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LA INGENIERA SANITARIA

EN LA ARGENTINA
Un recorrido por el desarrollo de la profesin

LA INGENIERA SANITARIA
EN LA ARGENTINA

Presidenta de la Nacin
Dra. Cristina Fernndez de Kirchner
Ministro de Planificacin Federal, Inversin
Pblica y Servicios
Arq. Julio M. De Vido
Secretario de Obras Pblicas
Ing. Jos Francisco Lpez
Subsecretario de Recursos Hdricos
Ing. Edgardo Atilio Bortolozzi
Presidente del Directorio de AySA
Dr. Carlos Humberto Ben
Miembros del Directorio
Sr. Jos Luis Lingeri
Sr. Enrique Garca
Ing. Oscar Vlez

LA INGENIERA
SANITARIA EN
LA ARGENTINA
UN RECORRIDO POR EL DESARROLLO
DE LA PROFESIN

DIRECCIN GENERAL
Dr. Carlos Ben, Presidente de AySA

LAZOS DE AGUA EDICIONES


Jefe de Editorial y de Imprenta: Santiago Basso
Edicin y contenidos: Julieta Berardo (coord.), Pamela Altieri, Nicols Daz, Luca Gracey, Gastn Lois,
Carolina Quirs, Laura Ratto
Produccin digital: Mariano Gaitn, Julieta Piombo
Maqueta: KPR
Salvo que se indique lo contrario, todas las imgenes pertenecen al Archivo AySA.

AGRADECIMIENTOS
Biblioteca Agustn Gonzlez; Direccin de Asuntos Internacionales, Jurdicos, Ambientales e Institucionales;
Direccin de Desarrollo de la Comunidad; Direccin de Tcnica y Desarrollos Tecnolgicos; Museo del Agua y
de la Historia Sanitaria, equipo de la Direccin de Comunicaciones Educativas e Institucionales.
Alejandro Barrio, Vernica Borro, Enrique Caldern, Marcelo Cicchino, Claudio Cremata, Jorge Cuniolo,
Liliana DErcole, Guillermo De Renzo, Carlos Donnoli, Juan Durbano, Marcela Ferreyra, Luis Juregui, Ral
Lopardo, Mario Lpez, Daniela Marchiaro, Celina Noya, Luis Prez Farrs, Osvaldo Pepe, Oscar Raffa,
Rodolfo Rojas, Jorge Tartarini, Fabin Taylor, Oscar Vard, Oscar Vlez, Liliana Verger.
Queda hecho el depsito que marca la Ley 11.723. Todos los derechos reservados.
1 edicin (papel), 2013
1 edicin, 1 reimpresin (papel), 2013
1 edicin (electrnica), 2014
2013-2014, Lazos de Agua Ediciones
Contacto: lazosdeaguaediciones@aysa.com.ar

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina: un recorrido por el desarrollo de la profesin /


AAVV; con prlogo de Carlos Ben. - 1a ed. (electrnica) - Ciudad Autnoma de Buenos Aires:
Lazos de Agua Ediciones, 2014.
208 pp.; 23x17 cm
ISBN 978-987-23826-8-1
1. Ingeniera Sanitaria. I. Ben, Carlos, prolog. II. Ttulo
CDD 628

Agua y Saneamientos Argentinos S.A.


Cuit: 30-70956507-5
Tucumn 752 Piso 20, CP 1049
Ciudad Autnoma de Buenos Aires, Argentina

NDICE
- Palabras de la Presidenta de la Nacin, Dra. Cristina Fernndez de Kirchner
- Palabras del Presidente de AySA, Dr. Carlos Humberto Ben
- Palabras del Secretario General del SGBATOS, Sr. Jos Luis Lingeri
- Prlogo I, Dr. en Ing. Ral Antonio Lopardo
- Prlogo II, Ing. Oscar Vard

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PARTE I | EL ORIGEN
- Agua y civilizacin | Tecnologas hdricas y sanitarias en la Antigedad
- Hombres de ingenio | La prehistoria de la Ingeniera

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PARTE II | LA HISTORIA
- La Colonia | Dificultades para la obtencin de agua y proliferacin de epidemias
- El Siglo XIX | Las primeras iniciativas del Estado en materia sanitaria
- 1900/1910 | Primer Plan Nacional de Saneamiento
- 1910/1920 | El surgimiento de Obras Sanitarias de la Nacin
- 1920/1930 | La ampliacin de los servicios
- 1930/1940 | Superacin de la crisis financiera y expansin
- 1940/1950 | OSN en la dcada que cambi al pas
- 1950/1960 | Nuevas exigencias financieras y sanitarias
- 1960/1970 | Plan Integral de Saneamiento del Aglomerado Bonaerense
- 1970/1980 | La delimitacin de las regiones
- 1980/1990 | La descentralizacin
- 1990/2000 | La concesin de los servicios
- 2000/hoy | El retorno de lo pblico y la creacin de AySA

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PARTE III | LA PROFESIN


- Palabras preliminares | El rol del ingeniero en el saneamiento:
Una experiencia de vida, por Oscar R. Vlez

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- La formacin | Ingeniera Sanitaria y Universidad

148

- Antecedentes
- Actualidad
- Mi visin de la Ingeniera Sanitaria, por Enrique Caldern
- AySA y la formacin sanitaria. Entrevista a Luis Urbano Juregui
- Una historia ligada a OSN. Entrevista a Luis Prez Farrs
- Las mujeres y la profesin | Ingenieras sanitarias, ayer y hoy

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- Introduccin
- La mujer en la Ingeniera Sanitaria
- Una cuestin de vocacin. Entrevista a Liliana Verger
- El vnculo con la comunidad | La vocacin de servicio del ingeniero sanitario

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- Introduccin
- El valor social de la Ingeniera. Testimonios de Liliana DErcole, Jorge Cuniolo,
Claudio Cremata y Guillermo De Renzo
- Ciencia y Tecnologa | Ingeniera Sanitaria y avances tecnolgicos

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- Introduccin, por Alejandro Barrio


- El Laboratorio Central de AySA (colab.: Marcelo Cicchino)
- Estudios hidrodinmicos y de calidad del Ro de la Plata (colab.: Vernica Borro)
- Diagnstico y mantenimiento de ros subterrneos (colab.: Daniela Marchiaro)
- Ros subterrneos y tecnologa. Entrevista a Daniela Marchiaro
- Ms aproximaciones | Diferentes facetas de la Ingeniera ligada al agua
y al saneamiento
- La planificacin tcnica: planificacin, proyectos y documentacin, por
Carlos Donnoli
- Los talleres de AySA. Entrevista a Oscar Raffa
- Saneamiento y medio ambiente. Entrevista a Mario Lpez

196

() En el siglo XX, los inmigrantes, nuestros abuelos,


soaban con Mi hijo, el doctor, porque esto implicaba
una suerte de ascenso social. ()
Debido al cambio cultural importante que estamos
atravesando, un cambio de modelo de pas,
el siglo XXI debe ser el de Mi hijo, el ingeniero,
porque necesitamos muchos ingenieros en las
distintas ramas: muchos tcnicos, mucha gente
que trabaje en agregar valor a esta Argentina que
estamos reindustrializando.
Dra. Cristina Fernndez de Kirchner
Presidenta de la Nacin
(Fragmento del discurso pronunciado en el marco del lanzamiento
del Plan Estratgico de Formacin de Ingenieros 2012-2016)

PALABRAS DEL
PRESIDENTE DE AYSA
A partir del compromiso asumido por el
Gobierno Nacional en 2006, AySA ha venido
trabajando en los ltimos siete aos en un
proceso de planificacin estratgica con el fin
de alcanzar el acceso universal y sustentable
a los servicios de agua potable y saneamiento, fomentar la inclusin social y constituirse
en una empresa modelo de gestin a nivel
nacional y regional.
Tenemos la firme conviccin de que es necesario generar inclusin social no solo a travs
del agua potable y del saneamiento, sino
tambin a travs de la cultura y la educacin.
Desde AySA se vienen realizando varias
acciones en ese sentido y lleg el momento
de dar otro paso fundamental: la creacin de
un sello editorial propio.
Desde Lazos de Agua Ediciones proponemos incentivar el registro y difusin de la

Dr. Carlos Humberto Ben


Presidente
Agua y Saneamientos Argentinos S.A.

experiencia y el conocimiento generados


en el sector sanitario, as como promover
el vnculo con la comunidad a travs de
publicaciones educativas y de divulgacin
relacionadas con el agua, el saneamiento y el
medio ambiente, entre otros temas.
Con este primer ttulo procuramos homenajear la profesin del ingeniero, eslabn
esencial desde la proyeccin a la gestin de
los servicios pblicos de agua potable y saneamiento cloacal, tan ntimamente ligados
a la salud, la equidad y el desarrollo.
Esta iniciativa es la demostracin prctica
de que cuando se quiere se puede, cuando se
puede se logra y cuando se logra, la felicidad
es plena.
Dios los bendiga.

PALABRAS DEL SECRETARIO


GENERAL DEL SGBATOS
Como Secretario General del SGBATOS,
es para m una satisfaccin presentar esta
publicacin en la que se destacan los logros
de nuestros ingenieros sanitarios, quienes
fueron los precursores de una poltica de
Escuela Sanitaria, no solamente en el pas
sino en Latinoamrica, como la poca de oro
de quienes pusieron la piedra basal para que
hoy sea realidad; y ms an cuando se trata
del primer ttulo de Lazos de Agua, flamante
sello editorial de AySA.
Vivimos un momento histrico de la Argentina, en el cual millones de personas han accedido al agua potable y al saneamiento cloacal a partir de la firme decisin del Gobierno
Nacional, desde 2003 hasta el presente, de

atacar la problemtica de la falta de acceso a


estos servicios bsicos para la salud humana
y la inclusin social.
Los trabajadores nucleados en el SGBATOS
hemos sido y somos orgullosos protagonistas
de este proceso. Aspiro a que la editorial Lazos de Agua sea un vehculo de expresin de
estas conquistas, as como de todos los temas
de inters de nuestros trabajadores.
Nuestra organizacin gremial ratifica una
vez ms su compromiso con el sanitarismo,
la justicia social, la preservacin del medio
ambiente, la educacin, la cultura y el
pleno empleo.

Sr. Jos Luis Lingeri


Secretario General
Sindicato Gran Buenos Aires de Trabajadores de Obras Sanitarias
Miembro del Directorio de AySA

PRLOGO I
Puede adquirirse una idea acabada de la importancia social de la Ingeniera si se piensa
que involucra las obras ms gigantescas y los
insumos ms pequeos que haya construido
el hombre, llevando bienestar y desarrollo
a zonas naturalmente inhspitas. Como
contrapartida, esta relevancia se ve enfatizada si se analizan los lamentables accidentes
de las grandes obras y los ruinosos resultados de tecnologas errneas. Ellos plantean
graves consecuencias sociales que pueden
incluir fuertes prdidas de vidas humanas,
desastres econmicos y alteraciones irreversibles del medio natural. Es que la historia
de las realizaciones prcticas de la Ingeniera est jalonada por monumentales demostraciones de capacidad e inventiva, pero
reconoce tambin importantes desaciertos.
Un anlisis cuidadoso de los sucesos acaecidos en los ltimos cuarenta aos indica
la necesidad de introducir modificaciones
conceptuales en la formacin de los ingenieros. Esta conclusin se sustenta en la
ocurrencia de notables cambios en el panorama socioeconmico del mundo e incluye
aspectos fundamentales como la revolucin
informtica y la revolucin ambiental. Dado
lo vertiginoso de los cambios, el ingeniero
debe estar preparado con una slida formacin bsica en la especialidad, debe estar
comprometido con la sociedad y debe estar
capacitado para su permanente actualizacin. Como el nmero de temas est limita-

Dr. en Ing. Ral Antonio Lopardo


Presidente del Instituto Nacional del Agua (INA)
Premio Konex 2013 (Ciencia y Tecnologa)

do por el tiempo, se requiere efectuar una


cuidadosa seleccin en la masa desbordante
de informaciones disponibles para poder
alcanzar una mejor interpretacin.
La relacin estrecha del agua con aspectos
ambientales, energticos y productivos no
permite a la Ingeniera Sanitaria permanecer ajena a las nuevas tecnologas, de modo
que aquellos profesionales que estn ligados
a la provisin y preservacin del agua deben
asegurar su constante adaptacin, a fin de
seguir siendo tiles para la sociedad. A medida que los requerimientos de agua crecen
con la poblacin y con su uso se plantean
nuevos desafos, pues la Ingeniera Sanitaria
est ntimamente vinculada al desarrollo de
la comunidad, lo que no permite permanecer
ajena a los nuevos requerimientos.
Una contribucin valiosa para el aprendizaje permanente de la ingeniera del agua es
promover el acceso a nuevos conocimientos y reforzar aquellos ya consolidados,
para lo que la iniciativa editorial de AySA
est llamada a ser un excelente medio de
divulgacin y cuyo lanzamiento me llena de
optimismo y satisfaccin.
En particular, la edicin de este libro dedicado a los logros de la Ingeniera Sanitaria
en la Argentina representa un ms que
merecido reconocimiento a quienes forjaron
nuestra rica historia en la especialidad.

PRLOGO II
Constituye para m un privilegio la oportunidad de expresar nuestro apoyo y reconocimiento a hechos tan positivos para nuestra
sociedad como los que AySA ha llevado a
cabo elaborando un libro sobre la Ingeniera
Sanitaria en la Argentina y el lanzamiento
de su propio sello editorial.
Estas iniciativas sern sin duda un aporte
valioso al conocimiento y la educacin de la
comunidad en general incluyendo no solo a
medios profesionales, sino tambin al pblico no especializado en temas de la importancia vital como son el agua, el saneamiento y
el medio ambiente.
La importancia del recurso y uso del agua
es reconocida actualmente en el concierto
mundial como el factor ms importante y
crtico para lograr el desarrollo sostenible de
las sociedades, no solo en los pases en vas
de crecimiento sino tambin para los ms
evolucionados y de mayores recursos.
El saneamiento ha merecido especial atencin en nuestro pas desde etapas tempranas de su historia. En 1821 el Gobierno de
Buenos Aires contrat al Ingeniero Carlos
Pellegrini. En 1871 se instal el primer
servicio de agua filtrada en Buenos Aires,
con 20 km de conducciones, ao en que
tambin se produjo el egreso de la primera
promocin de ingenieros. Los progresos en
la distribucin del agua para consumo y
la disposicin de efluentes continuaron su
evolucin, y culminaron con la construccin

del Palacio de Aguas Corrientes de la calle


Crdoba de nuestra ciudad y la creacin
de Obras Sanitarias de la Nacin, en 1912.
Desde esta institucin, modelo en nuestro
pas y en la regin, se desarrollaron los
planes y programas de infraestructura para
el manejo del agua que todava hoy permanecen como notorias obras de ingeniera. La
influencia de OSN en este sentido es un hito
histrico de relevancia inusual, formadora de tcnicos y de una notable eficiencia
de gestin, trascendi su rea especfica
de aplicacin para aportar tambin sus
capacidades a otras reas de la Ingeniera,
creando adems un laboratorio de control
de calidad de materiales nico en su poca.
Nuestro pas, que hoy contina disponiendo
de aptitudes profesionales, tcnicas y organizaciones pblicas y privadas potencialmente
destacadas, necesita del esfuerzo conjunto
de una sociedad que sea consciente de la
importancia del agua y del saneamiento. Por
todo ello, la decisin de promover la difusin
y el conocimiento de temas tan relevantes es
elogiable y debe tomarse como ejemplo, en
un medio que requiere de aportes generosos
y de la accin de instituciones genuinas que
implementen polticas de Estado como las
que hoy lleva a cabo AySA.
Educar no es llenar sino encender. Este
aforismo resume lo que se obtiene con acciones como las presentes en este caso, que sin
duda conseguirn encender y avivar la llama
del conocimiento.

Ing. Oscar Vard


Presidente de la Academia Nacional de Ingeniera
Premio Konex 2003 (Ciencia y Tecnologa)

El agua es la fuerza motriz


de toda la naturaleza
Leonardo Da Vinci

EL ORIGEN

AGUA Y
CIVILIZACIN
Tecnologas hdricas
y sanitarias en la
Antigedad

Introduccin
El desarrollo de toda sociedad est ntimamente ligado al aprovechamiento del agua. Los primeros asentamientos se establecieron
en las mrgenes de ros y lagunas, necesarios tanto para el consumo
como para la agricultura y la ganadera. La creacin de sistemas de
irrigacin, distribucin y suministro de agua permitieron el manejo
del recurso de forma ms eficiente, lo que dio comienzo al paulatino proceso de sedentarizacin. El agua se converta entonces en un
elemento fundamental en la historia de la civilizacin.

La Mesopotamia: Sumeria, Babilonia y Asiria


La Mesopotamia comprende la zona ubicada entre los ros Tigris y
ufrates, en el actual Irak y parte de Siria. Las primeras poblaciones
en asentarse en aquella regin datan del sexto milenio a.C., pero es
con el desarrollo de la cultura sumeria, hacia el tercer milenio a.C.,
que el proceso de sedentarizacin se intensifica. Tras el ocaso de la
civilizacin sumeria, los babilonios y asirios dieron continuidad a
esa iniciativa entre el segundo milenio a.C. y el siglo V a.C. Tanto
unos como otros debieron desarrollar tcnicas de riego y de almacenamiento con fines agrcolas. Con tales propsitos, construyeron
gran cantidad de canales y zanjas para el aprovechamiento de las
crecidas de los ros.
Existen testimonios de una tubera de la ciudad sumeria de Nippur
que data de 2397 a.C. aproximadamente. Asimismo, hacia 1810 a.C.
se ejecutaron las obras para un sistema de tuberas de arcilla derivadas a los canales de desage de la ciudad, con el fin de canalizar
las aguas residuales del Palacio Real de Mari, en Sumeria. Posteriormente, se construyeron en Asiria algunos de los primeros acueductos de la historia para el abastecimiento de agua potable, como el de
Jerwan hacia el 691 a.C.

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

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3000
a.C.
La cultura del
Valle del Indo
construye el
Gran Bao de
Mohenjo-Daro.

Valle del Indo


La cultura del Valle del Indo se desarroll aproximadamente entre
los aos 3300 a.C. y 1300 a.C., con su epicentro en el actual Pakistn.
Sus ciudades principales fueron Harappa y Mohenjo-Daro, ubicadas
junto al ro Indo, donde se desarrollaron complejas redes de canales para la conduccin de agua, alcantarillas y desages, as como
tambin dispositivos para el tratamiento de las aguas servidas. En
el mbito privado, los baos de las casas contaban con un sistema
de tuberas de barro cocido comunicado a travs de sumideros a un
sistema de cloacas que desembocaba en enormes pozos spticos.
Mohenjo-Daro posea el Gran Bao, enorme recinto con propsitos
higinicos y ceremoniales que contaba con un sofisticado sistema de
agua corriente. Posea 55 por 33 metros y 2,43 metros de profundidad mxima.

El Gran Bao de Mohenjo-Daro, en el Valle del Indo

Cdigo de Hammurabi, rey de Babilonia, 1760 a.C. El primer cdigo

(ca. 3000 a.C.) (Fuente: WM)

de leyes conocido inclua tambin indicaciones sobre construccin


e hidrulica (por ejemplo: Ley 53: Si uno, negligente en reforzar su
dique, no lo ha fortificado y se produce una brecha en l, y la zona se ha
inundado de agua, ese restituir el trigo que ha destruido)
(Museo del Louvre, Pars) (Fuente: WM)

20

El Origen

Egipto
La antigua cultura egipcia desarrollada entre el 3150 a.C. aproximadamente hasta el siglo I a.C. se asent en la proximidad del Nilo, cuyas crecidas eran aprovechadas por una compleja red de diques
y canales. La mayora se utilizaba para irrigar los cultivos, y muchos
eran navegables.
Alrededor del 2500 a.C. se construy en la ciudad de Sadd el-Kaffara la primera represa conocida, con una longitud de 105 metros y
una altura mxima de 11 metros. En el mbito privado, las casas
aristocrticas contaban con tuberas de cobre con sistema de agua
caliente y fra.

2500
a.C.
En la ciudad
egipcia de Sadd
el-Kaffara se
construye la
primera represa
conocida.

Grecia
De la Cultura Minoica desarrollada en la isla de Creta aproximadamente entre el 3000 a.C. y el 1400 a.C. es el primer testimonio
de un inodoro con cisterna. Hallado en el bao de la familia real, se
encontraba instalado en el palacio de Cnosos, donde tambin exista una baera que posea un sistema de tuberas de agua caliente y
fra. Esta red de caeras permita asimismo evacuar los desechos
del palacio.
Sistemas de distribucin de agua e irrigacin fueron mejorados en
materiales y tcnica durante el primer milenio a.C., como en el caso
del acueducto Eupalinus en la isla de Samos, del siglo VI a.C., as
llamado por el ingeniero que lo construy.

Roma
Debido a la naturaleza pantanosa del Lacio origen territorial de los
latinos, los habitantes de la antigua ciudad de Roma siempre concedieron gran inters a la distribucin de agua potable. La descripcin de estas tcnicas fue compilada en legislaciones que regulaban
la forma en que deban llevarse a cabo las obras y el mantenimiento
de la infraestructura. Algunas de ellas han llegado a nuestros das,
como es el caso de De Aquis Urbis Romae, de Sexto Julio Frontino
que fue curator aquarum, director de los suministros de agua
elegido directamente por el emperador y De Architectura, de Marco
Vitruvio, en cuyo libro octavo se estudia el abastecimiento de agua.
Construyeron obras de gran envergadura para proporcionar agua
potable a numerosos depsitos pblicos, baos y fuentes de la ciudad.

1800
a.C.
El Palacio de
Cnosos, en la
Grecia cretense,
cuenta con un
sistema de agua
caliente y fra.

312 a.C.
Los romanos
construyen su
primer acueducto,
Aqua Appia.

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

21

250
Los mayas
desarrollan
Piedras Bolas,
el primer
acueducto que
utiliza agua
presurizada.

Los acueductos cuya etimologa latina proviene de aqua, agua, y


ducere, conducir eran canales abiertos o cubiertos destinados al
transporte de agua, que alcanzaban grandes extensiones territoriales. El primer acueducto de Roma, Aqua Appia, data de 312 a.C., y fue
proyectado por Apio Claudio Ceco (340-273 a.C.).
La evacuacin de aguas servidas fue facilitada gracias a la construccin de cloacas palabra que proviene del latn colu, limpiar. La
ms importante fue la Cloaca Maxima (alcantarilla mayor), construida en el siglo IV a.C. Recoga el agua en una gran zanja abierta
que desembocaba en el Tber. A ella llegaban galeras transversales
con las aguas residuales de los baos pblicos, las fuentes y otros
edificios pblicos.

Los Mayas
La cultura maya se desarroll entre el 2000 a.C. y mediados del siglo
XVI en Mesoamrica, principalmente en la pennsula de Yucatn.
Uno de los rasgos ms llamativos del paisaje es la existencia de
cenotes. Si bien no fueron el nico medio de abastecimiento de agua

EL ACUEDUCTO DE SEGOVIA
Declarado Patrimonio de la Humanidad en
1985 por la Unesco, est ubicado en la ciudad
homnima, actual Espaa. Fue construido
por los romanos entre los siglos I y II con el
propsito de transportar agua desde el actual
pantano de Puente Alta hasta la ciudad recorriendo ms de 15 kilmetros. Al elevarse
comienza la seccin del acueducto asentada
sobre arcos y pilares; el ms elevado de ellos
mide 28 metros. En su totalidad el acueducto
tiene 162 arcos.
El acueducto en la actualidad (Fuente: WM)

La distribucin de las aguas priorizaba las


fuentes y baos pblicos y en menor medida,

22

El Origen

otorgaba agua corriente a algunas concesiones privadas.

potable, su presencia contribuy significativamente al desarrollo de


grandes ciudades como Chichn Itz.
Alcanzaron gran desarrollo en la construccin de acueductos,
como Piedras Bolas, que era alimentado por un manantial situado
en un terreno escarpado y contaba con un sofisticado sistema de
agua presurizada.

LA COSMOVISIN MAYA
DEL AGUA
Los mayas conceban al agua como fuente de
origen del Universo y como alma de la tierra.
Culturalmente era asumida como smbolo de
vida, ya que determinaba la gestacin de los
infinitos huevos de los peces. Aparecen en su
escritura como impulso creador de la vida,
como elemento constitutivo de todos los seres vivos y como smbolo de la fertilidad. Uno
de sus dioses ms importantes era Chaac,
el dios del agua, generador de la lluvia y el
relmpago, lo que demuestra la importancia
que le atribuan al preciado elemento.

Chaac, dios maya del agua (fragmento del Codex Dresdensis,


siglo XI o XII) (Fuente: WM)

Los aztecas
Los pueblos del Valle de Mxico se construyeron alrededor de un
complejo de lagos entre los siglos VIII y X. Tenochtitln, capital del
imperio azteca, se construy sobre una inmensa laguna en la que
desarroll un importante sistema de canales.
La importancia de los acueductos era tal que determin en gran
medida la derrota azteca: cuando Corts lleg all en 1521, cort el
suministro de agua y provoc la cada de Tenochtitln. Estos distribuan agua a travs de caos descubiertos apantles hacia las
fuentes pblicas y las casas aristocrticas. Aquellas personas que no

1325
Los aztecas
construyen
Tenochtitln
sobre una gran
laguna.

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

23

1400
Los Incas realizan
canales de riego
entre diferentes
cuencas acuferas
a travs de los
Andes.

contaban con conexin a la red se abastecan de agua mediante los


aguadores, que pasaban casa por casa o vendan agua en el mercado.
Realizaron diques con compuertas, con el fin de evitar las inundaciones de la ciudad y la mezcla con aguas saladas provenientes de
otros lagos.
En cuanto a sus desechos sanitarios, eran recogidos y luego vendidos
como fertilizante o bien se depositaban en letrinas privadas o pblicas que se vaciaban en el lago.

Los Incas
La civilizacin incaica floreci en la zona andina de Sudamrica entre los siglos XV y XVI. Su asentamiento en zonas elevadas implic la
necesidad de desarrollar complejos sistemas de suministro y transporte de agua.
Por ejemplo, la ciudad de Machu Picchu contaba con un complejo
sistema de 129 canales de drenaje que desembocaban en un desage
central, el cual separaba el rea urbana de la agrcola.
Construyeron acueductos que conducan las filtraciones de los ros
Aija, Tierras Blancas y Nazca por conductos subterrneos denominados puquios y por tramos descubiertos. Las aguas que fluan
por las galeras llegaban a reservorios o cochas desde donde se
distribuan a los campos y terrazas de cultivo. Estas reservas tambin recolectaban agua de lluvia; y algunas continan en uso hasta
hoy. Asimismo, realizaron canales de riego que cruzaban los Andes
transportando aguas entre diferentes cuencas acuferas.
El agua representaba un elemento de gran importancia dentro de
esta civilizacin. Una de sus deidades principales era Mamacocha,
la diosa de todas las aguas y de lo femenino, esposa del dios supremo Viracocha.

24

El Origen

Mapa de Tenochtitln,
capital azteca, publicado
en 1524 (Fuente: WM)

La ciudad inca de Machu


Picchu contaba con un
complejo sistema de drenaje
(Fuente: WM)

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

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HOMBRES
DE INGENIO
La prehistoria
de la Ingeniera

Introduccin
Desde un punto de vista etimolgico, el trmino ingeniera deriva del ingls engineer mencionado por primera vez en 1325,
que significa el que opera un engine, es decir, un motor o mquina.
Inicialmente, el vocablo se refera a un constructor de mquinas
militares. El trmino engine (ingenio) es aun ms antiguo, ya que
deriva del trmino latino ingenium (ca. 1250), es decir, la facultad
del hombre para inventar.
Si bien la Ingeniera comenz a profesionalizarse a fines del siglo
XVIII, se trata de una actividad muy antigua. Veremos aqu los antecedentes del desarrollo pleno de la profesin en el siglo XX y XXI.

Los orgenes
La historia de la Ingeniera se corresponde, de cierta manera, con la
historia del hombre. Aunque su desarrollo como ciencia es relativamente reciente, desde la Prehistoria los hombres han acudido a ella,
de forma emprica e intuitiva. Se puede considerar como uno de sus
orgenes a la construccin de obras de irrigacin para facilitar el
riego de las cosechas, desarrolladas a partir del proceso de sedentarizacin derivado de la Revolucin Agrcola de hace aproximadamente 10.000 aos. Uno de los efectos del aumento de la capacidad
productiva fue el gran crecimiento demogrfico de las poblaciones.
Debido a ello fueron necesarias infraestructuras que mitigaran las
nuevas necesidades, principalmente relacionadas con la distribucin
de agua e irrigacin, la construccin de muros y armamentos para
protegerse en las guerras y la edificacin de espacios pblicos. A
medida que fueron aumentando las relaciones comerciales, la Ingeniera tambin se aboc a la construccin de puentes y caminos que
comunicaran las diferentes ciudades.

2630
a.C.
Imhotep
construye
la pirmide
escalonada de
Saqqara.

Ingeniera e ingenieros en la Antigedad


Entre los primeros hombres que desarrollaron grandes obras de
ingeniera antes de la profesionalizacin de la actividad, se encuentran los egipcios. De hecho, el nombre de Egipto deriva de Ptah, el
dios de los constructores. Su arquitectura monumental se extendi
por un perodo de tres mil aos, desde el Neoltico al siglo I a.C.

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

27

Sus construcciones estn entre las ms grandes concebidas por la


humanidad. Entre ellas se destacan la Gran Esfinge y la Pirmide de
Guiza.
Para su realizacin los egipcios inventaron y utilizaron muchas
mquinas bsicas, como la rampa y la palanca. Construyeron importantes faros, como el de Alejandra (ca. 250 a.C.), y desarrollaron
embarcaciones a vela de relativa complejidad.

Imhotep
(ca. 2600 a.C.)

Imhotep, que vivi cerca del 2600 a.C. y luego fue deificado, es considerado el primer ingeniero de la historia.

Cientfico, sabio, mdico


y astrnomo del Antiguo
Egipto, es considerado
el primer ingeniero de
la historia. Fue sumo
sacerdote de Helipolis,
visir del faran Zoser, y
diseador y constructor
de la pirmide escalonada de Saqqara, cerca de
Menfis.
Su nombre significa el
que viene en paz. Durante siglos, los egipcios
lo consideraron como el
dios de la medicina y la
sabidura.

Imhotep, estatuilla de bronce

Pirmide escalonada de Saqqara, 2630 a.C. (Fuente: WM)

(Louvre, Pars) (Fuente: WM)

En cuanto a los pueblos de la Mesopotamia, si bien construyeron


acueductos y templos de envergadura, su fuerte fue la Ingeniera
Militar, impulsada por la frecuente situacin de guerra en la que
vivan. As construyeron Babilonia, una ciudad amurallada para la
proteccin de sus habitantes. Los asirios inventaron la torre de asalto y fueron los primeros en utilizar armas de hierro. A su vez, Persia
se hizo clebre por sus caminos de posta y puentes.
En la Antigua Grecia se realizaron importantes construcciones,
como los templos de la Acrpolis, en los que se utiliz hierro forjado
por primera vez; el Partenn, cuya forma de construccin de las escalinatas se usa an hoy para la construccin de puentes; y algunas

28

El Origen

mquinas blicas. A su vez, se considera que el primer texto conocido sobre Ingeniera es Mecnica, atribuido a Estratn de Lmpsaco
(340-268 a.C.), que contiene la primera descripcin registrada de los
engranajes. Entre sus ingenieros ms notables se encuentra Arqumedes de Siracusa (ver recuadro).
Los romanos fueron tal vez los ingenieros ms relevantes de la Antigedad. Su Ingeniera se centr en el diseo de obras permanentes
como acueductos algunos de los cuales siguen utilizndose en la
actualidad, carreteras, edificios pblicos y puentes de madera y de
piedra. Debido a su necesidad de controlar un Imperio en expansin,
se concentraron en la construccin de puentes y carreteras, como la
Via Appia, realizada por Apio Claudio Ceco. Entre sus edificios pblicos ms importantes se destaca el Coliseo o Amphitheatrum Flavium,
finalizado en el 80 a.C. y utilizado durante casi 500 aos.

447 a.C.
El ateniense
Pericles inicia la
construccin del
Partenn, templo
dedicado a la diosa
Atenea.

Entre las figuras ms relevantes se encuentra el ya mencionado Marco


Vitruvio (siglo I a.C.). Otro ingeniero romano fue Cayo Sergio Orata
(siglo I a.C.), inventor del hypocaustum, sistema de calefaccin que
permiti la difusin de las termas romanas por todo el Mediterrneo.

Arqumedes
de Siracusa
(287-212 a.C.)
Gran matemtico, fsico,
ingeniero y astrnomo
de la Grecia Antigua, que
entre muchos avances
realiz descubrimientos sobre geometra,
determin la ley de las
palancas y la demostr
matemticamente, e
invent el tornillo que
lleva su nombre.
Grabado de A. Thvet, 1584
(Fuente: WM)

Representacin de Vitruvio (derecha) presentando su obra De Architectura al emperador Augusto


(grabado de Th. Gordon Smith, 1684) (Fuente: WM)

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

29

80 a.C.

Las civilizaciones americanas descollaron tambin en diversas


ramas de la Ingeniera. En Mesoamrica, los mayas realizaron construcciones monumentales, como pirmides y templos.

El emperador
romano Tito
completa la
construccin del
Coliseo.

Por su parte, Tenochtitln, la capital de los aztecas, fue construida uniendo islas, mediante una compleja Ingeniera Hidrulica,
para llegar a ser una megaurbe que albergaba en el siglo XIV unas
250.000 personas, cifra mayor a la de las principales ciudades europeas de ese entonces.
Los incas fueron tambin avezados ingenieros y urbanistas, como lo
demuestran las ciudades de Machu Picchu y de Pisac. Dominaban la
Ingeniera Hidrulica y de Suelos, adems de la Meteorologa.

525
Los mayas
fundan la ciudad
de Chichn Itz.

Pirmide maya de Chichn Itz (Fuente: WM)

Las civilizaciones de Oriente tambin fueron trascendentes en el


desarrollo de la Ingeniera. En India, el manejo del hierro y la fabricacin de acero la convirtieron en uno de los centros siderrgicos
principales en pleno apogeo del Imperio Romano.
En la Antigua China, la construccin ms destacada fue la de la Gran
Muralla, fortificacin construida y reconstruida entre el siglo V a. C.
y el XVI para proteger la frontera norte del Imperio de los ataques de
los nmadas de Mongolia y Manchuria. Posee alrededor de 8851 km
de largo, y en promedio, mide 7 metros de alto y 5 metros de ancho.

30

El Origen

786
Abderramn I
comienza la
construccin
de la Mezquita
de Crdoba en
Al-ndalus.

Con sus 8851 km de largo, la Gran Muralla China es la obra de Ingeniera Militar ms gigantesca de la
historia (Fuente: WM)

Edad Media y Renacimiento


Durante la Edad Media europea prevaleci la figura de los artesanos, aunque tambin fue relevante la construccin de fortalezas,
iglesias y puentes, as como el desarrollo de la Ingeniera Mecnica.
Pero mientras en muchos aspectos el occidente europeo transitaba
por una edad de oscuridad en el conocimiento, en el mundo rabe
ocurra lo contrario. Al-ndalus el territorio de la Pennsula
Ibrica bajo poder musulmn entre los aos 711 y 1492 pasaba
por un momento de esplendor, y eso se reflejaba tambin en su
ingeniera. La ciudad de Crdoba era uno de los centros culturales
ms importantes del Imperio Islmico clsico (y de toda Europa); el
otro fue Bagdad.
Entre sus construcciones ms destacadas se encuentran las mezquitas (como la de Crdoba), las fortificaciones (como la Alhambra de
Granada) y los grandes baos (denominados hammam).

1450
Johannes
Gutenberg
desarrolla la
imprenta de
tipos mviles.

Durante el Renacimiento europeo, los ingenieros recuperaron el


prestigio que haban perdido durante la Edad Media.
El alemn Johannes Gutenberg (ca. 1396-1468) invent hacia 1450 la
imprenta de tipos mviles moderna, y gener una revolucin cultural.

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

31

La Mezquita de Crdoba,
en al-ndalus, cubre una
superficie de 23.400 m2 (fue
por siglos la ms grande luego
de La Meca) (Fuente: WM)

Por otra parte, el Humanismo renacentista, que no vea como excluyentes a las ciencias y a las artes, gener multifacticas figuras que
contribuyeron a la Ingeniera: Filippo Brunelleschi o Leon Battista
Alberti, por mencionar algunos. Sin embargo, el arquetipo del
artista-ingeniero de la poca fue el florentino Leonardo Da Vinci.

1698
Thomas Savery
construye el
primer motor
a vapor.

32

El Origen

Edad Moderna
El primer motor a vapor fue construido en 1698 por Thomas Savery.
Su desarrollo dio lugar a la Revolucin Industrial de las siguientes
dcadas. Debido a la creciente industrializacin originada por este
fenmeno, se crearon nuevas mquinas industriales y se desarroll
el ferrocarril, entre otros avances.
Ya en la Segunda Revolucin Industrial (desde mediados del siglo
XIX) se desarrollaron otras industrias, como la qumica, la elctrica
y la automovilstica. Este perodo vio el nacimiento de formas de
energa nunca antes utilizadas, como el gas o el petrleo; surgieron
as nuevas industrias, adems de producirse una revolucin cientfica sin precedentes que abri nuevos campos de investigacin.
Diversas invenciones revolucionaron y caracterizaron este perodo:

el motor de combustin interna, el aeroplano y el automvil, la


refrigeracin mecnica, el telfono y la radio.
El crecimiento de las ciudades provoc nuevas dificultades relacionadas con el abastecimiento de agua, la eliminacin de aguas
servidas y el transporte, que nuevamente fueron solucionadas por
obras de Ingeniera.

La profesionalizacin
Fue recin en 1794 que se materializ la educacin formal en
Ingeniera, con la fundacin de la cole Polytechnique, en Francia.
Tras la Revolucin Francesa de 1789, el pas se encontraba con una
gran escasez de profesionales tcnicos. As, el Comit de Salvacin
Pblica decidi crear la Escuela Central de Trabajos Pblicos, que
luego se denomin Escuela Politcnica.
Recin a principios del siglo XIX se comenz a desarrollar la Ingeniera Civil como profesin en Europa. Se llamaba as en contraposicin a la Ingeniera Militar, y abarcaba todos los aspectos de la
disciplina. Su expansin fue motivada en gran parte por el desarrollo de los cambios introducidos por la Revolucin Industrial, y a su
vez, introdujo un nuevo mtodo: el de la ciencia aplicada.

Leonardo
Da Vinci
(1452-1519)
Como ingeniero e inventor, Leonardo desarroll
ideas muy adelantadas
a su tiempo, como el
helicptero, el carro de
combate y el submarino,
aunque muy pocos de
sus proyectos llegaron
a construirse. Invent
mquinas de uso culinario, y desarroll la bomba
hidrulica. En el plano
militar, dise todo tipo
de mquinas para la
proteccin y el asedio de
ciudades. Hizo adems
grandes progresos en las
reas de la anatoma, la
ingeniera civil, la ptica
y la hidrodinmica.

