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Catolicismo y prensa en el siglo xix


colombiano: compleja insercin de la
Iglesia en la modernidad*
William Elvis Plata Quezada**
Parece que la providencia, que hace conocer sus voluntades
por el curso de los acontecimientos (...) haya suscitado en
la nueva constitucin de las sociedades, el periodismo
religioso con una misin, como la que dio a un profeta
(...) para desarraigar y destruir, para plantar y edificar (El
Catolicismo)1.
Para citar este artculo: Plata Quezada, William Elvis. Catolicismo y prensa
en el siglo xix colombiano: compleja insercin de la iglesia en la modernidad.
Franciscanum 162, Vol. lvi (2014): 161-211.

Resumen
Este artculo tiene como objetivo el estudio del rol religioso y
poltico que jug la prensa para la Iglesia catlica durante el siglo
xix. Expone varias hiptesis. La primera es que durante el siglo xix,

**

Elaborado a partir de resultados parciales generados por las investigaciones: Disenso poltico y
religioso en el catolicismo colombiano, siglos xix y xx dirigida por la Dra. Ana Mara Bidegain y financiada por Colciencias, Colombia y El Catolicismo y sus corrientes en Colombia decimonnica,
financiada por la Fundacin para la Promocin de la Ciencia y la Tecnologa, del Banco de la Repblica, Colombia. Agradezco a los miembros del Grupo de Estudios del Hecho Religioso, Sagrado y
Profano, nodo uis, por la lectura y discusin del manuscrito.
Doctor en Historia por la Universidad de Namur - Universidad Catlica de Lovaina (Blgica).
Profesor y director de la Escuela de Historia, Universidad Industrial de Santander, Bucaramanga,
Colombia. Director del Grupo de Estudios del Hecho Religioso Sagrado y Profano icer-uis.
Contacto: weplataq@uis.edu.co.
Manuel Jos Mosquera, El Periodismo catlico en el estado, El Catolicismo 1. 1.o de noviembre de
1849, 3.

franciscanum

issn 0120-1468 volumen lvi N.o 162 julio-diciembre de 2014 p.161-211

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William Elvis Plata Quezada

la prensa pas de ser un instrumento marginal para el catolicismo


colombiano, a convertirse, al final del siglo, en baluarte para la
romanizacin de la Iglesia, la lucha poltico-religiosa, la accin
catequtica y an, el control social. Derivada de la primera, se plantea
que, a pesar de estar permeada mayoritariamente por corrientes
tradicionalistas, la Iglesia catlica, al decidir utilizar la imprenta para
el debate pblico, adopt posturas modernas, incorporndose a un
aspecto fundamental de la modernidad: la discusin pblica entre
diferentes propuestas de mundo, sociedad y poltica, discusin que
implic un debate externo e interno sobre la definicin de la identidad
catlica, en el cual intervinieron varias posturas y corrientes.
Metodolgicamente se utiliz el anlisis histrico hermenutico
de prensa religiosa colombiana, la elaboracin e interpretacin estadstica de la prensa religiosa existente en archivos y bibliotecas del
pas y la correspondiente aplicacin de la crtica de fuentes.

Palabras clave
Iglesia catlica, prensa religiosa, siglo
cionalismo.

xix,

modernidad, tradi-

Catholicism and press in the nineteenth century


Colombia: complex inserts church in modernity
Abstract
This article aims to study the religious and political role played by
the press to Colombian Catholicism in the nineteenth century. It exposes
several hypotheses. The first: in the nineteenth century, the press
went from being a marginal instrument for Colombian Catholicism,
to become, at the end of the century, a bastion for the Church
Romanization, political and religious struggle, catechetical activity
and still, social control. Derived from the first hypothesis, it suggests

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that, despite being permeated by currents mostly traditionalists, the


Catholic Church, to decide to use the press for public debate, adopted
modern positions, joining a fundamental aspect of modernity: public
discussion between proposed different world, society and politics,
discussion involving external and internal debate on the definition
of identity Catholic, which involved several positions and currents.
Methodologically was used a hermeneutic - historical analysis
of Colombian religious press, the statistical interpretation of the
religious press in the archives and libraries of the country and the
corresponding application of the critic of sources.

Keywords
Catholic Church, religious press, nineteenth century, modernity,
traditionalism.

Introduccin
Poco se ha discutido sobre la importancia que tuvieron las
publicaciones peridicas para la Iglesia catlica colombiana y sus
proyectos polticos y espirituales durante el siglo xix. La mayor parte de
los textos producidos en torno a la prensa decimonnica suelen omitir
la prensa religiosa, concentrndose en aquella de naturaleza poltica,
especialmente la de tinte liberal, por razones acadmicamente no muy
claras. Nuestra experiencia investigativa sobre la historia del siglo xix
hace ver que la importancia de la prensa religiosa era ms alta de la que
suele reconocrsele, tanto por su difusin llegando a sitios apartados
y con gran eficacia como por su rol en el debate poltico religioso
caracterstico del siglo y, adems, en el proceso de reconfiguracin y
reestructuracin que la Iglesia catlica experimenta durante esos aos2.

