You are on page 1of 21

Universidad de La Serena

Facultad de Ingeniería
Departamento Ing. De Minas

INDICE

Introducción

Recurso hídrico en la minería del cobre
o Consumo de agua en minería

Reutilización del agua

Metodología para el manejo de los recursos de agua
o Manejo de aguas superficiales
o Manejo de agua proveniente de los procesos

Tratamiento del agua
o Tratamiento pasivo
o Tratamiento activo

Tratamiento agua subterránea
o Tratamiento externo
o Tratamiento in situ

Conclusión

Referencias

INTRODUCCION

Universidad de La Serena
Facultad de Ingeniería
Departamento Ing. De Minas

El consumo de agua en el sector minero es uno de los grandes problemas que
presenta actualmente esta industria, ya que el déficit del recurso hídrico no
solo afecta a este sector, sino que también a todo el territorio nacional, es por
esto que la industria minera ha implementado distintos sistemas de
reutilización de las aguas para poder suplir este recurso y así evitar en parte
utilizar en mayor cantidad el agua.
En minería el consumo de agua se estima para el año 2030 en 1.000 millones
de metros cúbicos por lo que las operaciones mineras necesitan recursos
innovadores. Si bien existen variaciones según la actividad minera, alrededor
del 90 % del agua puede reutilizarse aplicando tecnologías de tratamiento
avanzadas, como la ósmosis inversa y micro filtración. La reutilización de agua
combinada con procedimientos de gestión de aguas apropiadas, permite a la
industria minera ahorrar hasta un 40 % de la admisión del agua fresca.
En esta industria, respecto a las explotaciones que más agua necesitan
diremos que su uso es especialmente intenso en las explotaciones de cobre y
oro. En menor medida se usa en las minas de carbón, hierro y níquel. Son
menos intensivas en uso de agua las minas de platino y diamante. Por lo que
los datos entregados en el desarrollo del trabajo están dirigidos a la minería del
cobre.

recupera el cobre soluble y logra soluciones ricas de características pre-establecidas. El concentrado tiene como destino una fundición. dentro de la cadena productiva del cobre. En particular. La desigual distribución espacial del agua y la variabilidad estacional que exhibe el país determinan diferencias significativas en la disponibilidad del recurso hídrico. escaso de agua. la cual concentra aún más la solución proveniente de las pilas de lixiviación. lo que ha aumentado la demanda del recurso. por ende el recurso hídrico constituye un recurso crítico para la actividad. por lo que es necesario recurrir a lixiviación acida. De Minas RECURSO HIDRICO EN LA MINERIA DEL COBRE Chile cuenta con la mayor producción de cobre en el mundo. desafiando el desarrollo de la minería. Este proceso (LX). Esta espuma se somete posteriormente a un proceso de separación de fases para obtener concentrado de cobre y recuperar gran parte del agua. proceso mediante el cual se obtienen cátodos de alta calidad mediante el depósito de . Las pilas de lixiviación se riegan con una solución de agua y ácido sulfúrico que disuelve el cobre contenido. En este escenario la mayor cantidad de conflictos por el acceso. incidiendo en el íntegro conocimiento del ciclo hidrológico para evaluar mejor los recursos hídricos a fin de tener una mayor certeza en la toma de decisiones y de tal modo avanzar hacia un compromiso sustentable con los recursos hídricos en Chile. donde el panorama es en su mayoría desértico y.Universidad de La Serena Facultad de Ingeniería Departamento Ing. conforme se incrementan las demandas en los sectores productivos correspondientes. a lo que se le suma el rápido crecimiento de la población urbana en la zona. que requiere un proceso previo de trituración y molienda. durante las cuales la solución se recircula hasta obtener una concentración de cobre apta para el proceso de intercambio iónico. el mayor consumo de agua se produce en el procesamiento de minerales. que produce ánodos de cobre que posteriormente son electro refinados mediante un proceso que consiste en la disolución electroquímica del cobre de los ánodos en un electrolito que transporta selectivamente los iones de cobre hasta una superficie en la que se deposita hasta formar un cátodo destinado al mercado de cobre metálico. El clima de esta zona es árido. por tanto. El resto del material abandona la celda a través de un sistema de descarga. Los ciclos de lixiviación pueden durar varias semanas. por lo que se requiere una efectiva gestión y fiscalización. formando una espuma. Es así como el suministro de agua es un tema de suma importancia para el avance de la minería y se deben tomar medidas para evitar el agotamiento de éste recurso. En forma simplificada. Para ello el mineral se reduce hasta aproximadamente 1 cm y se dispone en pilas sobre carpetas impermeables. Extracción de cobre a partir de menas sulfuradas: Concentración Para la extracción de cobre sulfurado es necesario el proceso de concentración por flotación. y cada uno de ellos requiere de un tratamiento diferente para extraer el metal. y tiene la mayor cantidad de reservas de este mineral. la administración y la distribución del agua entre usuarios que compiten por el recurso se hacen cada vez más frecuentes. En el contexto anterior es fundamental la incorporación de una gestión eficiente y una administración renovada y eficaz de los recursos hídricos. entregando un electrolito más adecuados para la depositación y finalmente la planta de electro obtención (EW). y la obtención del cobre no es la excepción. Extracción de cobre a partir de las menas de óxido: Hidrometalurgia Los minerales oxidados por lo general tienen una concentración muy baja de cobre y son solubles. este proceso consiste en que los sulfuros de cobre se adhieren a burbujas de aire inducidas en celdas de flotación con las cuales se elevan hasta la superficie de la celda. Las principales operaciones mineras en Chile se encuentran en la zona norte del país. Sin embargo todo proceso minero necesita agua. Este intercambio se produce en una planta de extracción por solventes (SX). Habitualmente el cobre está presente en forma de minerales sulfurados y/o oxidados. de escasas precipitaciones y sequedad atmosférica con una gran oscilación térmica.