Leonardo Da Vinci, retrato


annimo (Fuente: WM)

Fachada de la cole Polytechnique de Pars, sede de la primera carrera de Ingeniera


(Fuente: WM)

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

33

1794
Se funda en
Francia la
primera carrera
de Ingeniera.

La profesionalizacin de la Ingeniera en la Argentina


La carrera de Ingeniera se estableci en la Argentina por primera
vez en la Universidad de Buenos Aires, fundada en 1821 por Bernardino Rivadavia, en ese entonces ministro del gobernador Martn
Rodrguez. Fue en 1865, bajo el rectorado de Juan Mara Gutirrez,
en el Departamento de Ciencias Exactas, del que dependa el dictado de la carrera. Su primer graduado y el primero del pas fue
Luis Augusto Huergo en 1870.
La Universidad Nacional de Crdoba, la ms antigua de nuestro pas,
cre su Escuela de Ingeniera en el ao 1879, por iniciativa del acadmico Dr. Latzina. La Universidad Nacional de La Plata cre su propia
Facultad de Ingeniera en el ao 1897.

1865
Se crea la
primera carrera
de Ingeniera en
la Argentina, en
la Universidad de
Buenos Aires.

Los inicios de la Ingeniera Sanitaria


La Ingeniera Sanitaria surgi como consecuencia de la bsqueda
de soluciones a las epidemias del siglo XIX. En 1829 la East Chelsea Water Company de Londres introdujo la filtracin en arena, y
en 1840 se descubri el efecto purificador del ozono para tratar
el agua filtrada. El primer sistema moderno de abastecimiento de
agua y saneamiento urbano se desarroll en Hamburgo, Alemania,
hacia 1842.
Un pionero en la disciplina fue el mdico ingls John Snow, que
aun en su estudio mtodos de epidemiologa y de ingeniera para
combatir el clera en la Inglaterra de fines de siglo XIX.
En la dcada de 1880, con los avances en el conocimiento de los
microorganismos se da un paso fundamental: el incipiente ingeniero sanitario suma los conocimientos de la Qumica y de la Bacteriologa a su formacin.
En 1887, en Estados Unidos, se inaugura en Massachusetts el
Lawrence Experiment Station, uno de los primeros centros de investigacin y formacin en Ingeniera Sanitaria.

El comienzo de la disciplina en nuestro pas


Las ctedras de Higiene influyeron en gran medida en el desarrollo
de los estudios de la Ingeniera Sanitaria. El Dr. Miguel Puiggari
tuvo gran incidencia en ello, proyectando el sistema de provisin de
agua con que deba abastecerse a la Ciudad de Buenos Aires. A su

34

El Origen

vez, el Dr. Guillermo Rawson cre la ctedra de Higiene en la Facultad de Medicina portea.

1937

En 1937 la Facultad de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales de la


UBA cre la ctedra de Ingeniera Sanitaria, con un plan de estudios
sugerido por el decano, Ing. Enrique Butty. Sin embargo, la primera
universidad argentina que incorpor un curso de Ingeniera Sanitaria fue la Universidad Nacional de La Plata en 1914, seguida por
la Universidad de Crdoba, que cre una ctedra en el ao 1923, a
cargo del Ing. Francisco Roqu.

Se inaugura
en la UBA la
primera ctedra
de Ingeniera
Sanitaria.

En 1957 fue creada la Escuela de Ingeniera Sanitaria posteriormente Instituto en la Universidad de Buenos Aires, en la que se
cre la carrera de Especializacin de Ingeniera Sanitaria por un
convenio con Obras Sanitarias de la Nacin.
Hasta aqu los hechos fundacionales de la formacin en Ingeniera
Sanitaria en la Argentina. Su evolucin traer otros hechos de importancia, que se desarrollarn en captulos posteriores.

Bibliografa
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La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

35

El agua poblar, argentinizar y crear


la riqueza que ha de explotarse
Juan Domingo Pern

LA HISTORIA

LA
COLONIA
Dificultades para
la obtencin de agua
y proliferacin de epidemias

Introduccin
A pesar de habitar a la orilla del Ro de la Plata, en este perodo los
pobladores de Buenos Aires no disponan fcilmente de su elemento
lquido. En primer lugar, porque no era bebible en forma directa y en
segundo, por las dificultades que presentaba su distribucin. Durante
la poca colonial, el saneamiento de esta aldea que luego se convertira en la Ciudad de Buenos Aires fue uno de los temas que debieron
abordar las autoridades virreinales. Sus principales disposiciones
giraron en torno a la reglamentacin del aprovisionamiento de agua
en ese momento, a cargo de los aguateros y de la eliminacin de
desechos y aguas servidas.

La situacin sanitaria y edilicia de la Buenos Aires colonial


El trazado de la Ciudad tena forma de damero, como la mayora
de las colonias espaolas, y sus calles presentaban serios problemas higinicos, que se fueron extendiendo con el crecimiento de la
poblacin y con el avance de la urbanizacin. Si bien entre 1650 y
1779 el crecimiento demogrfico de Buenos Aires fue muy lento (de
2.000 a 20.000 habitantes), la eliminacin de los desechos y de las
aguas residuales en la va pblica trajo graves problemas. Esto se
debi a las recurrentes epidemias que se sucedan y a que no exista
una conciencia clara de la relacin entre el saneamiento del agua, la
higiene y la salud. Su proliferacin se vea acrecentada por la falta
de condiciones higinicas mnimas, la promiscuidad de los enfermos
infectocontagiosos y el escaso conocimiento sobre el sanitarismo de
la poca. Las construcciones, hasta 1730, eran de adobe con techos
de paja. Recin con la llegada de los jesuitas Primoli y Blanqu desde
Europa, para construir la iglesia de San Ignacio, se fue expandiendo
la manera de cocer los ladrillos que luego modificaran el modo de
edificacin habitual.
Las deficiencias higinicas relativamente tolerables mientras el rea
presentaba caractersticas rurales se volvieron insostenibles cuando,
debido a la aglomeracin de habitantes y viviendas, alcanz el nivel

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

39

1770
El Bando de Buen
Gobierno, dictado
por el virrey Vrtiz,
establece una
de las primeras
medidas de
prevencin al
regular la actividad
de los aguateros.

de urbana. A medida que la densidad de la poblacin iba aumentando y cada vez ms cantidad de desechos cloacales corran a lo largo
de las calles, sin que se adoptaran las medidas sanitarias correspondientes, la situacin empeoraba. Por aquellos aos, era habitual
encontrar en los zanjones de la aldea todo tipo de basura. El desconocimiento por parte de las autoridades virreinales de la importancia
de la aplicacin de medidas preventivas de las enfermedades provoc
que no priorizaran entre sus acciones el suministro de agua y que se
concentraran en otras infraestructuras urbanas, como el trazado y la
nivelacin de las calles, el encauzamiento de las aguas pluviales y la
evacuacin de la basura.

Plano de Buenos Aires, publicado por Pierre Francois avier de Charlevoix en 1756

Bosquejos de una regulacin


Antes de 1810, los cabildos eran los encargados de dictar ordenanzas edilicias y normas para controlar la higiene pblica. Una de las
primeras medidas de prevencin fue establecida por el Bando de
Buen Gobierno, dictado por el virrey Juan Jos de Vrtiz y Salcedo el
20 de septiembre de 1770, que reglamentaba: Los aguateros no debern recoger el agua frente al pueblo por estar sucia por el lavado
de la ropa que se efecta en ella. Debern hacerlo desde Santa Catalina hacia arriba sin alterar el precio, fijando una pena de 100 azotes
a quien contradiga lo dispuesto. Dos aos ms tarde, otro bando de

40

La Historia

Vrtiz obligaba a los vecinos a () que en el frente de sus casas no


permitan basuras, ni inmundicias, sino que juntamente dentro de
ellas a la noche, o a la hora que pudieran, vayan sus esclavos a arrojarlas a las zanjas, o parajes, donde se les seale: como asimismo no
permitir animales muertos, para lo que se destinarn sitios donde
enterrarlos ().
En relacin directa con el cuidado de la salud, se crearon instituciones, como el Tribunal del Protomedicato en 1780, cuya funcin era
la de conceder la autorizacin pertinente para ejercer la profesin
de curar. En 1784 se cre el cargo de Ingeniero Inspector, que tena
como funcin proveer todo lo relacionado con el aseo e higiene de
la Ciudad, y en 1804 la Junta de Sanidad, destinada no a conservar la vida de los habitantes, sino a precaver los males de que pueda
ser afectada. En 1802 se produjo un avance en las disposiciones
urbanas al establecerse el alejamiento de los lugares de toma de
agua en el Ro de la Plata, la obligacin de incinerar los animales
muertos, de examinar el estado del ganado para consumo y la creacin de cementerios.

1802
Entre otras
medidas sanitarias,
se establece el
alejamiento de los
lugares de toma de
agua en el Ro de
la Plata.

La obtencin de agua
Las familias ms acaudaladas disponan de aljibes en sus patios
interiores, de donde recogan el agua de lluvia desde los tejados.
Por medio de este mtodo, la nica forma de eliminar las impurezas
era el estacionamiento del agua. Sin embargo, la mayora de los
habitantes de aquella Buenos Aires dependa del agua de los pozos
de balde y de la vendida por los aguateros. Las familias con menos
recursos, que no podan acceder a este servicio, a veces disponan
de un muchacho que iba a buscar agua al Ro de la Plata, pero esta
tambin deba pasar por el proceso de estacionamiento en grandes
tinajas de cermica (a veces tambin se le agregaba alumbre para
acelerar su decantacin) o de filtrado por medio de piedras o cermica, antes de ser consumida.
En Buenos Aires, la cuestin de las aguas corrientes se fue convirtiendo en una necesidad urgente. En ese contexto, en el que los aljibes
apenas llegaban a atender a la demanda domstica en reas reducidas y comenzaban a ser un riesgo para la salud, sumado al agotamiento de los pozos, llega la Revolucin a la Buenos Aires de 1810.
Lentamente, los espacios pblicos fueron adquiriendo protagonismo
y comenzaba a asomar la preocupacin por la higiene, para lo cual
disponer de agua buena y abundante era un tema primordial.

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

41

LOS ALJIBES
Adems del agua de ro, otra fuente de provisin en la Ciudad eran los aljibes, pozos
con cisternas que recogan el agua de lluvia
desde las terrazas o patios, mediante caeras de cermica o de hojalata, de los que
se obtena un agua de mejor calidad que de
los anteriores pozos rudimentarios que no
alcanzaban la profundidad suficiente para
llegar a las napas de agua potable; sin embargo, su uso an no estaba muy difundido.
El primer pozo construido para ese fin data
de 1759. Algunos aljibes tenan escaleras
para poder bajar a limpiarlos y otros tenan
un pozo de decantacin, ms pequeo, en el
piso. Generalmente estaban en el centro del
patio y el agua de los aljibes se utilizaba para
beber y cocinar.
Con la llegada del agua corriente, los aljibes
quedaron fuera de uso y hoy solo quedan pocos ejemplares en algunas casonas antiguas.
As los describe Lucio V. Mansilla en sus
Memorias:
Las fincas que lo tenan eran contadas, indicantes de alta prosapia o de gente que tena el
rin cubierto; daban notoriedad en el barrio,
prestigio; y si por la hilacha se saca la madeja,
tal o cual vecino pasaba por grosero por los
muchos baldes de agua fresca que peda; y tal
o cual propietario por tacao, porque solo a
ciertas horas no estaba con llave el candado de
la tapa del precioso recipiente.

Pozo de la quinta de Rodrguez Pea, 1896

LOS AGUATEROS

Aguatero recogiendo agua del ro. Obra de Carlos E. Pellegrini, 1831

Los primeros testimonios de la existencia


de aguateros se remontan a un bando del
gobernador Jos de Andonaegui de 1748 que
reglamentaba el lugar donde deban recoger
el agua del ro, para luego distribuirla en sus
carretas tiradas por dos bueyes y venderla
a los vecinos. En su origen, la mayora eran
esclavos negros o mulatos, a quienes sus
amos les permitan vender el agua, con el
pago previo de un canon por da. Luego de la
Independencia, la actividad estuvo en manos
de blancos, criollos, pardos e indios. Muchas
veces, los aguateros fueron criticados por los
abusos en el costo del agua o por no atender
las casas de difcil acceso. La difusin de
las aguas corrientes no signific la desapa-

ricin inmediata de los aguateros. Ante la


prohibicin de obtener agua del ro, comenzaron a cargar agua de fuentes, surtidores y
depsitos de aguas corrientes, para proveer
a la poblacin no alcanzada por el radio
de la pequea red. Con el paso del tiempo,
los bueyes fueron sustituidos por caballos
y los pesados carros se reemplazaron por
otros con ruedas ms pequeas y toneles
con canillas de madera o metal. Su desaparicin definitiva ocurri con la Ley N 4196
de 1903, que declar la obligatoriedad del
servicio de agua potable para toda vivienda
en el rea de la red de distribucin, de ese
momento y futuras.

EL
SIGLO XIX
Las primeras iniciativas
del Estado en
materia sanitaria

Introduccin
El aumento de la poblacin, la falta de infraestructura adecuada
para la provisin de agua y la disposicin de efluentes, sumado a la
consecuencia inevitable de enfermedades infecciosas y parasitarias
y posteriores muertes conformaban el contexto en el que el Gobierno
del Segundo Triunvirato decidi adoptar las primeras medidas en
materia sanitaria. A principios del siglo XIX se reglament la venta
de agua, el riego de las calles y las descargas de agua servidas en los
albaales; se inauguraron los primeros hospitales de la Ciudad y se
cre la Facultad de Medicina de Buenos Aires, con el doctor Cosme
Argerich como su primer director. Estos acontecimientos marcaron
un punto de inflexin en la conciencia de las autoridades sobre la
prioridad que requeran los servicios de agua potable y la disposicin
de las aguas servidas.

Los proyectos de James Bevans y Carlos Enrique Pellegrini


En 1821 se produjo la primera alerta por contaminacin hdrica,
debido a que en las mrgenes del Riachuelo en las inmediaciones
de algunos mataderos, saladeros y curtiembres de Barracas fue encontrada una mancha verdosa. Es as como Bernardino Rivadavia
ministro de Martn Rodrguez decidi contratar a James Bevans,
un ingeniero hidrulico ingls que en 1823 formul tres propuestas
portuarias con el fin de ordenar el creciente trnsito de navos y
reducir la contaminacin costera. Al mismo tiempo, realiz pruebas
para obtener agua a profundidad, detrs de la Recoleta. Estas iniciativas no prosperaron, ya que el pas ingres en una etapa de largas
guerras internas, a las que se sum, en 1826, la guerra contra Brasil.
En 1827, tambin contratado por Rivadavia en ese momento presidente de la Nacin, lleg al pas el ingeniero francs y luego nacionalizado argentino Carlos Enrique Pellegrini (padre del posterior
presidente homnimo, electo en 1890), quien encabez un estudio y
un nuevo proyecto para el abastecimiento de agua en Buenos Aires.

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

45

En l, contemplaba su extraccin del Ro de la Plata, un proceso de


clarificacin, y el almacenamiento en una especie de aljibe que abastecera a los aguateros. Al caer el gobierno de Rivadavia, este plan se
vio interrumpido.

El proyecto de John Coghlan: la salubridad de Buenos Aires

John
Coghlan
(1824-1890)
Este ingeniero de origen
irlands lleg al pas en
1855 contratado por el
Estado de Buenos Aires
por recomendacin de la
firma Baring Brothers.
En 1858 fue nombrado
asesor tcnico de Obras
Pblicas. Fue quien
proyect las primeras
instalaciones de aguas
corrientes, constituyndose como el autor
original del proyecto de
tecnificacin del agua
del pas. Trabaj tambin
en proyectos para el
puerto de Buenos Aires
y los ferrocarriles. En la
actualidad, uno de los
barrios de la Ciudad de
Buenos Aires lleva su
nombre.
(Imagen: Archivo E. A. Coghlan)

En 1858, luego de declararse una epidemia de fiebre amarilla en


San Telmo que tuvo 400 vctimas y provoc un estado de pnico
generalizado muchos porteos decidieron trasladarse hacia la
periferia, principalmente al sector norte, hoy comprendido por los
barrios de Recoleta y Retiro.
Las reiteradas epidemias de clera y fiebre amarilla y las conclusiones de los primeros congresos de Higiene y Ciencias de la Salubridad que determinaron que la falta de agua no contaminada y de
adopcin de medidas de higiene eran las principales causas de la
propagacin de la mayora de las enfermedades contagiosas fueron detonantes para que, finalmente, el gobierno encarara las obras
de provisin de agua.
De esta forma, se dict una ley que autorizaba el inicio de las obras
para mejorar las condiciones higinicas y el gobierno le encomend al ingeniero irlands John Coghlan el proyecto del sistema de
saneamiento de la Ciudad, que inclua cuestiones concernientes a la
provisin de agua, a las cloacas y a los desages pluviales. Se cre
la Comisin encargada de la instalacin de las aguas corrientes y
los trabajos se iniciaron en marzo de 1868 con la construccin del
Establecimiento Recoleta, delimitado por la Av. del Libertador, Austria y las vas del ferrocarril, y la prolongacin de la Av. Pueyrredn.
Aquel primitivo sistema se iniciaba all y consista en dos caos de
hierro fundido que se internaban 600 metros en el ro para captar
y transportar el agua que, luego de ser purificada, era enviada por
mquinas de impulsin a la red de provisin de la Ciudad.
Finalmente, el 4 de abril de 1869 se libr el servicio pblico de abastecimiento. De este modo, Buenos Aires que en aquel momento
contaba con 177.000 habitantes se converta en la primera Ciudad
de Amrica con instalaciones de filtros para agua purificada.

46

La Historia

La primera Casa de Bombas


de Buenos Aires, ubicada en el
bajo de la Recoleta, 1869

1869
Buenos Aires se
convierte en la
primera ciudad
de Amrica con
instalaciones de
filtros para agua
purificada.

1874
Se inaugura
la Planta
Purificadora
Recoleta,
el primer
establecimiento
potabilizador
de la Ciudad de
Buenos Aires.

El proyecto de John Bateman: Obras del Radio Antiguo


Las obras proyectadas por Coghlan en pocos aos resultaron insuficientes para cubrir las necesidades de la Ciudad ms poblada del
pas. Por ello, a fines de 1870 y principios del ao siguiente durante la presidencia de Sarmiento luego del brote de fiebre amarilla ms grave hasta ese momento se resolvi encargar un nuevo
proyecto de saneamiento, para el que se convoc a John Frederick
Bateman, ingeniero ingls especialista en Hidrulica que en ese
momento se encontraba en la Ciudad estudiando y proyectando el
puerto. El objetivo de este plan, conocido como Obras del Radio Antiguo, era ampliar la provisin de agua, a razn de 182 litros diarios
por persona, y encarar por primera vez obras de desages cloacales,
estimando que la Ciudad en 20 aos duplicara su poblacin; clculo
que finalmente result errneo.
En cuanto al proyecto para tratar las aguas servidas, luego de varias
discusiones, se aprob que los lquidos cloacales se descargaran en
el ro, al otro lado del pueblo de Quilmes, a travs de una cloaca
mxima de 25 kilmetros de longitud desde la boca del Riachuelo.
En Recoleta, a los terrenos iniciales de la primera casa de bombas
proyectada por Coghlan, se fueron agregando otros; la superficie
entonces alcanzaba 24 hectreas. All se fueron ubicando filtros y

Sistema pluvio-cloacal del Radio Antiguo, 1905

48

La Historia

depsitos y de esta forma, el 15 de mayo de 1874 qued inaugurada


la Planta Purificadora Recoleta, el primer establecimiento potabilizador de la Ciudad. Aos ms tarde, en 1890, se habilit la Segunda
Casa de Bombas, anexa a la anterior. En esta planta ubicada donde
hoy funciona el Museo Nacional de Bellas Artes no solo se purificaba el agua, sino que tambin funcionaban talleres de fundicin,
carpinteras, depsitos para carbn, arcilla y cemento, cocheras y
otras construcciones.

Luego de numerosas dificultades, se retom el ritmo de ejecucin de
las obras y finalmente, en 1884 se inaugur una planta de lquidos cloacales en un paraje denominado Puente Chico (hoy Wilde);
en 1894 se concluy el sistema de provisin de agua; y en 1889 se
habilit parcialmente el sistema cloacal, con un sifn provisorio en el
cruce de la primera cloaca mxima con el Riachuelo.
En 1890, debido a una profunda crisis econmica, se rescindi el
contrato de concesin de la empresa Buenos Aires Water Supply y el
Estado retom nuevamente la responsabilidad de las inversiones y
del servicio. Por ltimo, en 1894 se inaugur el Gran Depsito Distribuidor de la Av. Crdoba (actualmente, Gran Depsito Ingeniero
Guillermo Villanueva), tambin conocido como Palacio de las Aguas
Corrientes. Excepcional ejemplo de la arquitectura eclctica de fines
del siglo XIX en el pas, en su interior posee una colosal estructura de
hierro que soporta doce tanques distribuidos en tres pisos, con una
capacidad total de 72 millones de litros de agua potable.
El proyecto general pertenece al estudio del ingeniero John Bateman
y la construccin, realizada entre 1887 y 1894, fue dirigida por el
ingeniero civil de origen sueco Carlos Mystnner. Bajo su direccin,
la empresa de Juan B. Medici realiz las obras de mampostera. El
edificio fue declarado Monumento Histrico Nacional en 1989.

El sanitarismo en las viviendas


A comienzos del siglo XIX era habitual el uso de servicios o vasos
necesarios que, junto con bacinillas y sillicos, permitan satisfacer
en forma restringida las necesidades fisiolgicas en las habitaciones
de las casas sin necesidad de trasladarse hasta la zona del fondo del
predio, donde habitualmente estaban las letrinas. Estas desaguaban
a pozos negros, con los mismos peligros de contaminacin que tenan
los pozos de balde.

John
Frederick
Bateman
(1810-1889)
Ingeniero ingls contratado por el presidente
Domingo F. Sarmiento en
1870 para proyectar las
obras de construccin del
puerto. Su trabajo fue
impugnado por algunos
tcnicos y finalmente no
se construy.
En 1872 el senador
Vicente F. Lpez promovi su interpelacin
con acusaciones de
pretender generar lucro
injustificado, pero el
ingeniero logr que le
fueran adjudicadas las
obras de ampliacin de
la red de agua potable
y la construccin de
desages y cloacas.
Adems, fue quien plante la conduccin de los
lquidos cloacales hacia
el Ro de la Plata y llev
adelante la construccin
de la primera red cloacal
de Buenos Aires en el
denominado Radio Antiguo, tambin conocido
como Radio Bateman.

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

49

Plano general de las obras


de saneamiento, desages
y provisin de agua, del
estudio de John Bateman

El Palacio de las Aguas


Corrientes, ca. 1900

50

La Historia

En 1885, se comenzaron a importar al pas los primeros inodoros y en


1886, se promulg una ley que ordenaba la construccin de obras en
el interior de los edificios para su posterior conexin a la red cloacal.
Con la creacin de la Oficina de Contraste en 1887, se comenz a
regular la aprobacin de los materiales y artefactos empleados en las
obras domiciliarias. El primer reglamento de cloacas domiciliarias estuvo a cargo de la Comisin de Obras de Salubridad; en l se estableca que los propietarios deban presentar los planos o proyectos para
ser aprobados por esta entidad.
En 1905, el proyecto de Bateman para el Radio Antiguo estaba concluido: se haban finalizado el Establecimiento de Aguas Corrientes
de Recoleta, el Gran Depsito de la Av. Crdoba, las redes de caeras
maestras y distribuidoras de agua potable, las cloacas externas de
la mayor parte de los distritos, el sifn de la cloaca mxima bajo el
Riachuelo y cinco de los grandes conductos de desage pluvial.

1894
Se inaugura el
Gran Depsito
Distribuidor de
la Avenida
Crdoba, tambin
conocido como
Palacio de las
Aguas Corrientes.

Cuando el ingeniero Bateman proyect estas obras, Buenos Aires


tena 180.000 habitantes y se consideraba improbable que pudiese
superar los 400.000 en menos de 40 aos, pero en 1905 este nmero
ya se haba duplicado y en 1908 llegaba a 1.025.650.

EL MOLINO
SAN FRANCISCO
A principios del siglo XIX, las nicas fuentes
pblicas de Buenos Aires eran el pozo de balde de la Plaza Mayor, ubicado a un costado de
la Recova, y los aljibes de algunos conventos.
En 1851, se realiz el expendio de agua depurada en el antiguo Molino San Francisco,
ubicado en las cercanas de la Plaza de Mayo.
El agua era bombeada por conductos, sumergidos a 100 metros en el Ro de la Plata, hasta
este molino y all, una vez clarificada, era
retirada por los aguateros para ser vendida
en la Ciudad.

Bartolom Mitre, solicitud de conexin de agua


y cloacas (Obras de Salubridad, 1891)

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

51

EL HIGIENISMO
A mediados del siglo XIX, los descubrimientos de Pasteur sobre los microbios ejercieron
una influencia determinante que coloc a la
higiene en un lugar indito hasta entonces, y
convirti al aseo en la mejor va para combatir algunas enfermedades.

sin precedentes. Prestigiosos mdicos, como


Guillermo Rawson, Eduardo Wilde, Pedro
Mallo y Emilio Coni comenzaron a trabajar
sobre medidas para evitar la proliferacin de
grmenes, basndose en avances implementados en Europa y Estados Unidos.

En el mbito local, las trgicas epidemias que Esta reforma sanitaria y la accin de los
acabaron con ms del 8% de los porteos re- higienistas, que tuvo su auge entre 1880 y
1910, planteaba un concepto abarcador de la
salud pblica, que englobaba la salud fsica,
mental y social y que consideraba tanto las
condiciones de las viviendas, como las de
los lugares de trabajo y las de los espacios de
recreacin. En consecuencia, deba brindarse
una solucin a las lamentables condiciones
sanitarias en las que vivan los sectores ms
populares que, entre otras deficiencias,
carecan de los medios necesarios para un
aseo adecuado. De esta forma, comenzaron
a crearse los baos pblicos. Hacia 1900, la
Ciudad ya contaba con tres de estos establecimientos, a los que asistan hombres,
mujeres y nios, con acceso gratuito.

Aviso publicitario de la Casa de Baos del fotgrafo Christiano


Junior, publicado en La Tribuna en 1877

percutieron fuertemente en la sociedad y por


ende, en las decisiones polticas, que presentaron una serie de inversiones sanitaristas

En este contexto, el concepto de salud pblica se institucionaliz en el aparato estatal


a travs de la creacin de organismos y la
confeccin de algunas leyes y reglamentos.
Paralelamente, la higiene adquiri una nueva significacin que se difundi y se consolid entre la poblacin mediante tratados de
urbanidad, como el Compendio de higiene y
salud pblica y privada, publicado en 1868
por el Dr. Jos Antonio Wilde para el uso en
las escuelas.

LAS CASAS CHORIZO


Y LOS CONVENTILLOS

Escena de la vida en un conventillo, ca. 1900

Los grandes contingentes de inmigrantes que


se iban instalando en Buenos Aires durante
este siglo, atrados por las posibilidades que
ofreca esta Ciudad, provocaron nuevas dificultades en las viviendas. Fue entonces que
se produjo el parcelamiento y la ocupacin
progresiva de antiguas casas coloniales y
as nacieron las casas chorizo, que contaban
con un patio separado longitudinalmente

por un muro medianero y, por otro lado, las


casas de alquiler, conocidas popularmente
como conventillos. Transformadas en casas
colectivas, con habitaciones sin ventanas, y
un lugar comn para el aseo y con piletas de
lavar y un solo bao para cientos de personas, pronto se convirtieron en una fuente de
muchas enfermedades.

EL SURGIMIENTO
DE LA INGENIERA
ARGENTINA
En nuestro pas existen dos fechas
que celebran la profesin del ingeniero,
ambas relacionadas con hechos clave
de su historia y cercanos en el tiempo.
El Da de la Ingeniera Argentina se estableci en homenaje a la
graduacin de Luis Augusto Huergo, primer ingeniero argentino,
recibido en el Departamento de Ciencias Exactas de la Universidad
de Buenos Aires y cuyo diploma est fechado el 6 de junio de 1870.
Adems de Huergo, se graduaron ese ao once ingenieros ms,
entre ellos Adolfo Bttner, Guillermo Villanueva y Guillermo White.
Todos tuvieron una actuacin muy destacada, y se los conoce como
Los doce apstoles de la Ingeniera Argentina.
Paralelamente, el 16 de junio se celebra el Da del Ingeniero, debido
a que ese da de 1865 fue creada la carrera de Ingeniera en la Universidad de Buenos Aires, durante la gestin del rector Juan Mara
Gutirrez y por decreto del gobernador Mariano Saavedra. En su
origen, la carrera dependa del Departamento de Ciencias Exactas y
su primer plan de estudios constaba de 18 asignaturas: aproximadamente un tercio de ellas estaban vinculadas al Dibujo y otro tercio a
las Matemticas. Solo dos se referan a la Construccin y otras dos a
la Geologa y la Mineraloga.

Luis Augusto
Huergo
(1837-1913)
Fue el impulsor de obras
pblicas de gran envergadura: la mayor de ellas
se encuentra vinculada
con sus proyectos para
dotar a Buenos Aires del
puerto digno de las exigencias provocadas por
el crecimiento del trfico
martimo. En 1876 fue
designado director de
las obras del Riachuelo,
siendo suyo el proyecto
del Dock Sud.
La salud es uno de los
asuntos tratados por
Huergo. Para la ciudad
de Crdoba formul el
proyecto de salubridad,
utilizando las aguas del
ro Anisacate que permiti emplear el sistema
de gravitacin para la
provisin de agua.
En la funcin pblica, fue
diputado y senador en la
legislatura bonaerense.
En 1891 fue designado
ministro de Obras Pblicas de la provincia de
Buenos Aires.

Fachada principal del Gran


Depsito, 1935

1900/
1910
Primer Plan Nacional
de Saneamiento

Introduccin
Hacia fines del siglo XIX una suma de factores tales como el creciente
y fluido intercambio comercial con las potencias europeas, sumado
a un explosivo crecimiento demogrfico, consolid en la Ciudad de
Buenos Aires la suma del poder poltico nacional, fundado en el auge
econmico que experimentaba la Capital y en el creciente empobrecimiento de las provincias. Era imprescindible, por lo tanto, el diseo
de un nuevo plan de saneamiento que estuviera a la altura de la
metrpoli y del pas. Un verdadero y efectivo carcter nacional de las
obras de saneamiento fue dado a partir del dictado de la Ley N 3967
del ao 1900, que ampli a todo el mbito nacional la Comisin de
Obras de Salubridad luego Direccin General de Obras de Salubridad, creada en el ao 1903 que culmin en el ao 1909 con la Ley
N 6385 que planteaba el Primer Plan Nacional de Saneamiento.

1900
Se sanciona la
Ley N 3967, que
ampla a todo el
mbito nacional
la Comisin
de Obras de
Salubridad.

La Buenos Aires de principios de siglo


Ya desde fines del siglo XIX el aumento de la poblacin de la Ciudad
de Buenos Aires haba superado todas las previsiones. La corriente
migratoria, que en su mayora se radic en la urbe y sus alrededores,
pas de 800.000 personas al culminar el siglo de las cuales 500.000
contaban con servicio de aguas corrientes, pero no llegaban a 100.000
las que disponan de cloacas, obras iniciadas con bastante posterioridad a ms de un milln de habitantes para fines de la primera
dcada del siglo XX. Las ampliaciones realizadas en la Planta Potabilizadora Recoleta pronto se tornaron insuficientes ante tales demandas,
y en conjunto con el servicio del establecimiento de Wilde la provisin
de agua era insuficiente para semejante volumen poblacional.
A su vez, para 1905 se haban terminado las obras del proyecto Bateman para el denominado Radio Antiguo, lo que abarcaba agregando los distritos de la Boca y Barracas unas 2.594 hectreas, a las
que se sumaron otras 400 ganadas al ro a propsito de la construccin de Puerto Madero. Se haban terminado el Establecimiento de
Aguas Corrientes de Recoleta, el Gran Depsito de Av. Crdoba el

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

57

1903
Se crea la
Direccin General
de Obras de
Salubridad.

Palacio de las Aguas Corrientes, las redes de caeras maestras


y distribuidoras de agua potable, las cloacas externas de la mayor
parte de los distritos, entre otras obras. Aquel proyecto diseado en
1871 para responder a las futuras necesidades de 400.000 habitantes se vio forzado en sus primeros 35 aos a satisfacer las demandas
de 705.000 personas, y se torn limitado frente a la Buenos Aires de
principios de siglo.
Esto haca imprescindible el diseo de un nuevo plan de saneamiento que estuviera a la altura de la Ciudad. Para ello, la Comisin
Nacional de Obras de Salubridad encar un nuevo proyecto, que
consideraba nuevas obras de agua potable y de desages cloacales
en toda la Capital, incluyendo mejoras en el Radio Antiguo y la provisin de servicios en el Radio Nuevo cinco veces ms grande que
el Antiguo, situado fuera del rea considerada por Bateman.

La creacin de la Direccin General de Obras de Salubridad

1909
Se implementa
el Primer Plan
Nacional de
Saneamiento, el
cual prev para
la Capital una
provisin de 300
litros diarios
de agua por
habitante.

Creada en 1903, la Direccin General de Obras de Salubridad da


cuenta de una expresa voluntad por parte del Estado de modernizar
las ciudades por medio de la tcnica, impulsando diversas obras de
infraestructura que constituyeron un punto de inflexin de proporciones nacionales. Con este propsito, se le encomend el planeamiento y ejecucin de obras en provincias o territorios nacionales.
En un principio, se autoriz la construccin de obras de provisin
de agua en las ciudades que no contaban con un suministro de agua
corriente, y la ampliacin de las redes ya existentes en diversas
capitales provinciales. Para 1910, catorce capitales de provincia ya
contaban con una red de agua corriente y cuatro tenan, a su vez, un
sistema de cloacas. En lo que respecta a la Ciudad de Buenos Aires,
fue necesaria la elaboracin de un nuevo proyecto de saneamiento
que atendiera este crecimiento demogrfico y, a su vez, los requerimientos de las nuevas reas comprendidas en el Radio Nuevo.

El Primer Plan Nacional de Saneamiento


La Ley N 6385 del ao 1909 el denominado Primer Plan Nacional de Saneamiento posibilit el primer proyecto completo de
obras significativas previstas para la Ciudad de Buenos Aires. Bajo
la coordinacin tcnica del ingeniero Agustn Gonzlez, se decidi
entonces encarar un plan sanitario a gran escala, previendo para la
Capital una provisin de 300 litros diarios de agua por habitante, un

58

La Historia

EL PUENTE COLGANTE
DE SANTA FE
El primer puente construido por la Direccin General de Obras de
Salubridad fue planificado en 1903; el ingeniero Agustn Gonzlez
asumi un papel protagnico al tener a su cargo el plan integral del
suministro de agua corriente a la Ciudad. El puente deba proveer
de agua a la ciudad de Santa Fe a travs de una extensa caera, que
debido a la gran distancia entre el establecimiento de toma y el rea
urbana garantizara la calidad del agua suministrada.
El proyecto original contemplaba, a su vez, un inters prioritario de
la comunidad por ser tambin un viaducto carretero. La estructura,
que estaba hecha de madera dura, se llev a cabo entre los aos
1904 y 1905, pero nunca alcanz a inaugurarse debido a su colapso
por motivo de la extraordinaria creciente de 1905; de esta forma,
se retras la habilitacin del suministro de agua a la Ciudad. Este
acontecimiento puso en evidencia la falta de experiencia y el poco
conocimiento tcnico de la Direccin General sobre las caractersticas naturales de la zona.
De manera inmediata, se comenz a proyectar un nuevo puente, que
solo cumplira la funcin de acueducto. En este segundo intento se
utiliz un sistema constructivo mixto en el que el hierro comprenda
los tramos centrales y la madera cubra los restantes tramos. Inaugurado en 1909, dur solo tres aos, hasta que el ro y los camalotes
volvieron a socavar sus cimientos, lo que provoc un nuevo colapso
del puente. Esta secuencia de sucesos da cuenta de la decidida confianza por parte de la Direccin General de Obras de Salubridad
luego Obras Sanitarias de la Nacinen que la tcnica poda vencer
en su puja con la naturaleza.
Concebido originalmente para el traslado de agua, el puente colgante es actualmente un smbolo de la Ciudad de Santa Fe que cuenta
con una larga historia de derrumbes y reconstrucciones, y sirve hoy
tanto para comunicar la ciudad con la Costanera Este como para
propsitos tursticos.

Guillermo
Villanueva
y Doncel
(1849-1912)
Perteneci a la primera
promocin de ingenieros civiles de Ciencias
Exactas y presidi la
Comisin Nacional de
Obras de Salubridad durante dos perodos: de
1891 a 1895, y de 1900 a
1911. A partir de 1903, la
Comisin se transform,
bajo su presidencia, en
la Direccin de Obras de
Salubridad de la Nacin.
Durante su gestin
se gener un fuerte
impulso a los trabajos
de saneamiento tras la
rescisin del contrato
del prestador privado
del servicio, poniendo
en ejecucin un plan
que inclua importantes
obras, como la ampliacin de redes de agua
potable, el sifn para la
cloaca mxima bajo el
Riachuelo y conexiones
cloacales, entre otras.

La construccin del puente colgante


de Santa Fe, cuando se estaban
colocando sus barandas y an faltaban
los conductos de impulsin
(Fuente: Col. J. Demarchi, en Collado
y Mller, 2002)

Agustn
Gonzlez
(1853-1917)
Se gradu como ingeniero civil en la Facultad de
Ciencias Exactas, Fsicas
y Naturales. En 1894
ingres a Obras de Salubridad de la Capital.
Su proyecto fue aprobado y el 17 de julio de 1912
se promulg la ley que
creaba Obras Sanitarias de la Nacin. El
presidente Senz Pea
lo nombr como primer
Presidente del Directorio
de la entidad.
Desde comienzos de siglo comenz a concretar
importantes proyectos
de abastecimiento de
agua y de desages
urbanos en ciudades de
todo el pas.
Como coordinador de la
Comisin Nacional de
Obras de Salubridad encar un vasto proyecto
de expansin para una
poblacin de seis millones de habitantes de la
Capital Federal.

62

La Historia

consumo diario de 1.800.000 metros cbicos. Este inclua una nueva


ampliacin de la Planta de Recoleta, los dos depsitos de Caballito
y Villa Devoto, ampliaciones de las redes de agua y cloacas y, entre
otras importantes obras, la construccin de un nuevo establecimiento potabilizador, la Planta San Martn de Palermo. El emplazamiento elegido para la nueva planta fue un predio vecino al Parque Tres
de Febrero, a orillas del Ro de la Plata. El proyecto fue concluido y
aprobado en 1908, y una parte fue inaugurada oficialmente durante
los festejos del Centenario de 1910. Finalmente, en el marco del Primer Plan Nacional de Saneamiento, Obras Sanitarias de la Nacin
se cre el 27 de julio de 1912 por la Ley N 8889, y de esta forma
se consumaron las iniciativas que durante ms de medio siglo se
gestaron en torno a la creacin de un organismo de esta ndole con
alcance nacional.

