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Transnacionalizacin y renacionalizacin.

Estado nacional, nacionalismo y conflicto


de clases
Joachim Hirsch

I. Consideraciones previas
A menudo suele aludirse a la existencia de una sociedad civil mundial,
una comunidad de estados o hasta una aldea global. Parece ser una
realidad que las naciones y los estados nacionales pierden importancia
en el curso de la llamada globalizacin. Consorcios multinacionales
devinieron en actores econmicos decisivos, una industria global de la
cultura penetra hasta los ltimos rincones del mundo, las redes de
comunicacin son ms densas, personas muy alejadas entre s se
convierten en vecinos virtuales, organizaciones internacionales
adquieren mayor importancia. Sin olvidar a las masas humanas que
constantemente escapan de la miseria o su amenaza. Estos desarrollos
parecieran relativizar en gran medida la trascendencia de la nacin y el
estado nacional.
Y no obstante se incrementan las erupciones nacionalistas y racistas en
muchos lugares del mundo. Nacin, raza, pertenencia tnica
aparentemente son ms importantes como referentes de identidad.
Baste recordar las matanzas, los pogromos y las limpiezas tnicas en
Africa, los Balcanes y ltimamente tambin en el Sudeste Asitico. Los
movimientos de extrema derecha, nacionalistas y racistas, adquieren
dimensiones peligrosas, no slo en la periferia sino tambin en las
metrpolis.
El nuevo estallido del nacionalismo tal vez sorprenda. Luego de dos
guerras mundiales desvastadoras pareca haber perdido gran parte de
su importancia. La clara hegemona de los Estados Unidos y la Unin
Sovitica, manteniendo a sus respectivas zonas del mundo bajo estricto
control, dejaba poco margen a movimientos nacionalistas.
En el occidente capitalista, el orden econmico mundial garantizado por
los EEUU, pareca asegurar una era dorada de crecimiento generalizado
y bienestar ascendente, que atenuaba los conflictos al interior de las
sociedades tanto como entre los estados. Los movimientos de liberacin
nacional, que se desplegaron en la periferia capitalista, lucharon contra
la opresin y explotacin de las metrpolis, pero tenan generalmente
objetivos ms bien sociales que nacionalistas.

Esta fase finaliz con la irrupcin de la gran crisis econmica mundial de


los aos setenta. A partir de ah vivimos en la era de la globalizacin
un concepto tan general como ambiguo. No puedo profundizar aqu
trasfondos y dimensiones de ese proceso, me limito a sealar lo
esencial: designa una estrategia econmico-poltica, que elimina las
limitaciones nacionales del trfico de mercancas, dinero y capital, que
apuesta al desencadenamiento desenfrenado de las fuerzas del mercado
y con lo cual pretende crear nuevas posibilidades de expansin,
revalorizacin y ganancia para el capital. Esto conduce a un aumento
significativo del entrelazamiento econmico internacional y, al mismo
tiempo a una seria limitacin de los mrgenes de accin poltica de los
estados nacionales. La globalizacin as provoc tambin una crisis y
transformacin del sistema de los estados nacionales. Se debe partir del
supuesto, que esa evolucin es una causa decisiva de la nueva
coyuntura del nacionalismo. Estamos entonces ante la aparente
paradoja, de que la crisis del estado nacional al mismo tiempo impulsa
direccionalidades y movimientos nacionalistas.
Antes de abordar esta interrelacin, quisiera referirme brevemente a qu
entendemos realmente como nacin y nacionalismo y, cules son sus
fundamentos.
II. Qu es el nacionalismo?
El nacionalismo no existe desde siempre, como tampoco las naciones.
Ambos son fenmenos modernos. Su surgimiento est estrechamente
vinculado a la imposicin del capitalismo y la consiguiente conformacin
de estados burocrticos centralizados a partir del siglo XVII. En este
proceso se transformaron profundamente las relaciones sociales y las
estructuras de dominacin: hombres y mujeres fueron sacados de sus
tradicionales pertenencias y ambientes de vida, convirtindolos en
propietarios privados y sujetos individualizados del mercado. En base a
estas transformaciones econmico-sociales pudieron desarrollarse las
ideas modernas de libertad e igualdad de todas las personas. Se
disolvieron las dependencias feudales y, hombres y mujeres fueron
sometidos, como ciudadanos formalmente iguales y libres, a un poder
estatal centralizado, que abarca a todos aqullos, que habitan dentro de
las fronteras estatales. Los conceptos nacin y pueblo como
denominacin de personas iguales que viven entre determinadas
fronteras, adquieren sentido recin a partir de la industrializacin
capitalista.
Pero precisamente ese contexto histrico original otorga al concepto
nacin tambin un significado sumamente contradictorio:
En primer lugar simboliza la unin y autodeterminacin poltica del
pueblo, integrado por ciudadanos libres e iguales, frente a las
tradicionales fuerzas oligrquicas y feudales. En ese sentido, el concepto
nacin tiene un contenido fundamentalmente democrtico, que se

