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Lorena Crdoba (ed.

)
Historias del auge cauchero en el Oriente boliviano

os suizos, dos libros, una nica obsesin: la explotacin


del oro negro de la selva amaznica, en la poca del
auge cauchero en el Oriente de Bolivia. Con apenas unos meses
de diferencia, Franz Ritz y Ernst Leutenegger trabajaron en la
misma barraca gomera durante la primera dcada del siglo XX,
y ambos publicaron luego sus recuerdos en su pas natal. Son
estos relatos que, traducidos por primera vez al espaol, nos
propone descubrir aqu Lorena Crdoba.
La mirada ms entusiasta de Ritz y la visin ms melanclica
de Leutenegger evocan ambas tpicos de la fiebre cauchera en
la selva boliviana: la dura vida en las barracas; la ley del ms
fuerte en un mundo donde el Estado est ausente; los enganches tramposos, las deudas hereditarias, la explotacin de los
indgenas. Sin embargo, como lo muestra prolficamente la introduccin de la editora, estos relatos tambin permiten ir ms
all de los clichs, y matizar en gran parte las visiones en blanco y negro sobre esta poca crucial para la economa boliviana, la paulatina incorporacin del Oriente al pas y el destino
tambin de los pueblos indgenas amaznicos. Con su lectura,
la Historia gana en humanidad, en matices enriquecedores, en
profundidad y credibilidad.

Dos suizos en la selva

Dra. Isabelle Combs

Lorena Crdoba

Instituto Francs de Estudios Andinos


Centro de Investigaciones Histricas y Antropolgicas

Imagomundi
pos/down -- 150 lpi -- 2400 dpi -- coated paper

CMYK

Dos suizos en la selva


Historias del auge cauchero en el
Oriente boliviano

Lorena Crdoba es antroploga,


doctora de la Universidad de Buenos Aires y profesora de esa misma casa de estudios. Actualmente
se desempea como investigadora
adjunta del Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas
de Argentina. Ha desarrollado su
trabajo de campo entre los chacobos
(Pano) de la Amazona boliviana y
los tobas (Guaycur) del norte argentino. Sus principales temas de
investigacin son la etnografa de
ambos grupos, la etnohistoria de las
tierras bajas bolivianas y la relacin
de las sociedades indgenas con el
boom cauchero (siglos XIX y XX).

DOS SUIZOS
EN LA SELVA

Dos suizos en la selva


Historias del auge cauchero en el
Oriente boliviano
Lorena Crdoba (ed.)

Santa Cruz de la Sierra


2015

984



CRDOBA, Lorena
Dos suizos en la selva. Historias del auge cauchero en el Oriente
boliviano, Lorena Crdoba (ed.), Solidar/Suiza-CIHA / Santa Cruz de la
Sierra 2015
408p.; 21cm.

D.L. 8-1-2616-15
ISBN 978-99974-52-03-0

<HISTORIA DE BOLIVIA> <AMAZONA> <CAUCHO EN BOLIVIA>

Ilustracin de tapa: Patio de la Casa Surez con bolachas de goma en Cobija, Alto Acre, 11 de enero de
1912, foto de Ernst Ule, legado de Eduard Seler Instituto Iberoamericano, Berln.
Traducciones del alemn por Gudrun Birk y ngel Garca
Revisin final por Lorena Crdoba y Diego Villar
Diseo y diagramacin: Preprensa-Imprenta Topam.
Financiado por:

Ejecutado por:

1 edicin 2015, 300 ejemplares


Lorena Crdoba
Impreso en Imprenta Topam
C. Salvias N 22 / Urb. Cotoca
Telf.: (591-3) 335 5023
Santa Cruz de la Sierra
Impreso en Bolivia - Printed in Bolivia
Todos los derechos reservados. Esta publicacin no puede ser reproducida ni en el todo ni en sus partes, ni
registrada en (o transmitida por) un sistema de recuperacin de informacin, en ninguna forma ni por ningn medio, sea mecnico, fotoqumico, electrnico, magntico, electro-ptico, por fotocopia o cualquier
otro, sin el permiso previo por escrito de la autora.