Del auge de la higiene pblica a la higiene privada


A fines del siglo XX, la difusin de los poderes curativos del agua corporiz en las denominadas casas de baos los principios del higienismo en boga. Aunque las primeras noticias de estos establecimientos
en Buenos Aires son de 1830, es a fines de la dcada de 1880 cuando
las casas de baos haban crecido en nmero y variedades de servicio,
diversidad de duchas escocesa, de afrecho, entre otras como en
tipos de cuartos de bao fros o calientes, tanto para la prctica deportiva en sus natatorios como por cuestiones de higiene e
hidroterapia. Poco a poco, fueron cubriendo la demanda de sectores
populares y en su misma publicidad aludan a la necesidad de contar
con casas de baos en reemplazo de los lugares de la ribera donde
antes se baaba la poblacin en verano, ahora perdidos debido a la
construccin del puerto.
Hacia 1900 estos establecimientos eran muy frecuentados, en
especial porque la escasez de agua sustitua el aseo en tina con
agua comprada al aguatero que era moneda corriente entre los
ms humildes, y por otro lado, porque representaba para las clases
ms pudientes la nueva forma de vivir a la europea que impona el
creciente cosmopolitismo de la urbe. De esta manera, procurando
solucionar los problemas de higiene que afectaban a la poblacin
que se hacinaba en conventillos y otras construcciones insalubres
y tambin con el objetivo de alejar la amenaza de enfermedades y posibles epidemias el Municipio en 1906 aprob un nuevo
proyecto de construccin de baos pblicos. Eran establecimientos
gratuitos donde se provea de agua caliente, toalla y jabn en locales

GRAN DEPSITO DE CABALLITO

El Depsito de Caballito a poco de su inauguracin, 1915

Para una ciudad que reciba importantes contingentes migratorios, era necesario complementar y ampliar la accin del depsito del
Palacio de las Aguas Corrientes con otros depsitos de gravitacin que pudieran abastecer sin problemas a las nuevas generaciones
de rascacielos que iban poblando la Ciudad.
Por ello, se decidi construir el depsito de
Caballito, habilitado totalmente en 1915, que
segua en su diseo el principio general del
de Av. Crdoba: una gran estructura metlica
interior con doce tanques de reserva y 6.000
metros cbicos de capacidad cada uno, dispuestos en tres niveles y sostenidos por una
malla de columnas de hierro que tambin
soportaban el armazn de la cubierta.
La red de caeras maestras comprenda dos
servicios: uno exclusivo para el Radio Nuevo
y otros para reforzar la provisin de agua
en el Radio Antiguo, especialmente en los
edificios de mayor altura sobre Av. de Mayo,

por encontrarse el tanque de Caballito diez


metros ms alto en su nivel de distribucin
que los del Depsito de Av. Crdoba.
Hoy, estas construcciones forman parte del
patrimonio cultural de los argentinos y, junto con el Palacio de Aguas Corrientes de Av.
Crdoba, ejemplos excluyentes del desarrollo alcanzado por la industria de las grandes
estructuras de hierro a fines del siglo XIX y
principios del XX y de la envergadura que alcanz la accin de los ingenieros argentinos
que integraron reparticiones de salubridad
del Estado.
Es en atencin a estos valores histricos, testimoniales y arquitectnicos, que AySA viene
llevando a cabo trabajos de recuperacin
progresiva, que incluyen el rescate edilicio y
la puesta en valor de su monumental estructura de hierro.

1910
Un 40% de las
viviendas de
la Ciudad de
Buenos Aires
se encuentran
conectadas a la
red cloacal.

debidamente aseados. Gran nmero de trabajadores de ambos sexos


y gran cantidad de nios utilizaron estos servicios, siendo el agua
caliente especialmente requerida, posibilidad inexistente en los
conventillos, donde solo un cuarto de bao con agua fra serva a una
poblacin por dems numerosa. Por estas razones, el agua, y con ella
los sistemas de alimentacin y evacuacin, fueron uno de los factores
clave en la reordenacin fsica de la ciudad operada durante la segunda mitad del siglo XIX y las primeras dcadas del siglo XX. Durante
aquella poca, las letrinas y las bacinillas eran an de uso corriente,
y en el campo del aseo personal tampoco haba una localizacin fija,
pues era frecuente el transporte del agua para su utilizacin tanto en
cocinas como en dormitorios.

Tpico cuarto de bao ingls de comienzos de siglo XX que rene aseo e inodoro en un nico local

A fines del siglo XIX, los adelantos en Ingeniera Sanitaria y el lento


avance de la red contribuyeron a un progresivo control en la Ciudad
de las condiciones de provisin, eliminacin y aclimatacin del agua
dentro de las viviendas. As es como la dispersin de las actividades de aseo pasaran a concentrarse en el cuarto de bao, ya con
provisin de agua caliente, mientras que las letrinas exteriores iran
siendo reemplazadas por el inodoro o water-closet, ya no externo,
sino dentro de las casas.

64

La Historia

Cerca de 1920, bao y water se van fundiendo para dar nacimiento


al bao-habitacin, tambin conocido como bao ingls, espacio
ornamentado que contaba generalmente con iluminacin natural y
que superaba ampliamente en altura y dimensiones al bao como
hoy lo conocemos. No fue entonces hasta la dcada del treinta que
el bao moderno hace su aparicin, organizado en torno a principios funcionales de economa y eficiencia espacial, y alejado de
cualquier esttica con pretensiones decorativas. Este bao culmina
un recorrido de ms de un siglo, en el que las necesidades corporales y de higiene comenzaron siendo nmades en la casa para pasar a
ser de responsabilidad pblica del Municipio durante el auge de los
baos pblicos a comienzos del siglo XX. Ya cados en desuso, los
baos pblicos municipales fueron suprimidos por la Comuna en la
dcada del sesenta, debido a la progresiva consolidacin, desde los
aos treinta, del bao moderno tal cual hoy lo conocemos.

ALFREDO PALACIOS
Y LOS MEDIDORES
Hacia el ao 1900, la Memoria de la Direccin de Obras de Salubridad informaba que
el sistema de provisin de agua contaba con
778 kilmetros de redes maestras y distribuidoras de agua en la Ciudad de Buenos Aires,
que alimentaban a 50.119 locales de los cuales 2.331 contaban con medidor. En aquella
poca, el consumo de agua se cobraba a los
usuarios mediante medidores domiciliarios.
Ahora bien, de acuerdo a las disposiciones
vigentes, los conventillos tenan derecho
al consumo en proporcin a la renta de la
propiedad. Si este se exceda deban pagar
una cuota suplementara de diez centavos
por metro cbico, siendo este porcentaje a
pagar una excepcin establecida para los
conventillos de manera exclusiva; en las
dems casas no exista tal impuesto, percibi-

do solo de acuerdo a la renta de la propiedad.


Existan para ese entonces en Buenos Aires
2.297 conventillos en los que vivan 129.257
habitantes en ambientes que presentaban
escasas condiciones de habitabilidad.
Esta disposicin tuvo que ser modificada a
partir de la agitacin desatada por la campaa que el socialista Alfredo Palacios llev
a cabo. Uno de los puntos de su propuesta
inclua la eliminacin de los medidores que
afectaban a los sectores de menores ingresos,
motivo por el cual recorra los barrios de La
Boca pregonando en contra de esos dispositivos. En 1904 fue electo diputado por el
distrito de La Boca y fue en el ao 1905 que
trasform en ley esa propuesta.

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

65

1910/
1920
El surgimiento de Obras
Sanitarias de la Nacin

Introduccin
Luego de los festejos del Centenario de la Revolucin de Mayo de
1910 se produca el nacimiento de Obras Sanitarias de la Nacin
(OSN), la empresa pblica de saneamiento que corporiz los impulsos y experiencias que durante el ltimo medio siglo se llevaron
a cabo en la Capital as como tambin en otras grandes ciudades
provinciales. El puente de la provincia de Santa Fe fue una temprana
demostracin de la proyeccin de los trabajos realizados ms all del
mbito de la Ciudad de Buenos Aires. Aunque el nacimiento oficial
de OSN se produjo en 1912, su historia se haba comenzado a escribir
con los organismos de salubridad que le precedieron.
No obstante la experiencia adquirida en esos primeros cuarenta
aos desde aquel primer organismo provincial de salubridad y este
verdadero ente autrquico, las diferencias entre uno y otro eran ms
que considerables. Tambin Buenos Aires era esencialmente distinta. La metrpoli era reflejo de profundas transformaciones sociales,
culturales y econmicas, debido principalmente al fomento de la
inmigracin europea y el ingreso al mercado internacional como
pas proveedor de materias primas y la incorporacin de capitales
y manufacturas desde los pases industrializados. OSN aparece entonces en el auge de aquel modelo de pas impulsado por la triloga
civilizacin, modernidad y progreso muy en boga en los gobernantes
de la poca, precisamente en el inicio de la constitucin de la Ciudad
como metrpoli. A pesar del crecimiento manifiesto tanto demogrfica como econmicamente, hacia el ao 1914 comienzan a sentirse
con intensidad las dificultades generadas por la Primera Guerra
Mundial, particularmente por la imposibilidad de concretar emprstitos para la construccin de las obras y por el retardo en la entrega
de los materiales de importacin europea. Sin embargo, muchas de
las necesidades generadas a partir del conflicto blico son sustituidas
por la naciente industria nacional y por la excelencia tcnica concretada en los talleres de OSN.

1912
Se crea Obras
Sanitarias de
la Nacin, en
el contexto de
un modelo de
pas impulsado
por la triloga
civilizacin,
modernidad
y progreso.

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

67

El nacimiento de Obras Sanitarias de la Nacin

Marcial Rafael
Candioti
(1865-1928)
Se gradu como ingeniero civil en la Universidad
de Buenos Aires y luego
se doctor en Ciencias
Fsico-Matemticas.
Ocup diversos cargos
en la gestin pblica en
la provincia de Santa
Fe, donde lleg a ser
Ministro de Hacienda,
Justicia y Obras Pblicas
en 1906, y Diputado Nacional en 1908. En 1914
el presidente Victorino
de la Plaza lo nombr
presidente de Obras
Sanitarias de la Nacin,
cargo que desempe
por diez aos.
Durante su gestin, se
aprob la Ley N 10998,
conocida como Ley
Candioti, de saneamiento urbano y rural de la
Nacin, mediante la cual
se orient al desarrollo
de un plan centralizado
para dotar de servicios
sanitarios a todos los
centros urbanos del pas.

68

La Historia

La mayora de quienes en 1912 experimentaron el nacimiento de


aquella empresa autrquica de saneamiento, venan trabajando en
las obras de salubridad desde fines del siglo XIX; eran autores de los
principales proyectos y tambin ejecutores de sus grandes obras.
En aquellos exista la conciencia de que la historia del saneamiento
argentino haba comenzado casi cuarenta aos antes, en el Buenos
Aires de la Gran Aldea. Creada por Ley de la Nacin N 8889, el 27
de julio de 1912, Obras Sanitarias de la Nacin continuar la experiencia iniciada por aquella Comisin de Salubridad que en 1874
defini la construccin del primer establecimiento de agua potable
del pas, la Planta Recoleta. Como institucin autnoma regida por
un Directorio, presidida entonces por el ingeniero Agustn Gonzlez quien supo ser Director Tcnico del proyecto de ampliacin de
la red de Buenos Aires en 1908, su finalidad sera segn su ley
constitutiva el estudio, construccin y administracin de obras que
permitieran la provisin de agua corriente en las ciudades, pueblos y
colonias de la Nacin.
A pesar de las expectativas que despertaba la creacin de OSN, el
crecimiento demogrfico, la numerosa edificacin en altura, la falta
de obras de ampliacin del sistema por falta de recursos y el derroche de agua por parte de los usuarios enfrent a la nueva empresa
a grandes e inditos desafos. Lentamente la vasta red de caeras
y cloacas que corra por debajo de la ciudad, as como cada parte
del sistema, desde la torre toma en el Ro de la Plata hasta el Gran
Depsito Distribuidor, presentaba problemas de dimensin; resultaban tanto anacrnicos como insuficientes. A pesar de ello, se haban
concluido importantes obras de ampliacin en redes y depsitos.
De esta manera, la realizacin de grandes trabajos de ampliacin y
modernizacin de los servicios de agua corriente, cloacas y desages
pluviales fueron asuntos que la Empresa tuvo que afrontar en los
aos subsiguientes a su creacin. Un claro ejemplo de la situacin a
la que se enfrent la nueva empresa en sus primeros aos fue la ejecucin de un vasto proyecto de saneamiento para una poblacin en
constante crecimiento, tanto en el Radio Antiguo como en el Radio
Nuevo de la Capital, iniciado por su antecesora inmediata, la Direccin General de Obras de Salubridad. Coordinado por el ingeniero
Agustn Gonzlez, este plan fue concluido en 1908 e inaugurado oficialmente en 1910, pero no tom impulso hasta 1912, con la creacin
del ente autrquico.

OSN asume entonces su tarea con una suma de obras realizadas


aunque insuficientes, con las reservas de la Planta Recoleta al lmite y
las principales obras del proyecto del ingeniero Gonzlez sin iniciar.
Un factor fundamental con el que contaba la Empresa en sus primeros momentos fue la experiencia acumulada en su capital humano,
una continuidad en el tiempo que se observaba tanto en los niveles
de conduccin como en sus planteles profesionales, tcnicos y de
operarios. Es una prueba fehaciente de esa continuidad su propio
presidente, el ingeniero Agustn Gonzlez (1912-1913), un profesional con gran conocimiento sobre el sistema sanitario porteo que,
a su vez, haba actuado como Director Tcnico en otros proyectos
dentro del mbito nacional. Este proyecto de saneamiento comprenda la construccin de una nueva torre y tnel de toma en el Ro de
la Plata, la formacin de un nuevo establecimiento en Palermo y dos
nuevos depsitos de gravitacin en Caballito y Villa Devoto y una
nueva planta de coagulante en el Establecimiento de Recoleta, entre
otras obras.

1918
Se concluyen
las obras
fundamentales
de la Planta
Potabilizadora
General San Martn
de Palermo.

La Planta Potabilizadora General San Martn de Palermo


La Ley N 6385 de 1909 posibilit la puesta en ejecucin de los proyectos en los cuales el ingeniero Agustn Gonzlez tendra inicialmente un papel protagnico. El establecimiento de la Planta de Palermo por su emplazamiento vecino al parque Tres de Febrero fue
una de las obras ms significativas de este perodo, ya que permiti
alcanzar una produccin media de 800.000 m3 por da, con lo que
se llegaba a cubrir el abastecimiento de la Ciudad para mediados de
la dcada del diez. A pesar de las dificultades que gener la Primera
Guerra Mundial, las obras fundamentales en Palermo quedaron concluidas entre los aos 1917 y 1918. El pas contaba para ese entonces con una poblacin estimada de 10 millones de personas, de las
cuales el 20% o sea 1.700.000 vivan en la Ciudad de Buenos
Aires. Durante 1923, se redact un plan general que contemplaba un
crecimiento de la poblacin estimado en 6 millones en 40 aos, que
determinaba que la Planta de Palermo posteriormente llamada
Planta Potabilizadora General San Martn sera el nico centro de
provisin de agua, lo que requera aumentar en un futuro su capacidad de produccin. Si bien sufri las demoras y alteraciones propias
de un emprendimiento de tal magnitud, el programa de obras se fue
desarrollando, y a fines de 1928, quedaron terminadas las instalaciones. Este hecho desencaden el desmantelamiento de la Planta de
Recoleta en octubre de ese mismo ao. A fines de 1934, la Planta de
Palermo serva a ms de 2.700.000 habitantes de Capital y aglomeraciones circundantes.

Isologo de la Institucin

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

69

Construccin de la Planta
Palermo, durante la dcada
del diez. Ejecucin de las
estructuras de mampostera
de ladrillo de los filtros
depsitos de agua filtrada

El fundido de piezas en el
taller de Recoleta hacia
1920 (Fuente: AySA, 2010a.
Gentileza Luis Pramo)

70

La Historia

LOS TALLERES DE OSN


En sus inicios, los talleres de OSN como los
de las instituciones de saneamiento que la
precedieron, tuvieron como finalidad atender todo lo relacionado con la conservacin
y mantenimiento de las obras de explotacin
en la Capital y del correcto funcionamiento
de la Empresa. En la primera dcada del
siglo XX, estas tareas se extendieron a diversas obras de saneamiento en las provincias
y territorios nacionales, y, a medida que la
Ciudad de Buenos Aires creca en su extensin, al Gran Buenos Aires. Por lo tanto, los
talleres atendan tanto las exigencias de las
obras en el mbito nacional, como las de
funcionamiento interno de la Institucin.
Inicialmente, los talleres se ubicaban en el
Establecimiento Recoleta y para 1912, al
crearse OSN, ya contaban con varios aos de
ejercicio y experiencia.
La situacin derivada de la Primera Guerra
Mundial provoc una respuesta inmediata
por parte de los talleres, que combinando
esfuerzo, ingenio y aos de experiencia encontraron nuevas soluciones tcnicas para la
elaboracin de productos antes importados.
El desarrollo de estas destrezas tcnicas y
artesanales frente a esta situacin adversa
permiti desarrollar en el personal nuevas
aptitudes que continuaron una vez terminada la guerra. Por ejemplo, en 1921 se fabric
en Recoleta el nuevo sifn bajo el Riachuelo,
una pieza de gran envergadura que recin
fue colocada en 1925. En ese ao trabajaban
en los talleres ms de 600 personas. A esta
realidad industrial se sumaban las fbricas

de sulfato almino-frrico, de cido sulfrico, de mosaicos, de hielo y hasta una pequea destilera de petrleo. Todo esto conviva
con la funcin esencial de potabilizar el agua
para el abastecimiento de la Ciudad. El paulatino desmantelamiento de la Planta Recoleta,
iniciado en 1926, oblig la construccin de
nuevos talleres, por lo que fue necesario ampliar el Establecimiento Palermo y encarar
la construccin del Establecimiento Flores
tambin conocido como Talleres Varela,
donde pasaran los talleres del Establecimiento Recoleta.
Con el Establecimiento Flores, OSN contara
con uno de los ms importantes talleres del
pas, acorde con el crecimiento que tuvo la
Institucin hasta inicios de la dcada del
cuarenta. La Segunda Guerra Mundial tuvo
en los talleres un efecto similar a la anterior
contienda pero, a diferencia de aquella,
hacia 1939 el personal contaba con mayor
experiencia y capacidad tcnica. Fue casualmente entre aquellos aos que los talleres
llegaron a producir grandes volmenes de
piezas de hierro, bronce y plomo. Esto se vio
asimismo atestiguado por el hecho de que a
partir de octubre de 1941 se comenzaron a
construir en los Talleres Varela medidores
con la marca OSN, hasta ese entonces producto de importacin.

1920/
1930
La ampliacin
de los servicios

Introduccin
El advenimiento de la Primera Guerra Mundial en 1914 provoc que
las principales metas proyectadas en el plan de 1908 no se concluyeran, como haba sido programado, en 1918, sino en 1922. Para ese
momento, el sistema de provisin de agua con fuente subterrnea
para Belgrano y Flores ya se haba sustituido por el de superficie del
Establecimiento Palermo; en el Establecimiento Recoleta se haba
inaugurado una planta de coagulante para la purificacin del agua;
y ya se encontraban habilitados los grandes depsitos de Caballito y
Villa Devoto.
Hacia los primeros aos de la dcada del veinte, el consumo por habitante haba llegado a 291 litros y la poblacin servida, a 1.700.000
habitantes. Nuevamente, el vertiginoso crecimiento edilicio y demogrfico de la urbe acrecent la distancia entre lo que se prevea y la
realidad que lo desmenta.

El proyecto del ingeniero Antonio Paitov

1922
La demanda de
agua potable
supera los
600.000 m3
diarios, en tanto
que las plantas
de Palermo y
Recoleta solo
podan abastecer
450.000.

A principios de 1922, la demanda de agua potable superaba los


600.000 metros cbicos diarios, en tanto que las plantas de Palermo y Recoleta solo podan abastecer 450.000. Por ello, se volvieron
imprescindibles nuevas obras de ampliacin de las instalaciones
de potabilizacin, principalmente debido a la extensin que haba
alcanzado la Ciudad convertida en una sucesin de barrios yuxtapuestos, que se confundan en sus lmites con las poblaciones vecinas
y partidos al haberse cuadriplicado su superficie original, hasta
llegar a las 70.000 hectreas.
En aquel momento, el ingeniero Antonio Paitov asumi la direccin
de un ambicioso proyecto: alcanzar la provisin de 500 litros de agua
diarios por habitante que permitiese servir durante los prximos
cuarenta aos a 6.000.000 de personas. El plan fue aprobado por ley
en junio de 1925 y constituy el ncleo en torno al cual gir la accin
de OSN en la Capital durante los 30 aos siguientes. Su proyecto

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

73

Plano del proyecto


del Establecimiento
Palermo para abastecer 6
millones de habitantes

Construccin de los filtros,


reserva y depsito de
decantacin del Establecimiento Palermo, c. 1920
(Fuente: AySA, 2010a.
Gentileza Luis Pramo)

principalmente comprenda sustituir la Planta Recoleta por la de


Palermo, dotarla de mayor capacidad, a la vez que realizar nuevas
obras de provisin de agua potable, cloacas y desages pluviales
para todo el territorio de la Ciudad y las localidades vecinas, que
haban sido largamente postergadas.
Para poder alcanzar esta meta, era preciso construir un nuevo tnel
y torre toma a 1.800 metros de la ribera y ampliar la extensin del
establecimiento para aumentar su capacidad, con nuevas cmaras de
carga y nuevos filtros rpidos. Tambin eran necesarios cuatro nuevos
grandes depsitos de gravitacin ubicados en los puntos ms altos de
los barrios a servir, y sustituir las caeras de impulsin, que desde
Recoleta alimentaban el Radio Antiguo, por otras nuevas en Palermo.
En concordancia con ello, en octubre de 1926, se sancion la Ley N
11.333, que autorizaba las obras de desages en la Capital. La Direccin Tcnica de OSN actualiz los proyectos para sacar a licitacin
el entubamiento del arroyo Maldonado, as como la ejecucin de las
redes de desage, tributarias de l y las de la seccin Boca y Barracas,
pero cuando al fin se aprob la sancin de los proyectos, estos no se
pudieron llevar a cabo por demoras en su adaptacin a la situacin de
la Ciudad, que difera notoriamente de la original, en particular por
las obras del Municipio y por los ferrocarriles que cruzaban la Ciudad.

El reemplazo del Establecimiento Recoleta por el de Palermo y


la ampliacin del Radio Nuevo
En 1927, las obras que se desarrollaban en la Ciudad obedecan a dos
planes independientes: uno de agua y cloacas pertenecientes al plan
antes citado y otro correspondiente a la canalizacin de los arroyos
que cruzaban el Municipio y los conductos secundarios afluentes de
ellos y complementarios en las zonas bajas del Radio Antiguo, aprobado por el Gobierno en 1919. Ambos proyectos se llevaron a cabo
solo en parte porque los planes completos se encontraban todava
sin sancin en el Congreso.
Los trabajos fueron retomados con mayor impulso en 1928, lo que
permiti reemplazar el primitivo Establecimiento Recoleta por el
de Palermo, que atenda el servicio de una poblacin de 2.069.000
habitantes, con un promedio de 363 litros diarios por habitante, con
lo cual se cubra el abastecimiento de toda la Ciudad.

Antonio Paitov
(1875-1947)
Se gradu como ingeniero en la Universidad
de Buenos Aires en 1901.
Dos aos ms tarde
ingres a la Administracin de la Direccin
General de Obras de
Salubridad. En 1915 fue
ascendido al cargo de
Director Tcnico de Obras
Sanitarias de la Nacin, y
entre 1930 y 1934 presidi su Directorio.
Conform con Guillermo
Villanueva y Agustn
Gonzlez un triunvirato que tuvo a cargo
obras decisivas para la
ingeniera sanitaria, la
higiene y la salubridad
pblica en las primeras
dcadas del siglo XX,
que concret obras
como las fbricas de
cido sulfrico y de
sulfato de aluminio,
indispensables para el
tratamiento del agua,
y formul proyectos de
gran envergadura como
el de agua potable y
desages cloacales en la
Capital Federal.

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

75

El edificio entonces contaba con dos pisos, sobre una planta de 1150
m2, dos patios posteriores y amplias terrazas. En la planta baja se
encontraba la seccin de Ensayos de Materiales, en el primer piso las
secciones de Aguas y de Microbiologa, y en el segundo la de Qumica
General. Como este establecimiento estaba ubicado en medio del
Parque Tres de Febrero, no fue posible trasladar all todas las fbricas que tena el de Recoleta. Algunas de ellas fueron instaladas en
San Isidro, como las de cido sulfrico y sulfato almino-frrico.
Al mismo tiempo que ampliaba sus servicios a nuevas zonas de la
Capital y del pas, OSN creaba una serie de servicios auxiliares, como
industrias de elaboracin, de transporte, laboratorios, talleres de
construccin y reparaciones, servicio mdico, entre otros.

Conducto de desage pluvial de la calle Costa Rica, 1927

Conducto de impulsin de agua filtrada desde el Establecimiento


Palermo al Establecimiento Recoleta, 1927

76

La Historia

Para ese entonces, la modernizacin tecnolgica ya era evidente en


los distintos establecimientos de OSN: en Palermo se haban sustituido los filtros lentos por otros rpidos, se habilit el edificio de su
central elctrica, y en 1929 fue inaugurado un nuevo laboratorio de
control de las aguas y los lquidos residuales, considerado entonces
como el ms importante del pas. Por otra parte, la Planta Elevadora
Wilde, en ese mismo ao, ya contaba con cuatro grupos de electrobombas que reemplazaban las mquinas a vapor instaladas en 1915.
El Establecimiento Recoleta, pese a haber dejado de funcionar como
planta potabilizadora en 1929, continu aglutinando una variedad
de depsitos, talleres y dems instalaciones de carcter industrial
hasta avanzada la dcada del cuarenta.
Hacia fines de la dcada del veinte, la ampliacin del Radio Nuevo
concentraba las principales acciones de OSN, orientadas fundamentalmente a eliminar el uso de los pozos semisurgentes y evitar peligros de contaminacin. Hacia su interior, la Institucin procuraba
afianzar su organizacin y unidad.
El ingeniero Marcial Candioti presidente de OSN entre 1914 y
1924 afirm sobre la accin de OSN en esta poca: Jams empresa alguna del Estado, encargada de servicios tcnicos, ha respondido
mejor al concepto de que el Estado puede ser buen administrador.

1928
El Establecimiento
Palermo cubre el
abastecimiento
total de la Ciudad
de Buenos Aires,
al atender el
servicio de
una poblacin
de 2.069.000
personas, con un
promedio de 363
litros diarios por
habitante.

LA COSTANERA SUR
A partir de la construccin del puerto a fines
del siglo XIX, los espacios de esparcimiento
de la Ciudad comenzaron a cambiar rpidamente. No obstante, an haba sectores de
la ribera que no haban sido renovados con
ese fin. En el tramo ubicado entre las calles
Belgrano y Brasil, donde anteriormente
los baistas se internaban en carros para
higienizarse con la idea de no ser vistos y
familias modestas pasaban el da, en 1918

fue inaugurado el Balneario del Sur, que


contaba con duchas, canchas de tenis, ftbol
y un gimnasio para nios. Al poco tiempo,
se convirti en el paseo obligado del verano
porteo, y en 1921 pas a depender del Municipio. En la zona circundante se abrieron
restaurantes y confiteras, que fueron el epicentro de bailes y carnavales en las dcadas
del veinte y del treinta.

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

77

La Costanera Sur en sus aos


de apogeo, ca. 1935. Solo en el
verano de 1926 se baaron all
45.000 personas

1930/
1940
Superacin de la crisis
financiera y expansin

Introduccin
Luego del golpe militar de 1930, en 1932 se restableci el sistema democrtico con la presidencia del general Agustn P. Justo. El nfasis
constructivo de su gestin fue puesto en manos de la Direccin Nacional de Vialidad, creada con el fin de habilitar 30.000 kilmetros
de rutas, que tenan como objetivo conectar las zonas alcanzadas por
el ferrocarril y preparar la infraestructura para el desarrollo de la
comunicacin y el traslado de personas y mercancas por medio del
transporte automotor. En la Ciudad de Buenos Aires, al celebrarse los
400 aos de su fundacin, se dispuso completar la apertura de la Av.
9 de Julio y comenzar a ensanchar la Av. Corrientes, a construir la
Av. General Paz y el Obelisco.

Las obras en el inicio de la dcada


La dcada del treinta fue un perodo de duras recesiones econmicas
que afectaron el ritmo de las obras, y que derivaron en la disminucin
de la actividad constructiva, tanto en la Capital como en el interior
del pas. Sin embargo, en pocas ocasiones las obras se detuvieron
totalmente. Entre 1928 y 1931, se refaccion totalmente la antigua
Cloaca Mxima, se cambiaron las mquinas a vapor por electrobombas en Wilde, el entubamiento del Maldonado avanz hasta alcanzar
una extensin de 6 kilmetros, y tambin prosiguieron los trabajos en
los conductos afluentes de importantes zonas adyacentes. Adems, se
licitaron e iniciaron obras de entubamiento del arroyo Vega y otras
complementarias de alivio del Radio Antiguo y en los distritos Boca
y Barracas. Simultneamente, se llevaron a cabo extensiones de las
redes de agua y cloacas colectoras, que sumaban ms de 266.720 metros y 226.800 metros respectivamente. A su vez, las caeras de agua
renovadas sumaron 85.818 metros.
Entre 1930 y 1934, a Mximo Paz lo sucedi en la presidencia del Directorio de OSN el ingeniero Antonio Paitov. Al inicio de su gestin,
la poblacin servida en Buenos Aires era de 2.177.612 habitantes,
con un promedio de 377 litros de agua de consumo diario por persona. Al ao siguiente, la poblacin llegaba a los 2.200.000 habitantes
y el consumo diario por persona, a 390 litros.

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

81

1935
La poblacin de
Buenos Aires ya
es de 2.248.900
habitantes, y
todos son servidos
por la provisin
de agua potable,
con un consumo
diario promedio
de 397 litros.

Durante la presidencia de Paitov, el Establecimiento Palermo ya


provea de agua a la Capital y a los pueblos de la ribera, es decir, a
Vicente Lpez, San Isidro, San Fernando y Tigre. Adems, se realizaron importantes obras en el interior del pas por medio de la Ley N
10.998, que autorizaba la construccin de instalaciones de provisin
de agua en localidades con ms de 3.000 habitantes, y de desage
urbano en ciudades con ms de 8.000 habitantes.

Reactivacin de las obras


Hacia 1934 ao en que Domingo Selva asume la presidencia del
Directorio de OSN, las obras de la cuenca del arroyo Maldonado
se haban iniciado, y las del Cildez, que desaguaba en el Riachuelo,
se encontraban en proyecto. Sin embargo, la reactivacin del sistema de desages pluviales se produjo en 1936, debido a la ejecucin
de un plan propuesto al Poder Ejecutivo para completar las obras en
la Capital. Para ello se llam a licitacin para las obras de la finalizacin de los arroyos Maldonado, Medrano y White; de la canalizacin
de un sector del Cildez y el colector general de la zona este del
puerto. Adems, se licitaron las redes de afluentes e instalaciones

Diagrama de la longitud de caeras instaladas desde 1893 hasta 1936. En ese ltimo ao,
equivalen a la distancia entre Buenos Aires y Guayaquil (Fuente: Boletn OSN, N 1)

82

La Historia

complementarias para terminar el sistema pluvial del Radio Nuevo,


que cubra una superficie de 16.000 hectreas.
Hacia 1935, la poblacin de Buenos Aires ya era de 2.248.900
habitantes, y todos eran servidos por la provisin de agua potable,
a razn de un consumo diario estimado en 397 litros.
En 1936, se llevaron a cabo estudios sobre el sistema de ros subterrneos, que seran construidos en la dcada siguiente, y se retomaron las obras del sistema de desages pluviales, que estaban paralizadas desde haca seis aos.

La importancia del Aglomerado Bonaerense y del interior


del pas
Hacia junio de 1937, se concluy la obra del Colector General de los
conductos pluviales que corran por las calles Anchorena, Austria,
Bustamante, Ocampo y Ugarteche, una obra pluvial complementaria de los desages del Radio Antiguo de la Capital y la ampliacin
de los que se estaban construyendo en la zona sur del Radio Nuevo.
En el ltimo tercio de la dcada la poblacin de la Ciudad super los
2.500.000 habitantes; entonces, las obras de desages pluviales y
cloacales debieron recuperar el ritmo de ejecucin.
Durante la presidencia del Directorio de Enrique Butty, que se inici
en 1938, adquiri mayor importancia el Aglomerado Bonaerense y
se comenzaron a desarrollar estudios que tendan a identificar con
precisin su lmite, su problemtica y las medidas para implementar
un saneamiento adecuado. Segn este ingeniero que defina el
Aglomerado Bonaerense ms all de los lmites legales, como un
conjunto de poblaciones situadas en un crculo con un radio de 30
kilmetros, cuyo centro era Palermo, las obras sanitarias de la
Capital no podan encararse de forma independiente de las de los
pueblos vecinos. Por otro lado, en esta poca, se le otorg prioridad
al interior del pas.
Mediante el plan de trabajos para el sistema de desages cloacales
de ese mismo ao, se aprob la ejecucin del Colector de la Zona
Baja de la Costanera (un conducto de casi 17 kilmetros que comunicaba el barrio de Saavedra con la Estacin de Bombeo La Boca y
Barracas); una nueva Estacin de Bombeo en Barracas; conductos
auxiliares de la Primera Cloaca Mxima y diversos tramos de la
Tercera Cloaca Mxima y un sifn bajo el Riachuelo.

Domingo
Jorge Juan
Selva
(1870-1944)
Fue presidente de Obras
Sanitarias de la Nacin
desde 1934 a 1938 y fue
uno de los profesionales
que expandi la accin
de esta institucin hacia
el interior del pas.
A su vez, extendi la
capacitacin profesional de la Institucin
hacia otros organismos a
travs de la creacin del
Instituto de Investigaciones Tcnicas.
Fue miembro activo de
numerosas sociedades
cientficas, sociales y
culturales. Entre los
monumentos pblicos
y privados que se levantaron en los aos del
Centenario de la Nacin,
se destacan dos obras
de su autora: el Palacio
de Gobierno de Tucumn
y la Escuela Normal
Sarmiento en San Juan,
esta ltima considerada
la primera estructura
antissmica del mundo.

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

83

Enrique
Butty
(1887-1973)
Se gradu de ingeniero
civil en la Universidad
de Buenos Aires en 1911.
Fue director de la revista
La Ingeniera del Centro
Argentino de Ingenieros,
decano de la Facultad
de Ciencias Exactas de
Buenos Aires, rector de
la Universidad de Buenos
Aires en 1930 y miembro
fundador de la Academia
Nacional de Ingeniera.
En 1938 fue designado
presidente de Obras
Sanitarias de la Nacin,
cargo que desempe
hasta 1943. Durante
su gestin se sistematizaron de manera
orgnica la finalizacin
de obras comenzadas
con anterioridad.
En 1946 public su
Tratado de Elastotecnia,
por muchos aos la obra
ms importante en la
materia publicada en
idioma castellano.

Plano del proyecto de ampliacin de los servicios de agua y cloacas


para el Aglomerado Bonaerense, 1940
84

La Historia

En cuanto a la provisin de agua, se haba previsto modernizar las


instalaciones del Establecimiento Palermo, pero no pudo concretarse debido a una bajante excepcional del Ro de la Plata que ocurri
en esos aos. Por otro lado, comenzaron a tomar cuerpo los estudios
para alimentar los grandes depsitos a travs de conductos de gravitacin. El crecimiento de la Institucin y la complejidad que iban
adquiriendo sus servicios tambin se materializaban en la construccin de nuevas dependencias, como los Almacenes en Nez y los
Talleres de Flores.

1937
Se crea la ctedra
de Ingeniera
Sanitaria en
la Facultad de
Ciencias Exactas,
Fsicas y Naturales
de Buenos Aires,
a cargo del
ingeniero Ludovico
Ivanissevich.

1939
Construccin de los conductos flotantes en la desembocadura de la Segunda Cloaca Mxima.
Vista de los encofrados y armaduras invertidos, 1938 (Fuente: Boletn OSN, N 13)

El inicio de la Segunda Guerra Mundial


En el contexto del inicio de la Segunda Guerra Mundial, haban mermado las exportaciones de la Argentina y el sector industrial local
haba ganado terreno. Este cambio se vio expresado en el proyecto
de ley sobre el Distrito Sanitario del Aglomerado Bonaerense, elevado al Gobierno por OSN en 1939.

OSN eleva al
Gobierno el
proyecto de ley
sobre el Distrito
Sanitario del
Aglomerado
Bonaerense.

En junio de dicho ao comenz una nueva etapa en los planes de toda


la dcada. En ella, las principales obras fueron el conducto auxiliar de
la Primera Cloaca Mxima y sus ramales, la Tercera Cloaca Mxima y
el edificio para almacenes y garajes en los terrenos de Belgrano.

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

85

Con una ciudad que estaba por alcanzar los 2.400.000 habitantes
y los 380 litros de consumo diario por persona, OSN era entonces
plenamente consciente de los nuevos desafos que deba superar: el
crecimiento de los partidos vecinos de la Capital y la expansin de su
accin de saneamiento en todo el territorio nacional. La Institucin
llegaba as a las puertas de la dcada del cuarenta: (...) despus de
haber realizado importantes construcciones por un valor conjunto
de cerca de 600 millones de pesos, de contar entre sus servicios con
una de las plantas de provisin central de agua potable ms grandes
del mundo; con un personal de ms de 10 mil funcionarios, empleados y obreros de toda categora; con una obra realizada en pro de la
salubridad, que se traduce en la notable reduccin de los ndices de
mortalidad relativa, en el progreso de la higiene, la salubridad y del
confort (Boletn de OSN, N 1, julio de 1937).

60 ANIVERSARIO DE LA
PRIMERA OBRA DE SALUBRIDAD

Muestra del 60 aniversario de la instalacin de los servicios


sanitarios en el pas, julio de 1934 (Fuente: Boletn de Obras
Pblicas, 1934)

De todas las intervenciones que llev a cabo


OSN en congresos y exposiciones, una de
las ms trascendentes fue la exhibicin que
se hizo en homenaje al 60 aniversario del

inicio de las obras de salubridad en el pas.


Inaugurada el 12 de julio de 1934, ocupaba
el hall y la planta baja del edificio Volta,
ubicado en Diagonal Norte y Esmeralda, en
Buenos Aires. La muestra cuyo mentor
fue el arquitecto Ral lvarez, vocal del
Directorio entre 1932 y 1940 contaba con
didcticas explicaciones sobre el suministro
de agua domiciliaria, la distribucin del servicio de cloacas y los desages pluviales, as
como tambin estadsticas histricas de los
avances sanitarios, expuestas en vistosas lminas vidriadas. El presidente de la Institucin de entonces, Selva, le otorgaba especial
importancia a este tipo de iniciativas que
desplegaban una apertura de la Institucin
hacia la comunidad en general. A partir de
esta exhibicin, la intervencin de OSN en
este tipo de muestras fue en aumento.