evidenci especialmente en las revoluciones burguesas. Nacin designa


entonces al pueblo que se autodetermina en base a valores y
convicciones comunes.
Sin embargo, dado que el concepto de nacin siempre est ligado a la
lucha por el poder y a la exclusin de y delimitacin frente a otros o
sea, los extranjeros, los que no pertenecen opera al mismo tiempo
como instrumento ideolgico de dominacin. As es, especialmente
cuando los seres humanos en realidad no son iguales y la sociedad est
impregnada de intereses contrapuestos y antagonismos sociales. La
proclamacin de una nacin permite a quienes detentan el poder estatal
sugerir una unidad ficticia de pueblo, ms all de todas esas diferencias,
integrado por sujetos individualizados y, por este medio, legitimando
simultneamente su dominacin. En una sociedad individualizada y
atravesada por divisiones sociales, la ficcin de una nacin comn se
convierte en un justificativo de las condiciones sociales y polticas
imperantes. Visto en perspectiva histrica, las naciones
mayoritariamente no surgieron de un proceso de autodeterminacin,
sino que fueron construdas mediante el poder estatal e impuestas por la
fuerza.
El concepto nacin entraa con eso una contradiccin fundamental: se
vincula por una parte a libertad, igualdad y autodeterminacin, por otra
parte con la exclusin de todo lo forneo y el sometimiento al poder del
estado centralizado. Es importante destacar que las naciones no son
hechos cuasi naturales e incuestionables. Son ms bien construidas
ideolgicamente siempre en base a determinadas estructuras
econmicas y polticas. Aunque una nacin se autodefina por valores y
tradiciones culturales, un idioma y origen comn, stos a menudo recin
fueron creados en el proceso de su conformacin. El concepto de nacin
comprende siempre y necesariamente la opresin de minoras y
disidentes. Nacin y nacionalismo estn por lo tanto siempre vinculados
a dominacin y exclusin, a la homogeneizacin coercitiva y la opresin.
Debido a que el concepto de nacin por principio est ligado a la
exclusin y delimitacin frente a todo lo forneo, tanto dentro como
fuera de las fronteras, incluye siempre tambin al racismo por lo menos
como tendencia o sea, la discriminacin y desvalorizacin de las
personas rotuladas como diferentes o forneos.
En la evolucin histrica nacin y nacionalismo adoptan por cierto
significados bien diferentes. Las contradicciones inherentes al concepto
se expresan de manera diversa. En las revoluciones burguesas del siglo
XIX el concepto de nacin estaba todava estrechamente vinculado a los
postulados democrticos, de libertad y autodeterminacin. Pero ya en la
Revolucin Francesa la consigna era libertad, igualdad, fraternidad
muerte! Cuando la clase burguesa finalmente conquist y consolid el
poder poltico, fue pasando a primer plano y con mayor claridad el
carcter de dominacin del concepto nacin. Ms alla de los profundos
antagonismos de una sociedad de clases, cada vez ms adquiri la

