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INTRODUCCIN

El proceso de clarificacin de jugo de cualquier industria azucarera, consta de


las etapas presentadas en la figura siguiente.

Todas las sustancias contenidas en el tallo de la caa, diferentes a la sacarosa,


son consideradas impurezas. La clarificacin de jugo es el proceso inicial por el
cual stas son eliminadas (bien sean solubles, coloidales, en suspensin o
insolubles) y que son susceptibles a coagulacin y floculacin por medios
mecnicos y qumicos, que implican el asentamiento y remocin por
decantacin de las mismas, para producir un jugo claro de buena calidad con la
ayuda conjunta de la cal, el calor y la adicin de floculante. Es importante
destacar que la clarificacin tambin podra tener lugar sin el uso de
floculantes, sin embargo tardara un tiempo mucho ms prolongado y
probablemente el jugo que se obtendra no sera de la misma calidad.

FLOCULANTES

Un floculante es una sustancia qumica comnmente orgnica que aglutina


slidos en suspensin una vez efectuada su coagulacin, provocando
su precipitacin. Por ejemplo el polmero de acrilamida, es el polmero ms
empleado para floculacin. Ordinariamente el proceso de floculacin sucede a
la coagulacin que se realiza con un coagulante como el alumbre que es un
grupo de compuestos qumicos, formado por dos sales combinadas en
proporciones definidas una de las sales es el sulfato de aluminio o el sulfato de
amonio.
FLOCULACIN
La floculacin es un proceso qumico mediante el cual, con la adicin de
sustancias

denominadas floculantes,

se

aglutinan

las sustancias

coloidales presentes en el agua, facilitando de esta forma su decantacin y


posterior filtrado. Es un paso del proceso de clarificacin en la industria
azucarera, potabilizacin de aguas de origen superficial y del tratamiento
de aguas servidas domsticas, industriales y de la minera.
Los compuestos que pueden estar presentes en el agua pueden ser:

Slidos en suspensin.

Partculas coloidales (menos de 1 micra), gobernadas por el movimiento


browniano.

Sustancias disueltas (menos que varios nanmetros).

PROCESO DE FLOCULACIN
El proceso de floculacin es precedido por la coagulacin, por eso se suele
hablar de los procesos de coagulacin-floculacin. Estos facilitan la retirada de
las sustancias en suspensin y de las partculas coloidales:

La coagulacin es la desestabilizacin de las partculas coloidales


causadas por la adicin de un reactivo qumico llamado coagulante el cual,
neutralizando sus cargas electrostticas, hace que las partculas tiendan a
unirse entre s.

La floculacin es la aglomeracin de partculas desestabilizadas en


microflculos y despus en los flculos ms grandes que tienden a
depositarse en el fondo de los recipientes construidos para este fin,
denominados sedimentadores.

Los factores que pueden promover la coagulacin-floculacin son el gradiente


de la velocidad, el tiempo y el pH. El tiempo y el gradiente de velocidad son
importantes al aumentar la probabilidad de que las partculas se unan y da ms
tiempo para que las partculas desciendan, por efecto de la gravedad, y as se
acumulen en el fondo. Por otra parte el pH es un factor prominente en la accin
desestabilizadora de las sustancias coagulantes y floculantes.
La solucin floculante ms adecuada a la naturaleza de los materiales en
suspensin con el fin de conseguir aguas decantadas limpias y la formacin de
lodos espesos se determina por pruebas, ya sea en laboratorio o en el campo.
En la minera, los floculantes utilizados son polmeros sintticos de alto peso
molecular, cuyas molculas son de cadena larga y con gran afinidad por las
superficies slidas. Estas macromolculas se fijan por adsorcin a las
partculas

provocan

as

la

floculacin

por

formacin

de

puentes

interpartculas.
TIPOS DE FLOCULACIN
Floculacin inica
Mediante la floculacin inica se modifican las molculas disueltas en un fluido
mediante la accin de los llamados floculadores inicos, que son los elementos
materiales compuestos por tubos de acero inoxidable, plata o cobre, que
conectados en su extremo a polos de corriente directa, positiva o negativa,
generan la actividad inica. Los floculadores inicos sumergidos en el fluido
producen un campo elctrico de baja intensidad con actividad inica constante,
que

incrementa

la

energa

de

los electrones de

enlace;

entonces,

los tomos que componen las molculas diluidas en el medio sufren un cambio
en su estructura que las lleva a su forma ms elemental, confirmando la teora
electroltica de la disociacin.