El desconocimiento del impacto de la prensa eclesistica y religiosa en la sociedad y la poltica del


siglo xix no es un fenmeno exclusivamente colombiano. En otros pases del rea, como Chile, ha
sucedido algo parecido. Claudia Castillo dice que: esta realidad (la incidencia de la prensa catlica
en la sociedad) tan clara para sus actores y con tanta publicidad en el perodo, en la que se invirtieron

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Este artculo pretende aportar tanto a la historia del periodismo


decimonnico, como a la historia poltico-religiosa de la poca,
estudiando cmo la prensa pas de ser un instrumento marginal para
la Iglesia catlica, a comienzos del siglo xix, a convertirse, a finales
de dicho siglo, en un bastin para la romanizacin eclesistica, la
lucha poltico-religiosa, la accin catequtica y hasta de control
social. Plantea adems la hiptesis de que, a pesar de estar permeado
mayoritariamente por corrientes tradicionalistas, la Iglesia catlica,
al hacer uso de la prensa en el debate pblico, estaba adoptando
posturas modernas e incorporndose en un aspecto clave de la
modernidad: la discusin pblica entre propuestas de mundo,
sociedad y poltica diferentes, discusin que no solo implic un debate
hacia afuera, sino tambin hacia adentro, en torno a la definicin del
ser catlico, frente a diversas posiciones existentes.

1. Un medio ocasional
En Occidente, la prensa ha estado muy ligada a la religin. No es
casual que la primera obra publicada por este medio fuera la Biblia y la
mayor parte de la produccin impresa durante los primeros siglos haya
tenido naturaleza religiosa. La Nueva Granada actual Colombia no
fue la excepcin. A pesar de la frrea censura de prensa que impidi
su desarrollo hasta el siglo xviii, algunos neogranadinos se la valieron
para editar algunas obras que fueron consideradas por los censores
como de inters pblico, tales como gramticas, catecismos y algunas
crnicas. Pero todas estas obras se editaron en Espaa.
Los primeros impresos religiosos hechos en Nueva Granada
seguramente estuvieron ligados a las imprentillas, pequeas
cuantiosos recursos y no menos cuotas de imperativos categricos, no encuentra atencin en la mayor
parte de la historiografa chilena. Prcticamente, no hay conclusiones de investigaciones histricas
sobre prensa catlica en Chile y menos de sus procesos y sus distinciones. Claudia Castillo, La fe
en hojas de a centavo. Prensa catlica en Chile, sus lectores y el caso de El Mensajero del Pueblo,
1870-1876, Teologa y V ida 4, Vol. 49 (2008): 839. Cuando se trata de prensa dirigida al pueblo el
anlisis es todava menor, pues la prensa popular se suele identificar con la de izquierda o la liberal,
tesis que no concuerda con la presencia de muchos peridicos de tinte conservador o religioso,
dirigidos precisamente a sectores populares como los artesanos.

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cajas mviles de letras que permitan la reproduccin de un corto


nmero de pequeas hojas sueltas en donde se impriman libelos y
novenas. Y todo indica que fue esto ltimo lo que surgi por primera
vez de la prensa neogranadina, por cuenta, quiz de los jesuitas,
en la primera mitad del siglo xviii. Ms adelante la existencia de
estas imprentillas puede comprobarse tanto en Santaf la capital
del entonces virreinato como en Cartagena de Indias su principal
puerto y fueron un elemento dinmico en la circulacin local de
informaciones y resultarn un instrumento supremamente til
de agitacin poltica despus de 1808, ya iniciada la crisis de la
monarqua espaola3.
Adems de la publicacin temprana de estas novenas, lo religioso
entra rpidamente en escena, una vez que se establece formalmente la
Imprenta en el pas, a fines del siglo xviii4. La utilizacin de la prensa en
el campo religioso, durante esta etapa introductoria, puede considerarse
como ocasional y con intereses poltico-religiosos, principalmente.
Una expresin de esto puede verse durante el perodo mismo de la
Independencia, con la publicacin de pasquines, novenas y catecismos
polticos, en los cuales religin y poltica se mezclan para defender o
atacar la causa de la emancipacin neogranadina de Espaa5.
Una vez consolidada la Independencia, pueden verse dos etapas
claramente marcadas en la publicacin de prensa religiosa y polticoreligiosa. La primera va hasta 1849 aproximadamente. Durante este
perodo las publicaciones peridicas surgen casualmente y a ttulo
individual, es decir, no representativo de ninguna institucin religiosa.
Se trata de una poca de gran debilidad institucional en el catolicismo
debido a la crisis que haba producido en ella la emancipacin poltica

4
5

Renn Silva, El periodismo y la prensa a finales del siglo xviii y principios del siglo xix en Colombia. Documento de trabajo cidse N.o 63 (Cali: Grupo de Investigacin Sociedad, Historia y Cultura,
Universidad del Valle, 2003), 13, consultada en noviembre 14, 2011, http://sociohistoria.univalle.
edu.co/doctrabajo.html.
Ibd., 31.
El ejemplo ms clebre es el Catecismo o instruccin popular, del presbtero Juan Fernndez de
Sotomayor, (Cartagena: Prncipe, 1814).