funcin de sugerir una unidad ficticia de pueblo y con lo cual legitimaba


el dominio existente de clase. Simultneamente el nacionalismo se
convirti en un justificativo tan importante como efectivo para
intenciones expansionistas y guerras imperialistas.
En esto es de suma importancia la interrelacin contradictoria entre
clase y nacin. Fue en el marco del estado nacional con sus instituciones
polticas, dentro del cual la clase obrera pudo conquistar, en algunas
partes del mundo, derechos democrticos y sociales. Esto ocurri por
cierto muchas veces a costa de otros pases y qued bsicamente
limitado al estado nacional respectivo. Pero el concepto de nacin
permiti, al mismo tiempo tambin, disear trascendiendo las clases,
una comunidad de interesesentre la burguesa nacional y la clase obrera.
Para la sociedad capitalista de clases, el concepto de nacin tiene
entonces una importancia central en cuanto a la tcnica de dominacin.
La movilizacin de ideas nacionalistas abre la posibilidad de dividir la
clase obrera acorde al trazado de fronteras nacionales y, utilizar una
parte de ella contra la otra. Desde sus comienzos fue el capitalismo un
sistema global. Con lo cual el hecho de que est polticamente
subdividido en una multiplicidad de estados nacionales se evidencia
como condicin esencial para la regulacin, en el sentido de la
dominacin, del conflicto de clases y la integracin ideolgica de las
clases oprimidas. De ah se entiende por qu el movimiento obrero
revolucionario se defini, por lo menos en sus comienzos, como antinacional e internacionalista.
III. Qu efectos tiene la globalizacin?
Luego de esta disgresin un poco terica retomemos la situacin actual.
Abordar cada una de las causas y dimensiones de la reestructuracin
neoliberal de la economa mundial excedera el marco de esta
conferencia. Cabe sealar que la globalizacin econmica no conduce a
una unificacin del mundo ni cumple sus promesas de bienestar y
democracia. Ms importancia tienen los siguientes procesos:
(1) A escala internacional se incrementan las desigualdades econmicas
y sociales. Las diferencias entre el primer y el tercer mundo no han
desaparecido, sino que se han multiplicado y profundizado. Algunos
estados ex-socialistas se encuentran ante el colapso econmico. Sobre
vastas regiones del mundo pende la amenaza de quedar excludas de
todo desarrollo econmico y ser marginadas. Esto a su vez es causa de
crecientes movimientos migratorios y xodos, cuyos efectos se reflejan
en muchas sociedades, las cuales van adquiriendo un carcter
multicultural y multinacional.
(2) Despus del derrumbe de la Unin Sovitica es absoluto el poder
econmico y poltico de la trada capitalista EEUU, Europa, Japn. Esta
controla econmica y polticamente el mundo. El nuevo orden mundial
es jerrquico en extremo y para muchos pases y regiones ha

intensificado su dependencia de las metrpolis centrales.