APLICACIONES DE FLOCULANTES
Mantenimiento de Piscinas y tratamiento de aguas.
La contaminacin del agua es un problema constante. Las fuentes de
contaminacin son diferentes, por lo que se necesitan diferentes tipos de
mtodos de tratamiento de aguas.
Muchas veces los contaminantes presentes en el agua son sustancias
coloidales que difcilmente se pueden atacar debido al pequesimo tamao de
sus partculas, que suelen variar entre 1nm y 1m. La contaminacin del agua
provocada por sustancias coloidales no siempre es fcil de identificar. Estas
sustancias no son perceptibles a simple vista, slo con el uso de microscopio.
Debido a sus dimensiones tan pequeas difcilmente sern eliminadas
utilizando filtros normales. Para llevar a cabo su efectiva eliminacin se utilizan
otros mtodos, como la floculacin.
La floculacin es uno de los mtodos ms efectivos para la eliminacin de
sustancias coloidales presentes en el agua.
Un mtodo que puede servir como complemento a la floculacin se conoce
como coagulacin. La forma en la que ambos mtodos trabajan es la siguiente:
- Se produce la desestabilizacin de las partculas coloidales utilizando una
sustancia qumica que recibe el nombre de coagulante. La funcin del
coagulante es neutralizar las cargas electrostticas de los coloides para
provocar la unin de partculas.
- Luego de la coagulacin, se utiliza otra sustancia qumica llamada floculante.
Lo que hacen los floculantes es aglomerar las partculas desestabilizadas en
unidades llamadas flculos. Los flculos irn creciendo a medida que ms
partculas se aglomeren.

Cuando las partculas aglomeradas tengan un tamao considerable se


precipitarn al fondo del recipiente que contenga agua. De esta manera las
sustancias coloidales son separadas del agua.
En muchas ocasiones se considera a la floculacin como parte del proceso de
clarificacin del agua, que consta de la eliminacin de partculas muy finas de
la misma.

En Minera.
Tratamiento de separacin de minerales en aguas de industrias de extraccin
de metales preciosos, metales de alto valor aadido y minero metalurgia.
Facilita el mantenimiento de tuberas y fosas de decantacin de slidos en
cabinas de pinturas.
De gran utilidad en todo tipo de tratamiento de clarificacin de aguas
industriales, procesos, etc. donde exista un alto contenido de slidos en
suspensin.
En la Industria Azucarera.
Los floculantes son utilizados en la industria azucarera en el proceso de
clarificacin.

FLOCULANTES EN LA INDUSTRIA AZUCARERA


Los floculantes, tambin llamados ayudantes de coagulacin, de floculacin o
de filtracin son sustancias polimricas de elevado peso molecular (1x107
Kg/Kmol), solubles en agua, que se clasifican por su naturaleza (mineral u
orgnica), su origen (natural o sinttico) o segn su carga inica (no inico,
catinico, aninico) y se encuentran en presentaciones lquidas o slidas.
Para la clarificacin de jugo las industrias azucareras utilizan floculantes
sintticos aninicos slidos, los cuales poseen una gran afinidad con las
superficies slidas. El uso de este tipo de floculantes comenz a finales de la
dcada de 1950. Desde entonces, los estudios estn encaminados a la
resolucin de problemas tecnolgicos relacionados con la aceleracin y
aumento de eficacia del polmero en procesos de separacin de sistemas
slido-lquido.
Hasta el momento, investigaciones realizadas han comprobado que no existe
un polmero que se desempee igual en todas las industrias azucareras. Esto
indica que cada fbrica deber hacer la seleccin del producto que aplicarn a
su proceso, segn sean sus condiciones de operacin.
El uso de floculantes o polmeros ha tenido grandes aplicaciones industriales
diferentes a la fabricacin del azcar, tales como:
En el tratamiento de aguas potables e industriales de proceso.
Depuracin de aguas residuales, especficamente en tratamientos fsico
qumicos.
Tratamiento de fangos, para mejorar el rendimiento de centrfugas y filtros
prensa.
Procesos industriales en papeleras, petroqumica, tratamiento de minerales,
conserveras, etc.

Adicionar floculante en el proceso de clarificacin de jugo trae las


siguientes ventajas:

Incremento en la velocidad de sedimentacin de los lodos.

Disminucin del volumen de lodos como consecuencia de una


produccin ms compacta.

Produccin de jugo con valores menores de turbiedad (jugo ms claro)


como resultado del arrastre de las impurezas.

Disminucin de la pol en la torta de cachaza producida en la estacin de


filtracin de cachaza.

La Norma Tcnica Colombiana NTC 2369 del 19 de Octubre de 1994,


establece los requisitos que deben cumplir y los mtodos de anlisis a los
cuales deben someterse los Floculantes Derivados de la Acrilamida Utilizados
en la Clarificacin del Agua Potable y en la Elaboracin del Azcar de Caa.

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http://www.quiminet.com/articulos/la-funcion-de-los-floculantes-en-el-

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https://es.wikipedia.org/wiki/Floculaci%C3%B3n