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HERDER

Johann Gottfried Herder naci en la pequea localidad prusiana de


Mohrugen el 25 de agosto de 1744, en el seno de una familia origen
muy humilde. Su padre fue campanero, sacristn y portero de un
colegio femenino. Sera el prroco del pueblo quien le inicie en los
estudios bsicos y le ponga en contacto con las obras de los grandes
pensadores del momento. A los 18 aos decide, en contra de la
opinin de sus padres, comenzar los estudios de teologa en la
Universidad de Knigsberg, capital de la Prusia Oriental.
Durante sus aos en la universidad deber compaginar los estudios
con una labor docente paralela en la escuela elemental de la ciudad e
impartir clases privadas, actividades imprescindibles ambas para
obtener los ingresos necesarios que le permitieran mantenerse. En
Knigsberg hizo amistad con otro de los grandes pensadores del siglo
XVIII alemn, Hamman, con quien comparti el rechaz a las reglas
que el racionalismo ilustrado haba impuesto en todos los mbitos de
la cultura.
A finales de 1764 Herder se traslad a Riga como profesor de la
escuela de la catedral. All fue ordenado pastor y pronto comenz a
destacar como predicador. En estos aos inici su carrera de escritor
y public, siempre bajo el anonimato, las obras Sobre la literatura
alemana reciente. Fragmentos y Silvas crticas. Tras desvelarse la
autora de ambas, se desat un pequeo escndalo a resultas del cual
Herder abandon la ciudad y tom la decisin de viajar por Europa. El
resultado de este viaje fue, en el mbito literario, la publicacin de un
nuevo libro: Diario de mi viaje del ao 1769, que ms que un diario
consiste en una declaracin de intenciones del autor. Durante el viaje
conocer en Estrasburgo a Goethe cuya amistad ejerci una fuerte
influencia sobre su obra y su personalidad.
Tras finalizar su viaje se instal en Buckeburg y un ao ms tarde fue
nombrado consejero consistorial y prroco mayor. No ces, durante

este tiempo, su actividad creativa y concluy el Ensayo sobre el


origen del lenguaje y otros trabajos. En 1775 estuvo a punto de ir a
la Universidad de Gottinga como profesor de teologa, lo que
finalmente no lleg a suceder. Ms xito tuvo la iniciativa de Goethe
de que acudiese a Weimar, ciudad a la que se traslad en 1776, tras
abandonar

Buckeburg,

junto

con

su

familia

en

la

fue

superintendente general de la iglesia luterana y prroco mayor de la


catedral. Esta poca, durante la que publica sus obras ms
relevantes, seala el apogeo de la vida de Herder como literato y
como hombre de accin. Permanecer en Weimar hasta su muerte el
18 de diciembre de 1803.
Se considera a Herder como uno de los promotores del movimiento
sturm und drang, movimiento predominantemente literario que
inaugur el romanticismo alemn y que surge como rechazo al
exacerbado

racionalismo

de

la

Ilustracin.

Su

aportacin

al

pensamiento alemn ayud a despertar en la mentalidad colectiva


una conciencia histrica propia y a la renovacin de su cultura.
La obra de Herder, al igual que la de mayora de los intelectuales de
su poca, no se circunscribe a una sola disciplina. Escribi libros de
teologa, literatura, filosofa, historia y filologa. Es difcil separar
cundo

trata

sobre

una

materia

otra,

pues

suelen

estar

entremezcladas. Es ms, en su intento por comprender la desnuda


realidad del pasado (desde s mismo y no a travs de las referencias
del presente), se acerca ms a una concepcin filosfica de la
historia. Busca desentraar los principios en que ha de fundarse toda
genuina comprensin de los hombres, de los pueblos y de las pocas.
Llega a colocar a la historia por encima de la razn y la preserva de
esquemas y de generalizaciones.
Lo primero que llama la atencin del pensamiento de Herder es su
rechazo a la Ilustracin y especialmente a la idea de desarrollo
progresivo que los ilustrados defendan. Considera que stos
contemplan la historia con prejuicios y la utilizan para probar sus