(3) La globalizacin econmica ha modificado sustancialmente al estado
nacional y al sistema de estados. Crecientes desigualdades econmicas
y la desintegracin de los grandes imperios condujeron al derrumbe y la
divisin de muchos de ellos. Simultneamente se han reducido
sensiblemente los mrgenes de accin poltica de los estados nacionales
en lo econmico y social. Ms que nunca la poltica estatal se ve forzada
a competir con otros estados, en la oferta de condiciones ptimas para
la revalorizacin del capital internacional altamente mvil. Los estados
nacionales se han convertido en estados nacionales competitivos. Bajo
el dictado del mercado mundial cada vez menos estn en condiciones de
asegurar materialmente, es decir con polticas sociales, la cohesin de la
sociedad. Las consecuencias de ese proceso son:
procesos democrticos se estrellan cada vez ms contra los dictados
del mercado mundial y las coacciones del flujo internacional del capital.
Las instituciones de la democracia liberal son socavadas inclusive donde
estn medianamente desarrolladas y consolidadas.
Crecen las desigualdades sociales y, los procesos de fragmentacin se
incrementan no slo a escala internacional, sino tambin al interior de
las sociedades nacionales.
Finalmente la globalizacin significa una movilidad internacional casi
ilimitada del capital, mientras que los trabajadores siguen siendo
confinados al interior de las fronteras nacionales. En consecuencia, las
sociedades pueden ser presionadas sistemticamente a una
competencia agudizada y, los segmentos nacionales de los asalariados
pueden ser utilizados con mayor facilidad, para enfrentarlos entre s.
IV. El resurgimiento del nacionalismo
La nueva coyuntura del nacionalismo est ntimamente vinculada a la
crisis y la transformacin del estado nacional, originadas por el proceso
de la globalizacin:
(1) La creciente inseguridad social y fragmentacin de la sociedad,
tambin en las metrpolis, son un caldo de cultivo para movimientos de
extrema derecha, nacionalistas y racistas. Est surgiendo un nuevo
nacionalismo del tipo chauvinismo de bienestar. Este legitima repeler, en
ltima instancia mediante la fuerza militar, a los flujos de refugiados,
justificando intervenciones militares en todas partes del mundo a fin de
asegurar intereses econmicos y militares.
(2) La marginacin econmica y la segregacin social hacen a la
desintegracin de sociedades y estados. El efecto son conflictos
nacionalistas y tnicos agudizados. Luchas por privilegios relativos,
alimentadas desde el nacionalismo, proliferan en todas partes del
mundo. En esto desempean un importante papel la autonacionalizacin y auto-etnicizacin, o sea, la proyeccin ideolgica de
naciones y pueblos. Sobre todo en la periferia la lucha por la liberacin

nacional de antao ha retrocedido para dar lugar al esfuerzo de


conseguir por lo menos una anexin dependiente a las metrpolis de la
trada. La guerra en los Balcanes es un ejemplo destacado de esto: Del
derrumbe econmico de Yugoslavia surgieron estados, cuyo inters
fundamental consiste en pasar a otros los efectos materiales de este
fracaso, separndose de regiones atrasadas y creando as las
condiciones para una anexin dependiente a la Unin Europea. Esto
sobre todo ha atizado la erupcin devastadora del nacionalismo y
racismo tnico.
(3) Finalmente se puede comprender tambin al llamado
fundamentalismo islmico como una forma del nacionalismo, orlado con
la religin. Slo es comprensible en el contexto de un orden mundial,
determinado por la supremaca absoluta de las metrpolis de la trada,
que a grandes partes de la periferia niega sistemticamente un
desarrollo econmico autnomo como as tambin la autodeterminacin
poltica y social.
El resurgimiento actual del nacionalismo no es entonces casual sino
producto de las reestructuraciones del mundo en el curso de la
globalizacin capitalista. Es principalmente la poltica neoliberal
imperante la que fomenta ms y ms el nacionalismo agresivo. Es
decisivo que este nuevo nacionalismo se haya despojado de contenidos
democrticos y emancipadores. En cambio, va quedando en evidencia
cada vez ms que est al servicio de legitimar intereses de poder y
movilizar intereses colectivos sociales en la lucha por privilegios
econmicos relativos. Pareciera que hoy se hubiese roto definitivamente
la conexin entre nacin y democracia.
V. Es posible una poltica democrtica nacional?
Primero cabe afirmar que el problema del nacionalismo persistir
mientras existan estados. Y stos no desaparecen de ninguna manera
en el proceso de la globalizacin, sino que adoptan un nuevo rostro y
nuevas funciones.
Una poltica que apunte a la liberacin y emancipacin de hombres y
mujeres se encuentra por lo tanto, ahora como antes, frente al problema
de la nacin y del nacionalismo, lo cual significa tambin que sigue
enfrentndose a las contradicciones ya sealadas.
Por una parte, hay que partir de que condiciones esencialmente
democrticas, por lo pronto slo pueden desarrollarse en el marco
nacional-estatal. Una condicin necesaria para esto es un cierto
consenso de convicciones respecto a valores, perspectivas de desarrollo
de la sociedad y objetivos. En este sentido la nacin sigue siendo
indispensable como unidad poltica. Y es tanto ms importante en
cuanto que un fortalecimiento de la democracia a nivel nacional es una
condicin decisiva y un anclaje importante para enfrentar los efectos