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de Espaa6. Los primeros peridicos religiosos mantenan la


caracterstica comn de la mayora de sus similares: eran bsicamente
panfletos seriados que no llegaban al cuarto o quinto nmero y en
el cual se trataba un nico tema, generalmente relacionado con un
debate poltico-religioso, en cuestiones que iban desde la masonera
o las reformas que el rgimen de Santander haca en el campo
educativo superior, o en el clero regular, hasta asuntos personales. Es
muy difcil saber quines eran los autores de dichos periodiquillos,
dado el anonimato desde el cual se publicaba.
No obstante, se han identificado algunos de ellos y quiz el
editor ms famoso de este tipo de prensa durante la dcada de 1820
fue Francisco Margallo y Duquesne (1765-1837). Se trataba de un
sacerdote de vocacin tarda (se haba ordenado en 1817). Gran
orador, tena fama de asctico y milagrero. El padre Margallo apoy
la lucha de independencia y an ms, predic aplaudidos sermones
en la catedral de Bogot a raz de las victorias patriotas en las
batallas; sin embargo, no senta simpata alguna por las que llamaba
ideas y prcticas innovadoras que comenzaban a pulular en los
crculos polticos, con la avenencia del gobierno de Santander (ideas
anticlericales, irrupcin de la masonera, concepciones en favor del
protestantismo, ideologas utilitaristas). Por eso, en 1823 lanz una
fuerte campaa contra la masonera, la cual, por otra parte, desde
los crculos ilustrados estaba siendo exaltada como un instrumento

A partir de la Independencia se gener una crisis sin precedentes en la institucin eclesistica


colombiana, crisis que afect de sobremanera a las comunidades religiosas. Dicha crisis se debi a
la ruptura del anterior modelo de cristiandad, en el cual los religiosos y la institucin eclesistica se
haban convertido en baluartes de la sociedad y del mismo estado, existiendo una interrelacin entre
los distintos estamentos. La crisis ya se anunciaba desde finales del siglo xviii a raz de las reformas
borbnicas, pero se desata con toda crudeza a partir de 1810, cuando la guerra de independencia
provoca divisiones entre el clero, los obispos realistas (la mayora) se marchan, la institucin
eclesistica queda acfala, las comunidades religiosas quedan aisladas (al cortarse las relaciones
con sus superiores en Espaa), la vida religiosa conventual es desprestigiada, los conventos se
vacan, varios clrigos rompen con sus superiores y se introducen en la vida poltica activa, atrados
por el afn de la novedad que prometa la vida republicana. Toda esta situacin es aprovechada
por los polticos, liderados por Santander y su grupo, para apoyar a los bandos ms ilustrados y
proclives al liberalismo, a la vez que se dictaban medidas para debilitar las comunidades religiosas.
Cf. William Elvis Plata, Vida y muerte de un convento. Dominicos y sociedad en Santaf de Bogot,
Colombia, siglos xvi-xix (Salamanca: Ediciones San Esteban, 2012), caps. 4 y 5.

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determinante para la nueva repblica. Para sus propsitos public


una serie de papeles antimasnicos, algunos de ellos con ttulos
animalescos: El Perro de Santo Domingo, El Gallo de San Pedro, La
Ballena y otros de carcter peridico como Tardes masnicas de
la Aldea, El Arca Salutfera y La Espada de Holofernes. Otro autor
destacado en esta tarea contra las reformas santanderistas y la
masonera fue el laico Jos Flix Merizalde y otros autores annimos
de peridicos como El Buscaniguas (1827), El Fuete (1826), Cartas
crticas de un patriota retirado (1826) y Antdoto contra los males
de Colombia (1828) entre otros. Tambin se publican panfletos por
parte de frailes, exfrailes y clrigos, en favor y contra de las medidas
gubernamentales que buscaban suprimir los conventos menores y
reducir el poder de las otrora poderosas rdenes religiosas7.
Estos aos tambin se caracterizan por la relativamente baja
produccin periodstica de temtica religiosa y poltico-religiosa, a
pesar de que la poca no dej de ser muy candente en esta materia,
cuyos debates empezaron a darse ya al otro da de la Independencia8.
Las publicaciones de esta naturaleza que nacieron entre 1820 y 1849
apenas llegan a una cincuentena9, y eso contando el boom que se
experiment en la coyuntura 1848-1849 aos clave para la poltica
del pas, lo que dispar vertiginosamente la produccin de prensa
en slo dos aos.

Algunos de estos panfletos son Antonio M. Amezquita, El Clero y sus detractores Bogot: (s. e.) 1836;
F.T.I. (seud). Historia sencilla de los hechos de una monarqua, que se halla en el centro de una
repblica libre. Dada a luz por un amigo de los regulares (Bogot: S. S. Fox, 1826); Fr. Diego Rojas,
Defensa de los Regulares (Bogot: S. S. Fox, 1826); Representacin que los prelados regulares de
esta capital, han elevado a la Cmara del Senado reclamando sus derechos (Bogot: Ti de Salazar,
1833); Un Soldado de Colombia (seud). El amigo de la religin y de Colombia (Bogot: Imprenta de
la Repblica por Nicomedes Lora, 1823); Jos Joaqun Vela, Guerra a la preocupacin y defensa de
los regulares (Bogot: Impreso por S. S. Fox), 1826.
Durante los aos 1820 y 1830 se dieron fuertes debates en torno al Patronato del Estado sobre
la Iglesia, al rol que deba tener la masonera, a la introduccin de las sociedades bblicas, a la
adopcin de un programa de estudios universitarios basado en principios utilitaristas y aquellos
producidos por la supresin de conventos menores, la expropiacin de sus bienes y las crisis de las
comunidades religiosas existentes en el pas. Finalmente, la guerra civil de 1839-41, aunque tena
un claro inters de lucha entre poderes regionales, se revisti de pretextos religiosos.
Estadsticas realizadas a partir de la revisin de los catlogos de las bibliotecas Nacional de
Colombia, Luis Angel Arango y Universidad Javeriana, en Bogot y la Hemeroteca de la Universidad
de Antioquia, en Medelln.