propias tesis preconcebidas, segn las cuales la sociedad y la cultura


del XVIII supondran el apogeo de la humanidad. Aquellos prejuicios
les impiden estudiar y entender cada cultura por s misma, conforme
a su propio espritu y su propia compleja unidad. Tambin crtica el
cosmopolitismo y lucha por derribar el concepto absoluto de cultura
como una tradicin nica formada por modelos universalmente
vlidos, ya que entiende que la humanidad est compuesta por una
pluralidad de culturas, todas ellas arraigadas en una nacin o pueblo
con espritus diferentes.
En su temprana obra Otra filosofa de la historia para la educacin de
la Humanidad (1774) despliega ya los argumentos en contra de las
teoras defendidas por la Ilustracin. La reconstruccin que hace de la
historia se asienta en el paralelismo entre las fases del desarrollo
biolgico del individuo

y las etapas

planteamiento

era

originalidad,

que
no

no

obstante,

del proceso civilizatorio,

novedoso

radica

en

en
el

aquella
modo

poca.

en

que

Su

hace

corresponder pocas y edades. En el primer ciclo la infancia sera


Oriente, la adolescencia Egipto, la juventud Grecia y la madurez y
senectud Roma. El segundo ciclo abordara toda la Edad Media y
finalizara en la Ilustracin, vista como fase ya vieja. De este modo,
centra sus esfuerzos en rehabilitar la Edad Media cuya barbarie y
movimiento reflejan el vigor del hombre en contraposicin con la
excesiva racionalidad de su poca, caracterizada por la mecanizacin
de la vida y la prdida de la espontaneidad.
Herder

defiende,

pues,

frente

al

desarrollo

progresivo

de

la

Ilustracin, el estudio de cada cultura y de cada fase de ella por su


propio inters, intentando entenderlas desde dentro y sin juicios de
valor. Cada nacin o cultura lleva consigo su propia felicidad y deben
evitarse las comparaciones ya que cada poca es diferente a las otras
y tiene su propio valor intrnseco.
Si en Otra filosofa de la historia quedaban enunciadas las tesis de
Herder, en Ideas sobre la filosofa de la historia de la humanidad
(redactada

entre

1784-1791)

condensa

desarrolla

todo

su

pensamiento. En las primeras dos partes de la obra el autor describe


el entorno fsico y la organizacin de la vida del hombre en sus
orgenes, es decir, describe el escenario natural en el que se
desarrolla la historia de la humanidad, que aparece como una
disposicin natural de la especie y al mismo tiempo como un ideal.
Herder vuelve a ensalzar lo primitivo como crtica a la Ilustracin.
La tercera parte de la obra est dedicada al estudio de la historia
documentada, desde oriente hasta la cada del Imperio romano, y
acude nuevamente a la idea cclica de esplendor y cada. En esta
parte extrae una serie de leyes generales sobre el comportamiento de
los pueblos y la finalidad de la cultura, en funcin del desarrollo de la
humanidad entera.
En la cuarta parte, que alcanza hasta aproximadamente el ao 1500,
Herder acenta el papel del cristianismo en el desarrollo de la cultura
europea y la influencia ejercida por los grupos tnicos, las naciones y
las culturas. En esta parte, y a pesar de su recomendacin de evitar
los favoritismos, intenta reforzar la imagen de los pueblos germanos.
Dentro de la compleja filosofa de la historia de Herder, el papel que
juega la providencia y la religin no est del todo claro y se percibe
una cierta evolucin al analizarlo. En su obra de madurez, Ideas sobre
la filosofa de la historia de la humanidad, matiza el alcance de la
Providencia rechazando que en la historia haya una intervencin
divina que produzca milagros o dirija a los hombres. La labor divina se
limita a crear en el hombre y en la naturaleza una serie de fuerzas o
disposiciones que se desarrollarn inevitablemente segn ciertas
normas, que son las propias leyes naturales. Dios es el origen de
estas fuerzas creadoras o vitales pero, por lo dems, el hombre es
completamente libre.
Como el propio Herder expone en el prlogo de Ideas el objetivo de su
obra es buscar unas leyes generales que hicieran comprensible el
desarrollo de las acciones humanas a lo largo del tiempo sin perder

de vista su diversidad. Trata, en definitiva, de construir una filosofa


de la historia de la humanidad unificando la evolucin de la especie a
partir de las necesidades impuestas por el modo de vida y las
condiciones naturales. La conclusin final de Herder es que tanto la
evolucin de la cultura como de la naturaleza misma, sobre la cual se
apoya la primera, se han producido conforme al fin ltimo: la
formacin de la humanidad.