Cifras disponibles indican que el agua utilizada en riego de caminos puede variar entre cero y el 15% del consumo total de agua de una operación minera. El reciclaje puede reducir la cantidad de agua dulce requerida en los procesos minero-metalúrgicos. La gran minería es más eficiente en el uso del recurso hídrico. El sitio de extracción del mineral puede tener circulación interna de agua. consumiendo una menor cantidad de litros de agua fresca por tonelada de mineral. Las mineras reutilizan el recurso en sus procesos y tratan los efluentes generados. lavado. Minería subterránea: es reducido y el problema consiste más bien en extraer el agua natural apozada al fondo de los trabajos. la que puede provenir de lluvias o de acuíferos afectados. El reciclaje y reutilización del agua de proceso es una de las consideraciones primarias para el manejo efectivo del agua. minimizar los requerimientos del tratamiento y la cantidad de agua de proceso descargada en el ambiente y conservar los reactivos usados en los distintos procesos. apto para ser comercializado. tanto para el proceso de concentrados como la hidrometalurgia. cocción.Volúmenes poco significativos frente al total consumido en una operación minera. Minería a cielo abierto: su uso principal de agua es en el riego de vías internas para reducir el polvo en suspensión. . de acuerdo con la mayor o menor capacidad del sitio para que el flujo circule. Consumo de agua en minería Campamentos: bebida. REUTILIZACION DEL AGUA El agua usada en procesos industriales. Su volumen puede aumentar o disminuir. debido a la aparición de nuevos procesos que elimina los contaminantes incorporados en ellas durante el proceso.Universidad de La Serena Facultad de Ingeniería Departamento Ing. extracción por solventes y electro obtención). como los mineros. riego y baños . o de precipitaciones. se reúsa cada vez más por la sociedad. El volumen de agua consumida para producir cobre a partir de minerales sulfurados es significativamente mayor que aquel requerido para la producción de cobre a partir de minerales lixiviables. El consumo unitario en concentración (flotación) alcanza alrededor de cinco veces el consumo en hidrometalurgia (lixiviación. debido al potencial de contaminación del agua y su consecuente efecto en la salud humana y el ambiente. de origen subterráneo (afloramientos). De Minas iones de cobre del electrolito sobre superficies sobre las cuales se forma un cátodo electro-obtenido de alta pureza.

los depósitos y las pozas de agua de proceso a fin de interceptar y conducir las escorrentías de aguas superficiales de estas áreas a zonas . En la lista de objetivos para el manejo de escorrentías superficiales anteriormente mencionada se encuentra la separación de las escorrentías limpias de aquellas contaminadas para minimizar la contaminación de drenaje superficial y los requerimientos de tratamiento. La prevención de deslizamientos de las pozas de agua de proceso/pozas de aguas residuales para reducir el riesgo de desbordes de las pozas con descargas controladas de constituyentes al medio ambiente. El uso de cada una de estas estructuras se discute brevemente a continuación: 1. contener y transportar escorrentías pluviales. pozas de detención/retención y pozas de almacenamiento para interceptar. la derivación y contención de escorrentías contaminadas de los depósitos de desechos o que han sido contaminados por las operaciones del sitio para su tratamiento y eliminación. las superficies impermeabilizadas de las pilas de lixiviación. El manejo de aguas pluviales se realiza a través del diseño e implementación de estructuras hidráulicas tales como canales de drenaje. Los objetivos primarios del manejo de escorrentías de aguas superficiales son: La prevención de deslizamientos de los depósitos a fin de reducir el potencial de erosión y el transporte de constituyentes en escorrentías de aguas superficiales para reducir el contacto del agua con los desechos mineros que pueden generar DAM. De Minas METODOLOGÍA PARA EL MANEJO DE LOS RECURSOS DE AGUAS Manejo de aguas superficiales El manejo de escorrentías de aguas superficiales puede comprender: 1) la derivación. Canales de Drenaje Los canales de drenaje pueden ser construidos en la parte superior de las instalaciones del proyecto. colección y tratamiento de escorrentías provenientes del sitio minero y 2) la derivación y colección de escorrentías de las áreas adyacentes al sitio. La derivación y contención de escorrentías para ser usadas como fuentes de abastecimiento de agua. diques.Universidad de La Serena Facultad de Ingeniería Departamento Ing.