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Ya a finales de la dcada de 1830 surge el primer peridico


religioso que logr perdurar varios meses, ao y medio en total.
Se trat del El Observador Catlico (1838), publicacin de corte
tradicionalista, monarquista y ultramontana. Su autor fue Ignacio el
Colorado Morales (1789-1846), quien, con apoyo del internuncio
Mons. Cayetano Baluffi (1788-1866) lideraba la Sociedad Catlica,
una agrupacin que se propona atacar las ideas inmorales e
infieles por el bien de la patria, educar a la juventud de acuerdo
con las enseanzas de la Iglesia romana, sostener la religin
catlica, apostlica romana y participar en la lucha poltica evitando
que el pueblo votara por candidatos considerados por ellos como
impos10. El peridico reflejaba la polarizacin que ya se daba en la
dcada de 1830 entre aquellos que comenzaban a decepcionarse de
las prometidas bondades de la Independencia y quienes promovan
acentuar medidas en favor del liberalismo econmico y poltico,

10

Carta impresa anexa a El Investigador Catlico 7 (10 mayo 1838).

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segn maneras particulares de entenderlo. Las radicales posturas


del Observador Catlico causaron divisin dentro de la institucin
eclesistica y gener un conflicto entre el arzobispo Manuel Jos
Mosquera, quien procuraba mantener relaciones estables con el
gobierno, y el internuncio Baluffi, monarquista y antirrepublicano
convencido, quien desde su llegada a la Nueva Granada en 1836,
apoyaba decididamente a los ncleos descontentos con la marcha
poltica11. La Guerra de los Supremos (1839-41), primer gran conflicto
civil de la era republicana, llev al Observador Catlico a su fin.
Tras esta guerra, cuando se va consolidando la divisin que origina
los dos partidos polticos tradicionales en Colombia, los distintos actores
descubrieron en la prensa un nuevo y poderoso instrumento que
poda determinar la derrota o victoria de sus propuestas e intereses12.
Los catlicos ms tradicionalistas se convencan de que:
Las doctrinas del error estn siendo difundidas por doquier. Del
prodigioso nmero de libros y peridicos dados a la luz de dos siglos a
esta parte, hay muchos impos y muchsimos perniciosos (...) por eso es
fundamental contrarrestar esta influencia utilizando tambin la prensa13.

En la dcada de 1840 surgen peridicos como El Recopilador (1841)


o La Verdad y la Razn (1846), editados por antiguos santanderistas o
ilustrados convencidos de que la mejor manera de remediar la catica
situacin que haba provocado la guerra, estribaba en un gobierno central y autoritario ejercido por hombres que aceptaran voluntariamente
la tutela de la Iglesia catlica romana, baluarte de la nacin14.

11
12

13
14

William Elvis Plata, Del catolicismo ilustrado al catolicismo tradicionalista, en Historia del
cristianismo en Colombia. Corrientes y diversidad. Dir. Ana Mara Bidegain (Bogot: Taurus, 2004).
Esta experiencia histrica hace que desde entonces los medios de comunicacin, por lo menos en
Colombia, se constituyeron y se constituyen an en brazos o apndices ideolgicos de una reducida
lite econmica y poltica que ejerci y ejerce influencia en mbitos diversos de la vida nacional,
como el cultural, el social, el poltico y el econmico. Por ese camino, las empresas periodsticas y
en particular sus discursos periodsticos estn al servicio de grupos de poder que buscan mantener
unas condiciones de supremaca frente a otros grupos que se constituyan o puedan constituirse en
competencia y en eventual peligro para sus proyectos particulares: Germn Ayala, El periodismo en
Colombia: una historia de compromisos con poderes tradicionales, Unirevista 1, 3 (Bogot: julio de
2006), 5.
El Clamor de la Verdad 1 (Bogot: 31 octubre de 1847), 1.
La Verdad y la Razn 1 (Bogot: 1 marzo de 1846), 2.

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Ahora, quienes primero se sirvieron de la prensa como instrumento


de formacin socio-poltica fueron los jesuitas. Luego de casi 80 aos
de haber sido expulsados, regresaban en 1844 a la Nueva Granada,
llamados por el mismo Gobierno para atender las misiones, consideradas
claves para la consolidacin de la soberana del Estado sobre el
territorio. No ms llegar, los jesuitas se dedicaron adems a organizar
Congregaciones de artesanos, en quienes vean un interesante sector de
la poblacin que poda influir en el rumbo de la poltica y la sociedad,
tal como lo haban concluido los liberales, que organizaban por su
lado sus Sociedades Democrticas de Artesanos. Por eso, los religiosos
editaron sendos peridicos como La Tarde de los Agricultores y Artesanos
(1846) y El Conservador (1847) en los cuales, pese a que mostraban las
concepciones tradicionales sobre el papel de la institucin eclesistica y
del catolicismo en la sociedad y la poltica, defendan cuestiones como
el acceso de grupos populares a la educacin y su derecho a participar
en la vida poltica15. El prospecto de uno de ellos deca:
Las masas deben conocer sus deberes y sus derechos, porque de lo
contrario sera muy fcil que la soberana nacional fuese puramente de
nombre y nada ms (...) a los pueblos libres no se les da la ley, sino que
ellos mismos se la dan, y es contradictorio el que se les de leyes que no
quieran (...) sea cuales fuere las opiniones de las masas, nunca debe
obrarse en contra de ellas16.

