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1 Proteccin catdica

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nodos de sacrificio en el buque y el timn de codast de un barco


La proteccin catdica (CP) , es una tcnica para controlar la corrosin galvnica de una
superficie de metal convirtindola en el ctodo de una celda electroqumica.1 El mtodo ms
sencillo de aplicar la CP es mediante la conexin del metal a proteger con otro metal ms
fcilmente corroble al actuar como nodo de una celda electroqumica. Los sistemas de
proteccin catdica son los que se usan ms comnmente para proteger acero, el agua o de
combustible el transporte por tuberas y tanques de almacenamiento, barcos, o una plataforma
petrolfera tanto mar adentro como en tierra firme.
La proteccin catdica (CP) puede, en bastantes casos, impedir la corrosin galvnica.

Tipo
CP galvnica
Actualmente, el nodo galvnico o nodo de sacrificio se realiza en diversas formas con
aleacin de zinc, magnesio y aluminio. El potencial electroqumico, la capacidad actual, y la
tasa de consumo de estas aleaciones son superiores para el aluminio que para el hierro. ASTM
International publica normas sobre la composicin y la fabricacin de nodos galvnicos.4 5
Los nodos galvnicos son diseados y seleccionados para tener una tensin ms "activa"
(potencial electroqumico ms negativo) que el metal de la estructura (en general acero). Para
una CP eficaz, el potencial de la superficie de acero a estar polarizado ms negativo hasta que
la superficie tenga un potencial uniforme. En este momento, la fuerza impulsora para la

reaccin de corrosin se elimina. El nodo galvnico se sigue corroyendo, se consume el


material del nodo hasta que finalmente ste debe ser reemplazado. La polarizacin es
causada por el flujo de electrones de la nodo en el ctodo. La fuerza impulsora para el flujo
de CP actual es la diferencia de potencial electroqumico entre el nodo y el ctodo.

CP por corriente forzada


Para estructuras ms grandes, los nodos galvnicos no pueden suministrar econmicamente
suficiente corriente para proporcionar una proteccin completa. proteccin de corriente
catdico forzado (CIPC) utiliza un sistema de nodos conectados a un CC (o rectificador de
proteccin catdica). Los nodos para los sistemas CIPC son tubulares y slidos en forma de
barras o cintas continuas de diversos materiales especializados. Estos incluyen el silicio hierro
fundido, grafito, mixta de xido metlico, platino y niobio recubiertos con alambre y otros.
Un sistema tpico de CIPC para un gasoducto incluira un rectificador de corriente alterna
accionado con una potencia mxima de salida de CC de entre 10 y 50 amperios y 50 Volt s. El
terminal positivo de DC de salida se conecta a travs de un cable de la matriz de nodos
enterrados en el suelo (el nodo groundbed). Para muchas aplicaciones los nodos se instalan
a 60 m (200 pie) de profundidad, 25 cm (10-pulgadas) de dimetro vertical y relleno con
conductores Coque (un material que mejora el rendimiento y la vida de los nodos). Un cable
clasificado para la corriente de salida se espera se conecta el polo negativo del rectificador a
la tubera. La salida de funcionamiento del rectificador se ajusta al nivel ptimo despus de
realizar varias pruebas incluyendo medidas de [electroqumica [potencial]].

Acero galvanizado
Galvanizado generalmente se refiere a de galvanizado en caliente, que es una forma de
recubrimiento de acero con una capa de zinc metlico. recubrimientos galvanizados son muy
duraderas en la mayora de entornos, ya que combinan las propiedades de barrera de un capa
con algunos de los beneficios de la proteccin catdica. Si la capa de zinc est rayado o
daado a nivel local y el acero est expuesto, cerca de recubrimiento de zinc forma una pila
galvnica con el acero expuesto y protegerlo de la corrosin. Esta es una forma de proteccin
catdica localizada - el zinc acta como un nodo de sacrificio.

Metales Combinables
Para que la proteccin catdica pueda funcionar, el nodo debe tener un potencial menor (es
decir, ms negativo) que el potencial del ctodo (la estructura a proteger). La siguiente tabla
muestra qu metales se pueden combinar.
Metal

Tensin

Acero inoxidable tipo 316 (inactivo)

-0,05

Monel

-0,08

Tipo de acero inoxidable 304 (inactivo)

-0,08

Plata

-0,13

Titanio

-0,15

Aleacin de Inconel 600

-0,17

Acero inoxidable tipo 316 acero inoxidable (activo)

-0,18

Bronce de silicio

-0,18

Nquel 200

-0,20

Cobre

-0,24

Cupronquel 70/30

-0,25

Bronce de manganeso

-0,27

Latn

-0,29

Cobre

-0,36

Tipo de acero inoxidable 304 (activo)