etc. Alternativamente. Las diferencias primarias entre las pozas de detención y retención es que la poza de detención permanece seca entre periodos de lluvia mientras que una poza de retención siempre contiene agua. La altura del dique construido y los requerimientos de estabilidad son parte de las consideraciones que se deben tomar en cuenta en el diseño de los diques. Esta escorrentía puede ser descargada al cuerpo de agua más cercano o dirigida a una poza de almacenamiento de agua para utilizarla como agua para el proyecto. área de la cuenca hidrográfica. El volumen de la poza de almacenamiento es una consideración del diseño dependiendo de las operaciones de la poza. De Minas alejadas de las instalaciones. 3. El tamaño de las pozas de detención/retención se basa en el diseño de precipitación. volumen de escorrentía y requerimientos de altura libre. magnitud de flujo del diseño. capacidad de los trabajos de tratamiento. los canales de drenaje pueden ser construidos en la parte inferior de las instalaciones del proyecto a fin de interceptar las escorrentías contaminadas de estas instalaciones para el tratamiento o eliminación en la cancha de relaves. Pozas de Almacenamiento Se puede construir pozas de almacenamiento para contener aguas superficiales que son conducidas a la poza ya sea para usarlas en el proceso minero o para que sean tratadas antes de su descarga. .Universidad de La Serena Facultad de Ingeniería Departamento Ing. Pozas de Detención/Retención Las pozas de detención/retención se utilizan para controlar las aguas superficiales mediante el almacenamiento y reducción en la magnitud de flujo. 4. Un ejemplo de uso podría ser una poza de detención localizada en la boca de un embalse de drenaje utilizado para reducir flujos pluviales de manera que un canal de drenaje que será construido aguas abajo de la poza de detención puede ser reducido en tamaño. 2. Diques Se puede utilizar diques alrededor de las instalaciones del proyecto para prevenir deslizamientos de aguas superficiales a las instalaciones e inundación de éstas durante crecidas y/o prevenir la descarga de aguas contaminadas de una instalación hacia áreas adyacentes como en el caso de un dique construido alrededor de superficies impermeabilizadas de lixiviación.

tratamiento y disposición de efluentes de proceso es la separación de corrientes de desechos efluentes. que sí son tratados en este documento. que no se tratan en esta guía. si ese efluente de alta calidad debiera ser mezclado con otro de menor calidad. los subprocesos del proceso de beneficio producirán efluentes de diferente calidad. Mientras que el efluente de un subproceso puede ser directamente reutilizado en el proceso de beneficio o eliminado sin tratamiento alguno. los métodos escogidos para el tratamiento y disposición de efluentes tendrán un efecto directo en el grado de impacto a los recursos de agua asociados con el efluente del proceso. 1. Por ejemplo.Universidad de La Serena Facultad de Ingeniería Departamento Ing. Finalmente. y a través de la reutilización y reciclaje de efluentes de procesos. Separación de las Corrientes de Desechos Un punto importante en el reciclaje. la reducción en la cantidad de efluente que debe ser eliminado y el tratamiento y disposición adecuados de éste. a través de la reducción de la cantidad de agua dulce usada en los procesos. Debido a que la cantidad de efluentes generados en un proceso es proporcional a la cantidad de agua utilizada en éste. De Minas Manejo de las aguas provenientes de los procesos Mediante el manejo del agua de los procesos de beneficio se pueden minimizar los impactos a los recursos de agua. la reducción del efluente también se puede lograr mediante su reutilización y reciclaje. la mezcla resultante puede no ser de suficiente calidad para ser directamente reutilizada o eliminada sin tratamiento. . Se puede lograr la reducción de la cantidad de agua dulce usada en los procesos a través de las consideraciones del diseño.

La determinación sobre qué efluentes separar y cuáles pueden ser combinados depende de la calidad del efluente. requerimientos del tratamiento y la disposición intencional del efluente (por ejemplo. 2. la sedimentación de los constituyentes. El reciclaje directo no incluye el tratamiento del agua previo a su reutilización. La elección de la medida es una consideración de diseño y dependerá de la calidad y volumen del efluente y los requerimientos del tratamiento. b) Reciclaje y Represamiento Esta medida es similar al reciclaje directo excepto que. si se mezclara con otro efluente. el agua dulce puede ser agregada a la represa como medio para mejorar la calidad del agua. se pone especial consideración a que la separación del efluente de proceso debe ser usada como una herramienta de manejo del agua y que su importancia se incrementará a medida de que los estándares de calidad de agua para las descargas se vuelvan más rigurosos y los costos del tratamiento y disposición del agua se eleven. minimizar los requerimientos del tratamiento y la cantidad de agua de proceso descargada en el ambiente y conservar los reactivos usados en los distintos procesos. . Sin embargo. Esta es una consideración del diseño y su discusión va más allá del objetivo de esta guía. volumen del efluente. De Minas De igual manera.Universidad de La Serena Facultad de Ingeniería Departamento Ing. c) Reciclaje y Tratamiento Incluyen tanto las medidas anteriormente descritas como el tratamiento del efluente del proceso previo a su reutilización. el agua reciclada primero es conducida de la represa de relaves a una poza donde. reciclar y reutilizar o eliminar). se pueden tomar numerosas medidas para el reciclaje. Tal como se describe líneas abajo. neutralización ácida) para mejorar su calidad para la reutilización o eliminación. los procesos biológicos y la oxidación que ocurren naturalmente pueden mejorar su calidad. antes de la reutilización. el efluente resultante tal vez requiera un método de tratamiento incluso más caro y complejo. a fin de mejorar su calidad para la reutilización o disposición. con el tiempo. El reciclaje puede reducir la cantidad de agua dulce requerida en los procesos minero-metalúrgicos. Además. mientras un efluente tal vez requiera un tratamiento simple (por ejemplo. a) Reciclaje Directo El reciclaje directo causa el rebombeo del agua de una poza de agua residual o de una represa de relaves para su utilización en el proceso de molienda. Reciclaje y Reutilización del Agua El reciclaje y reutilización del agua de proceso es una de las consideraciones primarias para el manejo efectivo del agua. La poza puede ser localizada para interceptar la filtración de una poza de relaves. a manera de fuente adicional de agua para el reciclaje.