Estos peridicos son, adems, los primeros editados por una


comunidad religiosa a ttulo corporativo.
Con estos peridicos, los editores se proponan educar polticamente,
o al menos, hacerles conocer, si la ocasin lo exige, cuales sean los
deberes de sus representantes con el fin de prevenir algunos abusos
que convierten muchas veces la libertad en despotismo17. Vale

15

16
17

Hasta 1853 el sistema de votacin era indirecto y censitario: Para poder votar eran necesarios una
serie de requisitos econmicos, culturales y hasta raciales (Ser varn, libre, poseer cierto patrimonio,
saber leer y escribir, etc.) haciendo que solo un pequeo nmero de la poblacin pudiera acercarse
a las urnas a votar por unos electores quienes eran los encargados de elegir al presidente de la
repblica: Constitucin Poltica de la Nueva Granada reformada por el Congreso en sus sesiones de
1842 y 1843. Edicin oficial (Bogot: Imprenta del gobierno por J. A. Cualla, 1843) Art. 9 y 17 al 23.
La Tarde. Prospecto, La Tarde de los Agricultores y Artesanos 1 (Bogot: 15 de marzo de 1846), 1-2.
Ibd., 1.

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recordar que el trabajo editorial, social y poltico de los jesuitas se cort


abruptamente, cuando en 1850 fueron de nuevo expulsados del pas
por el gobierno liberal recin asunto al poder.
Durante la primera mitad del siglo xix, la prensa fue, entonces,
un instrumento ocasional, poco usado por la institucin eclesistica
representada en las jerarquas siendo aprovechada principalmente
a ttulo individual por laicos y clrigos, quienes realizaban entre s
sus discusiones, sin intervenir todava la censura de la jerarqua,
que se encontraba por entonces en un estado de debilitamiento tras
la fractura que signific la Independencia de la Nueva Granada.

2. El catolicismo y su significado
La prensa solo vino a ser utilizada oficialmente en 1839 con
la fundacin del Investigador Catlico, Apostlico y Romano de la
Dicesis de Popayn, auspiciado, como su homnimo bogotano, por
el internuncio Baluffi y la Sociedad Catlica. Pero fue la coyuntura
de 1848 la que marca un giro en la prensa religiosa, como tambin
lo hizo en la poltica. La creacin de los dos partidos polticos,
el advenimiento de una nueva generacin dispuesta a concretar
proyectos para transformar la sociedad y la poltica de una vez por
todas, encontr en la prensa el instrumento clave y deseado. En
palabras de Gilberto Loaiza:
Las agitaciones polticas e ideolgicas de mitad de siglo se encargaron de
demostrarle a la lite neogranadina que el peridico era la herramienta
adecuada para unificar intereses, el punto de partida para construir
hegemonas polticas y culturales () que era tambin el medio
fundamental para difundir ideologas, para familiarizar a los ciudadanos
con proyectos de organizacin social18.

Y as como en esta coyuntura surgen los primeros rganos al


servicio de los dos partidos polticos tradicionales: El Neogranadino
(Liberal, 1848) y La Civilizacin (Conservador, 1849), la Iglesia
18

Gilberto Loaiza Cano, El neogranadino y la organizacin de hegemonas. Contribucin a la historia


del periodismo colombiano, Historia Crtica 18 (1999), 2.

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catlica tambin crea su primer gran peridico oficial: El Catolicismo


(primera poca 1849-1861), que constituye el peridico colombiano
ms longevo sobreviviente.
Posiblemente la decisin de publicar este peridico estuvo
influenciada por la aparicin en Chile, tres aos antes, de la
Revista Catlica, primera publicacin oficial del episcopado de ese
pas, que fue conocida y difundida entre los medios eclesisticos
neogranadinos, segn se infiere por la existencia de colecciones
en la Biblioteca Nacional de Colombia y en algunas bibliotecas
eclesisticas colombianas y porque de dicha revista se extrajeron
artculos que fueron luego publicados en El Catolicismo. Lo que
pretendemos afirmar es que la decisin de tener un rgano oficial de
la Arquidicesis de Bogot (que a la larga significaba el rgano oficial
del episcopado colombiano, debido a la magnitud y peso de la dicesis
primada) no estuvo solo regida por factores y coyunturas locales, sino
que tambin fue motivado por lo que suceda allende de nuestras
fronteras, en otras iglesias locales, que poco a poco se conectaban y
comunicaban entre s, luego de varios siglos de semi- aislamiento. Al
igual que suceda con la Revista Catlica, El Catolicismo era publicado
por una institucin eclesistica que mostraba su voluntad de tomar
la palabra y hacerse or pblicamente19.
Efectivamente, El Catolicismo congreg a una serie de escritores
catlicos descontentos por la marcha de la situacin poltico-religiosa
del pas, uniendo fuerzas con la jerarqua en la lucha por la causa de
la institucin eclesistica. Antes solo se haban producido esfuerzos
aislados de sacerdotes y laicos que enfrentaron el problema a su
modo. El Catolicismo, por tanto, inaugur una poca de la prensa
religiosa en la Nueva Granada.
La importancia de este peridico obliga a detenernos un poco en l.
El arzobispo Mosquera, como la generalidad de los obispos y muchos

19

Patricio Bernedo, Prensa e Iglesia en el Chile del siglo


Cuadernos de Informacin 19 (2006), 103.

xix.

Usando las armas del adversario,

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clrigos de aquel momento estaban convencidos de que la poca que


se viva era de una revolucin espiritual, y que la nica manera de
enfrentarla era reafirmando las creencias religiosas catlicas:
Desde que se comprende el principio del terrible choque que conmueve
al mundo, no caben ya ilusiones sobre el nico medio de remediar el mal.
Reina hoy la guerra de la alta regin social, en la regin de los espritus:
all se han formado las tempestades; slo all se puede hacer descender
la serenidad; y la sociedad que perece por la anarqua de opiniones, no
se salvar sino por las creencias20.