-0,53

Plomo

-0,55

Fundicin gris

-0,61

Acero al carbono

-0,61

Aluminio

-0,75

Cadmio

-0,80

Alumini3003

-0,94

Zinc

-1,03

Hierro galvanizado

-1,05

Aleacin de magnesio

-1,6

Problemas
Apantallamiento Catdico
La efectividad en los sistemas de proteccin catdica en tuberas de metal puede ser
discapacitada por el uso de recubrimientos dielctricos de pelcula slida como las cintas de
polietileno, mantas termo contrables, y recubrimientos sencillos o mltiples de pelcula slida
aplicados en fbrica. Este fenmeno ocurre debido a la alta resistividad elctrica en estos
recubrimientos.7 La corriente elctrica protectora del sistema de proteccin catdica es
bloqueada o apantallada de poder alcanzar el metal que est por debajo del recubrimiento
debido a la alta resistividad de la pelcula slida. El apantallamiento catdico fue
primeramente definido en los aos 1980 como un problema y fichas tcnicas en el tema han
sido regularmente publicadas desde entonces.
En 1999 se public un reporte8 sobre un derrame de 20,600 barriles (3,280 m3 ) de una lnea
de petrleo en Saskatchewan, Canad, que contena una definicin excelente sobre el
problema de apantallamiento catdico.
La situacin triple del desprendimiento del recubrimiento (de corrosin), la
naturaleza dielctrica del recubrimiento y el medio ambiente electroqumico nico
establecido bajo un recubrimiento exterior, lo cual acta como una barrera contra la
corriente elctrica de la CP (proteccin catdica), es referida como apantallamiento
CP. La combinacin del bloqueo y desprendimiento permite que un ambiente
corrosivo alrededor del exterior de la tubera pueda penetrar entre los huecos del
recubrimiento exterior y la superficie de la tubera. Con el desarrollo de este fenmeno
de apantallamiento de proteccin catdica, la corriente impresa del sistema de

proteccin catdica no puede tener acceso al metal expuesto bajo el recubrimiento


exterior y proteger la superficie de la tubera de las consecuencias de un ambiente
agresivo. El fenmeno del apantallamiento de la proteccin catdica produce cambios
en el grado de potencial del sistema de proteccin catdica del recubrimiento, lo cual
son an ms pronunciados en reas donde no hay suficiente o estn bajo los estndares
de la corriente de proteccin catdica emancipada por el sistema de proteccin
catdica de la tubera. Esto produce un rea sin suficiente proteccin catdica en la
tubera contra la perdida de metal agravado por un ambiente exterior corrosivo.
El apantallamiento catdico es referenciado en un nmero de los estndares en la lista de
abajo. La nueva regulacin USDOT ttulo 49 CFR 119.112, indica en la seccin para
Requerimientos para diseos adicionales para tubera de acero usando la alternativa de
mxima presin de operacin permitida requiere que la tubera debe estar protegida contra la
corrosin externa por un recubrimiento no apantallante.(ver seccin de recubrimientos)
Tambin, el estndar NACE SP0169 2007 define apantallamiento en la seccin 2, advierte
contra el uso de materiales que crean un bloqueo elctrico en la seccin 4.2.3, advierte contra
el uso de recubrimientos exteriores que crean un bloqueo elctrico en seccin 5.1.2.3, e
instruye a los leyentes a tomar acciones apropiadas cuando los efectos del apantallamiento
elctrico de la corriente de proteccin catdica son detectados en una tubera en operacin,
seccin 10.9.

Corrosin galvnica

Esquema de actividad de la corrosin galvnica entre tornillo acero inoxidable y chapa de


acero galvanizado.

Corrosin galvnica de una chapa de acero galvanizado en contacto con acero inoxidable
(0,7V-ver tabla).