destructivos del proceso globalizador. La meta de la estrategia de la


globalizacin consiste en debilitar los estados nacionales y privarlos de
su capacidad de moldear la realidad social. Slo una poltica de
democratizacin, por lo pronto a nivel nacional, puede contrarrestarlos.
Por otra parte, toda poltica nacional queda necesariamente prisionera
de sus propias contradicciones. Tendencialmente se orienta a la
exclusin y opresin y lleva implcito un racismo estructural. Tiende a
encubrir contradicciones sociales, relaciones de explotacin y opresin
con la ficcin de la nacin nica y comn, legitimando as el statu quo
social y la dominacin existente. Consolida adems las divisiones
poltico-sociales y rivalidades a nivel internacional, que en ltima
instancia siempre perjudican a los desprotegidos.
En sntesis: toda poltica democrtica y emancipadora se encuentra, en
lo referente a la nacin y el estado nacional, ante un dilema
fundamental. No es fcil resolverlo. Se trata ms bien de desarrollar una
poltica democrtica en el plano nacional-estatal y, trascender al mismo
tiempo ese marco. Esto significa que una poltica democrtica a nivel
nacional debe ser a la vez internacionalista. Movimientos sociales y
organizaciones polticas requieren de una base nacional. Pero son
verdaderamente democrticos slo cuando logran desarrollar
conexiones internacionales de cooperacin, que contrarresten los
mecanismos nacional-estatales de dominacin y opresin, es decir,
creando estructuras polticas que a la vez sean democrticas y
realmente transnacionales. Para esto poco sirven los aparatos nacionalestatales de dominacin que compiten entre s, sino formas
organizativas y movimientos polticos independientes.
Como sabemos, el movimiento obrero histrico ha fracasado no en
ltima instancia ante el problema del nacionalismo. Dos guerras
mundiales y el fascismo fueron los resultados. El problema no est
resuelto hasta hoy. La persistencia de las divisiones de la clase, basadas
en los estados nacionales, es una condicin decisiva para el xito de la
estrategia neoliberal de la globalizacin. Ante sus efectos destructivos y
ante las crecientes desigualdades y dependencias internacionales, se
plantea una renacionalizacin de la poltica precisamente en los
movimientos y las fuerzas de la izquierda. Responder polticamente a la
trasnacionalizacin del capital con la retirada a la nacin y el estado
nacional, parece a primera vista comprensible. Este camino sin embargo
sera altamente peligroso, como espero haberlo demostrado. Conlleva el
riesgo de sacrificar nuevamente objetivos democrticos y sociales,
subordinndolos a una ideologa de la dominacin.
Septiembre de 1998

Economista y profesor de la Facultad de Ciencias Sociales de la


Universidad de Francfort del Meno, Joachim Hirsch se ubica en la
tradicin de un marxismo no-dogmtico. Su mayor preocupacin es la
recuperacin de una teora crtica de la sociedad capitalista, el estado
burgus y, sus interrelaciones, aportando desde un anlisis cientfico de
los cambios estructurales contemporneos elementos significativos para
una estrategia revolucionaria. "Cuadernos del Sur" ha publicado algunos
artculos de este reconocido terico.
La traduccin del trabajo presentado corresponde a D. de la Vega y E.
Dietrich.