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Apuntes cap 14 Evangelio san Mateo

Muerte de Juan el Bautista.


Comienza el captulo con la mencin que Herodes escucha hablar de
los portentos que hace Jess y comenta que es Juan el Bautista que
ha resucitado de entre los muertos y hace seales milagrosas. Que
Herodes se preocupe de Jess y sus milagros, no poda presagiar nada
bueno, teniendo presente que su padre orden, para precaverse de
que pudiera ser el Mesas, la matanza de los nios nacidos en el
mismo momento y lugar que l.
Despus, de una manera retrospectiva, concisa y casi lacnica, se
narra la sucesin de hechos trgicos que culmin en la muerte, por
orden de Herodes, de Juan el Bautista.
El amancebamiento de Herodes con Herodas, que haba sido la mujer
de su hermano Filipo, que segua vivo, era pecado y escndalo segn
los criterios morales y religiosos del Israel de ese tiempo. Herodes,
con la indiferencia del que se sabe por sobre las normas e investido
de poder para silenciar a los que lo critiquen, haba elegido vivir con
ella sin disimulos, pblicamente, pese a que era una situacin que la
ley calificaba como incesto. (Levtico 18, 16 y 20-21)
Juan el Bautista, era directo e inequvoco en sus denuncias de lo que
estaba mal y haba dirigido sin ambigedades su crtica a esta
situacin: No te es lcito tenerla.
A Herodes, aunque le molestara, no pareca afectarlo al punto de
querer matarlo. Sealemos solamente que, en el evangelio de san
Marcos, se precisa que Herodes consideraba que Juan era un hombre
santo y justo, y que le tema y le protega.
No obstante, lo haba hecho encarcelar. Deja constancia el narrador
que Herodes no se atreva a darle muerte porque tema la posible
reaccin del pueblo, que lo consideraba un gran profeta.
Distinta era la actitud de Herodas; sta odiaba a Juan el Bautista y
esperaba atenta a que se produjera alguna coyuntura en que Herodes
lo acallara, matndolo.
La ocasin se presenta sola, en un momento inesperado en una forma
imprevisible para Herodes. Sin imaginar el riesgo que corre, como
regalo por un baile con que Salom la hija de Herodas ha hecho
disfrutar a Herodes y sus invitados en la celebracin de su
cumpleaos, le ofrece que le pida lo que quiera. La muchacha
consulta con su madre, quien ve una oportunidad para lo que estaba
esperando y no piensa dejarla pasar: sin rodeos ni vacilaciones, pide a
travs de su hija, la cabeza de Juan.
Prisionero de sus palabras y de su orgullo, Herodes, que no encuentra
forma de eludir la peticin, ordena que Juan sea decapitado y que
traigan su cabeza en una bandeja.

Es razonable pensar que Mateo nos quiere recordar que la de Juan, es


la suerte de casi todos los profetas fieles a su misin: morir a manos
de aquellos a los que denuncian por sus pecados.
Por qu Mateo incluye la narracin de este hecho en su Evangelio?
Caben diversas explicaciones. Para Mateo ambos personajes, Juan y
Jess, estn ntimamente relacionados. Proclaman el mismo mensaje,
padecen el mismo destino y tienen los mismos adversarios. Se puede
agregar que son adems relacionados por familia, siendo sus madres
primas entre s. Segn mi parecer, en el momento de leer para
redactar este comentario, Juan, que prepara el camino a Jess,
anticipa con su muerte por ser fiel a su misin, la suerte que le espera
a Jess, que ser tambin fiel a la suya.
Para cerrar esa parte de la narracin, se dice que los discpulos del
Bautista, entierran a su maestro y llevan a Jess la triste noticia de su
muerte; Jess pasa, posiblemente en busca de soledad y tranquilidad,
al otro lado del Jordn, lo que tiene alguna connotacin dado que es
territorio en el que Herodes no gobierna. Como ponerse lejos de su
alcance.
La multiplicacin de los panes y los peces.
En lo que constituye un giro notorio en otra direccin, el narrador
pone luego la escena de la multitud que sigue a Jess, esperando
recibir algo de lo que l entrega con generosa abundancia: sanacin,
perdn de los pecados, enseanza y el anuncio del Reino de Dios. En
eso empieza a caer la tarde y la sugerencia de los discpulos a Jess,
es que despida a la gente para que vayan y busquen por su cuenta el
sustento. Jess no acepta la sugerencia y les ordena que ellos los
alimenten.
Mostrndose impotentes ante la orden recibida, le informan que no
tienen ni remotamente lo necesario. Slo tienen cinco panes y dos
peces. Imposible alimentar a una multitud con eso. Para ellos eso no
admite duda.
Jess ordena que le traigan esa exigua provisin y que la gente se
siente sobre la hierba. Bendice los panes y los peces y luego los parte
y entrega a los discpulos para que comiencen a distribuirlos. Sin
intermedios, termina la descripcin dejando constancia que comieron
todos hasta saciarse y se recogieron doce canastos llenos con las
sobras. Para coronar la magnificencia del milagro, deja constancia el
narrador que los que fueron as alimentados, eran 5.000 hombres, sin
contar las mujeres ni los nios.
A qu quiere Jess llamar la atencin de los observadores ayer, hoy
y siempre- con este hecho milagroso?
Barclay sugiere dos motivaciones: se muestra la compasin de Jess
ante toda necesidad humana y se muestra que todo bien procede de
Dios.