La corrosin galvnica es un proceso electroqumico en el que un metal se corroe


preferentemente cuando est en contacto elctrico con un tipo diferente de metal (ms noble)
y ambos metales se encuentran inmersos en un electrolito o medio hmedo.1 Por el contrario,
una reaccin galvnica se aprovecha en bateras y pilas para generar una corriente elctrica de
cierto voltaje. Un ejemplo comn es la pila de carbono-zinc donde el zinc se corroe
preferentemente para producir una corriente. La batera de limn es otro ejemplo sencillo de
cmo los metales diferentes reaccionan para producir una corriente elctrica.
Cuando dos o ms diferentes tipos de metal entran en contacto en presencia de un electrolito,
se forma una celda galvnica porque metales diferentes tienen diferentes potenciales de
electrodo o de reduccin. El electrolito suministra el medio que hace posible la migracin de
iones por lo cual los iones metlicos en disolucin pueden moverse desde el nodo al ctodo.
Esto lleva a la corrosin del metal andico (el que tienen menor potencial de reduccin) ms
rpidamente que de otro modo; a la vez, la corrosin del metal catdico (el que tiene mayor
potencial de reduccin) se retrasa hasta el punto de detenerse. La presencia de electrolitos y
un camino conductor entre los dos metales puede causar una corrosin en un metal que, de
forma aislada, no se habra oxidado.
Incluso un solo tipo de metal puede corroerse galvnicamente si el electrolito vara en su
composicin, formando una celda de concentracin.

Prevencin de la corrosin galvnica[editar editar cdigo]


Hay varias maneras de reducir y prevenir este tipo de corrosin.2

Una manera es aislar elctricamente los dos metales entre s. A menos que estn en
contacto elctrico, no puede haber una celda galvnica establecida. Esto se puede
hacer usando plstico u otro aislante para separar las tuberas de acero para conducir
agua de los accesorios metlicos a base de cobre, o mediante el uso de una capa de
grasa para separar los elementos de aluminio y acero. El uso de juntas de material
absorbente, que puedan retener lquidos, es a menudo contraproducente. Las tuberas
pueden aislarse con un recubrimiento para tuberas fabricado con materiales plsticos,
o hechas de material metlico recubierto o revestido internamente. Es importante que
el recubrimiento tenga una longitud mnima de unos 500 mm para que sea eficaz.

Corrosin por deterioro del revestimiento.

Otra forma es mantener a los metales secos y / o protegidos de los compuestos inicos
(sales, cidos, bases), por ejemplo, pintando o recubriendo al metal protegido bajo
plstico o resinas epoxi, y permitiendo que se sequen.

Revestir los dos materiales y, si no es posible cubrir ambos, el revestimiento se


aplicar al ms noble, el material con mayor potencial de reduccin. Esto es necesario
porque si el revestimiento se aplica slo en el material ms activo (menos noble), en
caso de deterioro de la cubierta, habr un rea de ctodo grande y un rea de nodo
muy pequea, y el efecto en la zona ser grande pues la velocidad de corrosin ser
muy elevada.

Tambin es posible elegir dos metales que tengan potenciales similares. Cuanto ms
prximos entre s estn los potenciales de los dos metales, menor ser la diferencia de
potencial y por lo tanto menor ser la corriente galvnica. Utilizar el mismo metal para
toda la construccin es la forma ms precisa de igualar los potenciales y prevenir la
corrosin.

nodos de sacrificio (aluminio) montados al vuelo en una estructura metlica de acero para
prevenir la corrosin.

Las tcnicas de galvanoplastia o recubrimiento electroltico con otro metal (chapado)


tambin puede ser una solucin. Se tiende a usar los metales ms nobles porque mejor
resisten la corrosin: cromo, nquel, plata y oro son muy usados.3

La proteccin catdica mediante nodos de sacrificio: Se conecta el metal que


queremos proteger con una barra de otro metal ms activo, que se oxidar
preferentemente, protegiendo al primer metal.2 Se utilizan uno o ms nodos de
sacrificio de un metal que sea ms fcilmente oxidable que el metal protegido. Los
metales que comnmente se utilizan para nodos de sacrificio son el zinc, el magnesio
y el aluminio.

Esto es habitual en los calentadores de agua y tanques de agua caliente de las calderas. La
falta de regularidad al reemplazar los nodos de sacrificio en los calentadores de agua
disminuye severamente la vida til del tanque. Las sustancias para corregir la dureza del agua
(ablandadores) de agua tienden a degradar los nodos de sacrificio y los tanques ms
rpidamente.
La proteccin catdica mediante una corriente elctrica es otro ejemplo de proteccin contra la
corrosin.2 Una fuente de alimentacin elctrica de corriente contnua se puede conectar para
oponerse a la corriente galvnica corrosiva. Se emplea en estructuras grandes donde los nodos
galvnicos no pueden suministrar suficiente proteccin.

Factores que influyen en la corrosin galvnica4 [editar


editar cdigo]

El uso de una capa protectora entre metales diferentes evitar la reaccin de los dos
metales.

Tamao relativo de nodo y ctodo: Esto se conoce como "efecto de la zona". Como
es el nodo el que se corroe ms rpido, cuanto ms grande sea el nodo en relacin
con el ctodo, menor ser la corrosin. Por el contrario, un nodo pequeo y un ctodo
grande har que el nodo se dae fcilmente. La pintura y el revestimiento pueden
alterar las zonas expuestas.

