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Resea realizada por: Catalina Gmez Rosales,

Estudiante de Sociologa de la Universidad Externado de Colombia


Resea:
El giro historiogrfico: la observacin de observaciones del pasado. Alfonso Mendiola
Alfonso Mendiola en El giro historiogrfico: la observacin de observaciones del pasado invita
a considerar la importancia que desde los aos 70s ha tenido la reflexin y la autorreflexin del
historiador sobre su quehacer. Dejando de lado la concepcin de una realidad en s o, an ms
especfico, de una historia en s, se empieza a contemplar un pasado contingente que depende del
observador. Nace una historia nueva consciente de lo latente, de la distincin humana operada
para conocer una verdad, para conocer una realidad dependiente del observador
Divido en cinco apartados, el texto permite entonces comprender el papel que cumple el
observador o el sujeto en el sealamiento de lo real, y en el caso especfico del historiador, en el
sealamiento de su pasado e historia. Es as que en una primera parte se evidencia la nueva
necesidad de hacer del observador parte esencial de la descripcin de la realidad. Esto sucede
entre otras cosas porque con el advenimiento de la modernidad se pasa a una sociedad
heterrquica donde no hay una autoridad capaz de imponer su verdad, a una sociedad con
mltiples realidades que ya no puede tener una sola mirada, por lo que ya no solo se debe
observar lo que se dice, sino que pasa a ser de suma importancia observar el quin lo dice, pues
de l depender la realidad. Por ello excluir al observador de su anunciamiento de lo real
resultara contraproducente.
Esta nueva importancia que adquiere el sujeto en la enunciacin de la realidad queda
subordinada a una nueva epistemologa en la que la realidad aparece como una construccin que
se hace a travs de la observacin. Dicha epistemologa contempla la investigacin histrica
como una actividad reflexiva en la que el historiador pasa a ser parte de la historia que construye.
La observacin entonces es una operacin activa que se da en la comunicacin, y que no se
reduce al individuo que la hace sino a todo el espacio social en el que l se enmarca. Se habla ac
de una observacin desde la historiografa, es decir que quien observa es la ciencia de la historia
y no los sujetos aislados.
En este mismo apartado, el segundo, se hace claro que para observar se hace necesario distinguir,
es decir, diferenciar y elegir lo que se quiere ver de lo que no. Esto quiere decir que se admite

que ya no hay una verdad exterior cognoscible, sino que la realidad aparece con la distincin,
con la diferenciacin de dos lados de un mismo fenmeno que a pesar de convivir en simultnea
son inaprehensibles juntos, y que mientras se ve uno de ellos el otro permanece de forma latente.
A esto se le conoce como observacin de primer orden. Y a la observacin de observaciones, es
decir a la pregunta por el por qu se ve lo que se ve, es decir por qu se hizo la primera distincin
se le conoce como observacin de segundo orden y es sobre la cual se da el giro historiogrfico.
Dicho giro, expuesto en el tercer apartado del texto, empieza a darse a partir de la dcada de los
70s cuando se empieza a reflexionar de manera autorreferencial sobre la historia, en otras
palabras, cuando se empieza a orientar la investigacin histrica a partir de la reconstruccin de
su historia. Permitiendo el entendimiento de

la historia como un fenmeno social que se

reproduce a travs de la comunicacin del pasado y que, como cualquier otro fenmeno social,
responde a los cambios de su contexto espaciotemporal.
Todos estos cambios de percepcin de la historia y por consiguiente del pasado se traducen en
una nueva forma de aprehensin de los mismos, que responden a la prdida de la visin
ontolgica del mundo. Ahora no se concibe el pasado como una cosa sino ms como una forma,
es decir como referencia de un concepto, lo cual conlleva a que se identifique al observador y las
distinciones que este hace (lo cual queda expuesto en el cuarto apartado).
Ya por ultimo queda claro que estas distinciones hechas por el observador que referencian el
pasado dependen en ltimas de un elemento latente a l, el elemento del que se distingue, el cual
ser propio en la modernidad, pues es desde la conciencia de ste que es posible identificar el
papel fundamental que adquiere el observador en la distincin de su realidad. Y es justamente en
ese punto donde la historiografa contempornea encuentra su esencia, en la necesidad de
observar al observador.
A modo de reflexin se puede decir que es interesante ver como en la actualidad, partiendo de la
observacin del observador se busca acceder al pasado, es decir, ya no se pretende conocer algo
que pas sino que en la misma relacin de referencia que entabla el observador se encuentra el
objeto de estudio. Es a partir de la autorreflexin, de la conciencia de s como ser devenido que
tiene nuevamente cabida una concepcin emprica de la historia.
Bibliografa:
Mendiola, A. (n.d.). El giro historiogrfico: la observacin de observaciones del pasado.