y/o 2) si la calidad del agua luego de su uso en un proceso podría ocasionar efectos adversos para los componentes del sistema (por ejemplo. tal vez se requiera que el tratamiento de agua sea previo a la reutilización durante el reciclaje. Dependiendo de los requerimientos de la calidad de agua. el efluente de los procesos de beneficio. Estas pueden incluir el agua de mina. el tratamiento puede incluir:  la neutralización  la remoción de los particulados. material gastado de lixiviación en pilas y los depósitos de desechos (por ejemplo. descascaramiento de tuberías).Universidad de La Serena Facultad de Ingeniería Departamento Ing. y/o  la remoción de constituyentes orgánicos . También puede ser necesario el tratamiento del agua para corrientes de desechos que emanan de las operaciones de minería y beneficio antes de su eliminación.  la remoción de los sólidos disueltos. agua ácida que corroe tuberías. Por esta razón. De Minas TRATAMIENTO DEL AGUA Cada proceso que utiliza agua en una operación de minería y beneficio individual requiere agua de mínima calidad particular. El tratamiento para el agua reciclada puede ser necesaria si: 1) los constituyentes en el agua después de su uso en un proceso prevendrían la reutilización directa del agua en el mismo proceso u otros. y la filtración y escorrentía de agua superficial proveniente de las represas de relaves. DAM).

En un sistema neutral. b) aireación. 1. Se espera un volumen de lodos que oscila del 5% al 10% del flujo diario a través de una planta de tratamiento. c) filtración y osmosis inversa. piedra caliza. soda caustica y carbonato de sodio. Algunos procesos en los sistemas de tratamiento activo incluyen: a) neutralización y precipitación. nutrientes y metales. El manejo y disposición de lodos se presenta como uno de los problemas más significativos en la práctica de las operaciones de tratamiento del DAM.Universidad de La Serena Facultad de Ingeniería Departamento Ing. en lo que respecta al tratamiento del DAM (drenaje acido de mina). particularmente. Los aniones formarán compuestos insolubles con muchos metales pesados a pH neutro y también pueden ser removidos simultáneamente. y e) ablandamiento químico. De Minas Ambos sistemas de tratamiento activo y pasivo pueden ser utilizados para el tratamiento de agua. Neutralización-Precipitación Este proceso comprende la neutralización del efluente ácido proveniente de las operaciones de minería y beneficio a través de la adición de álcalis tales como cal. Tratamiento Pasivo Los sistemas pasivos son los que intentan tratar las aguas sin la intervención humana. musgo y turba para el control de ácido y metales. la reducción de sólidos suspendidos. d) intercambio iónico. por ejemplo. los iones de los metales pesados se hidrolizan y precipitan como hidróxidos. Tratamiento Activo Los sistemas de tratamiento activo son aquellos procesos que requerirían una operación continua por el hombre. 2. la descarga de las aguas de la mina a través de sistemas biológicos como tierras pantanosas. Estos pueden incluir. Los métodos de desaguado y disposición de lodos incluyen:    formación de lagunas disposición en mina profunda filtración al vacío . Se han registrado volúmenes de lodos hasta de 33%. tales como las plantas de tratamiento de aguas residuales. Una consideración importante en el proceso de neutralización-precipitación es el manejo y disposición de lodos precipitados.