CONCURSOS
INTERNOS

BOLETIN OSN

De diversas maneras, OSN manifest su


voluntad de fomentar la iniciativa y el compromiso del personal de la Empresa. Una
forma de participacin que se llev a cabo en
reiteradas oportunidades fue la realizacin
de concursos internos. Por ejemplo, en 1938
se realiz un importante concurso de iniciativas en el que participaron integrantes de los
departamentos Tcnico, Comercial, Administrativo, Contable y Asuntos Legales.

Tapa del primer Boletn de OSN, 1937

Concurso para el perfeccionamiento


de cierre de canillas, 1932

Ms de 110 contribuciones que abarcaban


temas tcnicos generales y cuestiones especficas de obras de saneamiento en la Capital
y los distritos del interior de pas fueron
calificadas en distintas categoras. La presentacin al concurso era registrada en la ficha
personal de cada autor, como un antecedente
favorable, y en otros casos, a los premiados
tambin se los redituaba econmicamente.

En julio de 1937 se edit el primer nmero


del Boletn de Obras Sanitarias de la Nacin,
publicacin mensual informativa y tcnica, durante la presidencia del Directorio
de Domingo Selva, uno de sus principales
impulsores. El Boletn fue concebido como
una tribuna desde la cual los tcnicos de OSN
pudiesen expresar sus puntos de vista, divulgar los resultados de sus estudios y trabajos y
poder establecer contacto con la produccin
cientfica de todo el mundo. La edicin de
esta publicacin, bajo distintos nombres, cubri 36 aos de historia sanitaria, entre 1937
y 1973. Hoy en da constituye un registro
documental de gran valor.

1940/
1950
OSN en la dcada
que cambi al pas

Introduccin
Hacia 1940, Buenos Aires contaba con una poblacin de 2.508.587
que consuma un promedio diario de 367 litros de agua, una cantidad
que el Establecimiento Palermo, sometido a varias renovaciones y
ampliaciones, estaba en condiciones de suministrar. A su vez, continuaban las obras de desages pluviales del Maldonado, el Medrano y
el Cildez, y haba comenzado la construccin del Colector General
de la Zona Baja Costanera, por la cual las zonas bajas de los barrios
Saavedra, Nez, Belgrano, zona portuaria, la Boca y Barracas
dejaran de desaguar a travs de 32 pozos de bombeo que elevaban
el lquido hasta las cloacas mximas que estaban a mayor elevacin.
Proseguan sin alteracin las obras para almacenes y garaje en Belgrano, al igual que lo relativo al gran complejo de talleres, depsitos
y dems instalaciones de uso industrial de los Talleres Flores.
En 1941, el estudio relativo al Plan Integral de Obras para la provisin de agua del Aglomerado Bonaerense estaba terminado. El objetivo principal de este trabajo fue integrar las distintas poblaciones
que conformaban el Aglomerado en un nico distrito sanitario. En
ese mismo ao se inici la construccin del sifn bajo el Riachuelo,
una obra singular que una los tramos metropolitano y provincial de
la Tercera Cloaca Mxima. A fines de 1940, comenzaron las obras
de la Estacin de Bombeo en Barracas, y para 1942, los almacenes
estaban casi terminados y se haban iniciado las obras de alimentacin de los depsitos distribuidores, que comprendan un conducto
troncal de 4,60 metros de dimetro que parta desde el Establecimiento Palermo y llevaba el agua por gravedad hasta las estaciones
elevadoras ubicadas al pie de cada reservorio.

1940
Buenos Aires
cuenta con una
poblacin de
2.508.587, que
consume un
promedio diario
de 367 litros
de agua.

En esta poca continuaba la inestabilidad geopoltica y comercial


debido al desarrollo de la Segunda Guerra Mundial, que afectaba
la sustentabilidad financiera de las grandes obras de saneamiento
en los distritos del interior del pas. A pesar de esto, adems de las
obras encuadradas dentro de la Ley N 10.998, se dot de surtidores
de agua en forma gratuita a pequeas poblaciones alejadas, segn

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

89

lo establecido en la Ley N 12140. El impacto del conflicto sobre la


economa local y las limitaciones a la importacin de materiales y
maquinarias se reflejaba tambin en el pensamiento de los profesionales durante los aos de conflicto. La industrializacin del pas
mediante el aprovechamiento de sus recursos naturales fue un tema
central en diversos encuentros profesionales, que promovan la utilizacin de estos materiales como solucin de emergencia o definitiva.
En coincidencia con el fin de la guerra en el mbito internacional, a
mediados de la dcada surge en nuestro pas un movimiento de masas que tendra a la justicia social como bandera: el Peronismo. En
el plano sanitario, ya el Primer Plan Quinquenal de 1946 marca una
impronta de expansin a todo el territorio argentino y de realizacin
de obras de infraestructura fundamentales.

Plan Integral para la Provisin de agua del conurbano


En respuesta a las nuevas demandas, y con un enfoque sanitario
representativo del ltimo perodo higienista, OSN present en el
ao 1941 un plan de obras junto a un proyecto de ley fundamental
para el saneamiento metropolitano denominado Distrito Sanitario

Perfil del sifn bajo


el Riachuelo, Tercera
Cloaca Mxima, 1943
(Fuente: OSN. Memoria)

90

La Historia

1941
En el plan inicial
se aprueban los
lineamientos
tcnicos para
suministrar 2,8
millones de m3
para la Capital y
1,2 millones para
la zona provincial.

Plano de la Ciudad de Buenos Aires: canales entubados y zonas con desages construidos, 1949
(Fuente: OSN. Memoria)

del Aglomerado Bonaerense. Contemplaba la construccin de dos


plantas purificadoras, al sur y al norte de la Ciudad, al mismo tiempo
que se ampliaban los servicios del Establecimiento Palermo. Asimismo, el ingeniero Butty afirmaba en una nota elevada al Ministerio
de Obras Pblicas que el alto grado de salubridad alcanzado por
la ciudad capital de la Nacin no podr considerarse asegurado
mientras prximo a ella, calle de por medio, se mantengan densos
ncleos que carecen de los servicios sanitarios mas esenciales o los
poseen en grado totalmente insuficiente para cubrir sus verdaderas
necesidades (Butty, 1941).
Este Plan Integral fue un ejemplo del cambio de paradigma originado en las profundas transformaciones polticas ocurridas en la
Argentina a partir 1943. Hasta ese momento, OSN conceba sus
acciones con lgica sectorial para comenzar, desde ese entonces, a
formar parte de un proyecto nacional que entendi el sanitarismo
como poltica de Estado. Asimismo, se plante la primera oportunidad de que la Capital Federal y el actual conurbano bonaerense
fuesen concebidos como una unidad urbana funcional. Otro factor
que merece una consideracin especial es la expansin urbana en
manos de grandes empresas fraccionadoras, especialmente a partir
de 1945. La no obligatoriedad de dotar a esos loteos de infraestrucPerfil del sifn bajo el
Riachuelo, Tercera Cloaca
Mxima, 1943 (Fuente:
OSN. Memoria)

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

91

CREACIN
DE AIDIS
Constituida en 1948 como
organizacin no gubernamental sin fines de lucro,
la Asociacin Argentina
de Ingeniera Sanitaria
y Ciencias del Ambiente
representa en Argentina
a la Asociacin Interamericana de Ingeniera
Sanitaria y Ambiental.
Entre sus propsitos
se encuentran los de
fomentar el desarrollo de
la Ingeniera Sanitaria y
las Ciencias del Ambiente; promover el aporte
cientfico y tecnolgico a
favor del saneamiento y
la preservacin del medio
ambiente; favorecer la
cooperacin con otras
instituciones; apoyar la
investigacin y los estudios sobre las temticas;
propiciar la adopcin de
medidas y la sancin de
leyes relacionadas con
sus fines. Para alcanzarlos, la Asociacin
organiza y participa en
congresos interamericanos afines, publica la revista Ingeniera Sanitaria
y Ambiental, cuenta con
una biblioteca y organiza
seminarios, talleres, cursos y conferencias, entre
otras actividades.

92

La Historia

turas dio origen a un desfasaje entre extensin del rea urbana y


provisin de estos servicios.
Este despliegue de trabajo a favor del saneamiento, la carrera entre
los aumentos de recaudacin registrados y los mayores costes en
insumos y gastos industriales, haca recordar las desigualdades entre
crecimiento demogrfico y provisin de redes. Esto se agudiz por
el conflicto mundial que, a la vez que favoreca la industria liviana,
aumentaba desmesuradamente los precios de los materiales y de
la energa. El desequilibrio entre lo invertido y lo recaudado iba
en aumento. Tres decretos del Gobierno procuraron mitigar esta
situacin: la expropiacin de los servicios de agua de Avellaneda,
Lomas de Zamora y San Martn hasta ese momento concesionados a empresas inglesas, la creacin del Distrito Sanitario del
Aglomerado Bonaerense como una unidad funcional vinculada a los
establecimientos de provisin y saneamiento de agua de Capital y la
creacin de la Administracin Nacional del Agua (ANDA).
En el plan inicial de 1941 se aprobaron, por lo tanto, los lineamientos
tcnicos para suministrar 4 millones de metros cbicos de agua por
da al Aglomerado: 2.800.000 para Capital y 1.200.000 para la zona
provincial. La superficie total abarcaba 1.190 km2. Para trazar un
paralelo, Buenos Aires superaba con sus consumos unitarios a Pars
y Londres, aunque no a Nueva York. El plan de obras previsto para el
Aglomerado contemplaba la construccin de una nueva torre toma y
el reemplazo del sistema de impulsin de agua filtrada hacia los depsitos distribuidores de Caballito, Devoto y Crdoba por el sistema
de gravitacin, a travs de grandes conductos circulares hasta el pie
de estos depsitos. A su vez, se proyectaron construcciones anlogas
para futuros tanques distribuidores a construir en Colegiales, Vlez
Sarsfield y Constitucin y la transformacin y ampliacin de manera
paulatina de la red de distribucin de la Capital, dividida en seis
grandes redes, cada una alimentada desde su respectivo tanque de
reserva y distribucin.
En septiembre de 1947, el Gobierno aprob una inversin de 600
millones de pesos moneda nacional para las obras del Aglomerado
Bonaerense. Para 1950 se iniciaron las obras del Depsito Constitucin denominado Ingeniero Paitov, que junto a la finalizacin
de los ros subterrneos sistema de canalizaciones profundas,
construidas en tnel a 25 o 30 metros por debajo de la superficie facilitara la provisin de agua al Gran Buenos Aires que ya
comenzaba a ser una realidad. OSN adquiri para la poca grupos

de autobombas que fueron instaladas a los pies de estos ros, que


perfeccionaron el suministro de agua potable. Estos emprendimientos
estaban pensados para abastecer a una poblacin futura calculada
en 6 millones de habitantes. Para el fin de la dcada, los trabajos de
OSN llevaron a mejoras de las condiciones sanitarias del Aglomerado Bonaerense, aunque quedaban por delante serios desafos, no
exentos de perodos de inflacin, rupturas institucionales y renovadas exigencias sanitarias.

1944

Anuncio del presidente Pern del Decreto relativo al saneamiento del Aglomerado Bonaerense.
Acto en casa de Gobierno, septiembre de 1947 (Fuente: OSN. Revista, N 121)

La creacin de la Administracin Nacional del Agua

OSN pasa a
denominarse
Administracin
Nacional del
Agua (ANDA), a
partir de su fusin
con la Direccin
Nacional de
Irrigacin. En 1947
se restablece su
anterior nombre
y funcin.

En el ao 1944 se cre la Direccin Tcnica General, que tena como


fin la coordinacin de la labor de las direcciones tcnicas de Capital,
provincias y territorios, y Estudios, Proyectos e Industrias. Asimismo
se estableci la Oficina de Planificacin y Coordinacin, estrechamente vinculada con la Direccin Tcnica General, y la Seccin
Arquitectura, debido a la importancia de las obras que estaba encarando la Administracin. Como culminacin de ese gesto de coordinacin, en diciembre de ese ao, Obras Sanitarias de la Nacin pas
a denominarse Administracin Nacional del Agua (ANDA), a partir
de su fusin con la Direccin Nacional de Irrigacin. Esta nueva institucin buscaba unificar en un solo organismo todo lo relativo al estudio, construccin y explotacin de las obras de provisin de agua,
riego, desages cloacales y pluviales, defensa, saneamiento y, en
general, el aprovechamiento, sistematizacin y polica de las aguas

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

93

1947
OSN instituye el 15
de mayo como el
Da del Trabajador
Sanitarista, en
conmemoracin
de la fecha en que
se coloc la piedra
fundamental
de la Planta
de Purificacin
de Recoleta
en 1874, hecho
considerado como
la inauguracin de
los servicios
de salubridad
en el pas.

superficiales y subterrneas. Por lo tanto, se trataba de una institucin centralizada, bajo una direccin nica que imparta normas
rectoras para el aprovechamiento integral del agua. El cambio de
enfoque transcenda la perspectiva de que el agua era una ecuacin
estrictamente tcnico-financiera, y pas a considerarse en estrecho
contacto con las posibilidades reales de cada regin.
A las obras llevadas a cabo en varias localidades del Interior, en
1944 se sum la intensa labor desplegada por ANDA en ocasin del
terremoto de San Juan, donde, adems de los trabajos de reparacin
de las instalaciones ya existentes, habilit surtidores pblicos, bocas
de riego para espacios pblicos como barrios temporales para el
personal abocado a estas tareas. Durante estas obras, el trabajo de
los talleres en Capital se acrecent fuertemente, respondiendo con
eficacia a las demandas originadas por la catstrofe. A pesar de la
intensa labor a favor del saneamiento, no se llegaba a compensar las
preocupaciones por el desajuste econmico originado por la explotacin de los servicios en el interior del pas, con prdidas que alcanzaban los 135 millones de pesos a fines de 1943. Los 19.700 agentes
que trabajaban en ANDA para fines del conflicto blico mundial nos
permiten considerar la envergadura de la Institucin, que, por motivo del crecimiento del personal a cargo, lleg a inaugurar un barrio
de viviendas para los empleados y obreros de menores recursos, el
barrio San Isidro. De esta manera, ANDA aspiraba no solo a convertirse en un poderoso instrumento de accin en lo relativo a las polticas de agua para todo el pas, atendiendo a las regiones geogrfica
y econmicamente menos favorecidas, sino tambin mejorar las
condiciones salariales y de asistencia social de sus agentes.

Primer Plan Quinquenal


Hacia 1946, la ANDA present al Gobierno del general Juan D. Pern
su Primer Plan Quinquenal, que corresponda a los aos 1947-1951 y
prevea la construccin de grandes diques, el regado de extensas zonas ridas y desiertas y la provisin de agua y ejecucin de obras de
desages cloacales y pluviales a numerosas ciudades y pueblos que
abarcaban todo el territorio nacional. En Capital, por ejemplo, contemplaba la construccin del Gran Depsito Constitucin, el Depsito
Ingeniero Paitov, que se inaugur en 1957, su estacin elevadora y
el conducto alimentador a la zona de Avellaneda.
La perspectiva institucional cambiar con el programa del Plan
de Gobierno de 1947-1951, el cual prevea centralizar la ejecucin
de las grandes obras hidrulicas y de produccin de energa en la

94

La Historia

EL BARRIO SAN ISIDRO

Barrio San Isidro, con sus viviendas, calles y equipamiento comunitario, 1945 (Fuente: MOP. Administracin Nacional del Agua,
Oficina de Informaciones y Prensa de la Administracin Nacional del Agua, Buenos Aires, 1945)

Durante el ao 1945, ANDA instaur la


implantacin del salario familiar para los
agentes de menor categora, constituy la
Mutualidad del Personal y cre un Servicio
Mdico Social. Estas medidas, en consonancia con el creciente protagonismo por parte
del Estado en la vida social y econmica
del pas, inauguraron una etapa de hechos
inditos en la vida de la Institucin, que alcanz proyecciones de envergadura durante
la presidencia del general Juan D. Pern.
Uno de estos hitos fue la construccin del
primer barrio de viviendas para los empleados de menores recursos y con mayores
cargas de familia.
Ubicado en San Isidro, el barrio fue inaugurado en junio de 1945. En su construccin
participaron 1.200 operarios y se finaliz

en tan solo seis meses. La asignacin de las


casas al personal no estaba sujeta a sorteo,
sino de acuerdo con el grado de necesidad
real de los empleados interesados en vivir
en el barrio, que ya, al finalizar el ao 1946,
ya contaba con 464 personas.
Acorde con la perspectiva adoptada por la
Institucin en aquellos aos, en 1947 OSN,
por primera vez en su historia, celebr el
Da del Sanitarista, establecindolo el 15 de
mayo, en coincidencia con la fecha en que
se inauguraron en Buenos Aires los primeros servicios de provisin de agua potable.
El 15 de mayo de 1874 se coloc la piedra
fundamental de la Planta de Purificacin de
Recoleta y se consider dicha fecha como la
inauguracin de los servicios de salubridad
en la Ciudad de Buenos Aires y en el pas.

1949
OSN abarca
aproximadamente
el 85% del sector
y desarrolla
actividades en
todo el territorio
argentino.

Direccin Nacional de Energa; as se dejaba sin efecto la ANDA y se


separaban las dependencias que formaban la ex-Direccin General
de Irrigacin. Finalmente, en febrero de 1947 OSN recuper su viejo
nombre: Administracin General de Obras Sanitarias de la Nacin.
Para el fin de la dcada, OSN abarcaba el 85% del sector y desarrollaba actividades en todo el territorio argentino. A mediados de 1949,
por ejemplo, el crecimiento de obras de saneamiento en el interior del
pas serva a la expansin de zonas antes marginadas, como la Patagonia, intensificando su economa tal cual prevea el Plan. Ya para 1950,
se continuaba con la construccin de plantas potabilizadoras en todo
el interior del pas, y se alcanz con la provisin de agua a la ciudad
ms austral, Ushuaia, a la vez que la Capital duplicaba las inversiones
ejecutadas en el perodo anterior. Esta universalizacin del servicio
represent un gran avance en la salud pblica, en complemento con la
revolucionaria labor del Dr. Ramn Carrillo al frente del Ministerio de
Salud Pblica y Asistencia Social de la Nacin.

La Escuela de Aprendices
Creada por Resolucin el 22 de abril de 1947, la Escuela de Aprendices de Obras Sanitarias de la Nacin tuvo como propsito principal la
capacitacin de los hijos de los obreros y empleados de la Institucin
con el fin de disponer a futuro de personal especializado en diversas
funciones. El sentido social de la Escuela se reafirmaba con la creacin de becas, que se otorgaban a los aspirantes con mejor promedio
de calificaciones en la escuela primaria. La enseanza terica estaba
a cargo de personal de OSN, mientras que en los talleres que la Empresa an posea en Recoleta se desarrollara la prctica.
La inauguracin de los cursos tuvo lugar el 4 de junio de 1947; el perodo de enseanza era de dos aos, con clases tericas por la maana
y prcticas por la tarde. Posteriormente el ciclo se extendi a tres aos
y se incorporaron nuevas materias. La mayora de los aprendices se
orientaron hacia las especialidades de motores y tornera, y una vez
terminados los cursos ingresaban directamente a dependencias de la
Institucin, especialmente a Transportes y Talleres Generales.
Hacia 1950, la zona de Recoleta haba adquirido un marcado perfil
residencial. Para esa misma poca, las dependencias de dicho barrio
se mudaron a los Talleres Varela en Flores en construccin avanzada, por lo que las actividades de la escuelita fueron trasladndose paulatinamente a este nuevo conjunto de grandes magnitudes.
En 1952, se designaba la escuela con el nombre Eva Pern, y sus
alumnos reciban una asignacin diaria para solventar los gastos, al

96

La Historia

mismo tiempo que continuaban las becas. Asimismo, se instal un


comedor gratuito que permita a los alumnos permanecer prcticamente todo el da en el lugar. A partir de 1956, las actividades se
trasladaron en su totalidad a los Talleres de Flores.
La Escuela de Aprendices fue entonces el lugar donde se originaban
ese afincado sentido de pertenencia y el slido espritu de grupo,
caractersticas distintivas del personal que integraba OSN. Y en ello
tena un papel protagnico la accin de los profesores, quienes adems del dictado de materias, trasmitan a sus alumnos los valores
humanos que hicieron que OSN cuente, generacin tras generacin,
con aquella excelencia que la caracteriz como institucin en lo que
a capital humano refiere.

Un acto en la Escuela de
Aprendices en noviembre de
1947, con el presidente de OSN
dirigindose a la concurrencia
(Fuente: AGN, DDF)

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

97

1950/
1960
Nuevas exigencias
financieras y sanitarias

Introduccin
Al inicio de la segunda mitad del siglo XX quedaban por delante serios
desafos y nuevas exigencias sanitarias. En esta poca se sucedieron
perodos de inflacin, de los que OSN no qued exenta. Luego del
derrocamiento de Pern en 1955, entre 1957 y 1960 la Empresa tuvo
una crisis econmica significativa, por lo que fue imposible afrontar
nuevas obras y se empez a considerar la posibilidad de descentralizar los servicios.

Plan de Estabilizacin y Desarrollo


El gobierno de Frondizi afront esta situacin con el Plan de Estabilizacin y Desarrollo, cuyos lineamientos principales eran aumentar la
produccin, reducir las importaciones y estimular las exportaciones.
Estas premisas afectaron tambin a los planes de saneamiento; de
todas formas, en este perodo se construyeron los ros subterrneos
entre el Establecimiento San Martn como se conoci a partir de
1950 al Establecimiento Palermo, los Depsitos Caballito y Devoto,
sus Estaciones Elevadoras, la toma canal para el Establecimiento San
Martn y la nueva planta de cido sulfrico de San Isidro. Adems, se
inici la construccin del Gran Depsito Constitucin.

1954
Ya son 400
las ciudades
y pueblos del
interior atendidos
por OSN.

El sistema de ros subterrneos, estudiado en 1936 y programado en


1941, comenz a funcionar con la habilitacin de la Estacin Elevadora Caballito en 1953, y la de Villa Devoto en 1955. Consista en
conducir el agua por gravedad a travs de una red de conductos de
gran dimetro, construidos en tnel a gran profundidad, 7 metros a
la salida del Establecimiento hasta un promedio de 30 metros al pie
de las estaciones elevadoras. El nfasis de este programa de ejecuciones estuvo puesto en satisfacer la demanda de numerosas localidades
pequeas del interior que no contaban con ningn tipo de servicio
sanitario, que se incorporaron en la dcada del cincuenta al sistema
de OSN. A principios de 1954, ya eran 400 las ciudades y pueblos del
interior atendidos por OSN.

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

99

Administrador General Ing.


Federico F. Weiss poniendo en
marcha las nuevas instalaciones
en la inauguracin del establecimiento modelo de depuracin
de lquidos cloacales de la ciudad
de Crdoba, 1950 (Fuente: OSN.
Revista, N 136)

El presidente Pern, junto al


Ministro de Obras Pblicas Ing.
Dupeyrn y el Administrador
General de Obras Sanitarias
Ing. d Agnillo poniendo en
funcionamiento la maquinaria de
bombeo de la estacin elevadora
Caballito, 1954 (Fuente: OSN.
Revista, N 160)

100 La Historia

Desde comienzos de la dcada cobr importancia la actividad gremial


dentro de la Empresa. En 1958, el sindicato logr acordar con las autoridades la formalizacin del primer Convenio Colectivo de Trabajo.

Recuperacin de la autarqua administrativa de OSN


Entre 1954 y 1960, la situacin de OSN se volvi crtica. Mediante
la promulgacin del Decreto N 3101 de 1957 recuper la autarqua
administrativa, aunque la restitucin de la facultad de percibir directamente sus recursos le fue devuelta por ley recin en diciembre
de 1960.
En esos aos se realiz una nueva ampliacin del Establecimiento
San Martn y se finaliz otro tramo de los ros subterrneos, que
permitieron la habilitacin del Gran Depsito Constitucin en 1957.
Al ao siguiente, se habilit la Estacin Elevadora de ese depsito.
Durante esta dcada, prevalecieron las inversiones en agua sobre las
de cloacas.
De esta forma, a fines de la dcada, la organizacin presentaba un
informe en el que expona la situacin de los servicios y sealaba
los sectores ms crticos, que eran 14 en la Ciudad de Buenos Aires
y 17 en el conurbano bonaerense, debido a la falta de recursos para
realizar las obras necesarias. Un nuevo desafo se extenda hacia la
dcada siguiente.

Creacin de la Escuela de Ingeniera Sanitaria


El 25 de octubre de 1957 se celebr un convenio entre la UBA y OSN,
firmado por el rector de la UBA, Dr. Alejandro Ceballos, el decano de
la Facultad de Ingeniera, Ing. Francisco Malvicino, y por OSN el Ing.
Alberto Constantini. Por Resolucin N 1185 del 13 de noviembre
del mismo ao se aprob la creacin de la Escuela de Ingeniera Sanitaria, para cuya direccin fue propuesto el Dr. en Qumica Rogelio
Trelles, en la que se organiz e implement el Curso de Especializacin de Ingeniera Sanitaria, con orientacin a los temas de diseo
de sistemas de potabilizacin y abastecimiento de agua potable y
recoleccin y tratamiento de efluentes lquidos urbano-industriales.
Posteriormente, pas a ser el Instituto de Ingeniera Sanitaria.

1957
A travs de un
convenio entre
la UBA y OSN,
se aprueba
la creacin
de la Escuela
de Ingeniera
Sanitaria, cuyo
primer director
fue Rogelio
Trelles.

1958
El sindicato logra
acordar con las
autoridades
de OSN la
formalizacin del
primer Convenio
Colectivo de
Trabajo.

Este centro de altos estudios, donde se capacit a la mayora de los


profesionales que luego actuaran en OSN y en diversos organismos
provinciales, alcanz relevancia a nivel latinoamericano, dado que

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

101

Rogelio Adolfo
Trelles
(1895-1981)
Ingres a los laboratorios
de Obras Sanitarias de
la Nacin siendo todava
un estudiante y all se
desempe durante 45
aos. Doctor en Qumica
de la Facultad de Ciencias
Exactas, Fsicas y Naturales de la UBA, se dedic
desde el comienzo de su
vida profesional al estudio de temas vinculados
con la Ingeniera Sanitaria. En Obras Sanitarias
llev a cabo trabajos de
investigacin sobre la potabilizacin de las aguas y
depuracin de los lquidos
contaminados.
Ocup el cargo de Profesor
de Qumica y Microbiologa para Ingenieros
Sanitarios en la Universidad Nacional de La Plata
y fue el primer director de
la Escuela de Ingeniera
Sanitaria de la Facultad
de Ingeniera de la UBA,
creada en 1957 por un convenio entre la Universidad
y OSN.

102

La Historia

la Oficina Sanitaria Panamericana, organismo dependiente de la


Organizacin Mundial de la Salud, durante un largo perodo otorg
becas a numerosos jvenes profesionales de diversos pases del rea.

Extensin de caeras de provisin de agua, cloacas y desages pluviales en la Ciudad de Buenos Aires.
Ao

Agua

Cloacas

Pluviales

Totales

1912

1.214.801

517.153

44.857

1.776.811

1928

3.896.152

2.462.248

63.510

6.421.910

1930

4.039.242

2.582.075

91.307

6.712.624

1940

4.249.250

2.893.818

380.881

7.523.949

1950

4.402.085

3.046.334

442.497

7.890.916

Nota: las extensiones estn expresadas en metros. (Fuente: OSN. Memorias. 1940 y 1950)

DEPSITO INGENIERO
ANTONIO PAITOV
Los monumentales depsitos de Buenos
Aires reflejan la evolucin de las tcnicas de
almacenamiento y distribucin de agua potable a lo largo de 70 aos, que se inici con
el Gran Depsito de las Aguas Corrientes,

Mecanismos de la sala de bombas elevadoras y la sala auxiliar del


Depsito Paitov (Fuente: Revista OSN, N 184)

Construccin de las estructuras de hormign armado del Depsito


Constitucin, a fines de 1952 (Fuente: Revista OSN, N 148)

continu con los Depsitos Caballito y Devoto y culmin con el Depsito Ing. Antonio
Paitov o Depsito Constitucin, cuya piedra
fundamental se coloc en 1948, y que fue inaugurado en 1957. Delimitado por las calles
Constitucin, Combate de los Pozos, Pavn
y Av. Entre Ros, hoy este gran depsito se
encuentra en plena actividad.
El Depsito Constitucin presenta en su exterior formas racionalistas y un neoclasicismo
de carcter sobrio, a tono con las demandas
de monumentalidad de un Estado fuerte que
proyectaba su imagen en las obras. Los ade-

lantos de la poca se observan en su interior


y en la estructura de hormign armado, en
la que se ubican 6 tanques del mismo material dispuestos en tres niveles. Cada uno
tiene 12.000 metros cbicos de capacidad.
La parte ms baja est ocupada por la estacin elevadora de agua. El lquido llega a los
tanques por gravitacin, desde el Establecimiento Potabilizador Palermo, mediante un
conducto de hormign armado. La estacin
elevadora consta de electrobombas con
bombas para pozo profundo y todo el equipo
auxiliar. Para el desplazamiento de piezas,
en la sala de bombas se cuenta con un puente gra de 30 toneladas de capacidad, de
accionamiento elctrico.

1960/
1970
Plan Integral de
Saneamiento del
Aglomerado Bonaerense

Introduccin
Hacia esta dcada, las exigencias sanitarias continuaban renovndose y quedaban serios desafos por delante. A su vez, los sucesivos
perodos de inflacin y rupturas constitucionales incidieron directamente en el normal desenvolvimiento de OSN. A fines de la dcada
anterior, la institucin estatal tuvo una crisis econmica de gran
magnitud. El presidente del organismo advirti sobre la imposibilidad de realizar nuevas obras y sobre la conveniencia de analizar la
descentralizacin. As, a fines de la dcada, se present un informe
en el que se expresaba lo crtico de la situacin en 14 sectores de
la Capital y 17 en el Aglomerado debido a la falta de recursos para
realizar las obras necesarias.
En el ao 1962 el presidente Arturo Frondizi fue derrocado y Jos
Mara Guido un senador radical intransigente que presida provisionalmente la Cmara de Senadores asumi la presidencia. Finalmente, en el ao 1963 se volvieron a convocar elecciones, limitadas
debido a la proscripcin del peronismo, en las cuales el mdico Arturo Illia result electo presidente. Los condicionantes ya mencionados
que enmarcaron este proceso electoral, junto a otros factores de conflicto, derivaron en un nuevo golpe de Estado, y el presidente Illia fue
derrocado en 1966 por el general Juan Carlos Ongana. La dcada
finaliz con la conformacin, en 1968, de la Confederacin General
del Trabajo de los Argentinos (CGT), enfrentada a la dictadura, que
vio renovados sus apoyos en mayo de 1969, cuando un importante
movimiento de protesta en la capital cordobesa el denominado
Cordobazo desencaden la cada del gobierno de Ongana.

1962
Se aprueba el
Plan Integral de
Saneamiento
del Aglomerado
Bonaerense
para el perodo
1962-1975.

Intentos de descentralizacin de OSN


Hacia comienzos de la dcada del sesenta, la falta de sustento econmico hasta ese entonces brindado por el Tesoro Nacional comenz a afectar el normal funcionamiento de la Institucin. Al verse afectadas las bases financieras, se examinaron diversas soluciones a la
problemtica, entre ellas una revisin integral del rgimen tarifario,

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

105

1964
Se crea el
Servicio Nacional
de Agua Potable
y Saneamiento
Rural (SNAP),
para atender de
manera efectiva
las demandas de
agua potable en
zonas rurales.

y, en cuanto a los servicios, una posibilidad de estudiar la descentralizacin del organismo. La continuidad en el desarrollo de sistemas
en todo el pas exigi, para atender de manera gil y responsable las
demandas locales, promover un retorno a la autoridad local en lo
relativo a obras y su explotacin.
Con tales fines, el Gobierno advirti esas inquietudes y dict una
primera resolucin destinada a alcanzar la descentralizacin de los
servicios operados por OSN en jurisdicciones provinciales del todo
el pas. De esta manera, la Ley de Presupuesto General de 1960 ya
contemplaba estos lineamientos, incluyendo una disposicin que autoriz al Gobierno Nacional a convenir con los gobiernos de provincia
la transferencia de los servicios. Con el mismo propsito las leyes
de Presupuesto General de 1961 y 1962 establecieron disposiciones
semejantes, hasta que el proyecto de descentralizacin lleg a un
punto culminante con la sancin del Decreto 491 del ao 1962, que
estableca que, a partir del primero de marzo de ese mismo ao,
OSN dejara de prestar servicios de ndole sanitaria en jurisdicciones
provinciales y municipales, con excepcin de la Capital Federal y las
localidades aledaas.
Este proyecto fracas de manera rotunda debido a la oposicin de las
provincias, que no haban sido consultadas, y entonces debi volver
a asumir de manera imperante las facultades que hasta ese entonces
correspondan al Gobierno Nacional. Como consecuencia de esta
negativa, el Decreto fue derogado. Como contrapartida, el crecimiento de las prdidas por explotacin del sistema sanitario, en particular
los que correspondan a los servicios de saneamiento ubicados en el
interior del pas, determinaron el dictado de un nuevo Decreto del
Poder Ejecutivo el N 9022 del ao 1963 que estableci la implementacin en OSN de un nuevo rgimen tarifario. Se planteaba la
necesidad de una nueva fijacin de cuotas debido al desfasaje entre la
retribucin de los servicios sanitarios y la utilizacin de ellos, distorsionado por factores de ndole poltica y econmica ajenos al sistema.
El Decreto propuso la divisin de los inmuebles en tres categoras en
relacin a su uso concreto: los residenciales, los no residenciales y los
baldos. La cuota fue establecida entonces sobre la base de un monto
fijo calculado en base a la superficie edificada, o bien, a la superficie
del terreno, siempre que el inmueble no contara con medidor.
Simultneamente, el desarrollo logrado por gran cantidad de pequeas localidades haca imperante la necesidad de asimilarlas a las
reas urbanas en lo relativo a la disposicin de servicios de sanea-

106

La Historia

miento. Debido a que esta era una temtica considerada en muchos


pases de Latinoamrica, la Organizacin Panamericana de la Salud
mediante una resolucin adoptada en septiembre de 1963, expuso
los lineamientos que establecieron las bases en nuestro pas para
el Plan Nacional de Abastecimiento de Agua Potable a Poblaciones
Rurales. De esta manera, el Poder Ejecutivo mediante el Decreto N
9762 del ao 1964 constituy el Servicio Nacional de Agua Potable
y Saneamiento Rural (SNAP). En este marco, y demostrando su gran
capacidad tcnica en la ejecucin de obras por parte de OSN, se construy en la Provincia de Chubut el primer acueducto Lago MusterComodoro Rivadavia, con una extensin de 160 kilmetros.

EL SERVICIO NACIONAL
DE AGUA POTABLE Y
SANEAMIENTO RURAL (SNAP)
En 1964, como consecuencia de la dificultad
de repuesta de OSN a los problemas de abastecimiento de agua potable en zonas rurales
naci el Servicio Nacional de Agua Potable y
Saneamiento Rural (SNAP). Su creacin fue
impulsada por la Oficina Sanitaria Panamericana (OPS) y el Banco Interamericano de
Desarrollo (BID) a partir de lineamientos
establecidos por la Alianza para el Progreso.
En una primera etapa, el SNAP se dedic
con exclusividad al sector abastecimiento
de agua potable a comunidades rurales
de menos de 3.000 habitantes. La modalidad de trabajo requiri a las provincias
que constituyesen organismos especficos

(SPAR: Servicio Provincial de Agua Potable


Rural) u otras estructuras similares.
Una vez realizados y habilitados, los servicios sanitarios a esas poblaciones rurales
pasaron a ser administrados por entes comunitarios. La actividad en su primer perodo
de cinco aos le permiti montar ms de 200
sistemas de abastecimiento de agua potable
en diversas provincias del pas, y as alcanz
a ms de 300.000 habitantes.
El organismo existi hasta 1988, ao en que
se transform en el Consejo Nacional de
Agua Potable y Saneamiento (CoFAPyS), el
cual incorpor nuevas funciones.

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

107

Este procedimiento por parte del Estado de realizacin de obras


para la posterior transferencia en lo relativo a su explotacin, se vio
tambin contemplado en el mbito de competencia de OSN, como
bsqueda de soluciones a los problemas de financiamiento y dentro
del marco de descentralizacin del organismo. En el ao 1965, se
dict la Ley N 16.660, que autorizaba a OSN a realizar obras de
suministro de agua y desages cloacales en las ciudades no contempladas en la Ley N 13.577 del ao 1949. La principal caracterstica
de esta ley estaba en la instauracin de un modelo, en el que OSN se
responsabilizaba por el cumplimiento en la realizacin de las obras
estipuladas, para posterior transferencia a la Provincia o Municipio
solicitante de la operacin y explotacin de sistema sanitario. Nuevamente, numerosas localidades no se encontraron en condiciones de
mantener dicho servicio, por lo que solicitaron al Gobierno Nacional
que OSN se hiciera cargo de la actividad.
Por lo tanto, el cumplimiento con las exigencias sanitarias que
apremiaban en todo el mbito nacional, y la imposibilidad de parte
de Provincias y Municipios de explotar los sistemas de agua potable,
desages y cloacas, agravaron el desfinanciamiento de la Institucin.
La situacin econmica general sumada al desprestigio y a la falta
de una adecuada financiacin de la actividad de Saneamiento en
relacin con otras infraestructuras estatales fueron factores determinantes que explican el nuevo cambio global efectuado por OSN
en esta dcada. Esto se tradujo en un nuevo enfoque organizacional,
en el que el motor ejecutor desarrollado hasta ese momento por el
cuerpo de ingenieros se vio eclipsado en relacin a las nuevas estrategias econmico-financieras que, priorizando la eficiencia de los
sistemas de comercializacin y administracin, buscaban encontrar
una alternativa al desfinanciamiento como causa de la falta de aportes del Tesoro Nacional. Por lo tanto, un organismo esencialmente
tcnico, ejemplar en Latinoamrica, se vio en medio de un proceso
de descapitalizacin del factor humano. A pesar de ello, para esta
poca todava se poda comprobar que uno de cada tres ejecutivos de
primera lnea en ejecucin de servicios sanitarios en Amrica Latina
pasaron por OSN para desarrollar su formacin.

Plan Integral de Saneamiento del Aglomerado Bonaerense


En la dcada del sesenta nos encontramos con un panorama relativo
a los servicios de saneamiento esencialmente controlados por el Estado, en el mbito nacional por OSN, y, en menor escala, por diversos
organismos provinciales, municipales y otras entidades particulares.

108 La Historia

Servicios de agua corriente, 1961

13%

Poblacin urbana servida


por otras entidades:
1.800.000 hab.

21%

Poblacin urbana a servir:


2.800.000 hab.

66%

Poblacin urbana
servida por Obras
Sanitarias de la Nacin:
9.200.000 hab.