Pero el plpito era ya insuficiente para la predicacin religiosa y


poltica. A partir de entonces, la institucin eclesistica neogranadina
tomaba de manera oficial y permanente a la prensa como uno de sus
principales instrumentos de debate contra lo que consider afectaba
negativamente sus intereses, adems de servir como eficaz medio
para la administracin pastoral. As lo expresaba un editorialista del
peridico en 1860:
Ya no era bastante la predicacin en la tribuna sagrada para la refutacin
de las calumnias y de las mentiras de las nuevas sectas que se difundan
en el pueblo por medio de los peridicos, como en los primeros aos de
la Repblica, sino que era necesario extender el campo de combate y
contestar por la prensa, rgano permanente de discusin, ya que por la
prensa se propagaban los insultos y las innovaciones21.

Esto es muy importante. La institucin eclesistica vea que el


gran medio de comunicacin del momento era la prensa, relegando
a los libros a un segundo lugar. El peridico era ms gil, rpido y
efectivo a corto plazo. Era un medio del cual no se poda prescindir,
pues con este no era posible la censura que se practicaba en torno
a los libros y que era cada vez menos eficaz. Una buena ilustracin
de ello la ofrecen los siguientes extractos de artculos publicados en
la prensa religiosa chilena:
Mientras el sabio entrara a su gabinete y se pusiera a escribir una
profunda disertacin para mostrar el error en que tal periodista haba
incurrido, la injusta imputacin que haba hecho a la Iglesia, ya ese

20
21

Manuel Jos Mosquera, Por qu escribimos, El Catolicismo 1 (Bogot: 1.o de noviembre de 1849), 2.
El Catolicismo viii, 403 (Bogot: 3 de enero de 1860), 21.

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periodista habra publicado errores ms sustanciales, se habra hecho


eco de otras muchas imputaciones falsas22.
Quien quiera defenderla (a la Iglesia) con libros, hara lo mismo que el
cazador que se empea en matar golondrinas al vuelo, dirigiendo contra
ellas un can de grueso calibre23.

En este sentido, la Iglesia se adaptaba a las condiciones del siglo en


materia de comunicaciones: ir ms rpido, ms lejos y ser ms eficaz.
Acostumbrada a un pblico letrado y pequeo, la pastoral de la Iglesia
se haba desarrollado fundamentalmente de forma oral, mediante
las prdicas de los prrocos. De acuerdo con Castillo, la institucin
eclesistica va tomando conciencia de la importancia de la lectura y la
escritura en la medida que aumenta su feligresa capaz de captar los
escritos o papeluchos que atentaban contra su exclusivismo religioso.
Es en ese momento cuando le result imperativo instruir a travs de
las lecturas, entre ellas, lecturas a travs de la prensa, convirtindola
en una extensin o eco de las prdicas24.
Como otros peridicos oficiales de la institucin eclesistica de la
poca, El Catolicismo estaba encaminado a responder a la necesidad
urgente de defender los principios salvadores de los ataques que
le hacan los hijos del error, dualismo muy comn a partir de
entonces y que va a ser recurrente en la polmica poltico religiosa
durante la centuria siguiente.
Para llevar a cabo sus propsitos, este peridico estableci, a la
usanza de la poca, unas secciones que, aunque con variaciones,
fueron imitadas por la prensa religiosa durante las dcadas siguientes.
Una de ellas trataba asuntos administrativos de la Arquidicesis de
Bogot25; contena disposiciones pastorales e informaciones referentes
al manejo de diferentes parroquias, decretos oficiales, bulas papales
y similares. Otra seccin contena literatura. En ella se publicaban

22
23
24
25

El Nuevo Diario Catlico, Revista Catlica (13 de junio de 1874), citado por Patricio Bernedo, op. cit., 106.
Nuestra Obra, Estandarte Catlico (20 de junio de 1874), citado en Ibd.
Claudia Castillo, op. cit., 846.
En esos aos la Arquidicesis de Bogot era muy extensa; comprenda territorios de los actuales
departamentos de Cundinamarca, Boyac, Tolima, parte de Santander y los Llanos orientales.

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cuentos, relatos novelados por entregas, poesas y narraciones


moralizadoras. Adems, dentro de ellas se abordaban temticas
referentes a las relaciones Iglesia-Estado, Iglesia-Mundo e IglesiaLiberalismo. En esta seccin se public, entre otras, Los prometidos
esposos, escrito novelstico dividido en 38 entregas. Una tercera
seccin corresponda a informaciones noticiosas de acontecimientos
sucedidos tanto en Nueva Granada como en el extranjero. Las noticias
de Europa y Amrica eran tomadas de prensa escogida que llegaba
por barco, o por relatos de viajeros. Como era natural, esta informacin
llegaba con retrasos que variaban de uno a tres meses.
Tal vez la seccin ms leda trataba los temas candentes
de religin y poltica. En ella los editores o articulistas hacan
constantes crticas a las ideas o proyectos de los liberales de Nueva
Granada. Se polemizaba particularmente con peridicos liberales
como El Neogranadino, la Gaceta de la Nueva Granada, El SurAmericano y El Tiempo, entre otros. Para ello se publicaban prrafos
o artculos enteros, transcritos sin ningn cambio, procediendo
luego a formular las crticas o condenas respectivas, que se hacan
con dureza, respondiendo en los mismos tonos los viscerales
escritos de los liberales neogranadinos. En esta seccin tambin se
aprovechaba para polemizar con otras opiniones poltico-religiosas,
tales como las conciliacionistas, que buscaban acercar el catolicismo
al liberalismo o al socialismo de la poca y, especialmente, contra
el protestantismo, que en la dcada de 1850 iniciaba su presencia
formal en Nueva Granada, con el apoyo del partido liberal26. Segn
afirmaban los editores de El Catolicismo, su variedad de secciones
tena como propsito evitar que los catlicos leyeran prensa liberal,
calificada de contaminada y corrompida, pues era necesario hacer
del peridico un rgano no solo de polmica religiosa, sino tambin
de informacin y entretenimiento27.
26