Los procesos de aireación utilizados comúnmente incluyen la aireación mecánica superficial. la aireación en cascada y la aireación de turbina sumergida. pero caro. 281 kg/cm2) lo que permite que la calidad alta (el kg/cm2 filtrado) pase a través de la membrana y sea recolectada. La ósmosis inversa (OI) se logra forzando el efluente filtrado a través de una membrana semipermeable a presión alta (por ejemplo. La transferencia de oxígeno ocurre cuando el agua debajo de las cuchillas es empujada y salpica en toda la superficie de la poza de aireación. junto con una ósmosis inversa que elimine los sólidos disueltos menores a 0. para mejorar la calidad del agua del efluente de descarga de las operaciones de beneficio y minería. Por ejemplo. debajo de una cascada formada por una serie de gradas o a través de una serie de caídas. La aireación de turbina sumergida introduce el oxígeno en una poza de aireación mediante el uso de un tubo rociador ubicado casi en el fondo de la poza de aireación. Tal como lo muestra la Figura 9-2. Pueden ser utilizados ya sea en pozas de aireación cuadradas como en las circulares. También es altamente efectivo para remover casi en su totalidad los sólidos disueltos en el DAM.0. Otra forma de introducir oxígeno en el sistema es conducir el agua a través de una cascada abierta. La aireación mecánica superficial introduce oxígeno en la poza de aireación por medio de cuchillas rotadoras localizadas debajo de la superficie del agua. Se ha registrado rechazo de sólidos disueltos en más de 90% y en algunos casos un 99%. y centrifugación Aireación Los procesos de aireación son utilizados para mejorar el proceso de oxidación durante el tratamiento. la mínima solubilidad férrica ocurre a un pH de 8. ancha y de poca profundidad.001 micrones es un método excelente. Un ejemplo claro podría ser el uso de la aireación para incrementar la oxidación del hierro ferroso en forma férrica de manera que pueda ser efectivamente eliminado del DAM en un sistema de pH más bajo. Los aireadores de turbina sumergida son menos eficientes que los aireadores mecánicos superficiales y requieren mayor demanda de energía. mientras que la mínima solubilidad ferrosa sucede a un pH de alrededor de 11.1 micrones.001 a 0. La acción cortadora de las cuchillas rotadoras localizadas sobre el tubo rociador produce pequeñas burbujas de aire que contribuyen a la transferencia de oxígeno. un sistema de OI con un porcentaje de recuperación de 90% creará una corriente de desechos con una concentración de constituyentes diez . Lo filtrado es de excelente calidad y puede ser reutilizado para la mayoría de procesos. Filtración y Osmosis Inversa La filtración del efluente del proceso para eliminar los sólidos suspendidos y disueltos en una escala de 0. De Minas    filtración a presión secado de cama porosa. Los aireadores mecánicos pueden ser flotantes o ser colocados estructuralmente debajo de la poza de aireación.0. mientras que el agua altamente concentrada (el soluto o salmuera) sea retenida. Una consideración importante en el uso de ósmosis inversa es el tratamiento y disposición de la salmuera ya que el proceso crea una corriente de desechos altamente concentrada. La aireación en cascada introduce oxígeno mediante la turbulencia creada al conducir el agua por gravedad a través de un canal revestido de bloques esparcidores.Universidad de La Serena Facultad de Ingeniería Departamento Ing.

el volumen de la corriente de desechos será solamente 10% del volumen que ingresa al sistema. El uso más común de intercambio iónico ha sido su aplicación en el ablandamiento de agua cargada de mineral para propósitos comerciales o domésticos. aunque en este caso el problema se agudiza por la dificultad del acceso a ellas. para mitigar la situación en el subsuelo y evitar la extensión del problema. Los parámetros a considerar son los siguientes: . Ablandamiento Químico El ablandamiento químico puede ser empleado para eliminar los iones disueltos del efluente de beneficio/minería cuando se considera que el efluente sea reutilizado o convertido en agua potable. una consideración importante en el uso del intercambio iónico es el tratamiento y disposición de efluentes de desechos. y únicamente se requiere el equipo de tratamiento convencional. Tratamiento externo En el tratamiento externo se intenta extraer el agua contenida en el acuífero local. De Minas veces a la del agua que ingresa al sistema. por último. Los posibles métodos de tratamiento y disposición son la neutralización con reactivos y la evaporación. si es seguido de la filtración y desinfección requerida. Para ello. De la misma manera que en la ósmosis inversa. Para solucionar este problema tenemos dos alternativas: el tratamiento “externo” (pump and treat) o el tratamiento “in situ”. el Proceso de Dos Resinas. es necesario que el agua constituya un acuífero en sentido estricto. La ventaja de utilizar el ablandamiento químico en la ósmosis inversa y el intercambio iónico es que sólo se producen corrientes de lodo y ninguna otra corriente de desechos. el proceso «Desal» y el «Desal» modificado y. Los procesos de intercambio iónico desarrollados para el tratamiento del DAM incluyen el Proceso «Sul-bisul». TRATAMIENTO AGUAS SUBTERRANEAS Las aguas subterráneas pueden ser afectadas por los mismos problemas que las superficiales. un volumen rocas porosa y permeable empapadas en agua susceptible de ser extraída mediante bombeo. Igualmente.Universidad de La Serena Facultad de Ingeniería Departamento Ing. es decir. sin embargo. el intercambio iónico puede ser utilizado para eliminar los iones disueltos no deseados a fin de producir agua de alta calidad para numerosos usos incluyendo el agua de grado potable. Dos procesos de ablandecimiento químico que pueden ser empleados son el ablandecimiento por soda-cal y por alúmina-soda-cal. Intercambio Iónico El intercambio iónico en el tratamiento del agua es el intercambio reversible de iones entre un medio sólido y una solución acuosa.