(Fuente: CPIC, 2010)

En aquella poca, la poblacin urbana era de 13.800.000 de un total


de 20.800.000 habitantes. De aquella poblacin urbana, un 21% no
contaba an con servicios de provisin de agua, por lo que las necesidades en materia de obras sanitarias eran apremiantes. Como actualizacin a los anteriores planes que haba perdido actualidad como
consecuencia de los procesos inflacionarios, el Gobierno Nacional
aprob por Decreto N 4212 del ao 1961 la realizacin de un primer
conjunto de obras evaluadas en 8 millones de pesos, autorizando a
OSN a realizar los llamados de licitacin correspondientes.
Servicios prestados por OSN y otras entidades (en nmero de
habitantes), 1961
Por conexiones Por surtidores Total
domiciliarias
pblicos
Obras Sanitarias
de la Nacin

8.975.000 hab. 225.000 hab.

9.200.000 hab.

Otras entidades

1.700.000 hab.

1.800.000 hab.

100.000 hab.

(Fuente: CPIC, 2010)

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

109

1968
La Facultad
de Ingeniera
de la UBA crea
el Instituto
de Ingeniera
Sanitaria
sobre la base
de la Escuela
de Ingeniera
Sanitaria (1957).

110

Asimismo, en 1962 se aprob el Plan Integral de Saneamiento del


Aglomerado Bonaerense con el propsito de solucionar a corto
plazo la demanda insatisfecha de servicios contemplando, a su vez,
el desarrollo futuro del rea. El Plan fue dividido en tres etapas, la
inversin fue de alrededor de 15.150.000 de pesos y su realizacin
fue prevista para el perodo 1962-1975. Las obras ms significativas
que tena previsto el mencionado Plan durante su primera etapa
fueron la construccin de una nueva torre toma alejada mil metros
de la costa en la Planta General San Martn de Palermo y su correspondiente conducto sub-fluvial, el Establecimiento de Potabilizacin
General Belgrano en Bernal con una capacidad de produccin de
1 milln de m3 por da, la ampliacin del sistema de ros subterrneos Bernal-Lans con su Estacin Elevadora y Establecimientos
de Depuracin, y el conducto sub-fluvial para evacuacin del futuro
Establecimiento Depurador Sur en Berazategui.
La financiacin se fundaba en un recargo del 10% de las tarifas a las
fincas beneficiadas ubicadas en Capital Federal y en el Gran Buenos
Aires, y partidas del presupuesto nacional con aportes de la Provincia de Buenos Aires y de los municipios que formaban parte del
Aglomerado Bonaerense. Hacia el segundo ao de vigencia de la Ley

Aglomerado Bonaerense en una portada del

Habilitacin del ramal Pichincha, entre Pavn y

Boletn de OSN, 1942

Constitucin (Fuente: OSN. Revista, N 173)

La Historia

Obras de provisin de agua en Lans. Instalacin de caera de recuperacin


de 1067 metros (Fuente: OSN. Revista, N 173)

de 1962, dificultades econmicas en el mbito tanto provincial como


nacional determinaron que la necesidad de recurrir a otras fuentes
de financiamiento tales como el BID para la financiacin de la construccin del ro subterrneo entre el Depsito Paitov y la Estacin
Elevadora Lans. Estas obras se consideraron como el comienzo de
programas integrales y suponan la recuperacin de las inversiones,
teniendo en cuenta que 1964 fue el ao en el que se registr el grado
ms bajo de recuperacin de lo invertido, que representaba un 25%
en relacin a 1940.

LA INGENIERA SANITARIA
Y EL MBITO ACADMICO
En 1962, la Facultad de Ingeniera de la UBA
fue sede del primer Congreso Argentino de
Saneamiento, el que se sigui desarrollando
a partir de entonces con cortas interrupciones cada dos aos en distintas ciudades de
nuestro pas. La culminacin de la Institucionalizacin de la temtica sanitaria y del medio
ambiente en el mbito acadmico se concret

en el ao 1968, con la creacin, por parte


de la Facultad de Ingeniera de la UBA, del
Instituto de Ingeniera Sanitaria sobre la base de la Escuela de Ingeniera Sanitaria
creada en 1957, y ya en ese entonces, con
una vasta experiencia en la formacin de
profesionales especializados en la temtica
sanitaria como medioambiental.

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

111

1970/
1980
La delimitacin
de las regiones

Introduccin
En una dcada marcada por la convulsin poltica y el golpe de Estado
de 1976, no mejoraron las condiciones derivadas de la crisis de los
aos precedentes. Por el contrario, se increment su efecto negativo sobre OSN, tanto en su capacidad operativa como en la de dar
respuesta a nuevos requerimientos. Los porcentajes de la poblacin
total servida con agua potable y disposicin de cloacas comenzaron
a disminuir, y solo pudieron concretarse unas pocas obras, como la
Planta Depuradora Sudoeste en Aldo Bonzi y la Planta Potabilizadora
Gral. Manuel Belgrano en Bernal.

Demarcacin de las regiones sanitarias y sus obras


El incipiente proceso de descentralizacin de los servicios se extendi
en la dcada del setenta. Algunos de ellos comenzaron a transferirse
al Servicio Provincial de Agua Potable y Saneamiento Rural (SPAR) y
se delimitaron ocho regiones sanitarias aparte de la metropolitana
de la Ciudad de Buenos Aires y el Gran Buenos Aires, a las que lentamente se les otorgara cada vez ms autonoma tcnica, econmica
y financiera.

1972
La ampliacin del
Establecimiento
Gral. San Martn
incrementa su
capacidad a 3
millones de m3
de agua por da
y lo ubica como
el segundo ms
importante del
mundo.

Entre 1970 y 1972, los niveles de inversin en el interior del pas,


sobre todo en la provincia de Crdoba, superaron ampliamente a los
del rea metropolitana. Algunas obras destacadas de esta poca en el
interior fueron el Establecimiento Potabilizador Alto Reyes, en Jujuy;
el Establecimiento Potabilizador El Cadillal, en Tucumn; el acueducto Esperanza-Rafaela, en Santa Fe; el acueducto Barranqueras-Presidencia R. S. Pea, en Chaco; el segundo acueducto Villa Mara-San
Francisco y el Establecimiento Depurador Bajo Grande, en Crdoba;
el acueducto Trelew-Puerto Madryn, en Chubut.
En el rea Central, se dise y licit un proyecto muy significativo que
comprenda el Sistema de Grandes Acueductos. El programa abarcaba un rea de influencia de 82.000 km2 y abastecera a 80 localidades
urbanas y 173 rurales, beneficiando a 700.000 habitantes, con previ-

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

113

1978
Se concluyen las
obras de la Planta
Potabilizadora
Gral. Manuel
Belgrano.

1979
Resoluciones
conjuntas de
los ministerios
del Interior y de
Economa del
gobierno de facto
ordenan transferir
a las provincias
los servicios de
electricidad, gas
natural, riego y
obras sanitarias.

114

La Historia

siones futuras para 1.500.000 habitantes. La gestin de este proyecto


fue abandonada en 1979, debido a la situacin econmica y financiera del pas, que gener que la gran mayora de las obras pblicas se
paralizaran.

Las obras en el rea metropolitana


En el rea metropolitana, en 1972 se inauguraron la Planta Depuradora Sudoeste de Aldo Bonzi y la Planta Depuradora Barrio Uno en el
partido de Ezeiza. Adems, se iniciaron las obras del tramo WildeBerazategui de la Cuarta Cloaca Mxima, y se termin la nueva
desembocadura cloacal en Berazategui, el tramo Constitucin-Lans
del ro subterrneo y un nuevo mdulo de decantacin en el Establecimiento Gral. San Martn, que increment su capacidad a 3 millones
de m3 por da y lo ubic como el segundo ms importante del mundo,
solamente superado por el Establecimiento Potabilizador de Chicago.
En 1978, se concluyeron las obras de la Planta Potabilizadora Gral.
Manuel Belgrano en Bernal, del partido de Quilmes. Actualmente,
tiene una produccin de 1.900.000 m3 de agua potable por da y
atiende a una poblacin de aproximadamente 3 millones de habitantes de los partidos de Quilmes, Lans, Avellaneda, Lomas de Zamora
y Almirante Brown, La Matanza y una pequea porcin del sur de la
Ciudad de Buenos Aires.
En diciembre de 1979, se dictaron las Resoluciones conjuntas N 9 y
N 1332 de los Ministerios del Interior y de Economa, que ordenaron
transferir sin cargo a partir del 1 de enero de 1980 a las provincias
los servicios de electricidad, gas natural, riego y obras sanitarias. De
esta forma, se iniciaba un perodo de actividad basado en la descentralizacin de los servicios.

El Ministro de Obras y Servicios Pblicos, Oscar

Construccin de la Cuarta Cloaca Mxima, 1971

Colombo, y el Administrador de OSN, Ing. Rodio

(Fuente: OSN. Revista, N 222)

Riviere, en la inauguracin de la nueva ampliacin


del Establecimiento Potabilizador Gral. San Martn,
1970 (Fuente: OSN. Revista, N 216)

Planta Potabilizadora Gral. Manuel


Belgrano en Bernal, hoy en da

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

115

1980/
1990
La descentralizacin

Introduccin
En una dcada signada por el retorno de la Democracia, y asimismo
por la inestabilidad econmica, la falta de recursos se agrav, lo que
provoc la postergacin de la mayora de las inversiones necesarias
para la expansin y, en general, una disminucin de la prioridad otorgada al mantenimiento de las instalaciones, al tiempo que el ritmo de
la demanda no se detena. Esta situacin provoc un colapso del sistema sanitario, que deriv en la decisin de descentralizar la prestacin
de servicios, plasmada en los Decretos N 9 y 1332, vigentes desde el
1 de enero de 1980, que dispusieron transferir a las provincias los
servicios de los sectores de electricidad, gas natural, riego y obras
sanitarias. La descentralizacin de OSN gener a nivel nacional un
vaco de competencia que se mantuvo por varios aos y que determin que esta dcada fuera la de menor inversin en el sector y que se
detuviera el avance de la cobertura de los servicios.

1980
El gobierno
militar decreta
la transferencia
de los servicios
de agua y
saneamiento a
las provincias.

El traspaso de la prestacin de servicios a las provincias


Para el caso de OSN, el anexo V de las disposiciones mencionadas
especificaba que la transferencia comprenda los servicios de abastecimiento de agua potable, desage y todo servicio prestado por la
Empresa en el interior del pas, y que para la Ciudad de Buenos Aires
y el Gran Buenos Aires, para todo lo que fuera tcnicamente indivisible, se propiciara la creacin de un ente interjurisdiccional.
Entre las provincias se encontraban tres posiciones diferentes: las que
estaban de acuerdo en recibir las instalaciones en los plazos fijados y
en las condiciones establecidas; el grupo ms numeroso, que pretenda que la Nacin, antes de transferir los servicios, los colocara en
estado de eficiencia operativa y ejecutara a su cargo obras bsicas
que consideraban necesarias; y por ltimo, las provincias con menos
recursos que se negaban a asumir tal responsabilidad.
La reticencia de algunas provincias en aceptar los trminos de lo dispuesto gener que el Poder Ejecutivo dictara en enero de 1980 el De-

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

117

1982
Se crea el
Consejo Federal
de Entidades
de Servicios
Sanitarios
(COFES) para
nuclear a
los nuevos
responsables de
los servicios que
hasta entonces
haban sido
prestados por
OSN.

creto N 258, que ratific la necesidad de formalizar la transferencia


mediante convenios y fij un plazo de 60 das para suscribir las actas
entre los gobiernos provinciales y las autoridades superiores de los
organismos nacionales involucrados.
Al concretarse la transferencia de los servicios a las provincias, cada
una de ellas adopt su propio modelo de prestacin, en algunos casos
municipal y en otros por medio de una empresa pblica o una cooperativa. La nica excepcin fue el rea metropolitana de Buenos Aires,
que continu siendo atendida por OSN. Por otro lado, se autoriz que
cada gobierno provincial ajustara las tarifas que se cobraran.
La primera provincia transferida fue Salta en abril de 1980; y Ro
Negro, en mayo de 1981, la ltima. Una excepcin fue la provincia
de Chubut, que gestion sucesivas prrrogas de la fecha convenida
para transferirle la operacin del acueducto Lago Musters-Comodoro
Rivadavia, hecho que recin pudo concretarse en octubre de 1982.
En cuanto al sistema metropolitano, luego de analizar varias posibilidades, recin a fines de 1981 se resolvi que siguiera operando
de forma unificada y se dejara para el prximo gobierno constitucional el cumplimiento de la Resolucin Conjunta para esta rea.
Durante los primeros meses de 1982, las autoridades del Gobierno
de la Provincia de Buenos Aires y las del Municipio de la Capital
mantuvieron una intensa comunicacin con OSN, para interiorizarse sobre todos los aspectos del funcionamiento que tenan relacin
con esas jurisdicciones.

Obras en el rea metropolitana

1983
Se inaugura
la Planta
Depuradora El
Jagel en Esteban
Echeverra.

118

La Historia

En 1981, se finalizaron los ros subterrneos Constitucin-Floresta


y al ao siguiente, el ro subterrneo Belgrano-Saavedra-Villa Adelina y las estaciones elevadoras La Matanza y Villa Adelina. Esta
ltima permiti solucionar el dficit de suministro de agua a ms de
400.000 habitantes en sectores de Vicente Lpez, San Martn, Villa
Ballester, San Isidro y San Fernando.
En 1983, se inaugur la Planta Depuradora El Jagel, en Esteban Echeverra, con una superficie de 8 hectreas. Su capacidad de tratamiento
es de 9.800 m3 por da y sirve a una poblacin de 34.991 habitantes.

Planta Depuradora El Jagel


en la actualidad

Obras del ro subterrneo


Constitucin-Floresta

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

119

1985
El programa
de emergencia
Pro-Agua de OSN
permite otorgar
servicio a ms
de 20 villas de
emergencia y a un
total de 150.000
habitantes.
Obras del ro subterrneo Belgrano-Saavedra-Villa Adelina

Al reestablecerse la democracia, en 1984 la Seccin Argentina de la


Asociacin Interamericana de Ingeniera Sanitaria (AIDIS) present
al presidente Ral Alfonsn un documento que reseaba la negativa
situacin vigente.
En 1985, la Empresa elabor un Plan de Privatizacin del Crecimiento, cuyo objetivo era dar participacin a la actividad privada en las
acciones previstas para cubrir las necesidades del crecimiento, que
comprenda los proyectos de Micromedicin, el Sistema Cloacal Norte, el Sistema Oeste de Agua y el Sistema Oeste de Cloacas. Por otro
lado, se encar un Programa de Mejora Operativa, destinado a la
readecuacin de los sistemas administrativos, comerciales, financieros y de operacin y mantenimiento, la racionalizacin de los
mtodos de trabajo y la provisin de determinados equipamientos,
entre ellos la de 200.000 medidores.
Para atender los requerimientos de reas de muy escasos recursos
en el Gran Buenos Aires, el Gobierno, como medida complementaria
del Plan Alimentario Nacional, dispuso que OSN desarrollara un
programa de emergencia llamado Pro-Agua, para proveerlos de agua
potable. Este emprendimiento permiti otorgarles servicio a ms de
20 villas de emergencia, que tenan 150.000 habitantes.

120

La Historia

En 1988 se crea el Consejo Nacional de Agua Potable y Saneamiento (CoFAPyS), que absorbe al Servicio Nacional de Agua Potable y
Saneamiento Rural (SNAP), existente desde 1964, y agrega a sus
objetivos la formulacin y el financiamiento de obras de desages
cloacales y extiende posteriormente su accionar a poblaciones de
todo tamao.

Inicio de la transferencia de los servicios a operadores privados


En esta poca, en Argentina, como en prcticamente toda Amrica
Latina, la prestacin de servicios de agua potable y desages cloacales por entidades pblicas presentaba falencias, como la falta de
capacidad y mantenimiento de las instalaciones, la falta de inversiones necesarias y de financiamiento, entre otras.
Esta situacin provoc que numerosos pases implementaran reformas institucionales con participacin de operadores privados en el
sector, en el marco de la implantacin de polticas neoliberales de
achicamiento del Estado.
Es as que el Estado Nacional, en 1989, declar por Ley N 23967
en estado de emergencia a numerosos organismos y empresas de
servicios y, con el dictado de la Ley N 23696 de Reforma del Estado
del mismo ao, comenz el perodo de transferencia de los servicios
de agua y saneamiento a operadores privados. En el caso de OSN,
la aplicacin de las normas mencionadas se efectu mediante el
Decreto N 2074/90.
En las provincias el proceso no fue en simultneo, sino que se dictaron diferentes normativas similares a las nacionales, con distintas
modalidades; segn el caso hubo intervencin directa de los poderes
legislativos y en otros intervinieron directamente los municipios.

CREACIN
DEL COFES
Con el fin de nuclear a los
nuevos responsables de
los servicios, que hasta
entonces haban sido
prestados por OSN, en
1982 se cre el Consejo
Federal de Entidades
de Servicios Sanitarios
(COFES). Esta organizacin no gubernamental
representa a los prestadores de servicios de agua
potable y saneamiento de
toda la Argentina y tiene
un rol articulador en el
compromiso compartido
por sus asociados, para
potenciar los beneficios a
la salud y el bienestar social. El principal objetivo
de COFES es propiciar la
cooperacin entre los organismos y empresas que
lo integran, considerando
los problemas comunes
y particulares de cada
socio e interviniendo en
gestiones, planificaciones
y acciones, cuando as lo
requieran. Actualmente, AySA se encuentra
entre las 20 empresas
que forman parte de la
Institucin.

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

121

1990/
2000
La concesin
de los servicios

Introduccin
La paulatina descentralizacin que sufri OSN en las dcadas precedentes gener, en el mbito nacional, un vaco de competencia en
la cobertura de los servicios de saneamiento. Para principios de los
aos noventa, continuaba an la escasez de inversin en el sector
y, en general, las tareas de mantenimiento se redujeron a efectuar
reparaciones de emergencia. Asimismo, la incorporacin de clientes
al sistema se mantuvo en aumento, lo que caus una disminucin en
la calidad de los servicios ofrecidos. En 1991, Buenos Aires alcanz
los 2.955.002 habitantes, y el rea metropolitana los 8.368.563 habitantes, por lo que el Aglomerado Bonaerense se encontraba en una
situacin desbordante.

1990
Se dicta el Decreto
N 2074/90, por
el que se dispone
la concesin de los
servicios prestados
por OSN.

De este modo, en un contexto internacional donde el auge de las polticas neoliberales era imperante, se propici la participacin privada
en el sector, en lnea con las recomendaciones del llamado Consenso
de Washington y de los planes de privatizacin fomentados principalmente por el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional.

La concesin de los servicios pblicos


En agosto de 1989, al comienzo del primer mandato presidencial de
Carlos Menem, se dict la Ley N 23.696 de Reforma del Estado, que
signific el comienzo del perodo de transferencia de los servicios
pblicos a operadores privados. Esta ley constitua el marco legal
para la reestructuracin institucional, y declaraba la emergencia en
lo relativo a la prestacin de servicios de saneamiento.
En el ao 1991 comenz el proceso de transformacin del sector
cuando la provincia de Corrientes dio en concesin los servicios de
saneamiento delegando su explotacin a Aguas de Corrientes S.A.,
para los servicios de agua potable y desages cloacales de la capital
provincial y de nueve localidades ms. En el resto de las provincias el
proceso fue anlogo pero no simultneo. Se dictaron normativas similares a las nacionales, pero segn el caso hubo intervencin de los
poderes legislativos, o bien intervenciones directas de los municipios.

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

123

1993
El Gobierno
Nacional le
otorga al
consorcio
privado Aguas
Argentinas S.A.
la concesin
para explotar
los servicios
de agua y
saneamiento
en el rea
metropolitana
de Buenos Aires.

En 1993 se adjudic y contrat la concesin de los servicios de agua


potable y desages cloacales en el rea metropolitana de Buenos
Aires a Aguas Argentinas S.A., cuyo operador principal fue la empresa franco-belga Suez-Lyonnaise des Eaux.
Liderados por la misma empresa, otros consorcios asumieron la
responsabilidad de los servicios de las ciudades de Santa Fe, Rosario y otras ciudades de esa provincia (Aguas Provinciales de Santa
Fe S.A.) en 1995, y de los servicios de agua potable en la ciudad de
Crdoba (Aguas Cordobesas S.A.), en 1997. En los aos siguientes,
diversos consorcios se hicieron cargo de los servicios en distintas
ciudades del pas. El liderado por Vivendi tom los servicios de la
ciudad de Tucumn (Aguas de Tucumn S.A.). La ciudad de Mendoza qued a cargo de un grupo con la firma Saur a la cabeza (Obras
Sanitarias de Mendoza S.A.), en 1998. Otros consorcios de empresas locales se hicieron cargo de los servicios en distintas provincias
como Santiago del Estero (Aguas de Santiago S.A.), Salta (Aguas
de Salta S.A.), en 1999, Formosa (Aguas de Formosa S.A.), La Rioja
(Aguaslar S.A.) y Misiones (Servicio de Aguas de Misiones S.A.) y
otros de algunas ciudades de la provincia de Buenos Aires, como
Pilar (Sudamericana de Aguas S.A.), Campana (Aguas de Campana
S.A.) y Balcarce (Aguas de Balcarce S.A.).

La concesin de OSN a Aguas Argentinas


Esta concesin tiene su inicio en el marco legal-institucional establecido por la mencionada Ley N 23.967 de Reforma del Estado del ao
1989. En el caso de OSN, la aplicacin de esta normativa se efectu
mediante el Decreto N 2074/90 que dispuso la concesin de los
servicios, conformando una Comisin Tcnica de Privatizacin para
tales propsitos. Una vez concluido el proceso, el 1 de mayo de 1993
se oficializ la adjudicacin de la concesin a Aguas Argentinas S.A.
(AASA), que asuma as la responsabilidad por 30 aos de la gestin
de los servicios de agua potable y desages cloacales de Capital
Federal y 17 partidos del Conurbano Bonaerense.
La contratacin se realiz tomando en cuenta la menor tarifa ofertada para cumplir los requerimientos del pliego. Las obligaciones
contractuales principales consistan en: mantener los servicios;
recuperar las instalaciones existentes en agua potable y desages
cloacales; y extender dichas instalaciones.
La congelacin de los precios tarifarios, as como tambin la verificacin del cumplimiento del operador con las metas de expansin e in-

124

La Historia

versiones al final de cada perodo de 5 aos, se encontraban en el contrato original. No obstante, en sus primeros 10 aos de explotacin de
los servicios quedaron exentos de esa congelacin de tarifas, que se
renegociaban reiteradamente siempre en beneficio de la compaa.
La regulacin del servicio y de sus tarifas qued a cargo del Ente
Tripartito de Obras y Servicios Sanitarios (ETOSS), organismo que,
a pesar de todas las renegociaciones tarifarias introducidas en favor
de la concesin privada, estim que durante 1993-2002 AASA no
cumpli con sus objetivos contractuales de inversin y expansin.
Segn el mismo organismo, en lo relativo al cuidado medioambiental AASA tampoco cumpli con los objetivos establecidos en el
contrato original.

Planta Potabilizadora Los Molinos, en Crdoba

En conclusin, la concesin se caracteriz por reiteradas modificaciones contractuales, principalmente en lo relacionado al aumento
tarifario, y por el incumplimiento de las metas de expansin e inversiones, proteccin medioambiental y, consecuentemente, calidad
del servicio. Las condiciones de la contratacin no se cumplieron,
dado que no se realizaron plenamente ni se ejecutaron en los niveles requeridos, y en tanto las extensiones en agua potable fueron
insuficientes y las de desages cloacales no alcanzaron parmetros
apreciables, llegando a establecer muy pocas instalaciones.

EL ENOHSA
Por la Ley 24.583 se crea
en 1995 el Ente Nacional
de Obras Hdricas de
Saneamiento (ENOHSA),
organismo descentralizado del Estado Nacional
dotado de autarqua
administrativa. Se
desenvuelve en el mbito
de la Secretara de Obras
Pblicas del Ministerio de
Planificacin Federal, Inversin Pblica y Servicios
de la Nacin, y su prioridad
fundamental es financiar
el abastecimiento de agua
potable y cloacas en todo
el pas y en poblaciones
de toda escala. Como
organismo es el continuador del SNAP (Servicio Nacional de Agua
Potable, creado en 1964)
y el COFAPYS (Consejo
Federal de Agua Potable
y Saneamiento, creado en
1988), ya mencionados en
captulos anteriores.

La primera etapa de AASA coincide con el periodo de estabilidad


forzada de la moneda argentina (1993-2001), que colaps en la
segunda etapa del 2002 al 2006 de manera conjunta con el fin
del modelo neoliberal.
La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

125

2000/
HOY
El retorno de lo pblico
y la creacin de AySA

Introduccin
En el ao 2001 la situacin econmica, poltica y social de la Argentina desemboc en una profunda crisis, en el marco de una importante recesin, una desocupacin de ms del 20% y la parlisis de la
actividad productiva producto de una dcada signada por polticas
neoliberales.
Luego de un perodo de inestabilidad social e institucional, en las
elecciones de 2003 Nstor Kirchner es electo presidente e inicia una
nueva etapa de crecimiento econmico, inclusin social y retorno del
valor de lo pblico para la Argentina, que sera continuada y consolidada por Cristina Fernndez de Kirchner, electa sucesivamente en
2007 y 2011.
Es entonces a partir de 2003 que se inicia una masiva instancia de
revisin de las concesiones de todos los sectores de servicios pblicos
que haban sido privatizados en los noventa. Como resultado, muchas
fueron canceladas y la responsabilidad por las prestaciones volvi a
manos del Estado.

2006
El gobierno de
Nstor Kirchner
rescinde el
contrato de
concesin a Aguas
Argentinas S.A.
debido a diversos
incumplimientos.

AySA: un nuevo paradigma


Tras la crisis de 2001, qued demostrado que la privatizacin no era
suficiente para solucionar la problemtica social de los servicios.
Un conjunto de informes oficiales y datos recogidos por organizaciones de la sociedad civil indicaban que haba suficientes pruebas
del incumplimiento por parte del concesionario como para anular
el contrato. Por ello, al considerar al agua potable y al saneamiento
como un derecho esencial, el Estado argentino asumi el compromiso de generar bases perdurables que permitieran cumplir con su
funcin social eficientemente y as se hizo cargo de las inversiones y
de los servicios. De este modo, extender las prestaciones a la mayor
cantidad de personas en el menor tiempo posible, priorizando reas
relegadas, pas a ser un objetivo prioritario.

Isologo de AySA
Es nuestra. Es para todos

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

127

La Planta Gral. San


Martn en 2006, ao de
la creacin de AySA.
Se observa su primera
marca provisoria

Marca de AySA
implementada en 2007,
junto a la bandera nacional

El 21 de marzo de 2006, a travs del Decreto N 304, el Gobierno


Nacional cre la empresa Agua y Saneamientos Argentinos S.A.
(AySA), y le encomend la continuidad, mejora y expansin de
las prestaciones de agua potable y saneamiento en el rea metropolitana. La nueva empresa fue diseada con un esquema de
propiedad participativa en el que el Estado posee el 90% y los
empleados, por medio de un Programa de Participacin Accionaria, el 10% restante. En febrero de 2007, el Congreso de la Nacin
aprob definitivamente el Marco Regulatorio de AySA y lo rectific a travs de la Ley N 26.221. Este estableca normas especficas
para los servicios de agua y saneamiento que formaban parte de
una ley nacional.
Lo primero que se realiz fue un exhaustivo diagnstico del estado en que se encontraban las instalaciones y principales activos,
as como un anlisis de las inversiones necesarias para continuar
operando de manera segura y confiable.
En segunda instancia, se desarrollaron e implementaron un conjunto de planes de accin inmediata, con el objetivo de garantizar
la provisin de los servicios.
Durante 2007, se dio forma y se puso en marcha el Plan Director
de Saneamiento, anunciado por el Gobierno Nacional en octubre
de 2006. Este programa contiene los principales lineamientos de
la empresa: la expansin de los servicios de agua potable y desages cloacales; el mantenimiento, ampliacin y desarrollo de la
infraestructura y la mejora ambiental.
En 2011 se cre el Plan Estratgico 2011-2020, un instrumento
que rene los planes de expansin, mejora, mantenimiento y
operacin, involucra a la totalidad de las reas de la compaa y
contempla los aspectos necesarios para el cumplimiento de los
objetivos, en un proceso ordenado. Su funcin es la de ser una herramienta de comunicacin con los distintos pblicos de inters:
pblico interno actuales directores y gerentes, futuros directores y gerentes, empleados, usuarios, sector pblico autoridades y funcionarios a nivel nacional, provincial, municipal, sector privado empresas, bancos nacionales e internacionales,
tercer sector, organismos nacionales, organismos internacionales,
comunidad en general. Adems de dar a conocer el programa de
obras, a travs de este documento se busca difundir el rol de la
empresa en el sistema sanitarista nacional y una serie de mensajes

2006
A travs del
Decreto
N 304/2006,
el Gobierno
Nacional crea la
empresa Agua
y Saneamientos
Argentinos S.A.
(AySA).

2007
El Congreso
de la Nacin
aprueba
el Marco
Regulatorio
de AySA.

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

129

CREACIN
DEL INA
Creado en febrero de
2001, este organismo
cientfico-tecnolgico
descentralizado tiene
por objetivo satisfacer
los requerimientos de
estudio, investigacin,
desarrollo y prestacin de
servicios especializados
en el campo del aprovechamiento y preservacin
del agua. Depende de la
Subsecretara de Recursos Hdricos, Ministerio
de Planificacin Federal,
Inversin Pblica y Servicios de la Nacin.
Es continuador del Instituto Nacional de Ciencia y
Tcnica Hdricas (INCYTH)
(1973) y del Instituto
Nacional del Agua y del
Ambiente (1996).

fundamentales sobre la importancia de los servicios de agua y


saneamiento.
Sus lineamientos estratgicos son:

1. Promover el acceso universal a los servicios sanitarios de agua


potable y desages cloacales en el rea de concesin.
2. Lograr los consensos para permitir la aplicacin de un rgimen
de tarifas razonables y equilibradas que reejen los costos
operativos, as como la instrumentacin de subsidios que permitan la prestacin del servicio con equidad e inclusin social.
3. Fomentar el cuidado del agua y sus fuentes, resguardando la
disponibilidad del recurso.
4. Ejecutar un plan para la mejora y mantenimiento de la infraestructura con la que actualmente se prestan los servicios de
agua potable y desages cloacales, as como futuras expansiones, a n de garantizar su sustentabilidad.
5. Asegurar el acompaamiento social de las acciones de la empresa, con foco principal en las obras de expansin y regularizacin de los servicios.
6. Generar espacios de informacin, consulta y participacin
para
los usuarios, asociaciones que los representan y para la ciudadana en general.
7. Encuadrar el funcionamiento de la empresa con acciones que
enmarquen una poltica de Responsabilidad Social Empresaria
(RSE).
8. Promover y realizar los estudios, anlisis y procesos necesarios para el desarrollo tecnolgico y operativo de la empresa,
en especial frente al fenmeno del cambio climtico y sus
efectos.
9. Promover el desarrollo del personal, su capacitacin y carrera
en la empresa, fomentando la participacin, el compromiso en

130

La Historia

Cambio de vlvula en
la va pblica

la prestacin del servicio, as como la seguridad de las condiciones de trabajo.


10. Procurar efectividad y eciencia en la prestacin de los servicios, cumpliendo con los parmetros y normas de calidad
establecidos en el marco regulatorio, leyes y disposiciones
vigentes.
11. Cumplir y controlar los objetivos del servicio mediante la instrumentacin de adecuadas prcticas administrativas, gerenciales,
operativas y tcnicas, aplicando mecanismos que aseguren
transparencia y controles adecuados, en todos los aspectos: jurdicos, econmico- nancieros, medioambientales, sociales o que
encuadren en cualquier otra categora o actividad.

2011
AySA lanza el
Plan Estratgico
2011-2020, un
instrumento que
rene los planes
de expansin,
mejora,
mantenimiento
y operacin de
los servicios.

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

131

NUEVOS
ENTES DE
REGULACIN
Por medio del Convenio
Tripartito entre el Ministerio de Planificacin, la
Provincia de Buenos Aires
y la Ciudad Autnoma de
Buenos Aires, se cre en
2006 el Ente Regulador
de Agua y Saneamiento
(ERAS), un organismo autrquico con capacidad de
derecho pblico y privado.
Su objetivo es ejercer el
control de la prestacin
del servicio pblico de
provisin de agua potable
y desages cloacales en el
rea regulada, incluyendo
la contaminacin hdrica.
Por otro lado, en 2007,
se cre la Agencia de
Planificacin (APLA),
con competencia en el
rea comprendida por los
territorios de la Ciudad y
partidos de la Provincia
de Buenos Aires. Su principal objetivo es coordinar
la planificacin de obras
necesarias para lograr un
servicio de agua y cloaca
de carcter universal.

132

La Historia

Control centralizado del servicio

En concordancia con estos planes, en 2007 se iniciaron dos de los


emprendimientos de mayor envergadura en materia de saneamiento
del pas de los ltimos 50 aos: la Planta Potabilizadora Juan Manuel
de Rosas en Tigre y la Planta Depuradora Del Bicentenario en
Berazategui. Adems, se encararon trabajos de rehabilitacin y de
mantenimiento, y se concretaron otras mltiples tareas para atender
emergencias, se aument la produccin de las plantas potabilizadoras y se mejor el rendimiento de los establecimientos depuradores.
El 7 de enero de 2010, se inaugur la Planta de Tratamiento Virrey
del Pino en La Matanza, una de las plantas de tratamiento por el
sistema de smosis inversa ms grandes de Amrica del Sur. En el
mismo ao, AySA se convirti en la primera empresa de servicios
pblicos en obtener la Certificacin de la Norma IRAM 90600/2001,
asociada a la Gestin de Reclamos Comerciales.
En 2011 se comenz la ampliacin de la Planta Depuradora Sudoeste
en La Matanza. La obra consiste en una lnea adicional de tratamiento, que recibir un caudal medio de 0,9 m3/seg., para servir a una
poblacin de 270.000 habitantes.

Planta de Tratamiento
Virrey del Pino

Planta depuradora Norte


en ampliacin

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

133

2008
Se inicia la
construccin
de la Planta
Depuradora Del
Bicentenario
en Berazategui,
que beneficiar
a una poblacin
de 4.000.000
de habitantes.

2010
Se inaugura
la Planta de
Tratamiento
Virrey del
Pino, una de
las plantas de
tratamiento por
el sistema de
smosis inversa
ms grandes de
Amrica del Sur.
134

La Historia

AySA y la formacin de profesionales


En junio de 2007 AySA y el SGBATOS inauguraron la Escuela de Oficios de la Actividad Sanitarista, en la Planta Varela, que tiene como
antecesora directa a la Escuela de Aprendices de OSN. La creacin
de la escuela tiene el objetivo de formar al personal de la empresa y
a futuros empleados en oficios indispensables para la actividad del
saneamiento. Esto permite generar recursos humanos especializados y, en el caso de los ingresantes, colaborar con su incorporacin
efectiva al mbito laboral. Despus de 60 aos de profundas transformaciones, con las consecuentes demandas sociales y ambientales,
sobre la base de una rica experiencia, se fund esta nueva escuela,
retomando la tradicin educativa de OSN, con la misma voluntad de
contribuir al desarrollo del saneamiento en la Argentina.
En 2007, como consecuencia del Convenio Marco de Cooperacin
Tcnica entre la Universidad Nacional Tres de Febrero, AySA y el
Instituto Nacional del Agua, se cre la Carrera de Especializacin en
Gestin de Empresas de Agua y Saneamiento en dicha universidad.
El fundamento de la creacin de esta carrera es su contribucin en
la bsqueda de respuestas a las problemticas actuales especficas
del sector. Su objetivo global es formar especialistas sanitarios
capaces de dirigir, planificar, disear, construir, operar y mantener
instalaciones que den respuesta a los requerimientos de produccin,
distribucin y suministro de agua potable, y recoleccin, tratamiento
y disposicin de lquidos cloacales y bioslidos.

Escuela de Oficios de la Actividad Sanitarista, 2007

Los objetivos de AySA para el futuro


AySA contina desarrollando su Programa de Responsabilidad
Social y ha adherido al Pacto Global de Naciones Unidas, comprometida con sus principios, referidos principalmente a la defensa de
los derechos humanos, al fortalecimiento del mbito laboral, a la
proteccin del medio ambiente y a la lucha contra la corrupcin.
Con estas premisas, est avanzando en la concrecin de los objetivos planteados: extendi las redes y est en proceso de incorporar
nuevos usuarios, con un fuerte plan de expansin de los servicios
que significar llegar en 2015 a tener el 100% de cobertura de agua
potable (incorporando 1.500.000 habitantes) y en 2020 el 95% de
cobertura de desages cloacales (incorporando 3.500.000 habitantes); recuper infraestructuras que forman parte del patrimonio de
todos los argentinos y sum equipamiento y tecnologa de punta
para brindar el mejor servicio. Posee ms de 870 obras ejecutadas
y en ejecucin y ya ha invertido ms de 5.000 millones de pesos;
adems, como consecuencia, genera puestos de trabajo, desarrolla
proveedores y dinamiza la industria y la construccin.

2010
Se crea la
Asociacin
Latinoamericana
de Operadores
de Agua y
Saneamiento
(ALOAS),
presidida por
la Argentina.

El rea de concesin de AySA se fue extendiendo hasta comprender


en la actualidad la Ciudad de Buenos Aires y los partidos de San
Fernando, Tigre, San Isidro, San Martn, Vicente Lpez, La Matanza,
Morn, Hurlingham, Tres de Febrero, Ituzaing, Almirante Brown,
Esteban Echeverra, Ezeiza, Lomas de Zamora, Lans, Quilmes,
Avellaneda y Escobar. En el caso de Zrate, AySA tiene una participacin accionaria de Aguas de Zrate SAPEM y realiza la operacin
tcnica de los servicios.
El Presidente de AySA, Dr. Carlos H. Ben, plantea con claridad el
objetivo ms importante de la empresa: Entre las consignas fundamentales que se han establecido desde la creacin de la Empresa en
2006 estn la recuperacin de los servicios existentes y la cobertura
para los que an no cuentan con estas prestaciones bsicas. Cumplir
con estos objetivos, de manera equitativa, eficiente y sustentable es
nuestro deber ineludible como sanitaristas y uno de los retos ms
grandes y urgentes de nuestra poca. Pues la universalizacin del
acceso al agua potable y al saneamiento adecuado es fundamental
para la salud y el bienestar de la poblacin, indispensable para lograr una sociedad ms justa e igualitaria; y central para preservar el
medio ambiente y honrar el compromiso que tenemos con nuestros
hijos y las generaciones por venir.

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

135

Planta Potabilizadora Juan


Manuel de Rosas en Tigre
(Fotografa: S. Borches)

PLANTA DEPURADORA
DEL BICENTENARIO

Planta Depuradora Del Bicentenario en Berazategui

Durante las ltimas seis dcadas, principalmente se llevaron a cabo obras relativas al
transporte de efluentes cloacales, pero la
obra de la Planta Depuradora Del Bicentenario viene a cubrir lo que faltaba en
cuestiones relativas al tratamiento del agua,
y constituye un emprendimiento fundamental, tanto desde el punto de vista sanitario
como ambiental. El objetivo de este importante proyecto es colaborar en la paulatina
mejora de la calidad de las aguas que baan

a la Ciudad de Buenos Aires y al conurbano


bonaerense y, al mismo tiempo, dotar de
una mayor confiabilidad y flexibilidad al sistema de saneamiento existente, lo que permitir, adems, la expansin de las redes
cloacales. La futura planta atender a un
volumen de 120.000 m3 por hora, producidos por una poblacin de aproximadamente
4.000.000 de habitantes, y la inversin
requerida ser de 482 millones de pesos.