27

Vale resaltar los polmicos artculos escritos por Jos Manuel Groot e intitulados Misioneros de
la Hereja, publicados en el segundo semestre de 1853, precisamente, cuando se preparaba el
advenimiento de la Iglesia Presbiteriana al pas, auspiciada por el gobierno.
El Catolicismo viii, 403 (Bogot: 3 de enero de 1860), 3.

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En cuanto a la trayectoria seguida por este peridico durante su


primera poca, hagamos una rpida descripcin: en sus primeros aos
se editaba quincenalmente, siendo redactado por el mismo arzobispo
Manuel Jos Mosquera, junto con Ignacio Gutirrez Vergara, Rufino
Cuervo y Jos Eusebio Caro. El 15 de julio de 1851 (Nmero 42) se
suspendi debido a dificultades polticas producidas por la puesta
en marcha del primer grupo de reformas liberales que afectaron la
institucin eclesistica y en cuyo conflicto termin expulsado del pas
el propio arzobispo Mosquera. El 18 de junio de 1853, con el prelado
ya en el exilio, El Catolicismo reapareci y a partir del nmero 91 pas
a ser semanario. En esta etapa colaboraron escritores de la talla de Jos
Joaqun Ortiz, Jos Manuel Groot, Venancio Restrepo y Miguel Antonio
Caro, entre otros. A raz de la oposicin al golpe de Estado realizado por
el general Melo, el peridico deja de circular una vez ms el 16 de abril
de 1854. Llevaba 137 ediciones hasta el momento. Volvi a reaparecer
el 7 de enero de 1855; en 1857 fue nombrado como editor responsable
Jos Joaqun Borda; en 1858 lo sucedi el prolfico escritor Jos Manuel
Groot y luego el sacerdote ecuatoriano Antonio Jos de Sucre y Alcal.
En 1859 el nuevo arzobispo, Antonio Herrn, promovi un cambio de
estructura en el peridico, designando como redactores al entonces
vicario general del Arzobispado, Andrs Mara Gallo, al den de la
catedral, Antonio Amaya y al ya mencionado Sucre y Alcal.
La virulencia de este ltimo contra el general Toms Cipriano
de Mosquera durante la guerra civil de 1859-61 y su intromisin
en la campaa electoral de esos aos, llev al fin del peridico. El
Arzobispo de Bogot, al saber la actitud que estaba tomando Sucre y
Alcal, junto con Jos Joaqun Ortiz, orden a su vicario mandar una
circular a los prrocos desautorizando a los sacerdotes, afirmando:
manifestamos a usted que la autoridad eclesistica no ha tenido
parte en esto, ni conocimiento previo siquiera de tal procedimiento,
que reprobamos28. Pero los editores del El Catolicismo, no solo

28

Jos Restrepo Posada, Arquidicesis de Bogot. Datos biogrficos de sus prelados. Tomo II (Bogot:
Editorial Kelly, 1971), 396.

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continuaron su empresa, atacando y polemizando con los peridicos


liberales, sino que incluso desautorizaron la circular del arzobispo,
quien les reclam directamente a los editores, quienes prefirieron
romper con la arquidicesis. Es decir, que, durante los ltimos meses
de existencia (diciembre-abril de 1861), El Catolicismo dej de ser el
peridico oficial del Arzobispado y se convirti en tribuna poltica del
editor, que tom toda la responsabilidad29. La decidida participacin
del peridico a favor de una causa poltica, a juicio de varios testigos
de la poca como el mismo obispo Vicente Arbelez, caus la divisin,
el desaliento y puede decirse, contribuy mucho al triunfo de la
Revolucin que despus cobraran por ventanilla. Tan vehementes
eran los ataques de Sucre en la ltima etapa del peridico, que el
mismo general Mosquera advirti que cuando entrara a Bogot
montara en una burra a ese clrigo extranjero con el fin de endilgarlo
para su tierra30. Y as fue. An antes de que Mosquera entrara
victorioso a Bogot (julio de 1861), El Catolicismo se suspenda, en
el nmero 463, definitivamente para el siglo xix; posteriormente, su
director, Sucre y Alcal, fue desterrado. El peridico solo reapareci en
1914, fecha desde la cual se ha venido publicando hasta la actualidad,
aunque perdiendo progresivamente su influencia.
Aunque muchos artculos publicados en El Catolicismo carecieron
de firma, por las razones expuestas, puede verse, sin embargo, que en
l escribi la crema y nata de la intelectualidad catlica conservadora,
y an liberal, de la poca. Adems, pese a la marginacin que sufra
la mujer en la poca, El Catolicismo lleg a ofrecer sus pginas a
escritoras como Josefa Acevedo de Gmez y Silveria Espinosa de
Rendn. Asimismo, sus pginas reprodujeron artculos de escritores
catlicos europeos de gran renombre por entonces, como el francs
Flix Dupanloup, Juan Francisco Donoso Corts y Alejandro
Manzoni.