Éste puede ser la restauración total del acuífero. Bombeo y Tratamiento (Pump & Treat) El Bombeo y Tratamiento es un sistema que ha sido muy utilizado en las últimas décadas. Las aguas tratadas pueden luego ser reinyectadas al subsuelo. De Minas  Transmisividad del acuífero. Debe ser suficiente en dos sentidos: 1) permitir que la contaminación se transmita conjuntamente con el agua al bombearla. que hacen que durante el bombeo obtengamos una u otra fase preferentemente. y bombear caudales relativamente altos para tratar las aguas subterráneas contaminadas en un lapso de tiempo limitado. como la presencia de hidrocarburos o en general. Si bien ha sido fuertemente cuestionado. las condiciones más favorables se obtienen por contaminaciones “salinas” en disolución. Las diferencias en el diseño y en la operación del sistema son de consideración. El Bombeo y Tratamiento Convencional consiste en extraer aguas contaminadas mediante el uso de uno o varios pozos de extracción. puesto que estará en función de la hidrodinámica del acuífero. El Bombeo y Tratamiento puede subdividirse en dos grandes categorías: convencional y mejorado. la contención hidráulica de la pluma contaminante. pues en ellos no quedarán residuos en el suelo si se bombea la totalidad de aguas alteradas. y se traduce en su porosidad y permeabilidad.  Posibilidad de reinyectar las aguas tratadas. Evidentemente.Universidad de La Serena Facultad de Ingeniería Departamento Ing. y del mayor o menor grado de descontaminación alcanzable. Su uso es apropiado en casos donde los elementos contaminantes se encuentran disueltos. pero siempre dejando residuos irreductibles (caso similar a las explotaciones petrolíferas). y 2) suficiente como para permitir un diseño adecuado del bombeo sobre la base del menor número posible de pozos de extracción. puesto que si se pretende remediar el acuífero. Un sistema de Bombeo y Tratamiento se diseña en función del objetivo que se busca alcanzar. fases inmiscibles con el agua. con tecnologías adecuadas al tipo de contaminantes presentes. esta tecnología sigue utilizándose ampliamente. y posteriormente tratarlas en la superficie. o bien una combinación de ambos. Depende de la naturaleza litológica del acuífero. es preciso remover completamente la fuente contaminante.  Naturaleza de la contaminación. Bombeo y Tratamiento Convencional El Bombeo y Tratamiento es una tecnología muy utilizada para contener y/o remediar alteraciones en aguas subterráneas. Otros casos pueden ser muy desfavorables. se bombea permanentemente el caudal mínimo necesario para evitar la migración de contaminantes en el sentido del flujo subterráneo local. A su vez depende de los parámetros anteriores. Cuando se busca contener la pluma. así como la necesidad de descartar la posibilidad de que se reactive el proceso de contaminación durante la reinyección. puesto que en este tipo de casos se pueden dar permeabilidades relativas. .

disolución y difusión que experimentan los contaminantes frente a gradientes de concentraciones. Bombeo y Tratamiento Mejorado: Bombeo Pulsado Existen diferentes mecanismos para mejorar la eficiencia del Bombeo y Tratamiento como sistema de remediación. Por lo tanto. frente a contaminantes volátiles. el contaminante vuelve a movilizarse por difusión. pero esta vez en sentido inverso. Una vez eliminada el agua contaminada desde las zonas de mayor conductividad hidráulica. Asimismo. pues retornan al agua (por disolución o desorción) una vez que ésta ha mejorado su calidad.Universidad de La Serena Facultad de Ingeniería Departamento Ing. que consiste en alternar períodos de bombeo con fases de descanso o recuperación. contaminantes que tienden a precipitar o a adsorberse en el suelo perjudican el proceso de limpieza. Por el contrario. Es decir. los contaminantes viajan preferentemente a través de las zonas de mayor conductividad. Se utiliza principalmente cuando los contaminantes presentan tendencias a precipitar. es muy común utilizar un sistema denominado “air sparging”. Las propiedades hidrogeológicas del sistema que merman el éxito del Bombeo y Tratamiento son dos: heterogeneidad del acuífero y la presencia de roca fracturada. . que consiste en inyectar aire bajo el nivel freático para volatilizar contaminantes y para estimular la biorremediación. En este tipo de acuíferos. pues se disuelven muy lentamente en el agua. a una velocidad mayor que la que se observaría basándose en la conductividad promedio del acuífero. De todo lo anterior es posible inferir que. Los contaminantes líquidos en fase no acuosa también perjudican el Bombeo y Tratamiento. Puede requerirse combinar Bombeo y Tratamiento con alguna otra tecnología. Su elección depende principalmente del tipo de contaminantes presentes. que difícilmente serán extraídas mediante bombeo. durante las etapas de descanso. mientras. Ello porque las aguas contaminadas no migrarían a zonas lejanas y porque no alcanzarían a contaminar las zonas de menor permeabilidad. mientras más rápido se reaccione frente a un evento que contamine aguas subterráneas. las fracturas de las rocas pueden almacenar importantes cantidades de contaminantes. a sorber en el suelo. extendiendo el proceso de limpieza significativamente. migran hacia las zonas de permeabilidad menor. es frecuente observar una rápida caída de las concentraciones de contaminantes debido a la captura de aguas limpias provenientes de sectores alejados. Durante las etapas de bombeo. cada vez que se reanuda el bombeo se extraen concentraciones mayores que las obtenidas al final de la etapa de bombeo anterior. Por ejemplo. De Minas El éxito del Bombeo y Tratamiento depende principalmente de dos factores: las características hidrogeológicas del acuífero y el tipo de contaminantes presentes. conocida como “bombeo pulsado”. en el caso de contaminantes no degradables. Se define un acuífero heterogéneo como un acuífero cuya capacidad de transmitir agua varía lateral y/o verticalmente. las zonas de baja permeabilidad se transforman en una fuente de contaminación muy difícil de eliminar. El contaminante viaja preferentemente por las zonas de mayor permeabilidad. por difusión. las concentraciones aumentan debido a los procesos de desorción. mayores son las probabilidades de alcanzar su limpieza en un período de tiempo relativamente corto. Otra mejora posible es una estrategia de operación de los pozos de extracción. o bien cuando existen heterogeneidades en el acuífero. en busca de un nuevo equilibrio químico. Un acuífero de arena con lentes de arcilla es un ejemplo de acuífero heterogéneo. desde los depósitos de menor conductividad hacia el agua limpia. Por otra parte.

