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JOSÉ HERNÁNDEZ ARDIETA

Murciano, científico, profesor, médico, licenciado en Derecho canónico, colaborador de
la Enciclopedia francesa, amigo de numerosos sabios de otros países, traductor,
sacerdote, excomulgado, casado, separado, cantonal, librepensador, masón, colonizador
en América, fallecido en el seno de la Iglesia, etc., etc.
Gracias a mi amigo y compañero profesor García-Borrón he podido conocer algo de la
principal obra de este extraordinario personaje del que hoy nos ocuparemos. El profesor
José Carlos García-Borrón, catedrático de Bioquímica y Biología Molecular de la
Facultad de Medicina de la Universidad de Murcia y presidente de la European Society
of Pigment Cell es sobrino del que fue internacional cardiólogo lorquino, Dr. Rafael
Méndez, por lo que han pasado a sus manos algunos de los valiosos libros de la
biblioteca de su tío. De este modo he podido disfrutar ampliamente con uno de ellos:
"Química Biológica", dos tomos de casi 700 páginas cada uno, publicado en Barcelona,
en 1898, por "H-Ardieta".
CIENCIA. La Bioquímica, o Química Biológica, como se le denominaba, es una
ciencia joven. Consultando su historia se suele citar que el término bioquímica fue
introducido por vez primera por Hoppe-Seyler, en 1877, en el primer número de la
revista Zeitschrift für Physiologische Chemie. Sin embargo, en lo referente a nuestro
país, el papel de Ardieta ha permanecido prácticamente en el olvido, a pesar de ser el
primer autor español de un amplio libro sobre esta materia, con los únicos precedentes
incompletos, en 1879, de unos capítulos del Tratado de Gabriel de la Puerta, catedrático
de Química Orgánica en la Facultad de Farmacia de Madrid y de la traducción desde el
alemán, en 1891, del "Tratado de Química Biológica" de Wurz, realizada por el
valenciano Vicente Peset.
Lo más sorprendente en la obra de Ardieta es que, en 1898, tuviese una concepción tan
clara y moderna del papel de la ciencia en relación con la Fisiología y la Medicina. He
aquí unas muestras:
"Partiendo del concepto general de la vida, sin preocuparme por las opiniones de las
escuelas sobre su definición o metafísica acepto la definición de que la vida es el estado
de actividad de la sustancia organizada", es decir, que la pretendida fuerza vital era sólo
una ilusión.
"Es indudable que los nuevos derroteros…en las investigaciones biológicas ….traerán
consigo el derrumbamiento y la abolición de todo lo que el empirismo, la rutina y la
vanidad humana han creado de convencional, dándolo como incuestionable y
axiomático".