ndice
Agradecimientos ....................................................................................... 11
Introduccin ................................................................................................13
Cazadores de caucho en la selva
Franz Ritz
Despedida ................................................................................................... 44
La partida .................................................................................................... 46
Sobre el Amazonas ..................................................................................... 52
En la frontera de un flamante Estado ..................................................... 57
Incidentes que no se olvidan .................................................................... 62
En el escenario blico de los reyes de la goma ....................................... 69
Un viaje en mula con obstculos .............................................................. 75
En el reino de los indgenas ..................................................................... 82
En bote de remos hasta el ro Beni .......................................................... 85
En Riberalta ................................................................................................. 88
El flamante aprendiz de tienda ................................................................ 92
Conclusiones de las experiencias adquiridas ......................................... 94
Charlataneras ............................................................................................. 95
Capitn y viajante ............................................................................... 101
Goma y caucho ......................................................................................... 102
Goma .......................................................................................................... 103
Caucho ....................................................................................................... 105
Lunes de aprovisionamiento .................................................................. 106
La condicin de los mozos ...................................................................... 107
Extraas caractersticas de los indgenas .............................................. 112
Odisea en el ro Geneshuaya .................................................................. 118
Una expedicin de castigo a los guarayos ............................................ 139
Los chunchos ............................................................................................ 140
Chotadigua ................................................................................................ 147
5

Gente en la selva. Vivencias de un suizo en Bolivia


Ernst Leutenegger
Hacia nuevos mundos ............................................................................ 171
Par, una ciudad tropical ........................................................................ 179
En un vapor por la selva ......................................................................... 181
Perdido en la selva ................................................................................... 200
De todo tipo de seres, trampas y una Navidad en la selva ................ 204
Viaje por tierra al ro Tahuamanu .......................................................... 212
Cachuela Esperanza ................................................................................. 222
Fiebre .......................................................................................................... 233
Capitn en el ro Madre de Dios ............................................................ 246
Una singular cacera de tigre ................................................................. 252
Locura tropical ......................................................................................... 254
La banda y doa Espritu ........................................................................ 257
Un rey de barraca venido a menos ........................................................ 261
Viaje al Geneshuaya ................................................................................. 268
El tesoro del indgena .............................................................................. 272
Nutria y supuesta raya elctrica ............................................................ 274
Geneshuaya. El viejo y el nuevo jefe de la tribu .................................. 277
Sabidura salomnica indispensable tambin en la selva .................. 294
Se limpia una aldea indgena ................................................................. 296
Mdico en la selva .................................................................................... 299
Cmo nacen y son bautizados los nios en la selva .......................... 302
Un cazador furtivo ................................................................................... 305
Mi Rosala y la adivina............................................................................. 309
Latigazos .................................................................................................. 314
Mordido por una serpiente ..................................................................... 317
Intentos vanos .......................................................................................... 321
Frente a la sepultura ................................................................................ 322
Encuentros con animales de la selva ..................................................... 323
Indgenas salvajes .................................................................................... 337
Gratitud de los salvajes............................................................................ 342
6

Manuelita .................................................................................................. 346


