, porque est mucho ms estudiado, ya que se trata
fundamentalmente de los mecanismos de internacionalizacin
del capital en todas sus formas y fracciones.

No

cabe

duda

de

que

el

protagonismo

lo

tiene

el

capital-dinero y la fraccin financiera. Tampoco cabe duda


de

que,

aparte

de

los

inmensos

fondos

dedicados

la

concentracin y centralizacin de capital (privatizacin y


fusiones) y a la fbrica mundial (inversin directa), el
capital especulativo se aprovecha, mientras va podiendo, de
la estructura an inter-nacional y de la debacle reguladora
que conlleva el declive del Estado-nacin (especialmente
visible en la semiperiferia ex-socialista). Pero ello no es
nuevo

(cabe

convendra
composicin

remitirse

disponer

de

tipolgica

Hilferding!).

estudios
de

las

En

continuados

finanzas

todo

caso,

sobre

globales

en

la
el

sentido antes apuntado, teniendo en cuenta el desarrollo de


los nuevos instrumentos financieros.

Tampoco es nueva la fragilidad de la esfera financiera


internacional. Lo que quiz s caracteriza a las finanzas
globales es la capacidad de involucrar a todo el sistema
en evitar cataclismos (las ltimas crisis financieras, y
las anunciadas, parece que a la postre slo las sufren las
finanzas pblicas y los salarios).

23

En realidad, de donde procede la fragilidad de las


finanzas globales? Se ha hecho comn el recordatorio de la
necesaria ligazn con economa real. Es la esperanza, en
ltima instancia, de beneficios, lo que da confianza a la
burbuja financiera. La fbrica mundial, la propia dinmica
globalizadora de la produccin de plusvala, el discurso de
la suma mayor que cero a la que lleva la compentencia
mundial,

etc.,

intentan

alimentar

permanente

esta

confianza. La globalizacin se tiene que convencer a s


misma. Pero la realidad, aunque parezca increble hoy en
da, no la hacen las Bolsas.

Por otra parte, ese predominio del dinero-crdito es


hoy la palanca del consumo de bienes y servicios, y por
tanto de la globalizacin del mismo all donde pueda darse
(los pobres y marginadaos seguirn sin crditos, claro). Y
eso tiene el mismo lmite que en el caso de la ganancia: la
economa real.

Al igual que ocurre con el comercio internacional, el


endeudamiento internacional est siendo, no ya un mecanismo
de

la

globalizacin

financiera,

sino

un

medio

de

la

apropiacin de ganancias, del excedente de la Periferia,


por

parte

del

Centro.

Empieza

ya

haber

estudios

coincidentes que apuntan a que, entre intercambio desigual


y servicio de la deuda, un 30 % del excedente producido en
las economas extravertidas pasa a engrosar el PIB del
Centro. Ms globalizacin, pues, pero ms polarizacin y
ms explotacin (el intercambio desigual se basa en la
diferencia salarial, base de la fbrica mundial, tal y como
ya hemos destacado en pginas anteriores). Cebe profundizar
metodolgicamente en la medicin de la apropiacin mundial

24

de ganancias17 sobre la base de un mejor conocimiento de la


economa productiva mundial.

En

definitiva,

los

propios

mecanismos

de

la

globalizacin implican, o bien frenos directos a la misma


(en el caso de la libre movilidad de fuerza de trabajo), o
bien

frenos

indirectos

capitalista).
consciencia

Es
de

(no

globalizacin

sintomtico
esta

que,

contradiccin,

del

partir

consumo
de

organismos

la
que

implcitamente se pretenden adalides de un futuro Orden


Internacional humano y sostenible, como el PNUD y el
Banco Mundial, hayan articulado un discurso en el que se
combinan la desregulacin y la intervencin del Estado para
cuidar

de

verdad

los

con

excludos,
la

la

necesidad

loa

al

libre

de

cierto

mercado

de

proteccionismo

pasajero,... para, en ltima instancia, no dejar que se


hunda definitivamente la Periferia, sus rentas y envos al
Centro,

el

consumo

del

mismo,

que

la

crisis

de

sobreproduccin acabe entonces con la burbuja financiera.


Las combinaciones de neoliberalismo y keynesianismo estn a
la

orden

del

da

en

los

discursos

del

futuro

del

capitalismo, y no es una cuestin de duros y blandos:


es la miedo real a que dicho futuro no exista.

17

Actualmente est en curso una investigacin centrndonos en el sector manufacturero y usando las
categoras de capital intermedio, sueldos y salarios y excedente bruto de explotacin que mide la
ONUDi para aproximar el capital constante, el variable y la plusvala y operar con agregados.

25

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