La aireacin del agua de mar. El agua pobremente aireada puede afectar a los aceros
inoxidables, movindolos ms hacia el final de una escala andica galvnica.

Grado de contacto elctrico - Cuanto mayor es el contacto elctrico, ms fcil ser el


flujo de corriente galvnica.

Resistividad elctrica del electrolito - Al aumentar la resistividad del electrolito


disminuye la corriente, y la corrosin se hace ms lenta.5

Rango de diferencia de potencial individual entre los dos metales: Es posible que los
distintos metales podran solaparse en su gama de diferencias de potencial individual.
Esto significa que cualquiera de los metales podra actuar como nodo o ctodo
dependiendo de las condiciones que afectan a los potenciales individuales.

Cubierta del metal con organismos biolgicos: Los limos que se acumulan en los
metales pueden afectar a las zonas expuestas, as como la limitacin de caudal de agua
circulante, de la aireacin, y la modificacin del pH.

xidos: Algunos metales pueden ser cubiertos por una fina capa de xido que es
menos reactivo que el metal desnudo. Limpiar el metal puede retirar esta capa de
xido y aumentar as la reactividad.

Humedad: Puede afectar a la resistencia electroltica y al transporte de iones.

Temperatura: La temperatura puede afectar a la tasa de resistencia de los metales a


otros productos qumicos. Por ejemplo, las temperaturas ms altas tienden a hacer que
los aceros sean menos resistentes a los cloruros.

Tipo de electrolito - La exposicin de una pieza de metal a dos electrolitos diferentes


(ya sean diferentes productos qumicos o diferentes concentraciones del mismo
producto) pueden causar que una corriente galvnica fluya por el interior del metal.

Compatibilidad galvnica[editar editar cdigo]


La compatibilidad de dos metales distintos puede predecirse por medio del "ndice andico".
Este parmetro mide el voltaje electroqumico que se desarrolla entre el metal y el oro,

tomado como electrodo de referencia. Para tener el voltaje relativo entre dos metales, basta
con hacer la diferencia de sus ndices andicos.7
Para ambientes normales, tales como almacenes u otros ambientes interiores sin control de
temperatura y humedad, la diferencia de los ndices andicos no debera ser superior a 0,25 V.
En ambientes interiores con temperatura y humedad controladas, puede tolerarse hasta 0,50 V.
Para ambientes ms duros, tales como intempererie, alta humedad, y ambientes salinos, la
diferencia no debera superar 0,15 V. As, por ejemplo, los ndices del oro y la plata difieren
en 0,15 V, y por tanto seran compatibles para este tipo de ambientes.8
A menudo, cuando el diseo requiere que metales diferentes estn en contacto, se gestiona la
compatibilidad galvnica entre ellos mediante los acabados y el revestimiento. El acabado y el
recubrimiento seleccionado facilitan que los materiales dismiles estn en contacto y protegen
as a los materiales de base de la corrosin.8

Compatibilidad entre acero galvanizado y aluminio[editar editar cdigo]


Se pueden poner en contacto el acero galvanizado y el aluminio o estn sujetos a la corrosin
galvnica?. Por teora, experimentos y prctica, estos dos materiales son definitivamente
compatibles.
1. La teora predice que el aluminio y el acero galvanizado son compatibles. El zinc
(recubrimiento del acero) y el aluminio estn adyacentes el uno junto al otro en la escala de
galvanizado.9 La presencia del aluminio acoplado con el acero galvanizado incrementa la
densidad actual (rango de corrosin) del zinc solo del 0.1% al 1% (el aluminio es el ctodo, o
el lado protegido del par)10 Este incremento en el rango de corrosin del zinc es insignificante,
y por lo tanto, el contacto entre el aluminio y el acero galvanizado no acelera
significativamente la corrosin de ninguno de los dos materiales.
2. Las pruebas experimentales confirman la teora. Por ejemplo, Doyle y Wright11 muestran
que el grado de corrosin del aluminio no se incrementa al estar en contacto con el acero
galvanizado. Por ello concluyen que el zinc es muy compatible con el aluminio en todos los
ambientes, y en varios casos incluso mostrando que el aluminio estaba siendo protegido
catdicamente por el zinc.
3. La normativa ha incorporado estos resultados. Por ejemplo, la Asociacin del Aluminio, en
su cdigo estructural, establece que no hay necesidad de separar o pintar las superficies de
acero galvanizado que estn en contacto con el aluminio.12
4. Muchas estructuras y componentes en el ltimo medio siglo atestiguan lo anterior. El
revestimiento de aluminio es frecuentemente fijado a estructuras de acero galvanizado y muy
a menudo se utilizan tornillos con recubrimiento de zinc. La mayora de las estructuras
exteriores de tribunas de estadios en Norte Amrica estn hechas de una estructura
galvanizada en la que se fijan pisos o asientos de aluminio. Y tambin un nmero incontable
de conectores de sistemas de conexin en servicio en todo el mundo han sido fabricados
uniendo tubos de acero galvanizado exitosa y permanentemente.