En este trabajo solo nos enfocaremos en la biorremediacion y las barreras reactivas permeables. etc. protozoos y hongos en los acuíferos puede ser aprovechada para tratar in situ su contaminación. La existencia de diferentes bacterias. En consecuencia. especialmente cuando se trata de tratamientos prolongados. atenuación natural supervisada. . en general. Por ello. Su importancia en las aguas subterráneas radica en que consumen materia orgánica (incluyendo contaminantes) y alteran la química del acuífero. Las bacterias anaeróbicas utilizan otras substancias como receptor de electrones. elemento vital para su crecimiento y reproducción. Biorremediación In Situ Muchos tipos de microorganismos habitan el subsuelo. en presencia de contaminantes orgánicos degradables. En otras palabras.Universidad de La Serena Facultad de Ingeniería Departamento Ing. El tratamiento químico in-situ consiste en la inyección en el subsuelo de un oxidante (normalmente permanganato de potasio u oxígeno) que. convirtiéndolo en H2S. De entre todos estos métodos. las bacterias sulfato-reductoras utilizan sulfato. Existen dos grandes tipos de bacterias que actúan en forma diferente en cuanto a la biorremediación: las aeróbicas y anaeróbicas. ácido Sulfhídrico. Por ejemplo. transfiriendo electrones desde la materia orgánica hacia el oxígeno. y resulta difícil disminuir la concentración de los contaminantes hasta los niveles máximos permitidos. mientras la materia orgánica es oxidada. La presencia de estos microorganismos en aguas subterráneas limpias depende. y transforma la materia orgánica en dióxido de carbono y en nuevas células. extracción multifásica. denominado “receptor de electrones”. También están en desarrollo métodos como el tratamiento químico in-situ y la electrocinética. De Minas Tratamiento in situ Las tecnologías convencionales para el tratamiento de aguas subterráneas contaminadas como el bombeo y posterior tratamiento tienen grandes inconvenientes debido a su elevado costo. barreras reactivas permeables. el oxígeno es reducido. de modo que el arsénico se moviliza en forma iónica en dirección al ánodo. se están desarrollando nuevas tecnologías in-situ como la biorremediación. También se han ensayado combinaciones múltiples de estas tecnologías. oxidación química. uno de los que más interés ha despertado son las barreras reactivas permeables. Las primeras requieren oxígeno para degradar componentes orgánicos. dispersión por aire. en el caso del arsénico promueve la oxidación de As (III) a As (V) que coprecipita con los óxidos de hierro. de la disponibilidad de carbón orgánico. La electrocinética se fundamenta en la aplicación de corrientes eléctricas de baja densidad entre electrodos colocados en el suelo. la población de microorganismos generalmente aumenta. El proceso genera energía para los microorganismos.

Por ejemplo. se requiere una concentración mínima de contaminante para mantener una población de microorganismos. o bien precipitarlos para inmovilizarlos y evitar su migración. formando precipitados.Universidad de La Serena Facultad de Ingeniería Departamento Ing. Los contaminantes del agua reaccionan al pasar por la barrera permeable. Existen cuatro mecanismos por los cuales se altera la solubilidad de los metales. . la zona contaminada no logra poblarse de bacterias que efectúen la limpieza buscada. necesarios para la síntesis de nuevas células. De Minas La actividad microbiológica en las aguas subterráneas requiere también la presencia de nutrientes. La biorremediación puede ser utilizada en combinación con otros sistemas de limpieza. a diferencia del caso de hidrocarburos y compuestos organoclorados. impidiendo la biorremediación. otra técnica de limpieza deberá ser implementada. Algunos contaminantes suelen ser tóxicos para ciertos microorganismos a altas concentraciones. al impedir la inyección controlada de receptores de electrones y de nutrientes. Es decir. mediante la estimulación de la actividad microbiológica anaeróbica. En sitios contaminados por metales. Las condiciones de la actividad biológica contra metales es principalmente anaeróbica. sino que cambian su forma. capaces de quelar o secuestrar el metal • Bioacumulación y liberación de metales en otros sectores del subsuelo. las barreras reactivas permeables descritas a continuación basan su funcionamiento en la acción de bacterias reductoras de sulfato. aprovechando el gradiente hidráulico natural. Barreras Reactivas Permeables Una barrera reactiva permeable (PRB por sus siglas en inglés) es un tratamiento pasivo in situ. estos mecanismos pueden ser controlados para influenciar el estado de los contaminantes. Pueden disolver metales para su posterior extracción mediante Bombeo y Tratamiento. que pueden o no darse en forma simultánea: • Reducción enzimática directa del metal • Alteración bioquímica de las condiciones que inciden en el estado de oxidación del metal • Producción de metabolitos o de productos descompuestos. Por el contrario. Consiste en la instalación de materiales reactivos en el suelo. Heterogeneidades en el acuífero nuevamente juegan en contra del éxito del tratamiento. Sin estos elementos. Si dicha concentración mínima supera el objetivo de limpieza. principalmente nitrógeno y fósforo. por debajo de este nivel mínimo de contaminación la biorremediación no tendrá lugar. las bacterias no destruyen el elemento. En la biorremediación de aguas contaminadas por metales.