POLTICA AMBIENTAL
Desde sus inicios, AySA se plante la
necesidad de definir una estrategia global
que asegure no solo la adecuada prestacin
del servicio, sino tambin el respeto de los
distintos aspectos vinculados con el entorno, brindando, operando y manteniendo
los servicios en condiciones de calidad y
eficiencia, mediante un plan sustentable y
equilibrado. Con este propsito, desde 2007
tiene establecida una Poltica Ambiental, en
la cual reafirma su actividad responsable en
el cuidado del medio ambiente, la prevencin de la contaminacin y la conservacin
de los recursos hdricos, en el marco de la
misin asignada por el Estado Nacional y
en cumplimiento de la legislacin vigente
aplicable al servicio pblico que brinda.

En este sentido, se desarrollan diversas


acciones para una gestin sustentable. Por
un lado, la empresa elabora y realiza el
seguimiento de los Estudios de Impacto Ambiental (EIA) correspondientes a las obras
a ejecutar, contemplando aquellos aspectos
naturales o antrpicos en que el desarrollo
de un proyecto pueda incidir, positiva o negativamente, identicando aquellos aspectos del entorno de la obra que se vern afectados tanto en la etapa constructiva como en
la operativa. Por otro lado, demostrando su
preocupacin por la fuente de agua, AySA
desarrolla una serie de mediciones y un programa de monitoreo que tiene por objetivo
mantener un diagnstico actualizado de la
calidad de los distintos cursos de agua.

POLTICA CULTURAL
Durante 2006 la empresa cre Fuente Abierta, con el fin de agrupar, alinear y potenciar todas las acciones que desarrolla para
facilitar el acceso a la informacin y difundir
conocimientos que promuevan la conciencia
ambiental y fortalezcan la memoria nacional.
A su vez, a travs de este programa procura
establecer espacios de encuentro e intercambio con la comunidad, que adems favorezcan la inclusin social. En el marco de este
programa funcionan el Museo del Agua y de
la Historia Sanitaria, la Biblioteca Agustn
Gonzlez (especializada en Ingeniera Sanitaria y Ciencias del Ambiente) y uno de los
archivos de planos histricos y domiciliarios
ms completos del pas.
Museo del Agua y de la Historia Sanitaria, AySA

ALOAS
El 9 de noviembre de 2010 se aprob por
unanimidad el estatuto y el consejo directivo
de la Asociacin Latinoamericana de Operadores de Agua y Saneamiento (ALOAS).
Se trata de una asociacin civil sin fines de
lucro, presidida por la Argentina e integrada
por empresas operadoras/prestadoras de los
servicios de agua y saneamiento de Amrica
Latina. Actualmente, nuclea a 51 empresas,
de las cuales 20 son argentinas.

paratoria en la Ciudad de Mxico en 2009,


se acord el proceso de conformacin de
ALOAS. Con la celebracin del Segundo Simposio Latinoamericano del Saneamiento en
la Ciudad de Buenos Aires en 2010, las empresas prestadoras/operadoras consensuaron
constituir un organismo supranacional para
la consecucin del fin de suministrar agua
potable y saneamiento de manera sustentable a travs de la integracin.En septiembre

Encuentro de ALOAS en Mar del Plata, 2011

Isologo de ALOAS

Como antecedente, se considera el Consenso


de los Operadores de Agua y Saneamiento,
reflejado en el Manifiesto de Buenos Aires
de Operadores de Servicios Sanitarios Latinoamericanos de 2008, declarado de inters
nacional por la Presidencia de la Nacin
Argentina. Entre los objetivos plasmados en
el Manifiesto, se destaca el de Desarrollar
mecanismos a fin de instrumentar medidas
de accin comn para los Operadores de
Servicios Sanitarios de Amrica Latina.
En la celebracin de la primera reunin pre-

de 2010 en la Ciudad de Medelln, en Colombia, se llev a cabo la Reunin de Seguimiento de Conformacin de ALOAS, y se concluy
con la aprobacin de su estatuto constitutivo.
En junio de 2011 y septiembre de 2012, se
llevaron a cabo en la ciudad de Mar del Plata
y de Buenos Aires respectivamente, el 1 y 2
Encuentro de ALOAS, en los que participaron
especialistas en materia de agua y saneamiento de distintos pases de Amrica Latina.

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La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

141

Vengo de la casa de Mara, en Virrey


del Pino, donde volvimos a inaugurar
una red de agua potable
Palabras de la presidenta Cristina
Fernndez de Kirchner luego de haber
inaugurado una red de agua potable
realizada por AySA en La Matanza,
6 de septiembre de 2011

Mi mximo respeto y mi mxima admiracin


a todos los ingenieros, especialmente al
mayor de todos ellos: Dios
Thomas Alva Edison

LA PROFESIN

EL ROL DEL INGENIERO EN EL


SANEAMIENTO
Una experiencia de vida
Ing. Oscar R. Vlez
Miembro del Directorio de AySA
La disponibilidad de agua segura para uso
domstico y la evacuacin del agua utilizada
fueron las principales preocupaciones de
los primeros asentamientos humanos. La
dimensin de esta problemtica aument
en la medida en que estos fueron creciendo
y su capacidad para suministrar recursos y
colectar residuos se fue desbordando, lo que
dio origen a las enfermedades hdricas.
La descripcin de esas enfermedades realmente corresponde a los mdicos, pero la
prevencin, el control y la erradicacin de
la mayora de ellas no pueden obtenerse
satisfactoriamente sin el consejo y direccin
del ingeniero sanitario. Su principal funcin
es lograr que la vida del hombre se desarrolle
dentro de la definicin de salud de la OMS, a
la que todos los seres humanos tienen derecho a acceder. Posiblemente, el mayor logro
de la Ingeniera Sanitaria haya sido entonces
la drstica disminucin de las enfermedades
de origen hdrico, alcanzada mediante el tratamiento del agua para consumo humano, siguiendo el proceso de clarificacin, filtracin
y desinfeccin. Estas prcticas comenzaron
a llevarse a cabo a mediados del siglo XIX, a
partir del descubrimiento del mdico ingls

John Snow sobre la relacin entre el clera y


el consumo de agua contaminada.
A pesar de que existen antecedentes de obras
sanitarias de gran envergadura desde las
primeras civilizaciones, el origen de la Ingeniera Sanitaria se sita en 1829, cuando
la East Chelsea Water Company de Londres
introdujo la filtracin en arena. En nuestro
pas, el primer establecimiento de potabilizacin del agua fue inaugurado en Buenos
Aires el 15 de mayo de 1874. Al ao siguiente, se comenz a emplear el tratamiento
primario de efluentes en Inglaterra.
El siglo XX se caracteriz por un crecimiento
vertiginoso de la poblacin y por grandes
avances en el campo de la salud pblica. Por
otro lado, proliferaron industrias, maquinarias y la construccin intensa de obras de
infraestructura. Inicialmente, se pensaba
que los progresos alcanzados representaran
una mejora en la calidad de vida. Si bien
ello en parte se cumpli, fueron surgiendo
nuevas problemticas, tales como la gran
diferencia entre las reas desarrolladas y
subdesarrolladas y entre las urbanas y las
rurales, adems de un deterioro progresivo
de la calidad del ambiente. En el tratamiento de los efluentes domsticos, es notable
el conocimiento y la comprensin de su
necesidad por los impactos positivos que se

producen en el medio ambiente. Todo ello ha


implicado que la formacin de los ingenieros
haya evolucionado hacia el manejo integral
de la calidad del agua y el significado de la
gestin de la calidad.
Se debe fortalecer el desarrollo de los ingenieros que se inician en el sector, de tal manera que a los enfoques de calidad, eficiencia
econmica y ptimas soluciones tcnicas
se sumen otros temas, como la competitividad, la productividad, la gestin comercial,
administrativa y operativa, la planificacin
estratgica, el trabajo con las comunidades y
dems aspectos empresariales. En el campo
especfico de la Ingeniera, el indito nivel
de inversiones que est realizando AySA
exige prestarle una cuidadosa atencin a los
procesos constructivos, a la operacin y al
mantenimiento, porque en ellos se encuentran algunos de los factores clave del xito
de una empresa.
En el siglo XXI, la Ingeniera Sanitaria y Ambiental y las Ciencias del Ambiente tendrn
un desarrollo aun mayor que el del siglo
XX. La participacin de la Ingeniera en la
resolucin de las cuestiones relacionadas
con la salud y la proteccin y recuperacin
del ambiente continuarn siendo fundamentales. Los proyectos sanitarios y ambientales

seguirn teniendo siempre un componente


muy importante de Ingeniera Civil. Sin embargo, el ingeniero adems de ser proyectista, diseador, constructor y operador, tendr
un rol aun ms importante como integrante
de un grupo multidisciplinario que deber
llevar a cabo los estudios y la toma de decisin sobre el impacto ambiental, la proteccin de la salud pblica y de la ecologa para
mantener una calidad de vida sustentable.
Yo inici mis estudios de ingeniera en la
Universidad Nacional de Cuyo, cuando en
el pas no haba televisin, no se usaban
computadoras ni tarjetas de crdito. Tuve
la oportunidad de ingresar rpidamente a
Obras Sanitarias de la Nacin, lo que me
permiti seguir muy de cerca la evolucin de
la Ingeniera Sanitaria en el pas. Finalmente hoy, en esta etapa de mi actividad tengo
el privilegio, conjuntamente con todos los
trabajadores de AySA, de participar en el desarrollo e implementacin de las soluciones
ms importantes de la Ingeniera Sanitaria
que se hayan tomado en toda la historia del
saneamiento en la Argentina.

LA
FORMACIN
Ingeniera Sanitaria
y Universidad

Antecedentes
La Ingeniera Sanitaria como disciplina comienza a sentar sus bases
en 1842, cuando en Inglaterra Edwin Chadwin presenta ante el
Parlamento ingls una serie de recomendaciones sanitarias basadas
en la estrecha relacin entre las condiciones de hacinamiento y la
enfermedad. En nuestro pas, la toma de conciencia de la necesidad
de saneamiento provino de las reiteradas epidemias principalmente de clera que tuvieron lugar durante la segunda mitad del
siglo XIX, tras lo cual se comenzaron a implementar diversas obras
de saneamiento.

En 1937 se crea
en la Universidad
de Buenos Aires
la primera ctedra de Ingeniera
Sanitaria.

En 1873, el Dr. Guillermo Rawson cre la ctedra de Higiene en la


Facultad de Medicina, y comenz a conceptualizar diversas temticas que sirvieron de fundamento a la Ingeniera Sanitaria. En el
Primer Congreso de Medicina, de 1925, el Dr. Emilio Coni abog por
la creacin de la carrera de Ingeniera Sanitaria, aunque no fue hasta
el ao 1937 que la Facultad de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales
de la Universidad de Buenos Aires cre la ctedra de Ingeniera Sanitaria, con el plan de estudios sugerido por el decano Ing. Enrique
Butty. Sin embargo, la primera universidad argentina que incorpor
un curso de Ingeniera Sanitaria fue la de La Plata en 1914, seguida
por la de Crdoba en el ao 1923, a cargo del Ing. Francisco Roqu.

En 1957, tras un
convenio entre
OSN y la UBA se
crea la Escuela
de Ingeniera
Sanitaria.

El trayecto iniciado por el sanitarismo argentino en el siglo XIX se


cristaliz en el ao 1912 con la creacin de Obras Sanitarias de la
Nacin (OSN). Fueron las necesidades de formacin de profesionales de este gran organismo las que determinaron la creacin de la
Escuela de Ingeniera Sanitaria cuyo primer director sera el Dr.
Rogelio Trelles en el ao 1957, estipulada a partir de un convenio
entre OSN y la Universidad de Buenos Aires (UBA). En 1968, la disciplina avanza con la creacin, por parte de la Facultad de Ingeniera de la UBA, del Instituto de Ingeniera Sanitaria sobre la base de
la Escuela de Ingeniera Sanitaria mencionada.

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

149

Actualidad
Hoy se destacan en nuestro pas tres instituciones de prestigio que
poseen dentro de su oferta acadmica de posgrado una formacin
integral en este campo: la UBA con su Instituto de Ingeniera Sanitaria, la Universidad de Rosario (UNR) y su Centro de Ingeniera
Sanitaria (CIS) estas dos enfocadas en la teora y el diseo, y la
Universidad Nacional de Tres de Febrero (Untref) enfocada en el
gerenciamiento.
-

Especializacin y Maestra en Ingeniera Sanitaria y Ciencias


del Ambiente (Instituto de Ingeniera Sanitaria, FI-UBA)

Como caracterstica distintiva, la Especializacin se propone la formacin de profesionales en Ingeniera Sanitaria y Ambiental capaces
de planificar, disear y dirigir proyectos de saneamiento bsico,
proporcionando respuestas a las demandas de saneamiento ambiental frente a la problemtica de la contaminacin del agua, del aire y
del suelo. El plan de estudios de la Carrera de Especializacin consta
de 38 materias, con una carga horaria de 1.200 horas en dos aos de
duracin, aunque pueden distribuirse en un lapso mayor. En lo que
respecta al perfil de los ingresantes, admite ingenieros qumicos e
industriales, electromecnicos, en construccin y de especialidades
afines, sumados a los ya tradicionales civiles e hidrulicos.
En cuanto a la Maestra, se presenta como una continuacin de la
Especializacin, con foco en la investigacin, y prev 624 horas (tres
cuatrimestres), ms 160 horas para la preparacin de la tesis.
-

Especializacin en Ingeniera Sanitaria (Centro de Ingeniera Sanitaria-CIS, UNR)

El CIS fue creado en el ao 1970 a semejanza del Instituto de Ingeniera Sanitaria de la FI-UBA, con el objetivo fundamental de ofrecer
soluciones desde la ingeniera a los problemas de saneamiento bsico
y de contaminacin de agua. Entre otras carreras, ofrece la Especializacin en Ingeniera Sanitaria, un posgrado terico con aplicaciones
prcticas concretas en la problemtica sanitaria y ambiental. Prioriza
fundamentalmente los aspectos de diseo, proyecto, operacin y
control de obras y servicios de abastecimiento de agua, como tratamiento y disposicin de lquidos cloacales y residuos slidos urbanos.
El CIS posee un Laboratorio de Aguas y Efluentes, donde se llevan a
cabo investigaciones sobre diversas temticas vinculadas al rea.

150

La Profesin

Pueden cursar la Carrera de especializacin los ingenieros de cualquier especialidad. El plan de estudios de la Carrera est organizado
en dos ciclos, uno bsico y otro de formacin especfica. Consta de 14
asignaturas, con una carga horaria total de 680 horas.
-

Especializacin en Gestin de Empresas de Agua y Saneamiento (Universidad Nacional de Tres de Febrero / AySA /
INA)

La Carrera de Especializacin en Gestin de Empresas de Agua y Saneamiento (CEGESAS) de la Untref presenta una nueva concepcin
del profesional sanitario, que ya no solamente disea y proyecta sino
que es capaz de gestionar la infraestructura de servicios ya existente.
Se inici en el ao 2011, y su antecesora es la carrera de Especializacin en Ingeniera Sanitaria creada en el ao 2007 como consecuencia del Convenio Marco de Cooperacin Tcnica entre la Untref, la
empresa AySA y el Instituto Nacional del Agua (INA), que contina
vigente. Este cambio obedeci a dos razones fundamentales: la
adaptacin del plan de estudios a los nuevos requerimientos externos
y la incorporacin de los arquitectos entre los candidatos a ingresar
al posgrado. Aqu se manifiesta el rasgo distintivo del nuevo enfoque
propuesto por la especializacin, basado en la necesidad estratgica
por parte de AySA de formar y actualizar a sus profesionales y a sus
requerimientos operativos frente a los desafos que representan el
plan de inversiones en ejecucin, la incorporacin de nuevas instalaciones y los niveles de calidad de servicios establecidos por la legislacin y normativa vigente que regula sus actividades.

En 2007 se crea
la carrera de
la Untref, tras
un convenio de
cooperacin
tcnica con
AySA y el INA.

Busca formar profesionales con competencia para dirigir, planificar,


disear y construir, pero fundamentalmente operar y mantener instalaciones que den respuesta a las demandas de produccin, distribucin
y suministro de agua potable y recoleccin, tratamiento y disposicin
de los lquidos cloacales, la contaminacin de las aguas y la problemtica de los bioslidos. En sntesis, capaces de gerenciar las diversas
actividades de las empresas operadoras de agua y saneamiento, como
tambin sus recursos humanos, econmicos y de equipamiento.
Se trata, por lo tanto, de un especialista calicado en la bsqueda
de soluciones integrales y factibles a los problemas de saneamiento
bsico, creativo para aplicar de forma innovadora los conocimientos
adquiridos y las tecnologas disponibles, consciente de sus responsabilidades sociales.

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

151

La Carrera de la
Untref presenta
una nueva
concepcin del
profesional
sanitario, que
adems de disear
y proyectar, es
capaz de gestionar
la infraestructura
de servicios ya
existente.

Este enfoque de formacin de profesionales puede tambin contribuir al desarrollo de organismos gubernamentales, no gubernamentales y empresas de servicio, consultoras, proveedoras y organismos
de regulacin y control vinculados a la problemtica sanitaria. En
lo que respecta al perfil de los ingresantes se requiere el ttulo en
Ingeniera Civil, Hidrulica, Industrial, Qumica, Ambiental, Electromecnica o bien en Construcciones, o toda otra relacionada con
la actividad, as como tambin se habilita el ingreso de arquitectos.
El plan de estudios consta de 17 materias con una carga horaria
asistencial de 400 horas, proyectado para una duracin de un ao de
estudio, y la elaboracin de un trabajo final sobre un tema relevante
vinculado a la Carrera que eventualmente pueda ser utilizado por
esa operadora o represente un aporte para la profesin. Se caracteriza por profundizar y consolidar conocimientos de grado relacionados con el Saneamiento Bsico, complementado con un criterio
multidisciplinario que incluye aspectos como qumica y microbiologa, medio ambiente, higiene y seguridad ocupacional, poltica y
legislacin sanitaria y economa.

Dictado de clase terica en la UNTREF (Fuente: Gentileza LJ)

152

La Profesin

MI VISIN DE LA INGENIERA SANITARIA


Lic. Enrique Caldern
Asesor en Calidad de Agua de AYSA

Pocos profesionales pueden jactarse de haber


incidido tanto en la salud y bienestar de la poblacin como los ingenieros sanitarios. Sus obras y
actividades han salvado la vida de millones de
personas desde que el epidemilogo ingls John
Snow demostr en 1854 la transmisin a travs
del agua de enfermedades como el clera.
La relacin de la Ingeniera Sanitaria con la salud
pblica ha sido muy estrecha desde entonces. Sin
embargo, esta se fue desdibujando con el tiempo
debido, entre otras causas, a que los ingenieros
sanitarios dieron por sentado que sus intervenciones tendran indefectiblemente el efecto buscado
y que por lo tanto no necesitaban ser consensuadas con las autoridades sanitarias. Por lo tanto,
la necesaria y fructfera interaccin que se daba
antiguamente entre el ingeniero y el mdico
para resolver en conjunto una situacin de salud
ambiental, ya no pareciera indispensable. Hoy es
necesario ms que nunca restablecer y fortalecer
esa relacin, dado que han surgido nuevos peligros ambientales que significan un desafo para la
salud y para la Ingeniera Sanitaria.
Si bien la primera tarea encargada al ingeniero
sanitario fue el abastecimiento de agua segura,
pronto se incorporaron otras como la recoleccin,
el tratamiento y la disposicin de lquidos y barros
residuales, la gestin de residuos slidos urbanos
y el control de la contaminacin del aire, sumando
de esta forma al objetivo primario de proteccin de
la salud, el de preservacin y control de la calidad
ambiental. Esta diversificacin se refleja en la Resolucin N 325/74 del Consejo Superior de la UBA,

que enumera sus incumbencias: estudio, proyecto,


diseo, direccin, operacin y mantenimiento de
obras e instalaciones destinadas al abastecimiento
de agua y al saneamiento ambiental. La historia
demuestra que han cumplido holgadamente esta
funcin, a pesar de que estos temas no hayan figurado en la agenda de muchos de los gobiernos de
los ltimos 50 aos.
Afortunadamente, en los ltimos aos se estn
financiando y realizando importantes obras en el
sector con la participacin de ingenieros sanitarios, que de esta forma vuelven a ser protagonistas
de una etapa fundamental en la historia del saneamiento argentino.
Como bioqumico dedicado desde hace ms de 40
aos a temas relacionados con la calidad del agua
y el saneamiento, he tenido el privilegio de tener
a los ingenieros como compaeros de ruta. He
compartido con ellos tareas y responsabilidades
en empresas de agua, organismos de regulacin y
control, asociaciones profesionales, participando
asimismo en su formacin como sanitaristas desde el Instituto de Ingeniera Sanitaria de la UBA.
Siempre trat de promover en mis alumnos la
concepcin de la Ingeniera Sanitaria como una
profesin que debe contribuir a lograr la prevencin y promocin de la salud. Por lo tanto, si bien
su principal aporte es brindar soluciones desde
las ciencias duras y la tecnologa, no deben nunca
olvidar que su rol en la sociedad es, en definitiva,
paliar el sufrimiento, la enfermedad y la muerte,
lo cual, a la vez que enaltece a la profesin, exige
un compromiso adicional. Por ello considero que
las condiciones ms importantes que los ingenieros sanitarios deben poseer son la solidaridad y
una profunda vocacin de servicio.

AYSA Y LA FORMACIN SANITARIA


Entrevista al director de la Especializacin en Gestin de
Empresas de Agua y Saneamiento (Untref/AySA/INA)
Luis Urbano Juregui

(Fotografa: Santiago Basso)

Egresado en Ingeniera Civil de la Facultad de Ingeniera de la UBA, se


form como ingeniero sanitario en el Instituto de Ingeniera Sanitaria
de esa misma Facultad, y realiz una Maestra en Ingeniera Civil en
la Universidad de Minnesota (Estados Unidos). Con ms de cincuenta
aos de ejercicio profesional en el campo de la Ingeniera Sanitaria, sus
actividades se desarrollaron en el campo pblico y privado. Cuenta con
una vasta trayectoria profesional como docente, asesor y consultor
desarrollada en el pas y en el exterior. Actualmente tiene a su cargo la
direccin de la Inspeccin de Obra Proyecto Paran de las Palmas, obra
iniciada por AySA en 2009.

Origen
Cul fue el propsito de la creacin
de la Carrera?
Con la creacin de AySA, la Direccin de la
Empresa identific como uno de los aspectos
prioritarios para una gestin ms eficiente la
formacin de sus profesionales. Esto motoriz
la realizacin en 2007 de un Convenio de Cooperacin Tcnica entre la Empresa, la Untref y
el Instituto Nacional del Agua (INA), que sigue
vigente. Se trata de un programa amplio de
cooperacin tcnica entre las tres instituciones, dentro del cual se enmarc la creacin de
esta carrera, y en la que cada parte realiza su
aporte. AySA aporta sus instalaciones, sus laboratorios, su biblioteca la mejor especializada
del rubro, sus profesionales y los recursos
econmicos para financiarla. El INA ofrece sus
instalaciones, sus laboratorios y sus profesionales e investigadores. La Universidad ofrece
el aporte de los profesores de varias de las

154

La Profesin

materias y las instalaciones. Adems, posibilit


la elaboracin de un programa que respondiese
a estas necesidades de formacin.

Con la creacin de AySA, la Direccin


de la Empresa identific como uno de
los aspectos prioritarios la formacin
de sus profesionales

La Carrera
Qu enfoque y particularidades tiene la
Carrera en la Untref en relacin con otras
ofertas acadmicas afines?
Entiendo que el Instituto de Ingeniera
Sanitaria de la UBA tiene una carrera ms
enfocada en los aspectos tericos y de diseo,
y aborda las temticas de agua, aire y suelo en
su programa. A su vez, el Centro de Ingeniera
Sanitaria de la UNR est orientado al desarro-

llo de proyectos y tambin a la investigacin.


El desarrollo de la Carrera de Especializacin
parte de la premisa y responde fundamentalmente al hecho de que AySA es una empresa
de servicios sanitarios, no solo de obras sanitarias. Como empresa operadora del servicio
agua y saneamiento, est en contacto permanente con la poblacin servida a toda hora y
todos los das del ao. Esto da caractersticas
particulares a la formacin de sus profesionales y marca la particularidad de orientacin
y contenido del programa de estudio de la
Carrera de Especializacin.
Otras carreras se enfocan ms en generar
proyectistas, que son muy necesarios pero
que representan solo una parte de lo que una
empresa como AySA necesita. Se requieren
tambin profesionales ligados a la operacin y mantenimiento de los sistemas y a los
procesos de tratamiento y depuracin, entre
otros. Se capacita a los profesionales con una
visin integral e integrada de la empresa.
No se excluye ningn concepto de por qu es
importante el diseo, la obra nueva asociada,
pero nos centramos principalmente en el
de una gestin eficiente y optimizada de las
distintas actividades de las empresas de agua
y saneamiento y sus recursos, tanto humanos
como econmicos y de equipamiento.

proceso de revisin con un criterio de mejora


continua para responder a los requerimientos de capacitacin y actualizacin de los
profesionales que necesitan las empresas
operadoras de servicios de agua y saneamiento para funcionar de manera eficiente.
Incluy cambios en el nmero de asignaturas, sus contenidos y la carga horaria.
Por otro lado, la Empresa identific la necesidad de formar tambin a sus arquitectos
en la problemtica sanitaria. Ellos han sido
siempre compaeros de ruta de los ingenieros; desde la poca de OSN han ocupado
cargos tcnicos importantes.
Durante el proceso de revisin del plan de
estudios tambin se contino priorizando el
tema agua (agua potable, lquidos cloacales
y contaminacin del agua), dejando de lado
otros aspectos de la Ingeniera Sanitaria como el aire y el suelo. Esto motiv un cambio
en la denominacin de la Carrera, que pas
a titularse Carrera de Especializacin en
Gestin de Empresas de Servicios de Agua y
Saneamiento (CEGESAS), ms en lnea con
los conceptos de formacin.

En 2007 se hizo un Convenio de


Cooperacin Tcnica entre AySA, la
Untref y el Instituto Nacional del Agua
dentro del cual se enmarc la creacin
de la Carrera
En 2011 hubo una reformulacin de la
Carrera. Cules fueron los motivos?
Visita a instalaciones (Fuente: Gentileza LJ)

Partiendo de la experiencia de los primeros


aos de la Carrera, en 2011 se realiz un

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

155

Cmo es el plan de estudios


de la Carrera?
El plan posee una organizacin especial en
mdulos conceptuales. La primera parte de la
Carrera cuenta con tres mdulos. El primero
brinda conocimientos para dar, nivelar, actualizar y profundizar los conocimientos, ante la
diversidad de formacin de los participantes.
Aqu se incluyen materias sobre hidrulica
sanitaria, qumica y microbiologa del agua,
estadstica, equipamiento, entre otras.
Un segundo mdulo incluye un conjunto
de materias relacionadas con el comportamiento organizacional y el gerenciamiento,
orientadas a la gestin de proyectos y la coordinacin de equipos de trabajo, la evaluacin de proyectos en trminos econmicos y
sociales, la funcin comercial de las empresas operadoras y sus sistemas tarifarios y de
subsidios. El tercer mdulo est integrado
por una serie de asignaturas vinculadas con
la legislacin aplicable, la higiene y seguridad laboral y la gestin ambiental. Aqu, entre otros temas, se incluye la legislacin que
tienen que respetar y conocer, principalmente la ambiental y la de higiene y seguridad.
En la segunda parte de la Carrera se apunta a la
esencia misma de la actividad y se brindan los
conocimientos para proyectar tanto instalaciones de abastecimiento de agua como de
recoleccin y tratamiento de desages, con una
visin clara de su operacin y mantenimiento.
La manera en que se encaran estas materias
est orientada a una visin integrada del proyecto, su finalidad y el necesario trabajo de las
diferentes reas tcnicas de la Empresa.

La forma en que se encaran las


materias est orientada a una visin
integrada del proyecto
156

La Profesin

Visita a planta (Fuente: Gentileza LJ)

Cules son las caractersticas del cursado


de la Carrera?
La Especializacin se dicta en dos cuatrimestres. Se complementan las clases tericas con
visitas semanales a diferentes instalaciones
de AySA. En el ltimo mes, en diciembre, se
realiza un corto viaje al interior del pas, para
ver otras realidades operativas del sector, que
pueden ser muy diferentes.

Cul es el perfil de los docentes?


El plantel de profesores est integrado por
profesionales con una vasta experiencia en
la docencia y en la profesin, y muchos son
profesionales de AySA. Algunos provienen de
otras universidades y varios son docentes de
la Untref. Se intenta que los profesores limiten
los desarrollos tericos al mnimo necesario
para una buena fundamentacin del conocimiento, pero que transmitan el mximo de
experiencia operativa y de gestin posible.

Se intenta que los profesores (...)


transmitan el mximo de experiencia
operativa y de gestin posible
Y del alumnado?
Hay gente joven y gente con ms experiencia,
pero las clases son siempre muy participativas, y el nivel de los exmenes es excelente,
lo que es un indicador de responsabilidad y
compromiso. La mayora son profesionales
de AySA, pero tambin hay participantes de
otras empresas operadoras del servicio, de
entes de regulacin y control, como as tambin de organismos pblicos y profesionales
independientes. AySA a travs del Consejo
Federal de Servicios Sanitarios (COFES), institucin que integra a las empresas de agua
y saneamiento del pas y de la que participa
todos los aos, ofrece becas para que las empresas del interior enven a sus profesionales
a capacitarse.

Conclusiones
Cul es el valor social de la gestin de
empresas de agua y saneamiento?
El trabajo del profesional sanitario, por la
vinculacin directa de sus actividades con la
salud de la poblacin, profundiza el contenido
social y vocacin de servicio al asociarse a la
erradicacin de la pobreza extrema y del hambre, la reduccin de la morbilidad y mortalidad
infantil, el combate de las enfermedades, especialmente las de origen hdrico, la promocin
de la inclusin social y el aseguramiento de un
ambiente sostenible y sustentable.
El acceso al agua potable, saneamiento y
desages cloacales fueron declarados por la
Asamblea de Naciones Unidas en agosto de
2010 como parte integrante de los derechos
humanos fundamentales. En el proceso de
transformar ese derecho humano fundamental en una realidad confiable y sustentable, est el profesional sanitario.

Qu balance realiza de lo logrado


hasta ahora?
De 2007 a la fecha hubo una evolucin
importante. Son motivadores el nmero y la
calidad de los participantes que hemos tenido y que tenemos, el funcionamiento de los
grupos y los resultados: entre una persona al
comienzo del curso y al finalizarlo, el cambio
es muy relevante. Y lo ms importante: eso se
traduce en una mejor gestin de estos servicios tan esenciales para el bienestar y la vida
de la poblacin.

Visita a instalaciones (viaje de estudio al interior del pas)


(Fuente: Gentileza LJ)

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

157

UNA HISTORIA LIGADA A OSN


Entrevista al director de la Especializacin en Ingeniera
Sanitaria (Instituto de Ingeniera Sanitaria, UBA)
Luis Prez Farrs
Es el actual director de la Carrera de Especializacin en Ingeniera Sanitaria
del Instituto de Ingeniera Sanitaria de la UBA. Egresado en Ingeniera Civil
de la Facultad de Ingeniera de la UBA, se form como ingeniero sanitario
en la misma carrera que hoy dirige. Ha tenido un importante desarrollo
profesional como consultor y como docente, especialmente en temticas
hidrulico-sanitarias.
(Fotografa: Gastn Lois)

Definiciones
Cul es la relacin de la Ingeniera Sanitaria con otras especializaciones?
La Ingeniera Sanitaria es una parte de la
Ingeniera Ambiental, que es mucho ms
amplia. Toma todos los aspectos de lo ambiental, incluyendo aire, agua y atmsfera.
Nosotros nos ocupamos de la parte que es el
diseo, y todo lo que hace un ingeniero en
general, gestin, administracin, gerenciacin, proyecto, normativa, todo lo relativo
al saneamiento bsico.

figura seera en el ambientalismo de entonces,


que perteneca a OSN y estaba muy preocupado por la necesidad de formar ingenieros
sanitarios. En un principio, la idea era mandar
ingenieros de OSN a los distintos puntos del
pas y as funcion durante los primeros once
aos. A partir de 1968, el Ministerio de Salud
Pblica y la Direccin de Saneamiento Ambiental, comienzan a expandirse a otras reas, y lo
que era la Escuela de Ingeniera Sanitaria se
trasform en el Instituto que es el actual
y con una aplicacin mayor que la de agua y
cloacas, es decir, aplicndose tambin a los
desages pluviales, a la disposicin de residuos
slidos, a la planificacin como tambin a otros
impactos ambientales.

El Instituto de Ingeniera Sanitaria


Cmo fue la creacin del Instituto de
Ingeniera Sanitaria en relacin con OSN?
En 1957 surge la Escuela de Ingeniera Sanitaria ante una necesidad de OSN que tena la
competencia de abastecer de agua y cloacas a
todas las ciudades del pas. El promotor de
esto fue el Doctor en Qumica Rogelio Trelles
el Instituto lleva su nombre en su honor,
158

La Profesin

La Ingeniera Sanitaria es una parte


de la Ingeniera Ambiental, que es
mucho ms amplia
Cules son las caractersticas de la
Carrera de Ingeniera Sanitaria?
Es una carrera muy intensa, en relacin con
los dems posgrados de la misma Facultad.

El alumno medio tarda un promedio de tres


aos para lograr la Especializacin, porque
generalmente trabaja. No es absolutamente
imprescindible terminar toda la carrera
para volcar su conocimiento al trabajo
cotidiano. Es ms, tambin alentamos el
cursado de materias especializadas. El
nico impedimento legal es que no pueden
estar ms de dos aos sin cursar, pretendemos que haya continuidad.
Fachada de la Facultad de Ingeniera en Av. Paseo Coln, an con

En 1957 surge la Escuela de Ingeniera


Sanitaria ante una necesidad de OSN.
(...) En 1968 se transforma en Instituto

Conclusiones

Cules son los objetivos de la formacin


en Ingeniera Sanitaria?

Cules son los desafos actuales


de la Ingeniera Sanitaria?

Nuestro enfoque comprende no solamente la


accin de realizar diagnsticos, sino tambin
la bsqueda, identificacin y planteo de soluciones de tipo ingenieril a las problemticas
del saneamiento bsico, incursionando en
la temtica ambiental. El perfil del egresado
de la Carrera en Especializacin en Ingeniera Sanitaria es de un ingeniero capaz de
innovar, disear y gestionar instalaciones
desenvolvindose en todo lo relativo al
saneamiento bsico. Tambin estar capacitado para encarar soluciones y desarrollar investigaciones con el propsito de minimizar
los impactos ambientales, por lo que deber
incursionar en lo relativo al ambientalismo.

Son los mismos de hace mucho tiempo. Nuestro pas no tiene an una cobertura total.
Estamos bastante bien en aprovisionamiento
de agua, en las poblaciones urbanas se alcanza el 90% de la poblacin. Pero no podemos
decir lo mismo de algo que toca muy de cerca
la salud pblica, las cloacas, en lo que estamos ms retrasados. Por supuesto, en lo que
a AySA le toca, que es gran parte del Conglomerado Bonaerense, se encuentra dentro de
las partes con servicios cercanos a lo ideal en
cuanto a porcentaje de poblacin.

Nuestro enfoque comprende la realizacin de diagnsticos, la bsqueda,


identificacin y planteo de soluciones
de tipo ingenieril a las problemticas
del saneamiento bsico, incursionando en la temtica ambiental

los 12 apstoles de la Ingeniera en su parte superior


(Fuente: IIS-FIUBA)

Considera la formacin en Ingeniera Sanitaria como una necesidad estratgica?


Total y absolutamente. Tanto en el pas
como en Latinoamrica es necesario generar
ms conciencia en cuanto a la necesidad de
formacin de especialistas en este tema,
ntimamente relacionado con la salud de
millones de personas. Salud pblica implica,
como primeros pasos, que haya agua potable
en abundancia y disposicin de los residuos
lquidos y slidos con eficiencia.
La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

159

LAS
MUJERES Y LA
PROFESIN
Ingenieras sanitarias,
ayer y hoy

Introduccin
A pesar de que la matrcula de estudiantes de sexo femenino ha ido
creciendo en los ltimos aos, la carrera de Ingeniera sigue siendo
un mbito mayormente masculino. Segn el censo realizado por la
Universidad de Buenos Aires en 2011, la distribucin de los estudiantes de grado da cuenta de una mayor presencia del sexo femenino,
con el 60,90% del estudiantado. A pesar de esta realidad, solamente
en tres facultades de esta universidad la proporcin estudiantil de
sexo femenino es mayor en la instancia de grado. En Ingeniera, por
ejemplo, el 80,5% de los estudiantes son de sexo masculino, seguida
por Agronoma con el 60,2%, y por ltimo Ciencias Exactas y
Naturales, con el 52,9%.
Figurmonos entonces cmo debi haber sido para una mujer haberse incorporado al mbito acadmico ingenieril a principios del siglo
XX. En lo concreto, fueron tres las primeras argentinas en graduarse
como ingenieras agrnomas, en 1912, en la Universidad de La Plata:
Ninfa Fleury de Escalada, Cecilia Silva Lynch y Amalia Vicentini. En
la Universidad de Buenos Aires, Elisa Beatriz Bachofen de Mestorino
se gradu en 1917 en Ingeniera Civil, y as se convirti en la primera
ingeniera de Amrica del Sur con esa especializacin.

Elisa Beatriz Bachofen, primera


ingeniera civil de Amrica del Sur,
recibida en 1917 en la Universidad
de Buenos Aires

En el ao 1919, Bachofen comenz una fructfera carrera en la Direccin de Puentes y Caminos que la llev a recibir numerosas distinciones. Se desempe tambin como Directora Tcnica en el Centro
de Investigacin Documentaria del Instituto Nacional de Tecnologa
Industrial, donde contribuy a desarrollar la investigacin y el registro de patentes. Asimismo, tuvo cargos destacados en la Sociedad
Argentina de Estudios Geogrficos.
A su intensa actividad profesional, sum un notable protagonismo en
el mbito social y poltico. Comenz su militancia en la Unin Feminista Nacional, apoyando activamente el proyecto de ley del senador
socialista Enrique del Valle Iberlucea sobre la emancipacin de la
mujer. Su activismo la llev a la redaccin de revistas y diarios,

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

161

donde continu su militancia por los derechos civiles y laborales de


la mujer hasta su fallecimiento en 1976.

La mujer en la Ingeniera Sanitaria


Durante la primera mitad del siglo XX, en Obras Sanitarias de la
Nacin no solo se desempeaban los mejores ingenieros sanitarios
de la Argentina y de Amrica Latina, sino que tambin se capacitaba
a su personal. De esta manera, con el creciente nmero de mujeres
que se incorporaban al mbito laboral, se produjo en 1941 un hecho
indito en la vida de la Institucin: Mara C. Agostini, ingeniera civil
graduada en la UBA, ingres a su Seccin de Estudios y Proyectos.
Este suceso fue de gran relevancia, ya que, desde ese entonces, muchas mujeres se incorporaron al mbito sanitarista.