Como afecta este tipo de corrosin al acero galvanizado?[editar editar


cdigo]

Este soporte de batera de contadores de agua, ha tenido que subtituir al original a los 4 aos
de uso, por estar conectado a una tubera de cobre del edificio ( 0.85 V de diferencia de
potencial, ver el punto de corrosin abajo a la izquierda), poniendo una batera de PVC, la
duracin es ilimitada
Generalmente el acero galvanizado se comporta bien en contacto con los metales ms
habituales en la construccin cuando se encuentran expuestos a la atmsfera, siempre que la
relacin superficial entre el acero galvanizado y el otro metal sea alta. Por el contrario, en
condiciones de inmersin el riesgo de ataque por corrosin bimetlica se incrementa de forma
significativa, por lo que normalmente es necesario utilizar algn tipo de aislamiento entre
ambos metales.
Comportamiento del acero galvanizado en contacto con:
Cobre. Dada la gran diferencia de potencial entre el acero galvanizado y el cobre o las
aleaciones de este metal, se recomienda siempre el aislamiento elctrico de los dos metales,
incluso en condiciones de exposicin a la atmsfera. Donde sea posible, el diseo debe
adems evitar que el agua o las condensaciones de humedad escurran desde el cobre sobre los
artculos galvanizados, ya que el cobre disuelto en forma inica podra depositarse sobre las
superficies galvanizadas y provocar la corrosin del zinc.
Por este mismo motivo, en las conducciones de agua no deben mezclarse tramos de tuberas
de cobre y de acero galvanizado (aunque se utilicen elementos de aislamiento elctrico en las
uniones de ambos tipos de tuberas), especialmente si los tramos de cobre se colocan delante
de los de acero galvanizado y, por tanto, el flujo de agua pasa principalmente por las tuberas
de cobre.
Aluminio. El riesgo de corrosin bimetlica debida al contacto entre el acero galvanizado y el
aluminio en la atmsfera es relativamente bajo.
Conviene recordar que una aplicacin frecuente en la que se usan conjuntamente estos dos
metales son los revestimientos con paneles de aluminio montados sobre una subestructura de

perfiles de acero galvanizado. En estos casos es aconsejable aunque no imprescindible, aislar


ambos metales, debido a la gran superficie de los paneles de aluminio en relacin con la de
los perfiles en contacto.
Plomo. La posibilidad de corrosin bimetlica con el plomo es baja en una exposicin a la
atmsfera. No se han detectado problemas en aplicaciones tales como el uso de tapajuntas de
plomo con productos o recubrimientos de zinc, o en la utilizacin de plomo para fijar postes o
elementos estructurales galvanizados.
Acero inoxidable. El uso ms habitual del acero inoxidable en contacto con acero
galvanizado es en forma de tornillos y tuercas en condiciones de exposicin a la atmsfera
(Fig. 4). Este tipo de uniones no suelen ser muy problemticas, debido al bajo par galvnico
que se establece entre ambos metales y a la elevada relacin superficial entre el metal andico
(acero galvanizado) y el catdico (acero inoxidable). No obstante, en medios de elevada
conductividad (humedad elevada o inmersin en agua) es recomendable disponer un
aislamiento entre las superficies en contacto de ambos metales (p.e. arandelas de plstico o
neopreno y casquillos o cintas aislantes).

GALVANIZADO
El galvanizado o galvanizacin es el proceso electroqumico por el cual se puede cubrir un
metal con otro.1 Se denomina galvanizacin pues este proceso se desarroll a partir del trabajo
de Luigi Galvani, quien descubri en sus experimentos que si se pone en contacto un metal
con una pata cercenada de una rana, sta se contrae como si estuviese viva; posteriormente se
dio cuenta de que cada metal presentaba un grado diferente de reaccin en la pata de rana, lo
que implica que cada metal tiene una carga elctrica diferente.
Ms tarde orden los metales segn su carga y descubri que puede recubrirse un metal con
otro, aprovechando esta cualidad (siempre depositando un metal de carga mayor sobre otro de
carga menor).
De su descubrimiento se desarroll ms tarde el galvanizado, la galvanotecnia, y luego la
galvanoplastia.