Diferentes reactivos se utilizan en la barrera. No depende del suministro de energía eléctrica. ya que no utiliza equipos mecánicos y requiere mínima mantención y operación. mientras que la segunda consta de muros impermeables que encausan el flujo subterráneo hacia la barrera reactiva. químicos y biológicos. En algunos casos es necesario instalar los reactivos en cámaras o módulos para poder ser reemplazados periódicamente una vez finalizada su vida útil. para verificar la eficiencia de los reactivos escogidos y para determinar el tiempo de retención necesario para la limpieza de la solución contaminada. Entre ellas destacan las siguientes: • No extraen aguas subterráneas. es altamente recomendable realizar pruebas de laboratorio. cuando se busca precipitar contaminantes. o cuando se utilizan materiales adsorbentes como el carbón activado. • No requiere instalaciones en la superficie. Se considera más eficiente económicamente que otras tecnologías convencionales ya que prácticamente no requiere ser operada y sus costos de mantención son bajos. sólo es posible implementarlas en acuíferos libres de pequeña o mediana profundidad. El diseño de la barrera determinará el tiempo de retención. En general se recomienda que la conductividad hidráulica de la barrera sea igual o levemente menor que la del acuífero en que se ubica. Las Barreras Reactivas Permeables ofrecen una serie de ventajas respecto de otras tecnologías de remediación. según las características de las aguas a tratar. . al especificar el espesor de la barrera y su permeabilidad. por lo que no diezman el caudal existente aguas abajo y no requieren la obtención de derechos de aguas. y el impacto sobre el paisaje es mínimo o nulo. reactivo o transformándose en elementos El uso de esta técnica se ha incrementado en los últimos años. Ello ocurre por ejemplo. • El monitoreo es sencillo. Las configuraciones de barreras más utilizadas son conocidas como “barrera continua” y “embudo y barrera”.Universidad de La Serena Facultad de Ingeniería Departamento Ing. Un punto importante acerca del diseño de barreras reactivas permeables es la determinación del tiempo de retención. antes de construir una barrera reactiva permeable. • Es confiable y tiene muy bajas probabilidades de fallar. • Constituye una barrera física entre aguas contaminadas y tratadas. La primera corresponde a un muro permeable continuo. Por lo anterior. Una de las principales limitaciones de las barreras reactivas permeables es que no limpian la zona contaminada en su totalidad. Puede combinar el uso de procesos físicos. De Minas adsorbiéndose al material ambientalmente inocuos. Además. ya sea por el agotamiento de los reactivos o por la disminución de la permeabilidad de la barrera. perpendicular al sentido del flujo. lo que dependerá de la cinética de las diferentes reacciones en la barrera.

Universidad de La Serena Facultad de Ingeniería Departamento Ing. De Minas .

Existen minas en que trabajan sin desalinizar estas aguas marinas con fin de minimizar los costos y solo un porcentaje mínimo del cual se ha bombeado la desalinizan para tener una cantidad de agua potable en la mina. debido a que sus costos de explotación han disminuido y han logrado explotar nuevas reservas en la que antes no podían y también han aparecido nuevas minas debido a que tienen este recurso tan importante por ejemplo usar métodos que no podían ser usados como la lixiviación. pero en la actualidad han aparecido distintos y nuevos formas de tratamientos en los cuales ha sido más económica y rentable su aparición en la minería. De Minas CONCLUSIÓN El consumo de agua en la minería actualmente es vital para su producción y desarrollo debido a que aumentado y han aparecido en forma significativa en muchos países y a nivel mundial. Estos tratamientos por ejemplo en algunas minas consisten en traer el agua del mar en el cual ha sido mayor ganancia y rentabilidad que en vez de bombearla de un pozo en el cual su extracción cada vez menor y su purificación y limpieza ha sido de mayores costos.Universidad de La Serena Facultad de Ingeniería Departamento Ing. Este consumo cada vez ha sido más dificultoso en la minería. . Gracias a la aparición de estos nuevos tratamientos la minería a incrementados sus ganancias.

pdf http://www.pe/minem/archivos/file/DGAAM/guias/manejoagua. N°46. AURORA SILVA Y MARTA I.Universidad de La Serena Facultad de Ingeniería Departamento Ing.S.minem.cl/ Capítulo 7 Tecnologías de tratamiento in-situ de aguas subterráneas JOSÉ LUIS CORTINA.300. Norma de Emisión de Residuos Líquidos a Aguas Subterráneas. LITTER EPA (agencia de protección ambiental) 1995 EPA (agencia de protección ambiental) 1997 EPA (agencia de protección ambiental) 1998 Ley de Bases Generales del Medio Ambiente.uchile.tesis. . FIÚZA.A. 1994. Ley N° 19. 2002. De Minas REFERENCIAS http://www.gob. ANTÓNIO M. D.

De Minas .Universidad de La Serena Facultad de Ingeniería Departamento Ing.