Bien puede ser, como lo sugiere Matthew Henry, un recordatorio de


que el amor de Dios y el del creyente no se detienen en la piedad sino
que tiene expresin concreta y alcanza la necesidad del hermano.
Todo es don de Dios y como tal agradecemos la comida, la salud, el
perdn y la gracia. Tambin Pagola destaca que, para el creyente, es
imperioso compartir lo que tiene, con el que pasa hambre. No basta
rezar pidiendo que haya una solucin, sino que hay que
comprometerse ya, ahora.
Jess camina sobre el agua
El relato siguiente, que cierra el captulo, se presta para las
interpretaciones alegricas que dominaron sin contrapeso durante los
primeros siglos de la Iglesia, la presentacin de las lecturas bblicas
neo-testamentarias: el agua era una representacin del mal, por el
peligro de muerte, que encierran las tempestades en mares y grandes
lagos.
Despus de despedir a la multitud y de enviar a los discpulos al otro
lado del lago, Jess sube al monte solo, para orar. Despus de
permanecer solo el tiempo que necesit, Jess va al encuentro de los
discpulos, que todava estn bregando en su barca con el lago,
agitado a causa del viento que se levant. La experiencia, atemoriza
a los discpulos que, concentrados en la faena de la barca, ven de
pronto venir a alguien que camina por sobre las aguas del lago
embravecido. Su primera impresin es encontrarse en presencia de
un fantasma y gritan despavoridos. Jess, los calma, dicindoles que
no tengan miedo, que es l. Entonces se produce una situacin
curiosa. Pedro, siempre arrojado a la vez que siempre lleno de dudas,
le dice a Jess que si en verdad es l, que mande que pueda ir a su
encuentro sobre el agua. Al dar Jess su beneplcito, comienza a
caminar sobre el agua en direccin a Jess. No obstante su valor del
primer momento, lo fuerte del viento y lo movido de las aguas del
lago le infunden temor y comienza a hundirse. Grita entonces Seor,
slvame y Jess al instante le toma de la mano y le reprocha la poca
fe que ha mostrado, al dudar.
Suben a la barca y el viento y la tempestad se calman. Los que
estaban a bordo, se inclinan ante l dicindole Verdaderamente eres
Hijo de Dios. El viaje termina en Genesaret, donde la gente le
reconoce y se difunde la noticia de Su presencia, por lo que van
muchos en su busca. Siempre destacan, los que buscan la sanacin
de sus enfermedades y dolencias. No faltan los que se conforman con
tocar la orla de su manto en la seguridad que con eso sern sanados
y as les sucede.
Nos queda resonando lo ocurrido con Pedro y luego con los enfermos
que lo buscan. Parece decirnos que un espacio privilegiado en que se

manifiesta el poder sanador y salvador de Dios es, en cada persona,


el lugar interior de la fe y de la esperanza en l.
Es bueno acostumbrarse a considerar los milagros como
manifestacin del amor poderoso de Dios, siempre activo y dispuesto
a hacerse presente. No son algo del pasado, que sucedi una vez,
sino que nos hablan de que Dios est dispuesto siempre a dar amor,
salud, alimento, seguridad. No en la forma en que lo hara un mago
que tuviese poderes, sino un Padre amoroso. Como se encarga de
decirlo Mateo, las ms de las veces, ser a travs de los actos de
amor de los creyentes, hacia nuestros hermanos en necesidad.
Su excepcionalidad no quita que se han reiterado a travs de siglos
situaciones diversas que apuntan en el mismo sentido: Dios no es un
titiritero que mueva los hilos de la naturaleza y la altera a voluntad,
nada ms con que alguien lo pida. Sin duda hay un misterio
insondable en cada ocasin que ocurre algo que se aparta de las
leyes de la naturaleza.
Pero ojal no tengamos la creencia que en cualquier situacin y sin
importar lo que hagamos, le podamos pedir a Dios que nos ampare
ms all de cualquier cuidado razonable que hayamos podido tomar o
no tomar.