Mara C. Agostini, primera mujer ingeniera civil que ingres a la Seccin Estudios y Proyectos
de OSN, en septiembre de 1941 (Fuente: OSN. Boletn, N 51)

Bibliografa
AySA (2007). Obras Sanitarias de la Nacin 1912-1950. Buenos Aires: AySA.
Garca, S. V. (2006). Ni solas ni resignadas: la participacin femenina en las actividades
cientfico-acadmicas de la Argentina en los inicios del siglo XX en Scielo, sitio web: <www.scielo.
br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0104-83332006000200007>.
Gil Lozano, F.; Pita, V. y Ini, M. G. (dirs.) (2000). Historia de las mujeres en la Argentina. Buenos
Aires: Taurus.
Sociedad Argentina de Estudios Geogrficos, sitio web: <http://gaea.org.ar/FundadoresV2.pdf>.
Todo es Historia (1982). N 183, agosto.
Universidad de Buenos Aires, sitio web: <www.uba.ar/institucional/censos/Estudiantes2011/
estudiantes%202011.pdf>.

162

La Profesin

UNA CUESTIN DE VOCACIN


Entrevista a la ingeniera sanitaria Liliana Verger, Gerenta
de Proyectos Civiles de AySA
Liliana Ester Verger
Se recibi de ingeniera civil en la Universidad de Buenos Aires en 1982.
Al ao siguiente, realiz el posgrado en Ingeniera Sanitaria en la misma
institucin, patrocinado por Obras Sanitarias de la Nacin. Al concluirlo, en
1983, ingres a la Empresa como ingeniera de proyecto. En 1986 realiz una
especializacin en Estructuras Sanitarias, tambin en la UBA. Luego, en la
Empresa, ocup los cargos de Jefa de Proyectos de Grandes Obras, Jefa de
rea en Proyectos de Cloaca y Plantas, y Jefa de Proyecto y Estructuras.
Desde 2007 es Gerenta de Proyectos Civiles en la Direccin de Planificacin
de AySA. Se desempea como docente en los posgrados de Ingeniera Sanitaria y Ambiental (UBA) y de Gestin de Empresas de Agua y Saneamiento (Untref/AySA/INA).
(Fotografa: Soledad Borches)

Los primeros pasos


Cul fue la motivacin para elegir
la carrera de Ingeniera?
A m me gustaba mucho la Ciencia desde que
hice la secundaria; pensaba seguir algn
profesorado, como de Matemtica, pero
mi profesora de Psicologa de quinto ao
decidi hacerme un test. El resultado fue 95
sobre 100 en Ingeniera y 5 en Arte. As que
empec a interesarme en el tema y rpidamente me gust, porque le descubr a la
Matemtica una aplicacin que no conoca.

Qu pensaba tu entorno sobre


la eleccin en Ingeniera?
Mi pap es ingeniero, as que era algo normal
el tema de la Ingeniera en mi familia. Lo que

me pareci raro fue cuando fui a la facultad


y ramos muy pocas mujeres, unas 6 o 7 en
cursos de 50 personas.

Al comienzo de la carrera, imaginabas


que trabajaras en lo que hacs actualmente?
No, yo no la asociaba tanto a las obras, sino a
los clculos. Despus, la carrera me dio una
visin ms orientada hacia las obras.

Cmo era ir a la Facultad de Ingeniera


para una mujer en ese entonces?
A m no me cost integrarme. Yo haba
ido a un colegio secundario de mujeres y
pens que iba a ser ms complicado, pero
la relacin con los hombres me result
sencilla. Es como con todo: haba profeso-

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

163

res que pensaban que las mujeres ramos


menos capaces, pero en general no tuve
grandes problemas.

un ao, los egresados empezaban a trabajar en OSN directamente. En esa empresa


haba mucha tradicin femenina; haba
jefas mujeres aun de Ingeniera porque en esa poca, dentro de las actividades que haba dentro de la disciplina, la
Ingeniera Sanitaria era una de las ramas
con mayor presencia femenina.

Recibiendo el diploma de ingeniera (UBA, 1982)


(Fuente: Gentileza LV)

Inicios y actualidad de la
carrera profesional

Jurando en su egreso (Fuente: Gentileza LV)

Qu participacin tenan las mujeres a la


hora de ejercer la profesin?
Debido al aspecto social de la Ingeniera
Sanitaria, hay muchas mujeres que siguen
esa especializacin. Cuando hice el curso
de Ingeniera Sanitaria en la UBA, ya
haba un 30% o 40% de mujeres.
En cuanto a mi carrera laboral, yo empec a trabajar directamente en OSN en
1983. En ese momento, la Empresa me
contrat y me pag el sueldo durante un
ao para estudiar. Despus del curso de

164

La Profesin

Empec a trabajar directamente en


OSN en 1983. La Empresa me contrat
y me pag el sueldo durante un ao
para estudiar
En OSN haba mucha tradicin
femenina

Cmo fue el hecho de tener hijos


y a la vez, un trabajo con tanta
responsabilidad?

En este momento, tengo a cargo 12 ingenieros o estudiantes de Ingeniera. Entonces,


mi tarea diaria fundamentalmente es la
organizacin, la planificacin, pero algo
Una se organiza y lo hace. La Gotita de
que me da satisfaccin y se lo agradezco a
Agua [uno de los jardines de infantes del
OSN es que la Ingeniera Sanitaria siempre
SGBATOS] me ayud muchsimo. En ningn tuvo un papel muy docente. Yo soy lo que soy
momento me plante dejar de trabajar porgracias a los ingenieros con los que trabaj en
que me gustaba mucho lo que haca.
OSN, que me ensearon absolutamente todo.
Porque la verdad es que yo me haba recibido de ingeniera civil y entr a Estructuras
Qu cargo tenas cuando ingresaste a
pensando que saba, pero no es lo mismo un
la Empresa y cules fuiste desarrollando
edificio que una estructura que tiene agua.
hasta el da de hoy?
Los ingenieros con los que trabaj en esta
Yo ingres como ingeniera de proyecto; en un Empresa siempre fueron muy generosos; narea que se llamaba Pro-Agua, que acompadie esconda su saber. Y eso es lo que pretenaba al Plan Alimentario Nacional en la po- do hacer ahora: me encanta trasmitir lo que
ca del presidente Alfonsn, por medio del cual aprend en estos aos.
se les provea de agua potable a los habitantes
de barrios carenciados. Ah trabaj aproximadamente un ao; despus me present a un
concurso interno en el rea de Estructuras de
OSN y gan. A partir de ah, comenc mi carrera como proyectista. Primero, fui ingeniera de proyectos, despus fui jefa de la seccin
de Estructuras, luego trabaj con estructuras
en el rea de Proyectos, y finalmente me introdujeron adems, en el tema de las cloacas.
Ya hace ms de 15 aos que tengo a mi cargo
gran parte de los proyectos de cloaca de la
Compaa y mantuve desde siempre la especializacin en los temas de estructuras.

Y cmo es la tarea diaria de tu cargo?


Ests presente en las obras?
En general no, nosotros fundamentalmente
hacemos el proyecto. En algn momento s
tuve ms contacto con la obra, cuando estaba con las obras de planta, ahora no tanto. S
tenemos contacto con las obras para poder
realizar los futuros proyectos.

En obra (Fuente: Gentileza LV)

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

165

Yo soy lo que soy gracias a los


ingenieros con los que trabaj en OSN,
que me ensearon absolutamente
todo. () Y eso es lo que pretendo
hacer ahora: me encanta trasmitir
lo que aprend en estos aos

El valor de la Ingeniera
Sanitaria
Cmo es la profesin del
ingeniero sanitario?
Yo la definira por las diferencias, ms que
por las semejanzas con las dems especializaciones. La Ingeniera Sanitaria permite
tener una visin global de la Ingeniera.
Si bien se debe tener una especializacin,
siempre se mantiene contacto con otros
especialistas, con ingenieros electromecnicos, ingenieros qumicos, as como con tcnicos y obreros, con los que debe tenerse una
comunicacin constante. O sea, al ingeniero
sanitario lo enriquecen permanentemente
las otras personas con las que trabaja. Y yo
creo que esa es la diferencia desde el punto
de vista del trabajo como ingeniero. En
cuanto al trabajo en s mismo, sabemos que
estamos ayudando a alguien para que tenga
un beneficio en su vida: al dar agua potable o
cloaca se regala salud, bienestar, progreso.

Al ingeniero sanitario lo enriquecen


permanentemente las otras personas
con las que trabaja
Al dar agua potable o cloaca se regala salud, bienestar, progreso
166

La Profesin

Y qu genera ver ese beneficio?


A m, en general, mi carrera me causa mucho placer. Amo lo que hago; no hara otra
cosa. Que los chicos que estn a mi cargo
me pregunten, me cuenten, que tengan las
mismas dudas que yo tena hace 30 aos es
grato. Creo que si no hubiese sido ingeniera,
habra sido docente. Aunque tambin doy
clases en la facultad y me gusta mucho: en
la Universidad de Buenos Aires y en la Universidad Nacional de Tres de Febrero, hace
tres aos.

Cmo es trabajar en AySA despus


de tantos aos?
Desde mi punto de vista como ingeniera, estoy contenta con la carrera que tuve, durante
todas las etapas de la Empresa. Siempre me
dejaron crecer, a pesar de las diferencias en
las formas de trabajo de las diferentes pocas, ya que en cuanto al reconocimiento profesional, a la posibilidad de hacer carrera,
no hubo demasiadas diferencias. El hecho
de que uno tenga ms experiencia y logre un
cargo (yo soy Gerenta desde 2007) va acompaando la vida; es decir, yo fui creciendo a
medida que fueron creciendo mis hijos y la
Empresa fue cambiando.

Grandes desafos
Cul fue el proyecto ms trascendente
en tu carrera?
El primero fue un proyecto de redes en La
Matanza, que se hizo en tres meses y por el
que de repente pas a tener 70 personas a cargo. Fue un desafo: consisti en el diseo de
todas las redes de cloacas domiciliarias ms
todos los conectores, las obras primarias.

En la construccin de la Planta Potabilizadora Juan Manuel de Rosas, una tunelera


lleva tu nombre. Cmo fue la decisin?
Y qu se siente respecto a eso?
Desde el principio del proyecto habamos
participado dos ingenieras llamadas Liliana:
una de la empresa contratista [Liliana Guerrero] y yo desde AySA. Tenan que poner un
nombre de mujer porque las tuneleras llevan siempre nombre de mujer [ver recuadro
Una tradicin resignificada], y as qued
el nombre Liliana. Siempre trat de que en
mis proyectos se avanzara con la tecnologa,
as que me siento muy contenta de que se me
identifique con eso.

(Fotografa: Soledad Borches)

Hoy, el proyecto ms grande en el que participo es la Planta Potabilizadora Juan Manuel


de Rosas [Paran de las Palmas]. Es el sueo
dorado de todo ingeniero sanitario: que me
haya tocado participar en uno de esos proyectos que se realizan cada 50 aos para m fue y
es muy importante. Es una obra muy grande,
tiene muchos detalles, pero yo participo en
la obra civil. Primero con mi equipo, fue el
diseo civil, o sea, pensar la planta ms todas
las obras complementarias: el tnel, la toma,
la estacin de bombeo de entrada. Y ahora,
desde que empez la obra, es llevar a cabo la
aprobacin de toda la ingeniera en detalle de
las obras civiles de la planta.

Liliana Verger junto a la tunelera que lleva su nombre


(Fuente: Gentileza LV)

La Planta Potabilizadora Juan Manuel


de Rosas es el sueo dorado de todo
ingeniero sanitario

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

167

UNA TRADICIN
RESIGNIFICADA
Segn una antigua creencia del mundo de la
minera, las mujeres solo podan bajar a las excavaciones subterrneas cada 4 de diciembre, el
Da de Santa Brbara, patrona de los mineros.

PLANTA
POTABILIZADORA
JUAN MANUEL
DE ROSAS

Afortunadamente, este tipo de prejuicios sexistas ya no tienen cabida en nuestra sociedad. Sin
embargo, como resabio devenido positivo de
esta tradicin hoy en da se acostumbra utilizar
nombres de mujeres destacadas para bautizar
a las tuneleras: un verdadero smbolo de la
fuerza femenina.

A los futuros ingenieros


Qu mensaje les daras a los ingenieros
sanitarios o a los estudiantes que estn
empezando su carrera?
Se lo digo siempre a la gente que tengo a
cargo: que la vivan con alegra, que estn
abiertos a los desafos, porque la Ingeniera
Sanitaria nos permite participar tanto de
grandes como de pequeos proyectos, pero
siempre con la visin de que sirven a otros.
Que sean honrados y honestos consigo
mismos y con la profesin. Que la disfruten,
porque es una carrera que da mucha satisfaccin. En definitiva, vivir lo que viene, y
vivirlo con placer y alegra.

168

La Profesin

En el marco del Plan Director de AySA, se proyect


e inici en 2007 la construccin de la Planta Potabilizadora Juan Manuel de Rosas, en el municipio
de Tigre. Este establecimiento dar respuesta al
creciente aumento de la demanda en el norte del
conurbano bonaerense: mejorar la provisin del
servicio de agua potable en los partidos de Tigre,
San Fernando, San Isidro, Vicente Lpez y San
Martn y permitir avanzar en la expansin en los
partidos de Tigre, San Martn, Tres de Febrero,
Hurlingham, Ituzaing y Morn. La construccin de
la planta, cuya capacidad de produccin ser de 900
mil metros cbicos diarios de agua potable, beneficiar a una poblacin de 2 millones de habitantes.

LAS TUNELERAS DE AYSA


Las tuneleras se utilizan en la construccin
de tneles de subterrneos, carreteras,
alcantarillas, conductos de suministro de
agua, acceso a minas y telecomunicaciones.
En una accin coordinada, excavan y colocan
las dovelas elementos de hormign con los
que se construye el tnel.

AySA cuenta actualmente con tres tuneleras


de alta tecnologa en funcionamiento: Evita,
bautizada as para homenajear a Eva Pern;
Cristina, en homenaje a la Presidenta de la
Nacin, Cristina Fernndez de Kirchner; y
Liliana, por las ingenieras Liliana Verger y
Liliana Guerrero.

TUNELERAS CRISTINA Y LILIANA

TUNELERA EVITA

Trabajan de modo coordinado en la construccin del


tnel de 15 km que llevar el agua cruda desde el Ro
Paran de las Palmas hasta la Planta Potabilizadora
Juan Manuel de Rosas. De caractersticas muy similares, ambas tuneleras de origen alemn avanzan
hasta 18 metros por da. Cada una posee un largo de
14 metros, pesa 177 toneladas y posee un dimetro
de excavacin de casi 4 metros y medio.

Es protagonista en la construccin del Colector


Cloacal Oeste TigreTramo 1, que transportar los
efluentes cloacales de las localidades de Don Torcuato, General Pacheco y Benavdez para su volcamiento
y tratamiento en la Planta Depuradora Norte. Su
sistema de funcionamiento se denomina Pipe-Jacking
y consiste en la excavacin y colocacin simultnea
de la caera por empuje. Tambin de origen alemn,
posee 7 metros de largo, un peso de 26 toneladas y un
dimetro de excavacin de cerca de 2 metros.

EL VNCULO
CON LA
COMUNIDAD
La vocacin de servicio del
ingeniero sanitario

Introduccin
El rol de la Ingeniera Sanitaria es primordial para la mejora en las
condiciones de vida y salud de las personas, ya que determina el acceso universal y sustentable de servicios de primera necesidad como
son el agua potable y el saneamiento. Pero ese rol primario cobra otra
dimensin si a la generacin de salud y equidad se le suma la generacin de fuentes de trabajo, como es el caso de los planes que lleva a
cabo la Direccin de Desarrollo de la Comunidad (DDC) de AySA.
Colaboran en ella personas de diversas disciplinas, desde arquitectos
hasta asistentes sociales, y cada una es fundamental. Entre todas
ellas, nos proponemos en el presente captulo poner de relieve las
miradas y vivencias de algunos de los ingenieros que ocupan cargos
de responsabilidad en la Direccin.
Para ello entrevistamos a Liliana DErcole (Gerenta de Obras y
Habilitaciones), Claudio Cremata (Coordinador de Obras Sur), Jorge
Cuniolo (Jefe de Abastecimiento y Logstica) y Guillermo De Renzo
(Gerente Asesor). Provenientes de diversas ramas de la Ingeniera, los
cuatro comparten la misma vocacin por la labor sanitaria.

La Direccin de Desarrollo de la Comunidad


Dirigida por el arquitecto Rodolfo Rojas, tiene a su cargo la gestin
de proyectos tcnico-sociales, cuyo objetivo principal es extender los
servicios de agua potable y desages cloacales por red secundaria en
barrios de bajos recursos mediante la participacin de cooperativas.
Los planes de mayor envergadura que lleva a cabo son Agua + Trabajo (A+T) y Cloaca + Trabajo (C+T).

Los planes Agua + Trabajo (A+T) y Cloaca + Trabajo (C+T)


Ambos planes surgen con el doble propsito de atenuar el riesgo sanitario de la poblacin sin acceso a los servicios de agua y saneamiento
y generar fuentes de trabajo mediante la conformacin de cooperativas, a las que se capacita para la ejecucin de las obras.
La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

171

Desde su creacin en 2004, el Plan Agua + Trabajo fue posible


gracias al financiamiento aportado por el Estado Nacional, a travs
del Ente Nacional de Obras Hdricas de Saneamiento (ENOHSA),
y luego implementado y financiado totalmente por AySA a partir
de 2007. El Plan Cloaca + Trabajo (C+T) surge como un proyecto
integral de AySA en 2008.
En los planes intervienen los siguientes actores:
1) El Gobierno Nacional, que adopta las medidas para concretarlos.
2) AySA, que disea el proyecto, se encarga de la logstica de los
materiales, la supervisin tcnica de redes y pozos, el acompaamiento social de las distintas etapas de los proyectos y la
financiacin de las obras.

172

La labor de los vecinos en sus propios barrios

Cooperativista trabajando

(Fuente: DDC)

(Fuente: DDC)

La Profesin

3) El Instituto de Capacitacin y Formacin del SGBATOS, que capacita laboralmente a los cooperativistas
4) El municipio, que participa como impulsor de los proyectos y
como ente ejecutor de las obras.
5) El Instituto de Asociativismo y Economa Social (INAES), que
presta asistencia tcnica y legal para la conformacin de las
cooperativas.
6) Las Cooperativas de Trabajo, que aportan la mano de obra.

LOS
NMEROS
DE A+T
Y C+T
Km de red

2.400

El trabajo de las cooperativas


Realizan la expansin mediante la ejecucin de mdulos: en el caso
del agua, obras de aproximadamente 5.000 metros de caera y 500
conexiones domiciliarias, en el de los desages cloacales, obras de
3.000 metros y 300 conexiones.

Conexiones

Cada cooperativa est conformada por 16 personas que por lo general


viven en el mismo barrio donde trabajan y reciben su remuneracin en
funcin del avance de los trabajos. En total, suman 1.300 los cooperativistas que normalmente trabajan en ambos planes en simultneo.

Beneficiarios

Alcance de los planes

Cooperativistas
*

A+T comenz en 2004 en La Matanza y, actualmente, junto a C+T,


funciona tambin en Almirante Brown, Avellaneda, Esteban Echeverra, Hurlingham, Lomas de Zamora, Ezeiza, Lans, Morn y Tres de
Febrero. Estos trabajos permitieron beneficiar a 1.522.000 habitantes.

220.991
1.522.000
1.300

* Cifra correspondiente a los que


en promedio se encuentran trabajando simultneamente.

Una experiencia modelo en el mundo


En el marco del acuerdo institucional entre AySA y la New York
University (NYU), estudiantes de esta universidad realizan peridicamente actividades de campo junto a personal de la DDC, con el fin
de conocer los planes A+T y C+T e identificar su impacto social.
Por otra parte, es de destacar la participacin de AySA como invitada en la Semana Mundial del Agua ( World Water Week) realizada
en agosto de 2011 en Estocolmo, Suecia, por la implementacin de
los planes A+T y C+T.

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

173

EL VALOR SOCIAL DE LA INGENIERA


Testimonios de ingenieros de la DDC
Liliana DErcole
Es ingeniera civil (UCA) y realiz el posgrado de Especializacin en Ingeniera Sanitaria de la UBA. En 1981, ingres en el Departamento de Estudios
y Proyectos de OSN, al recibir el primer puesto de la beca otorgada por el
Instituto de Ingeniera Sanitaria (UBA). Actualmente, es Gerenta de Obras
y Habilitaciones de la DDC.
(Fotografa: Soledad Borches)

Jorge Cuniolo
Es ingeniero mecnico (UTN). En 1996, ingres al Departamento de
Compras de Planta San Martn y ms tarde al Departamento de Compras
Central. Actualmente, es Jefe de Abastecimiento y Logstica en la DDC.

(Fotografa: Soledad Borches)

Claudio Cremata
Es ingeniero industrial (UNLZ) y realiz la Especializacin en Gestin de
Servicios de Agua y Saneamiento (Untref). En 2006, ingres en AySA como
inspector de la DDC. En la actualidad, se desempea como Coordinador de
Obras Zona Sur.
(Fotografa: Carolina Quirs)

Guillermo De Renzo
Es ingeniero mecnico (UTN) y Especialista en Ingeniera Sanitaria (UBA).
En 1965, ingres en OSN y desde entonces se desempe como proyectista
de obra en el Sector Cmputos y Presupuestos del Depto. de Obras, Manager de Proyecto de Seguimiento de Obras en la Gerencia de Infraestructura
y Gerente de Perforaciones, entre otros cargos. Actualmente, es Gerente
Asesor de la DDC.
(Fotografa: Soledad Borches)

174

La Profesin

Los comienzos
La enorme dimensin que cobr el plan A+T
desde su mismo comienzo, como lo hara luego tambin C+T, evidencia la gran demanda que exista en determinadas zonas del
conurbano bonaerense tanto de agua potable
y saneamiento como de fuentes de trabajo.
Liliana DErcole recuerda esos inicios: Fue
un trabajo muy intenso el que tuvimos al
comienzo, porque fue la gran formacin de
cooperativas en La Matanza. Tenamos el
compromiso de entregar cada semana seis
proyectos completos. A+T fue creciendo exponencialmente en cuanto a obras.
Cuando se crea AySA nos transformamos en
Direccin, y despus empezamos a desarrollar programas fuertes como C+T, remarca
Jorge Cuniolo.

Un nuevo desafo
El desarrollo de los planes A+T y C+T implic generar nuevas estrategias que se adecuaran a una nueva modalidad de trabajo: el de
las cooperativas.
Los planes requirieron una articulacin
entre la Empresa, la comunidad barrial, los
municipios, organismos estatales y organizaciones sociales, que comprendiera adems
el nuevo paradigma de implementacin de
obras por y para los vecinos.
As lo resume Claudio Cremata: Se cre
una fuente de trabajo genuino para cooperativas que comenzaban de cero. Por ese
motivo, segn seala Jorge Cuniolo fue
todo un proceso que se dise a la medida
de este tipo de gestiones, ya que trabajar
con cooperativas implica algo muy diferente que hacerlo como es usual en obras
primarias con contratistas.

Afiche informativo para los vecinos (Fuente: DDC)

De este modo lo explica Liliana DErcole: La


forma de encarar los proyectos es diferente a
una obra por contrato, los pliegos y cmputos
deben ser muy detallados porque a la cooperativa se le deben entregar y especificar todos
los materiales, ya que de otro modo no puede
ejecutar la obra.

Se cre una fuente de trabajo genuino


para cooperativas que comenzaban de
cero (C. Cremata)
Otro rasgo particular al que debieron adaptarse en un comienzo fue la diversidad de
actores municipales que intervienen en cada
obra. En este sentido, Guillermo De Renzo
seala: Las cooperativas dependan de los
municipios y la relacin laboral era, ms all
de los directores de obra, con sus unidades
ejecutoras. Todo el personal deba adaptarse
a estas circunstancias, tarea que no fue fcil
dada la diversidad de cada municipio.

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

175

el terreno, la capacitacin realizada en el


Instituto Marechal debi ser complementada durante la ejecucin de la obra por el
personal de la Direccin.

La capacitacin ocup un rol preponderante, debido a que los cooperativistas eran personas que en su
mayora no haban ejecutado obras de
saneamiento (G. De Renzo)

C+T en accin (Fuente: DDC)

El valor de la capacitacin
Al inicio del proyecto, las cooperativas encargadas de aportar la mano de obra posean
escasa o nula preparacin sobre las tareas
que deban llevar a cabo. Debido a ello, fue
necesaria una labor vinculada entre lderes
sociales y el apuntalamiento de los ingenieros e inspectores para asesorar y capacitar a
los nuevos trabajadores.
Como complemento a la capacitacin formal
ofrecida por el Instituto Marechal, fue necesario que en muchos casos los profesionales
de la DDC ofrecieran a las cooperativas una
contencin especial. As lo seala Guillermo
De Renzo, a partir de su experiencia directa
en las obras: La capacitacin ocup un rol
preponderante, debido a que los cooperativistas eran personas que en su mayora no
haban ejecutado obras de saneamiento y,
dada la velocidad en comenzar el plan en

176

La Profesin

Claudio Cremata, desde su rol de coordinador de la inspeccin, evoca los inicios


del proyecto y relata que fue y sigue siendo
necesario asesorar y capacitar a las cooperativas. Fiscalizacin, capacitacin, asesoramiento y un poco de psicologa.
El de los inspectores es un ejemplo del rol
tcnico y a la vez social que poseen los profesionales de la DDC. Al respecto, el ingeniero
Cuniolo seala: Las inspecciones de obra no
son inspecciones convencionales, el inspector funciona como un asesor. Los inspectores
terminan teniendo un rol de docentes.

Fue necesario asesorar y capacitar a


las cooperativas. Fiscalizacin, capacitacin, asesoramiento y un poco de
psicologa (C. Cremata)
El tiempo transcurri y la capacitacin recibida por las cooperativas dio sobradamente
sus frutos. Segn relata Cuniolo, en el rea
de Logstica, cuando empezamos el plan
haba que proveerles todo, equipamiento,
herramientas, elementos de proteccin
personal, materiales para las redes y hasta
tuvimos que disear un sistema de pedi-

do de materiales especfico para suplir su


desconocimiento detallado de los materiales
que conforman las redes. Cuando fuimos
creciendo, salvo la provisin de materiales
para las redes que lo seguimos haciendo nosotros, el resto lo gestionan las cooperativas
segn lo especificado por nosotros. Hubo un
aprendizaje importante.

El valor de la profesin
Los proyectos de Desarrollo de la Comunidad crearon mbitos de intercambio entre
AySA y los vecinos, por medio de campaas
de informacin, concientizacin y capacitacin en cada barrio, para realizar un acompaamiento social de cada obra.
Jorge Cuniolo resalta el valor de la profesin
y afirma: Somos ingenieros y tenemos una
impronta social que compartimos, cuestin
que Liliana DErcole apoya y enfatiza al explicar que existe una relacin muy directa
entre la Ingeniera y la comunidad. Hacemos
lo posible por ayudar, eso es lo que caracteriza a esta Direccin.

Somos ingenieros y tenemos una


impronta social que compartimos
(J. Cuniolo)

Salud e inclusin social


Los cuatro ingenieros coinciden en que la
DDC no solo gener fuentes de trabajo, sino
tambin mejores condiciones de vida para
los habitantes de barrios histricamente
rezagados, que ahora cuentan con acceso a
agua potable y saneamiento de calidad.

Visita a cooperativa (Fuente: DDC)

Hacemos lo posible por ayudar, eso es


lo que caracteriza a esta Direccin
(L. DErcole)
A pesar de que la formacin de origen de cada uno de los profesionales es muy diversa,
todos brindan su aporte acerca de la misin
social y sanitaria de AySA. Como bien seala Claudio Cremata, todos los caminos conducen a la salud. Yo recuerdo La Matanza;
cuando comenzamos, haba cooperativistas
que enfermaban por las malas condiciones
del agua. Todo eso cambi. Guillermo De
Renzo no podra sintetizar mejor el sentido
social de la tarea que llevan a cabo todos
los das: Nos reconforta el hecho de llevar
agua de red y cloaca a lugares que parecan
alejados de la mano de Dios. Todo esto le ha
cambiado la calidad de vida a los habitantes
de esos barrios.

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

177

CIENCIA Y
TECNOLOGA
Ingeniera Sanitaria y
avances tecnolgicos

Introduccin

Ing. Alejandro Barrio


Director de Tcnica y Desarrollo Tecnolgico de AySA

El hombre posee la necesidad de vivir en sociedad, lo que trae como


consecuencia la formacin de aglomeraciones humanas. Hoy en da,
ms de la mitad de la poblacin mundial habita en ciudades de ms
de 2.500 habitantes. Las ciudades comenzaron a conformarse alrededor del ao 4000 a.C., cuando grupos cazadores y recolectores
cambiaron su vida nmada por sedentaria y agrcola, y comenzaron
a ubicarse en zonas cercanas a ros o fuentes con agua. La actividad
humana que se desarrolla en ellas trae aparejado un fuerte impacto
en el medio ambiente, que se agudiza cuando este crecimiento ocurre sin un adecuado ordenamiento.
La Ingeniera es el conjunto de tcnicas cientficas aplicadas a la creacin y construccin de estructuras e infraestructuras bsicas para la
resolucin de problemas que afectan la actividad cotidiana de la sociedad. La Ingeniera surgi con los primeros seres humanos que dieron
forma a las piedras para convertirlas en herramientas o usaron la
energa de forma consciente al encender una hoguera. Desde entonces
y hasta nuestros tiempos, el desarrollo de la Ingeniera ha acompaado al desarrollo de la Humanidad.
En particular, la Ingeniera Sanitaria es la rama de la Ingeniera
dedicada principalmente al saneamiento de los mbitos en que se
desarrolla la actividad humana. En ella conviven diversas disciplinas,
como la Hidrulica, la Ingeniera Qumica, la Microbiologa, la Fsica,
la Mecnica y la Electromecnica, entre otras.
La OMS define al saneamiento como la rama de la salubridad destinada a eliminar los riesgos del ambiente natural, sobre todo de los resul-

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

179

tantes de la vida en comn, y a crear y promover en l las condiciones


ptimas para la salud, es decir, preservar el medio ambiente, sobre
todo los recursos hmedos y los suelos, evitando la contaminacin.
Las enfermedades de origen hdrico se dividen en dos grandes grupos:
las originadas por un agente microbiano, en las que hay un peligro
inmediato de contraer la enfermedad al utilizar el agua, y las originadas por un agente qumico, cuya accin es generalmente lenta, siendo
preciso utilizar el agua por un tiempo ms o menos prolongado para
que se ejerza su accin txica.
El desarrollo tecnolgico y las nuevas tecnologas aplicadas a la
resolucin de problemas en el mbito del saneamiento permiten mejorar la eficiencia en los procesos de potabilizacin y transporte de
agua, recoleccin y tratamiento de aguas residuales, monitoreo de la
calidad del agua, diagnstico de infraestructura bsica y tcnicas de
reparacin, entre otros.
Analizaremos cuatro casos que ejemplifican la aplicacin de Tecnologa al mbito de nuestra actividad:
-
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El Laboratorio Central de AySA


Estudios Hidrodinmicos y de Calidad del Ro de la Plata
Modelos Matemticos de Simulacin y Anlisis Satelitales
Diagnstico y Mantenimiento de Ros Subterrneos

El Ro de la Plata es nuestra fuente de agua cruda y a su vez el cuerpo receptor de los efluentes generados por la actividad humana. La
produccin del agua potable es la nica del rubro alimenticio que no
puede seleccionar su materia prima. En nuestro caso, nuestra materia prima que llamamos agua cruda proviene mayoritariamente
del Ro de la Plata, y debemos utilizarla tal y como llega. De aqu la
importancia de poder monitorear su calidad y evolucin, entender
su comportamiento y predecir eventos o factores que deterioren su
calidad desde el punto de vista de su potabilizacin.
Con este objetivo, AySA utiliza diferentes herramientas como el Barco
Laboratorio Orin, las estaciones meteorolgicas ubicadas en las
torres toma, los equipos de medicin de velocidad y direccin de
corriente llamados perfiladores acsticos por efecto doppler (ADCP),
que recolectan la informacin necesaria para realizar los estudios
sobre el comportamiento y la evolucin de su calidad.

180 La Profesin

Esta informacin luego es procesada en modelos matemticos que


permiten reproducir las condiciones hidrodinmicas y de calidad en
las zonas de las tomas de agua y verificar la calidad en las zonas de
volcamiento de aguas residuales.
En lo que respecta a los anlisis de calidad, desde el agua cruda y
durante las etapas de potabilizacin, transporte y distribucin, y
luego en la recoleccin de lquidos residuales, tratamiento y disposicin final al cuerpo receptor, AySA cuenta con su Laboratorio
Central. Referente a nivel de Latinoamrica, este posee equipamiento de ltima tecnologa, lo que permite realizar ms de medio milln
de determinaciones al ao, garantizando as la calidad del agua
distribuida y los desages vertidos al cuerpo receptor.
Por ltimo, vale destacar la red de los denominados ros subterrneos, corazn del sistema de transporte de agua potable, con sus
casi 90 kilmetros de acueductos a gravedad de dimetros entre
2,60 y 4,60 metros que recorren gran parte del rea de servicio a
ms de 30 metros de profundidad. Para el diagnstico de este sistema, AySA utiliza herramientas de ltima tecnologa como los ROV,
vehculos submarinos de operacin remota que permiten realizar
inspecciones. Asimismo, con el apoyo de un equipo propio de buzos
profesionales altamente capacitados para este tipo de actividades,
se realizan las reparaciones de las anomalas detectadas durante el
diagnstico. Finalmente cabe mencionar que todas las actividades
mencionadas estn certificadas bajo la normas de calidad ISO.
(De izq. a der.) Marcelo
Cicchino (Gerente del
Laboratorio Central), Vernica
Borro (Gerenta de Calidad),
Daniela Marchiaro (Jefa del
Departamento de Diagnstico
y Mantenimiento de Ros
Subterrneos) y Alejandro
Barrio (Director de la DTDT)
(Fotografa: Rodrigo Roig)

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

181

EL LABORATORIO CENTRAL DE AYSA


Marcelo Cicchino

(Fotografa: Rodrigo Roig)

Con la fundacin de
la Direccin de OSN,
en 1915 se crearon las
bases institucionales
de lo que hoy es el
Laboratorio Central
de AySA.

Es ingeniero qumico (UNMP, 1986). Durante su trayectoria profesional,


formado en el rea de servicios pblicos y energa, ha gerenciado reas
de produccin, de mantenimiento y de servicios al usuario. Asimismo, ha
participado en la direccin y ejecucin de obras de tendido de lneas de
distribucin de gas natural en la va pblica. Ingres en AySA en 2007 y desde
ese momento se desempea como Gerente del Laboratorio Central.

Con la fundacin de la Direccin de Obras Sanitarias de la Nacin, en


1915 se crearon las bases institucionales de lo que hoy es el Laboratorio
Central de AySA, cuyo gerente es el Ing. Marcelo Cicchino. Su misin es
el desarrollo, la promocin y la coordinacin de acciones orientadas al
monitoreo de las condiciones sanitarias definidas en las normas de aplicacin. Para ello, efecta estrictos controles del agua en todo su ciclo con
instrumental de alta productividad y tecnologa de ltima generacin.
Especficamente, el Laboratorio brinda el servicio de muestreo y
anlisis fsico-qumico, bacteriolgico y biolgico de aguas crudas
superficiales o subterrneas, agua tratada en plantas potabilizadoras
y agua para consumo humano librada al servicio; as como tambin el
muestreo y anlisis fsico-qumico y bacteriolgico de lquidos cloacales y residuales industriales, de efluentes de plantas depuradoras y de
barros originados en plantas potabilizadoras y plantas depuradoras.
Asimismo presta soporte al proceso de potabilizacin al brindar el
servicio de anlisis fsico-qumico de los insumos utilizados en l. En
otro eje profesional, el Laboratorio Central asesora sobre la calidad de
agua y realiza estudios ambientales e hidrogeolgicos.

Una de mis tareas asignadas ha sido la conformacin de un plan de


renovacin del equipamiento analtico, que si bien se encontraba productivo, su tecnologa, prxima a su obsolescencia, era poco funcional
para atender las nuevas necesidades de desarrollo analtico y competencias del equipo de trabajo (M. Cicchino)

La organizacin del Laboratorio


Su equipo, conformado por 75 tcnicos y profesionales, desarrolla diariamente las distintas tareas de campo y de mesada que le son requeridas a cada uno de sus laboratorios tcnicos.
182

La Profesin

Recepcin de muestras de aguas

Anlisis de Lquidos Residuales Industriales

(Fuente: MOP. OSN. Memoria, 1945, 1 parte)

(Fuente: MOP. OSN. Memoria, 1945, 1 parte)

La Ingeniera Sanitaria brinda una visin cosmopolita de las operaciones y de los procesos de manera tal que facilita la interpretacin de los
resultados hallados y la generacin de iniciativas que tienden a la investigacin y desarrollo de nuevas metodologas analticas (M. Cicchino)
El Laboratorio Central presenta una organizacin funcional de dos
reas operacionales: el rea Tcnica responsable de realizar las
determinaciones analticas en mesada y el rea Operativa cuyas funciones son tomar muestras de agua en todo su ciclo y brindar
los recursos logsticos necesarios para el normal funcionamiento
de todo el laboratorio. El rea Tcnica a su vez se divide en cinco
laboratorios: Qumica Mineral, Qumica Ambiental, Espectrometra,
Cromatografa y el sector de Biologa y Microbiologa.

Su equipo est
conformado por
75 tcnicos y
profesionales.

La evolucin de la Ciencia, su interaccin con el ambiente, y la necesidad de deteccin de nuevas enfermedades requieren de un proceso de
actualizacin tecnolgica que las acompaen (M. Cicchino)

Tecnologa aplicada
Con el fin de enriquecer sus avances tecnolgicos, el Laboratorio
Central desarrolla vnculos con diferentes instituciones reconocidas,
como el convenio entre la Empresa y el Departamento de Toxicologa Ambiental de la UNLP, el convenio tcnico con la UB y el acuerdo
de cooperacin tcnica con el Centro de Investigaciones LASEISIC
dependiente de la UNLP-CIC-CONICET y los laboratorios de
Aguas Cordobesas y Aguas de Corrientes.
Los aspectos tecnolgicos que se destacan del rea Operativa corresponden al instrumental de campo para determinar parmetros in-situ,
La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

183

Abarca el anlisis de
ms de 150 parmetros fsico-qumicos,
biolgicos y microbiolgicos y realiza
anualmente ms
de medio milln de
determinaciones
analticas.

como los equipos automticos para la toma de muestras compuestas y


compensadas temporalmente, a fin de evaluar la posible presencia de
contaminantes peligrosos y ecotxicos en los sistemas de cuencas de
desages cloacales.
Entre los avances tecnolgicos aplicados en los laboratorios del rea
Tcnica se destacan un robot autoanalizador para determinar la
Demanda Bioqumica de Oxgeno (DBO), equipos de cromatografa
inica para la lectura automtica y secuencial de los iones mayoritarios
presentes en muestras de agua, y aplicaciones automatizadas de 24
horas de funcionamiento para el tratamiento de muestras de matriz de
agua y desages.
Asimismo, dispone de equipos de cromatografa gaseosa, desarrolla
tcnicas de derivatizacin para la eliminacin de interferencias no voltiles en muestras de matrices complejas, y utiliza metodologas para
la deteccin de toxinas y/o metabolitos de algas.
El Laboratorio Central atiende tanto las regulaciones nacionales,
como otras de referencia internacional, tal es el caso de las Guas de
la OMS. Su experiencia le permite analizar ms de 150 parmetros
fsico-qumicos, biolgicos y microbiolgicos, para realizar un monitoreo del ciclo del agua para una operacin segura. Es as como,
atendiendo a su misin, realiza anualmente ms de medio milln de
determinaciones analticas.