Gente de uno y otro lado ........................................................................ 355
Piratas y prfugos .................................................................................... 358
Disparates burocrticos ........................................................................... 362
Bernardo Humaza .................................................................................... 364
Despedida de la selva .............................................................................. 368
Treinta aos despus ............................................................................... 371
Fotografas en Franz Ritz
Foto 1. rbol en la selva con lianas ................................................... 53
Foto 2. Helecho en forma de rbol ..................................................... 54
Foto 3. Indgenas garipunas ................................................................ 65
Foto 4. Paisaje ribereo en la selva ..................................................... 66
Foto 5. Morada del siringuero ............................................................ 79
Foto 6. Construccin de una barraca ................................................. 79
Foto 7. Tala de un rbol de caucho ..................................................... 80
Foto 8. Picando un gomero ............................................................. 97
Foto 9. Recoleccin de la goma ........................................................... 97
Foto 10. Preparacin de la bolacha vertiendo la leche .................... 98
Foto 11. Ahumado de la bolacha de goma ........................................ 98
Foto 12. Tronco de un gigante de la selva ....................................... 109
Foto 13. Rayando un rbol de caucho ............................................. 109
Foto 14. Lavando el caucho ............................................................... 110
Foto 15. Atando y prensando el caucho .......................................... 110
Foto 16. Transporte de caucho .......................................................... 125
Foto 17. Balsa con goma y caucho .................................................... 125
Foto 18. Chunchos en la canoa ......................................................... 126
Foto 19. Paisaje en un ro de la regin del alto Amazonas ........... 141
Foto 20. Viaje ro arriba en callapo ................................................... 142
Foto 21. Perezoso de tres dedos ........................................................ 153
Foto 22. Barraca Chotadigua ............................................................. 154

Anexo fotogrfico y documental


Figura 1. Mapa de Bolivia ........................................................... 376
Figura 2. Mapa de la barraca Chotadigua (o Malecn) .......... 377
Figura 3. Plano de Baha (Cobija) ............................................... 378
Figura 4. Esquina de la Casa Braillard ...................................... 379
Figura 5. Portn de la Casa Braillard ........................................ 379
Figura 6. Patio de la Casa Braillard ........................................... 380
Figura 7. Galera exterior de la Casa Braillard ........................ 381
Figura 8. Lancha Francia en actividad .................................... 382
Figura 9. Lancha Francia .......................................................... 382
Figura 10. Lancha Helvetia ...................................................... 387
Figura 11. Lancha Once de Octubre ........................................ 384
Figura 12. Motor de la lancha Francia ..................................... 385
Figura 13. Inscripcin del motor de la lancha Francia ......... 385
Figura 14. Ritz en la barraca Porvenir ...................................... 386
Figura 15. Constancia de Bautismo de Francisco Ritz ............. 386
Figura 16. Leutenegger en Inglaterra ........................................ 387
Figura 17. Certificado de Casamiento Leutenegger Surez... 388
Figura 18. Dedicatoria de Leutenegger .................................... 388
Figura 19. Ernst y Esperanza en Buenos Aires ........................ 389
Figura 20. Leutenegger, su mujer e hija ..................................... 389
Figura 21. Casa Surez en San Antonio ................................ 390
Figura 22. Embarco de goma en el ro Beni .............................. 391
Figura 23. Esteban Pasema ...................................................... 391
Figura 24. Alfredo Ufenast ..................................................... 392
Figura 25. Bernardo Humaza .................................................. 393
Figura 26. Bernardo Humaza dibujado por Mller ................ 393
Figura 27. Cachuela Esperanza, Puerto de abajo ................. 394
Figura 28. Cachuela Esperanza .............................................. 394
Figura 29. Bateln ........................................................................ 395
Figura 30. Lancha Ichilo ............................................................ 395
8

Figura 31. Indias ........................................................................ 396


Figura 32. Indios ...................................................................... 396
Figura 33. Pacaguaras y caucheros ............................................ 397
Figura 34. Pacaguaras en Ritz .................................................... 397
Figura 35. Pacaguaras en Wegner .............................................. 397
Figura 36. San Antonio, campamento

de batelones de Casa Surez .............................. 398
Figura 37. Cercanas de la barraca Chotadigua ....................... 398
Figura 38. Emilia Hecker, Pablo Walser y su mujer Hedy ..... 399
Figura 39. Emilia Hecker, Adela Sonnenschein y mujeres

en Carnaval ............................................................ 399
Bibliografa general ................................................................................ 400

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