se piensa mejor o peor. marchó a Bolivia donde durante varios años fue director de la colonia "El Progreso". término municipal de Torre Pacheco (Murcia). en 1874.. le retiró las licencias eclesiásticas. Tras ello. de oxígeno y de fósforo de la sustancia gris.. de modo que la lección inaugural del curso 1863-64 en el Seminario la impartió en latín sobre el tema de Tempus et spatium. enciclopédico y políglota. tras entrevistarse con él y ante su manifiesta oposición a cualquier sentimiento religioso. historia y caracteres de lo sobrenatural". clérigo creó un periódico y un Instituto de primera y segunda enseñanza. Sus calificaciones fueron brillantes y se graduó posteriormente en Derecho canónico en Valencia llegando a ser profesor de Física y Química. Poco después se enamora de Encarnación y se traslada a Torrevieja donde contrae matrimonio civil con ella. aprovechando una generosa dádiva de su tía Joaquina. ingresó en el Seminario. Por esa época se sitúa su estrecha colaboración aventurera cantonal con Antonete Gálvez y. puramente honorífica. A lo largo de su vida también visitó Hernández Ardieta diversos países europeos y americanos. un intento fracasado de sociedad igualitaria fraternal y filantrópica. En 1869 culminó su crisis religiosa y personal y se trasladó a La Unión (Murcia). médico librepensador aficionado a la meteorología.. matemático. instigado por los jesuitas. sin vocación. José Hernández Ardieta nació."Se piensa con el cerebro. donde permaneció un mes y entabló una buena amistad con el famoso filólogo y filósofo francés Emilio Littré.¡Qué aberración!" EL HOMBRE. Dada su oposición a los dogmas. en 1838. al menos como instrumento. Ese mismo año el obispo de la diócesis. publicada en Montevideo. Allí escribió la obra "La Religión y el progreso humano". nuevas y continuas vicisitudes. por la presión materna. donde con un tío suyo. redactor jefe del seminario anticlerical "El . donde comenzó a cursar estudios de Medicina y se introdujo en el ambiente liberal y de la masonería. en el paraje de Las Moreras. marchó a París. Ataque del ejército chileno. FINAL. hasta las sublimes lucubraciones del genio" "Los estudios biológicos a los cuales se da hoy capital importancia en todos los países civilizados. y según sean las relaciones de posición y de de naturaleza de estas moléculas.. tras un forzado exilio portugués. con las moléculas de carbono.se piensa. Unos años antes. aparte de serle encargada una monografía. a través del cual conoció a personajes como Beaumont o Claude Bernard. siendo profesor de diversas asignaturas. en el vigente plan de estudios…¿Tienen la culpa las clases médicas de España de que en los centros docentes…no se les haya hablado siquiera de las ciencias biológicas y de sus fecundas aplicaciones al ejercicio de la profesión médica?. incluida en la Enciclopedia francesa sobre el tema "Concepto. cuyos descubrimientos comunicaba y eran muy apreciados por diversos observatorios europeos y americanos. huída y regreso a Murcia. Tras finalizar los estudios eclesiásticos se trasladó a Madrid. apenas si han merecido una mención. desde los absurdos de la estupidez o de la locura. En sus estudios del Instituto dos profesores dejaron su huella profunda: don Lope Gisbert. don Olayo Díaz. con gran éxito.

de "Sugestión. en Sabadell. publicación de "Química biológica aplicada a la higiene y a la patología humana". marcha a Madrid. Episodio de la lucha contemporánea entre el libre pensamiento y el clericalismo". traducción del inglés de "Anales de las ciencias médicas : resumen y examen crítico de los progresos y trabajos de interés e importancia relativos a los nuevos tratamientos de las enfermedades" de J. Se rumoreó que se iba a hacer cargo de la dirección del recientemente fundado periódico La verdad. Su importancia religiosa moral y jurídica. falleciendo en Barcelona en 1912. en 1894-1895. traslado a Barcelona. pero solo volvió a su tierra fugazmente. y. de la Institución Libre de la Enseñanza. La longevidad o arte de vivir mucho tiempo sin molestias ni enfermedades".Profeta". Estudio psicofisiológico". pero desde posiciones ideológicas marcadas. primer director. De la extraordinaria vida y obras de Hernández Ardieta se han ocupado los escritores Francisco Alemán Sáinz y Juan García Abellán. Sintiéndose enfermo. por lo que sería de gran interés una nueva y profunda investigación sobre el personaje y sobre el significado científico y social que supuso. director del bisemanario "El Libre Pensamiento". . Mitchell Bruce.publicación de "Historia de una excomunión. creación del Ateneo murciano y de la Sociedad de Amigos del Progreso. publicación de "Memorias íntimas de un librepensador" en dos volúmenes. aportando datos de gran interés. de " ¡Cien años de vida sana!. reo de apostasía y excomunión. donde vivió piadosamente y tradujo y publicó el "Diccionario enciclopédico de la Teología católica" de Wetzar y Welter. hacia 1906. por recomendación de Giner de los Rios. en 1904 redacta y firma un documento de retractación y abjuración. publicación de "El excomulgado o las bodas de un presbítero". en 1886. penurias sin fin. en 1902. acogiéndolo la Iglesia en el Seminario de las Corts.