Tomamuestras porttil (Fuente: DTDT)

184 La Profesin

Trabajo con robot autoanalizador (Fuente: DTDT)

ESTUDIOS HIDRODINMICOS Y DE
CALIDAD DEL RO DE LA PLATA
Vernica Borro

(Fotografa: Rodrigo Roig)

Ingres a OSN en 1988. Desde 1993 fue Analista en Microbiologa en el Laboratorio


Central y Supervisora del rea durante cuatro aos. Desde 2003 hasta 2005 supervis el Laboratorio de Planta San Martn y posteriormente comenz a trabajar en la
coordinacin de los Sistemas de Gestin de AySA como Jefa de Departamento Mtodos
y Procedimientos Tcnicos y como parte del equipo en los inicios de la DTDT, donde
actualmente se desempea como Gerenta de Calidad.

El agua es un recurso local. La calidad de la fuente depende del


contexto geogrfico, hidrogeogrfico y econmico, segn se trate de
una regin agrcola, urbana o industrial. De la calidad que presente
el agua cruda depender la complejidad de los tratamientos para
producir agua potable. Una fuente de agua para su tratamiento no
es factible de ser elegida o reemplazada por otra, lo que hace que su
estricto control acte como una herramienta de prevencin ante un
posible desvo en la calidad del agua potabilizada con un impacto
directo en la salud de la poblacin.
El control de calidad del agua en todo su ciclo est a cargo de la
Gerencia de Calidad. Su Gerenta es Vernica Borro y est conformada
por cinco Departamentos: Calidad de Agua; Control del Recurso; Sistemas de Medicin Continua de la Calidad; Mtodos y Procedimientos
Tcnicos y Calidad de Efluentes. En ellos trabajan 26 profesionales
la mayora bilogos e ingenieros, que conforman un equipo de
trabajo multidisciplinario.

El Ro de la Plata,
por su caudal de
22.000 m3/s, es
la segunda cuenca
fluvial de Amrica
del Sur y la
principal fuente de
abastecimiento de
agua de la Ciudad
de Buenos Aires y
de gran parte del
conurbano.

Las plantas potabilizadoras de AySA utilizan como fuente principal


de agua cruda superficial al Ro de la Plata. Por su caudal de 22.000
m3/s, este ro constituye la segunda cuenca fluvial de Amrica del
Sur y la principal fuente de abastecimiento de agua de la Ciudad de
Buenos Aires y de gran parte del conurbano bonaerense.

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

185

A partir de la
incorporacin del
Barco Laboratorio
Orin se facilitaron los procesos de
seguimiento y
diagnstico de la
calidad del agua en
el cuerpo del ro.

La importancia del control del agua cruda


El estricto control de la fuente de agua es una herramienta fundamental de prevencin de los desvos en la calidad del agua potabilizada, que
implicaran un impacto directo en la salud de la poblacin (V. Borro)
Conocer la calidad del agua cruda ayuda a tomar acciones preventivas que mejoran los tratamientos con el fin de asegurar la calidad
del agua de consumo. Anteriormente, el conocimiento referido a la
calidad del agua cruda se acotaba a un momento especfico y el grado
de libertad de accin ante la recepcin de agua de baja calidad era
escaso. Esto dificultaba la medicin del impacto de las condiciones
del entorno, de la calidad del agua en el cuerpo principal del ro y la
vinculacin con cuestiones mareolgicas y meteorolgicas sobre la
calidad del agua recibida en las torres de toma.

El Barco Laboratorio Orin


A partir de la utilizacin del Barco Laboratorio Orin, se facilitaron
los procesos de seguimiento y diagnstico de la calidad del agua en el
cuerpo del ro. Se trata de una nueva tecnologa incorporada por AySA
para realizar distintas actividades operativas, preventivas y estudios de
diagnstico y simulaciones de diferentes eventos hidrodinmicos y de
calidad en el Ro de la Plata. El Barco Laboratorio Orin es una em-

Estacin meteorolgica (Fuente: DTDT)

186

La Profesin

Barco Laboratorio Orin (Fuente: DTDT)

barcacin con un sistema de medicin en lnea de parmetros asociados


a la calidad de la fuente de agua cruda. Realiza mediciones en tiempo
real de turbiedad, conductividad, pH, oxgeno disuelto y temperatura
del agua. Adems, cuenta con la capacidad de extraccin de muestras
tanto de agua como de sedimentos, para su posterior anlisis en el
Laboratorio Central de AySA.
Las tareas especficas de recopilacin de datos que se realizan en la
embarcacin son: transectas en las inmediaciones de las torres toma;
estudio de las descargas al Ro de la Plata ante eventos puntuales;
estudio del pasivo ambiental en zona de implantacin de futuros
emisarios; apoyo operativo a tareas asociadas al mantenimiento de
las torres toma y estudios batimtricos.

A partir de la
incorporacin del
Barco Laboratorio
Orin se facilitaron
los procesos de
seguimiento y
diagnstico de la
calidad del agua en
el cuerpo del ro.

Nuestro gran desafo es utilizar cada vez ms y mejor la tecnologa de


la que disponemos en la actualidad, como por ejemplo el Barco Laboratorio y los modelos matemticos, como alerta temprana para que
los operadores de las plantas potabilizadoras puedan tomar decisiones
con informacin precisa y con la mayor antelacin posible (V. Borro)
En contraposicin a la colocacin de estaciones de monitoreo de
calidad fijas, el Barco Laboratorio puede desplazarse sobre el Ro de
la Plata para analizar y observar la evolucin de la calidad del agua
cruda en torno a las torres toma y el cuerpo superficial del ro.

Recoleccin de informacin de base


Perfiladores acsticos por efecto doppler (ADCP)
Miden y registran la velocidad y la direccin de la corriente del ro
en varias capas, como tambin la profundidad de la capa de agua
en la que se encuentran inmersos y su temperatura. En la actualidad, AySA cuenta con diez equipos perfiladores de corriente ADCP,
fondeados en el lecho del ro. Gracias a la informacin brindada por
estos equipos (a razn de un dato cada quince minutos), actualmente se cuenta con una base de datos de cuatro aos de historia.
Boyas derivadoras
Son utilizadas para identificar y representar la trayectoria de la corriente en el ro. Cuentan con un sistema de posicionamiento satelital
(GPS), que permite la transmisin de la posicin del equipo a una base
receptora hasta una distancia de 10 km.

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

187

Estaciones Meteorolgicas
AySA cuenta con tres estaciones meteorolgicas que miden y registran datos cada quince minutos: velocidad y direccin del viento,
humedad relativa ambiente, presin atmosfrica, radiacin solar,
precipitaciones acumuladas y nivel de ro. Estas estaciones se comunican con una base de datos en tiempo real y representan los datos
registrados en la pgina web de la Empresa.
Los datos son de suma utilidad en la planificacin de muestreos y
modelacin matemtica. Adems, junto con los datos de ADCP y
de calidad de agua, proporcionan un mayor entendimiento de la
influencia de las variables hidrometeorolgicas sobre la calidad en
las tomas de agua.

Equipo ADCP en el lecho del ro

Ubicacin de los ADCP instalados en el Ro

(Fuente: DTDT)

de la Plata (Fuente: DTDT)

Procesamiento de informacin
A partir de las herramientas descritas anteriormente, se realizan las
siguientes actividades:
Teledeteccin espacial
La teledeteccin es una tcnica que permite adquirir imgenes e
informacin de la superficie terrestre desde sensores instalados en
satlites. Con la informacin obtenida se pueden realizar: estudios de
la distribucin de temperatura en el cuerpo de agua; anlisis meteorolgicos; estudios de suelo; estudios de relieve; anlisis de impacto
costero y monitoreos de eventuales derrames en el cuerpo del ro.
Actualmente AySA se encuentra trabajando en relacionar las imgenes con la calidad del Ro de la Plata (por ejemplo, con eventos de
floraciones algales o determinacin de turbiedad).
188 La Profesin

Modelacin del Ro de la Plata


La modelacin en cursos de agua se realiza con el objetivo de interpretar el destino, el transporte y los procesos de transformacin que
sufren los compuestos qumicos, fsicos y biolgicos en un escenario
real o potencial. Por otra parte, la modelacin requiere de datos de calidad del cuerpo de agua de estudio como as tambin de las descargas
pluvio-cloacales y tributarios que lo alimentan; datos hidrodinmicos
en el cuerpo del ro (ADCP); de estaciones meteorolgicas y de caudales de sus afluentes.
Por ltimo, las modelaciones permiten realizar simulaciones de calidad e hidrodinamia de un cuerpo de agua para, por ejemplo, estimar
la ubicacin de las futuras torres toma, o para evaluar el impacto de
los futuros emisarios.

AySA cuenta
con una base de
datos del Ro de
la Plata indita
en cantidad
de variables
registradas y
permanencia a
travs de los aos.

Necesitamos siempre estar un paso adelante y prevenir los posibles impactos de los contaminantes que podran afectar el proceso
de potabilizacin y por ende afectar la salud de la poblacin abastecida (V. Borro)
Este conjunto de herramientas tecnolgicas ha permitido que
actualmente AySA cuente con una base de datos del Ro de la Plata
indita en lo que respecta a la cantidad de variables registradas y su
permanencia a travs de los aos.

Imagen satelital (Fuente: DTDT)

Torre toma en el Ro de la Plata (Fuente: DTDT)

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

189

DIAGNSTICO Y MANTENIMIENTO
DE ROS SUBTERRNEOS
Daniela Marchiaro

(Fotografa: Rodrigo Roig)

El sistema de ros
subterrneos cuenta
con una red de
88,38 km que
transporta un
volumen de agua
diario de
4.200.000 m3
hacia 12 estaciones
elevadoras.

Es ingeniera civil con orientacin en Hidrulica (UBA). Realiz un Master en


Direcciones de Empresas Industriales (UCA/Escuela de Organizacin Industrial
de Madrid). En 1999, ingres a la Empresa en el rea de Planificacin y Regulacin
del Servicio. Luego, ingres a la planta Gral. San Martn, primero en Macromedicin y despus como responsable del Plan de Prevencin y Emergencias. Tuvo a su
cargo la Jefatura del Departamento Tcnico de la Gerencia de Mantenimiento de
Grandes Conductos y Equipos Pesados, y actualmente es Jefa del Departamento
de Diagnstico y Mantenimiento de Ros Subterrneos.

El sistema de ros subterrneos cuenta con una red que se extiende


por 88,38 km y transporta un volumen de agua diario de aproximadamente 4.200.000 m3. Sus conductos parten de los establecimientos
potabilizadores Gral. San Martn y Gral. Belgrano y transportan agua
potable hacia doce estaciones elevadoras, desde donde es elevada e
impulsada a las redes de distribucin.
Al inicio de la gestin de AySA no se contaba con registros de la existencia de un diagnstico integral del estado estructural, de estanqueidad y operacin del sistema de ros subterrneos que permitiera
definir un plan de rehabilitacin y mantenimiento. A los efectos de
salvar esta carencia, la Empresa dise e implement el Plan de Mejoras y Mantenimiento especfico del Sistema de Ros Subterrneos. De
su seguimiento se ocupa el Departamento de Diagnstico y Mantenimiento de Ros Subterrneos, a cargo de la Ing. Daniela Marchiaro.

Cualquiera sea el proceso, el impacto de los avances tecnolgicos


genera mejoras y optimizacin de los recursos (D. Marchiaro)
A principios de 1950, el sistema de provisin de agua en la Ciudad de
Buenos Aires posea tres centros de distribucin: Av. Crdoba, Caballito y Villa Devoto. Su alimentacin se realizaba mediante caeras
desde el Establecimiento San Martn.
Debido a las grandes distancias que haba entre este establecimiento
y los depsitos distribuidores y los enormes volmenes de bombeo

190

La Profesin

Construccin original de los ros subterrneos

Trabajos en los ros subterrneos en la actualidad

(Fuente: DTDT)

(Fuente: DTDT)

necesarios para abastecerlos, se dise un nuevo sistema para la alimentacin de estos depsitos distribuidores: los ros subterrneos.

Diagnstico del sistema


Tanto el diagnstico como el mantenimiento de semejante infraestructura requieren un alto nivel de inversin e implican tareas muy
complejas, a mucha profundidad, en espacios confinados y con mucha
afectacin de habitantes.
Para iniciar el proceso de diagnstico fue necesario que el equipo investigara y buscara las tecnologas ms apropiadas que permitieran contar
con la menor afectacin al servicio y con los menores riesgos posibles a
los que se exponen los buzos.
De esta forma, AySA adquiri en 2007 y 2008 dos equipos para ejecutar
la inspeccin y posterior reparacin del sistema, conocidos como ROV
(Remote Operative Vehicle), por medio de los cuales se puede alcanzar la
inspeccin del 91% del sistema.

El sistema de ros
subterrneos se
dise debido a las
grandes distancias
que haba entre el
Establecimiento San
Martn y los depsitos
distribuidores, y los
enormes volmenes
de bombeo necesarios para abastecerlos.

El proceso de decisin de incorporacin de nuevas tecnologas es


iterativo y fluctuante, y requiere mucha inversin (D. Marchiaro)

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

191

ROV (vehculo submarino controlado a distancia)

Camin de operacin y transporte

(Fuente: DTDT)

(Fuente: DTDT)

Mantenimiento del sistema


El objetivo principal del mantenimiento del sistema es la bsqueda
intensiva de diversas soluciones aplicables a las reparaciones de ros
subterrneos. Los ingenieros del sector son los responsables de llevar a cabo el diseo, la planificacin, el desarrollo y la ejecucin de
la solucin definida en cada caso en conjunto con el sector de Inspeccin Subacutica (los buzos del Departamento), que finalmente ser
el que implemente y controle la correcta reparacin de la anomala.

Conclusiones
AySA est comprometida con identificar, investigar, desarrollar y
adaptar nuevas tecnologas, incorporando equipamiento de ltima
generacin para llevar a cabo un Plan de Mejora y Mantenimiento
de sus instalaciones, y de esta forma asegurar la calidad del servicio, a la vez que responder a los ms altos estndares internacionales en la materia.

192

La Profesin

ROS SUBTERRNEOS
Y TECNOLOGA
Entrevista a la ingeniera Daniela Marchiaro
Inicios en la Ingeniera
Cmo fue la eleccin de la carrera?
Lo que ms me interesaba era la Ingeniera
Naval, y tambin lo relacionado con las
grandes obras (represas, puentes, etctera),
pero haba una limitacin en la orientacin
naval que para m era importante a la hora
de planificar mi carrera: se debe trabajar en
campaa y no se puede tener una vida ms o
menos normal. A eso se sum que en el ao
en que ingres a la facultad, esa orientacin
se estaba cerrando por falta de estudiantes,
as que opt por empezar Ingeniera Civil,
con orientacin en Hidrulica. Con el transcurso de la carrera, confirm mi eleccin
porque la profesin me fue llevando hasta
encontrar mi desarrollo en lo que realmente
me interesa, que es analizar, entender, proponer, hacer: ser ingeniera.

planes operativos de los diversos procesos


que la componen.
La necesidad de optimizar la gestin de
los recursos, asegurar el cumplimiento de
los cronogramas y metas establecidos y la
necesidad de contar con disponibilidad de
productos, bienes y servicios requiere por
parte de AySA el desarrollo e identificacin
de nuevas tecnologas y equipamiento que
permitan optimizar las acciones con innovaciones tecnolgicas y mejorar la capacidad
de gestin de planes de gran envergadura.

La Direccin Tcnica y de
Desarrollo Tecnolgico
En qu consiste el Plan de Desarrollo
Tecnolgico de la Direccin?
El Plan consiste en un marco de referencia
para el desarrollo e implementacin de
iniciativas tecnolgicas y servicios que respondan a los objetivos de la Empresa y a los

ROV en funcionamiento (Fuente: DTDT)

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

193

El gran desafo en el futuro ser ser


lo suficientemente gil y prospectivo
para accionar con la antelacin
necesaria frente a las necesidades de
los diferentes escenarios

El Departamento de Diagnstico
y Mantenimiento de Ros
Subterrneos
Cmo est conformado
el Departamento?

Qu expectativas y desafos tiene el


rea tecnolgica a futuro?

Actualmente, somos diez: cinco ingenieros


con distintas especializaciones (civil, hidrulica, mecnica e industrial) y un equipo de
cinco buzos profesionales.

AySA tiene hoy un Plan Estratgico que a


travs de un marco metodolgico analiza y
evala diferentes escenarios, en los cuales
desde el foco tecnolgico se espera dar un
adecuado soporte a la mejora frente a necesidades actuales y futuras que puedan surgir
de los mismos.

Fuimos pioneros en la reparacin de


ros subterrneos

El gran desafo en el futuro ser ser lo suficientemente gil y prospectivo para accionar con la antelacin necesaria frente a las
necesidades de estos escenarios conjugando
la velocidad del desarrollo tecnolgico,
su impacto en el medio de aplicacin y su
correcta seleccin y aplicacin.

Con el sistema de diagnstico, empezamos


algo que anteriormente no se haba ejecutado nunca. En cuanto a su velocidad, fue clave lo que ocurri en Villa Adelina en 2007,
a partir de un descalce del conducto, por
infiltraciones que tuvo a lo largo del tiempo
y que socavaron el suelo circundante.

Ingenieros del equipo junto a un ROV (Fuente: DTDT)

194

La Profesin

Cul fue su mayor avance?

Otro gran avance fue en el tema de las


reparaciones, ya que fuimos pioneros en
este tipo de instalaciones. Tambin es un
progreso muy importante poder conformar
un registro de cmo se encuentran los ros
subterrneos. Por ltimo, la incorporacin
de los ROV; una de las primeras veces que
se usaron en espacios confinados, como
los ros subterrneos, es la experiencia de
aplicacin en la Argentina.

Cules son las tareas de los buzos?


Cmo se complementa su labor con la
utilizacin de los ROV?

operacin. Desde los mdulos de comando se


observa todo y se mantiene la comunicacin
con los buzos.

En la reparacin, todo lo hacen los


buzos. (...) Los ROV son los primeros
que van al lugar, se trasladan al
punto donde hay que realizar la
reparacin y funcionan como guas
en la operacin

Los buzos tienen dos tareas fundamentales:


el apoyo en el diagnstico y la ejecucin
de la reparacin. En el diagnstico, nosotros diseamos un cronograma de trabajo
anual, cuya rutina es semanal y que consiste
en el ingreso de los buzos por la cmara
de acceso. Luego de que baja el equipo, el
trabajo del buzo consiste en el manejo del
cable. Se debe tener un cuidado especial,
porque cualquier roce o torcedura que tenga
el cable hace que la eficiencia de lo que
transmite sea cada vez menor y pueda llegar
a romperse. Entonces, la tarea del buzo es
maniobrar el cable del equipo para que no
se enrolle o no pase por aristas puntiagudas
y sufra algn inconveniente.
En la reparacin, todo el trabajo lo practican
los buzos. Ingresan al conducto y el ROV los
acompaa y filma todo el desarrollo. Los
ROV son los primeros que van al lugar, se
trasladan al punto donde hay que realizar
la reparacin y funcionan como guas en la

Preparacin para izado y descenso de equipos (Fuente: DTDT)

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

195

MS
APROXIMACIONES
Diferentes facetas de la
Ingeniera ligada al agua
y al saneamiento

LA PLANIFICACIN TCNICA
Planificacin, proyectos y documentacin
Ing. Carlos
Donnoli
Director de
Planificacin
de AySA
(Fotografa: Wanda Zubiat)

Introduccin
Los servicios sanitarios deben acompaar
y compatibilizarse con el crecimiento y
desarrollo de las urbes en trminos cuantitativos y cualitativos, y adems preservar la
suficiente flexibilidad para adaptarse de la
mejor forma posible a los cambios futuros.
Un repaso de la historia en el rea metropolitana de los ltimos 100 aos demuestra que
la demanda ha sido superior a la oferta de los
servicios sanitarios, especialmente en las ltimas dcadas. La situacin actual muestra un
cuadro de acciones que proyecta revertir este
desbalance para alcanzar en el menor tiempo
posible la universalizacin de los servicios.
El primer paso fue una poltica de Estado
claramente expresada en la creacin de AySA
en 2006, en pos de la universalizacin de los
servicios sanitarios. Los pasos siguientes debemos seguirlos en AySA enfocando los aspectos
mayoritariamente tcnicos que deben resolverse para alcanzar los objetivos definidos.

La Planificacin Tcnica
Se trata de una etapa singular en el complejo
proceso que se requiere para desarrollar y

gestionar la universalizacin de los servicios.


Desde hace 100 aos, Obras Sanitarias de la
Nacin, organizacin madre, ha planificado y
proyectado acciones y obras. El ejemplo de la
prxima imagen cuyo testimonio se encuentra en el Establecimiento San Martn muestra la planificacin tcnica con su proyeccin
de variables, recursos, demandas y resultados
en trminos sanitarios en 1934.
AySA ha presentado y aprobado ante las
autoridades desde el ao 2006 el Plan Director
para la Expansin de los Servicios de Agua
Potable y Desage Cloacal. Este identifica en
el largo plazo las obras y presupuestos y los objetivos de cobertura del servicio. El Plan, igual
que hace 100 aos, muestra una vista lo ms
precisa posible de las acciones y obras y los
requerimientos presupuestarios que se deben
encarar y desarrollar en el mediano y largo
plazo. Este debe poseer dos atributos esenciales, uno referido a las instalaciones existentes
y el otro a los ajustes que demanda la implementacin detallada de las acciones y obras
programadas por los cambios del entorno.
La situacin de las instalaciones existentes en
el Plan Director de la Expansin de los Servicios exige una evaluacin del estado operativo de obras de 100 aos de antigedad, que
en determinadas condiciones se encuentran
sometidas a sobrecargas operativas.
La expansin no es un sistema de obras
independiente del sistema actual; por el
contrario, se trata de la extensin, la ampliacin y el mejoramiento de las instalaciones
existentes, las cuales deben estar finalmente

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

197

La Planificacin en OSN (Paneles de vidrio con esquemas, grficos y dibujos realizados para la
exposicin del 60 aniversario de la instalacin de los servicios sanitarios en el pas, julio de 1934)

integradas. Los planos mostrados expresan la


sntesis de la planificacin para los servicios
de agua potable y desage cloacal a largo
plazo (2020).

Elaboracin de los proyectos y


documentacin tcnica para la licitacin
de las futuras obras
Se trata del paso siguiente que asegura el
proceso. El plan se elabora en base a datos
y estndares que permiten una proyeccin
confiable de mediado y largo plazo.
La documentacin tcnica para licitar las obras
exige un desarrollo y una elaboracin del proyecto que, por su magnitud y complejidad, se
realiza a cuenta y avance del Plan Director.
Una unidad que formula los planes directores de mediano y largo plazo y ejecuta los
proyectos otorga la flexibilidad y coherencia que requiere la programacin de largo
plazo con las acciones de corto plazo, lo cual
permite actualizaciones segn los cambios
urbansticos, tecnolgicos y ambientales.
A ttulo de ejemplo se menciona el complejo

198

La Profesin

de obras denominado Abastecimiento de


Agua Potable al rea Norte.
Los Partidos de San Isidro, San Fernando y
Tigre, segn el permetro de la Concesin de
AySA en 2006, eran abastecidos por la Planta Potabilizadora Gral. San Martn y en menor medida por perforaciones en el acufero
Puelche. Esta solucin, vlida desde el siglo
pasado, es insuficiente actualmente e incompatible con la expansin de largo plazo por
las limitaciones de las fuentes de produccin
mencionadas. La solucin necesariamente
deba pensarse a partir del desarrollo de una
nueva fuente de produccin de agua potable
en el rea Norte.
La visin estratgica de la Direccin General
de AySA en abordar una solucin sanitarista
de carcter integral para toda el rea incluyendo zonas que exceden el permetro de la
concesin de la Empresa permiti en 2006
articular una solucin tcnica para ajustarse
a las necesidades de corto y largo plazo.
En el caso mencionado, la Direccin General confi en los proyectistas la gestin y

Plan Director de
expansin de agua
potable, 2020, AySA
(Fuente: DP)

Plan Director de
expansin de desages
cloacales, 2020, AySA
(Fuente: DP)

el control del contrato de obra. Asimismo,


el desarrollo tcnico-profesional en las
actividades de planificacin y proyecto
fue realizado por personal propio a partir
del 2006, lo que permite las acciones de
la Direccin de Planificacin y proyectar
los cuadros para la gestin de los servicios
existentes y futuros.

La comprensin de una solucin sanitarista


integral permite superar limitaciones jurisdiccionales que eran imposibles de prever en
su origen y abre las puertas para el desarrollo de soluciones integrales que tienen
dcadas de atrasos. Este ejemplo es una
muestra del ejercicio continuo en AySA para
modificar un cuadro de demandas sanitarias
insatisfechas por dcadas.

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

199

LOS TALLERES DE AYSA


Entrevista al ingeniero Oscar Raffa, Director de
Produccin, Tratamiento y Mantenimiento Logstico,
y Director de Mantenimiento y Talleres de AySA
Cul es su trayectoria en la Empresa?

(Fotografa: Pamela Altieri)

Por qu eligi la Ingeniera


como profesin?
Mi pap tena un taller de tornera, siempre
viv en ese ambiente. Estudi Electricidad
en la secundaria y despus segu la carrera
de Ingeniera Electrnica en la UTN. Soy
ingeniero en Electrnica, pero por el trabajo
que vengo realizando desde hace 38 aos,
me especialic en Mantenimiento.

200 La Profesin

Entr muy joven a OSN, en 1975, por


recomendacin de un familiar, como
pen. Yo soy de una familia trabajadora
as que necesitaba realmente el trabajo;
OSN brindaba facilidades a los empleados
para estudiar, por lo que me result muy
beneficioso. Despus fui progresando
dentro de la organizacin: fui ayudante
del supervisor de la obra donde ingres,
despus trabaj en una obra importante
en la estacin elevadora de Wilde y ah
ya pude volcar a la actividad todo lo que
haba estudiado. Trabaj en la parte de la
Empresa que se denominaba Obras por
Administracin; esas obras se hacan con
gente de la misma empresa, se compraban
los materiales y equipos, y luego hacamos
los montajes de las instalaciones. Empec
como obrero; despus llegu a tener una
obra a cargo en la estacin elevadora Villa
Adelina y ah comenz mi experiencia con
los grandes equipos.
Posteriormente, fui Jefe de la divisin de
Mantenimiento Electromecnico; ah fue
la primera vez que fui a Varela, en 1986,
donde me dediqu sobre todo a hacer el
mantenimiento de pozos de bombeo y estaciones elevadoras. Despus, durante tres
aos, fui Jefe de la divisin de Transportes,
de la que dependan todos los vehculos
de OSN. Seguidamente, pas a ser Jefe del

Departamento de Mantenimiento, donde


tena a cargo el rea de Mantenimiento
Civil, la mencionada divisin Transportes,
Talleres Varela y el Mantenimiento Electromecnico de las estaciones de bombeo.
Despus fui Jefe de la Zona Oeste; fue
un cambio de especialidad que me sirvi
mucho. Luego de tres aos pas nuevamente al rea de Mantenimiento en la que
permanec por 17 aos.
Actualmente, soy el Director de Produccin,
Tratamiento y Mantenimiento Logstico, y
dentro de esta, de Mantenimiento y Talleres.

Cul es la funcin de la Direccin


de Mantenimiento y Talleres?
Es necesario aclarar que el tipo de equipos
que mantenemos son especiales, sobre todo
por su gran tamao; se trata de bombas y
motores que en general se han fabricado
exclusivamente para nosotros, por lo que en
muchos casos no existen otros de ese tipo
en funcionamiento.
Para mantenerlos, se trabajan globalmente
dos especialidades: la mecnica, en la que
al no existir repuestos a la venta, hay que
comprar los materiales para luego construirlos, fabricar los modelos para fundicin un trabajo artesanal que se desarrolla internamente para luego maquinarlos;
y la elctrica, en la que se hace el trabajo
global sobre motores, que tambin son
muy grandes la Empresa es el principal
consumidor de energa elctrica del pas.
Para apoyar el proceso de mantenimiento
tenemos un rea tcnica de apoyo y otra
muy especializada que realiza el mantenimiento predictivo.

Mecanizado de grandes piezas (Fuente: Gentileza OR)

Coordino actividades muy variadas: desde


la logstica de la Empresa hasta el mantenimiento de las plantas, as como de las grandes caeras y de la actividad de tratamiento y de produccin. Nuestra Empresa, si se
compara con otras de la misma actividad, se
diferencia por el tipo de instalaciones que
tiene, porque concentra muchos equipos
grandes: son pocas plantas de produccin y
tratamiento, pero muy grandes.
La actividad del mantenimiento, por ser
nuestra prestacin continua, no puede tener
impacto o interrupciones en la prestacin
del servicio, tenemos que anticiparnos:
mantener las cosas antes de que se rompan.
Debemos ser muy ordenados y tener un
programa para actuar en forma preventiva.
A los equipos gastados les programamos su
mantenimiento y los reparamos para que
queden con las caractersticas de cuando
fueron nuevos, sobre todo a los grandes, que

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

201

tienen muchos aos de antigedad. Como


ya no existe en muchos casos la posibilidad
de comprar los repuestos, ni siquiera en
las fbricas que los construyeron, entonces todas esas piezas las fabricamos en los
Talleres Varela. Todo lo que hagamos en
mantenimiento preventivo y predictivo nos
lo evitamos en problemas futuros.

Todo lo que hagamos en mantenimiento preventivo y predictivo nos lo


evitamos en problemas futuros
Qu legado y qu continuidad existe con
lo que fueron los Talleres de OSN?
En los inicios, el Taller fabricaba de todo incluso las herramientas de las cuadrillas para
todo el pas. Hoy en da nos especializamos en
los equipos de gran tamao. El legado est relacionado con la especializacin, con la calidad
de las reparaciones y con la solvencia tcnica.

El legado [de los Talleres de OSN] est relacionado con la especializacin,


con la calidad de las reparaciones y
con la solvencia tcnica
Cul es su balance de lo hecho por AySA
hasta la actualidad y mirando al futuro?
Los proyectos no son solo de continuidad,
sino tambin de desarrollo permanente,
porque la Empresa no solo se mantiene,
sino que tambin crece, evoluciona en todo
sentido y en ese contexto el mantenimiento
es estratgico; nos permite incursionar en
instalaciones nuevas,que requieren que nos
capacitemos permanentemente para seguir
estando a su altura.

En la etapa durante la cual la Empresa estuvo


privatizada, ese legado se puso en riesgo por
el desinters y desconocimiento del concesionario, sobre todo por no advertir la necesidad
de permitir la renovacin de personal, en la
medida que se producan las bajas, para que
gente joven pueda capacitarse internamente
en la actividad.
Con la creacin de AySA, esto se pudo
revertir con el ingreso de una importante
cantidad de empleados jvenes a los que se
capacit transmitindoles los conocimientos
de los obreros y tcnicos expertos que an
quedaban. Una gran ayuda para lograrlo fue
la reapertura de la Escuela de Oficios de la
Actividad Sanitarista.

202 La Profesin

Reparacin integral de bombas (Fuente: Gentileza OR)

SANEAMIENTO Y MEDIO AMBIENTE


Entrevista al ingeniero Mario Lpez, Director de
Saneamiento de AySA
de agua, lo que fue de gran ayuda durante
mis estudios porque poda ver en la prctica lo que estudiaba en la Universidad.
Ms tarde, pas al rea de Saneamiento,
al asumir como Jefe de Mantenimiento del
Establecimiento Wilde. Luego, trabaj en el
diagnstico de las Cloacas Mximas y en la
puesta en marcha de la Planta Depuradora
Norte hasta el 2000, cuando fui nombrado
Gerente de Saneamiento. Con la creacin de
AySA, en 2006, la Gerencia de Saneamiento
se transform en Direccin, que dirig hasta
2009 cuando me convert en Director de
Agua. Finalmente, este ao volv a tener a
cargo la Direccin de Saneamiento.

Qu avances implement AySA en


materia de saneamiento?
(Fotografa: Pamela Altieri)

Cmo se acerc a la profesin


de ingeniero?
Mi pap era electricista de autos y desde
chico me gustaba jugar con herramientas
o ayudarlo con los cables. Luego fui a una
escuela tcnica y tuve un profesor que me
inspir a estudiar Ingeniera. En 1990 me
recib de ingeniero mecnico en la UTN.

Cul es su trayectoria en la Empresa?


Ingres a OSN en 1983, mientras estudiaba.
Durante los primeros 10 aos en la Empresa, trabaj en las estaciones elevadoras

Con AySA se dio principalmente una gran


explosin en obras por la necesidad de incorporar ms habitantes al servicio de desages
cloacales. Se dise e implement un Plan
Estratgico que, a diferencia de lo que ocurri histricamente con las obras sanitarias
en Buenos Aires, fue concebido con una
visin de solucin integral y se est ejecutando. As, desde 2006 a la fecha pasamos de
5.600.000 habitantes con servicio de cloacas
a unos 7.200.000 habitantes. Adems de las
redes cloacales, se incorporaron las plantas
depuradoras Hurlingham, Santa Catalina y
Sudoeste 2. Este ao pondremos en marcha
la Planta del Bicentenario en Berazategui,
el segundo mdulo de la Planta Depuradora
Norte y el primero de cuatro mdulos nue-

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

203

vos en la de El Jagel. Por otra parte, comenzaron las obras de la Plantas Depuradoras
Fiorito y Lans y se avanza con los proyectos
de Planta de Lodos Sudoeste, Colector Margen Izquierdo y Planta Dock Sud.

Cul es la funcin de la Direccin de


Saneamiento?
Brindar un servicio de coleccin, transporte por la red troncal y tratamiento de
los efluentes lquidos cloacales generados
dentro del rea servida de AySA, en cumplimiento con el marco regulatorio. Nos
organizamos segn los dos ejes principales
del proceso: el transporte y el tratamiento de
los lquidos residuales.
El rea de Transporte asegura el escurrimiento de los efluentes; es decir, de transportar los efluentes hacia las plantas depuradoras y Berazategui, segn cada cuenca.
Opera y mantiene los pozos de bombeo cloacal, los Establecimientos Wilde y Boca-Barracas grandes estaciones de bombeo y
el Departamento Control Centralizado,
desde el que se monitorea el funcionamiento de todo el sistema cloacal. El rea de
Tratamiento comprende la operacin y el
mantenimiento de las plantas depuradoras.
Implica tanto asegurar la calidad de nuestros vertidos, como el cumplimiento de las
normas impuestas por el ma rco regulatorio
y el cuidado del medio ambiente.

[A travs de los] Sistemas de


Gestin Ambiental, () identificamos
los posibles impactos sobre el
medio ambiente, los medimos y los
controlamos

204 La Profesin

Planta Depuradora Norte

Qu recaudos se toman respecto


al medio ambiente?
AySA tiene una interrelacin con el medio
ambiente muy especial. Nuestra principal
fuente de agua es el Ro de la Plata y necesitamos que sea de buena calidad. Es nuestro
inters preservar este recurso y lo hacemos
al hacer un buen uso de las instalaciones de
agua potable y del sistema de saneamiento.
Es por esto que hace muchos aos empezamos a trabajar en Sistemas de Gestin tanto
de Gestin Ambiental como de Calidad.
Todas las instalaciones que opera la Direccin de Saneamiento funcionan bajo los
requisitos de la norma ISO 14001, condicin
certificada por el IRAM. Si bien se trata de
una norma de cumplimiento voluntario, la
Empresa decidi someter todos sus procesos
a sus requisitos y certificarlos por un organismo independiente. Es decir que, adems

de dar cumplimiento a los requisitos legales,


identificamos los aspectos ambientales posibles impactos sobre el medio ambiente,
los medimos y los controlamos, e integramos
todo en un Sistema de Gestin que asegura
la mejora continua.

Qu importancia tiene el rol de la


Ingeniera en la sociedad?
Una buena Ingeniera es lo que marca el
potencial de un pas para crecer: el tener
buenos ingenieros es fundamental, pero lo
es tambin que estos ingenieros tengan un
marco de trabajo que permita este desarrollo.

Brinda oportunidades de generar conocimiento para universidades locales y para los


profesionales del sector.
Una planta depuradora es algo muy completo para un ingeniero: cuenta con electricidad, hidrulica, combustin, procesos
biolgicos y fsicos, difusin de aire, mecnica. En cada planta tenemos algn tcnico
o joven profesional que est desarrollando
algo nuevo, innovaciones que fomentamos.

Es con las obras que se da este desarrollo


tcnico de la Ingeniera y es por esto que
veo una gran oportunidad para la Ingeniera Sanitaria en este momento. Las
obras emprendidas por la Empresa no solo
traen beneficios en relacin al fin con el
que fueron pensadas. Implican tambin el
desarrollo de las pequeas y medianas empresas que proveen productos o servicios;
y el desarrollo de tcnicos, profesionales u
operarios que operan esas obras.

Es con las obras que se da el


desarrollo tcnico de la Ingeniera
y es por esto que veo una gran
oportunidad de desarrollo para la
Ingeniera Sanitaria

Planta Depuradora Del Bicentenario

La Ingeniera Sanitaria en particular es una


especialidad ideal para el desarrollo de nuevas tecnologas porque de un lquido cloacal
se puede generar energa, gas y materia
orgnica, que puede ser utilizada como enmienda orgnica en los campos, entre otros.

La Ingeniera Sanitaria en la Argentina

205

Con esta primera publicacin,


Lazos de Agua inicia un
recorrido por el vasto universo
de la Ingeniera Sanitaria, que
seguir siendo abordado en el
futuro en sus diversos aspectos
y protagonistas.

Con este primer ttulo, Lazos de Agua Ediciones se propone homenajear la profesin del ingeniero sanitario, eslabn fundamental en la
prestacin de servicios de agua potable y saneamiento y, por ende, factor clave en la salud pblica, la equidad y el desarrollo de nuestro pas.
La primera seccin, El Origen, da cuenta de los usos y tecnologas
del agua en la Antigedad, as como del surgimiento de la figura del
ingeniero. En segundo lugar, La Historia desarrolla un recorrido por
los hechos y protagonistas de la Ingeniera Sanitaria en la Argentina,
desde la Colonia hasta nuestros das. Por ltimo, la tercera seccin, La
Profesin, aborda diversos ejes que atraviesan los anteriores captulos, como la formacin universitaria, el rol de la mujer, el vnculo con la
comunidad, la ciencia y la tecnologa, entre muchos otros, destacando
el papel del ingeniero sanitario en cada uno de ellos.