29
30

Tal acto es un ejemplo de la debilidad general que exista en la lnea de mando de la institucin
eclesistica.
Jos Restrepo Posada, op. cit., 396.

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3. La prensa al servicio de la reorganizacin


eclesistica y la polmica poltico-religiosa
3.1 Una mirada a la evolucin de la prensa catlica en la segunda
mitad del siglo xix
Durante la segunda mitad del siglo xix se construye un nuevo
sistema de organizacin eclesistica en la Iglesia catlica universal
que evidentemente implic a la actual Colombia. Tal proceso es
denominado por varios historiadores como romanizacin31 y consisti
fundamentalmente en la adopcin (desde la jerarqua hasta los laicos)
de una nocin vertical y monrquica de Iglesia, en una reestructuracin
de las dicesis, del clero, de las comunidades religiosas, en mejoras en
los mtodos pastorales y de catequizacin, en un nfasis por la misin,
todo acompaado de una fuerte crtica al liberalismo, la masonera
y el protestantismo. Sin embargo, la realizacin de este proyecto no
se realiz de manera regular y progresiva, conllevando numerosos
obstculos, bien por la desarticulacin que tenan las dicesis entre
s, bien por las dificultades econmicas, geogrficas, culturales, o bien
por los frecuentes conflictos polticos, como el ascenso del liberalismo
al poder, las reformas de Mosquera o las guerras civiles. Aunque el
inicio de este proceso parte de la dcada de 1840, una vez se nombra
el primer internuncio papal en tierras colombianas (1835), solo hasta
la dcada de 1870 el proceso comienza a dar frutos32. Antes de la
romanizacin, la Iglesia catlica haba estado dependiente de la
corona espaola por medio del Patronato, que fue continuado por los
nuevos gobernantes republicanos hasta 1853. Durante este tiempo,
la institucin eclesistica vivi una crisis y divisiones en todos los
31

32

Uno de los autores que acu el trmino, trabajando intensamente el tema, fue el belga Roger
Aubert, quien fuera profesor de la Universidad Catlica de Lovaina. Cf. Roger Aubert, Po IX y
su poca (Madrid: Edicep, 1974); Aubert y otros, Nueva Historia de la Iglesia, Vol. IV (Madrid:
Cristiandad, 1977).
William Elvis Plata, La romanizacin de la Iglesia en el siglo xix. Proyecto globalizador del
tradicionalismo catlico, Globalizacin y diversidad religiosa en Colombia.Ed. Ana Mara Bidegain
y Juan Diego Demera (Bogot: Unibiblos, 2005); Jhon Janer Vega, La Dicesis de San Pedro
Apstol de Nueva Pamplona: una iniciativa de reorganizacin eclesistica en la Iglesia colombiana
durante el siglo xix, Anuario de Historia Regional y de las Fronteras 1, Vol. 16 (2011): 101-124.

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sentidos, lo que la haba puesto en gran debilidad frente a los actores


polticos. Pero a partir de los aos 1850 y 1860, cuando precisamente
las reformas liberales orientan parte de su intervencin en la cuestin
eclesistica, buscando debilitar el poder clerical, un nuevo clero se
forma en torno a los dictmenes romanos, lo que genera un cierre
de filas en contra del estado liberal radical y de buena parte del
mundo moderno. Y, en este proceso, la prensa jug un papel clave.
Segn nuestras cuentas, en la segunda mitad del siglo xix
surgieron 123 publicaciones33, caracterizndose las dcadas de
1840-1849 y 1880-1889 por ser las ms fecundas en este tipo
de produccin, mientras que llama la atencin la reduccin de
la productividad en los aos de 1850 a 1869. Ello se debe a las
circunstancias de la historia poltico-religiosa del pas: en los aos 40
se da el proceso que lleva al nacimiento de los dos partidos polticos
tradicionales; en 1849 llega al poder el Partido Liberal y se ponen
en marcha grandes reformas en materia eclesistica. Ello provoc
un aumento significativo de publicaciones de corte religioso, que se
enfrascaban en polmicas contra el Estado, los liberales, los jesuitas,
los protestantes, los masones, entre otros.
Los aos 1850-69, muestran una disminucin de publicaciones
religiosas, aunque el perodo sigue siendo caracterizado por altos
decibeles de polmica poltico-religiosa debido a la continuacin de
las reformas liberales (1850-54) los duros reveses para la institucin
eclesistica debidos a los decretos de Toms Cipriano de Mosquera
(1861) sobre expropiacin de bienes eclesisticos, tuicin de cultos,
expulsin de jesuitas, supresin de comunidades religiosas. Todo
ello puso a la institucin eclesistica en crisis y suscit divisiones
en su interior, afectando en alto grado el proceso de romanizacin
iniciado en los aos 1840. Los seminarios se cierran, los clrigos se
dispersan y varios obispos son desterrados. Es natural, entonces, que
la actividad periodstica catlica se redujera. Durante esta poca se
33

Ver grfico n.o 1. En nuestros registros incluimos solo aquellas publicaciones cuya temtica exclusiva
o fundamental tuvo que ver con cuestiones religiosas y poltico-religiosas.

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destacan los peridicos El Catolicismo (1849-1861) ya comentado


y El Catlico (1861-1863) peridico dirigido por laicos, que asumi
una labor polemista y defensora de los derechos de la institucin
eclesistica tras las reformas dictadas por Mosquera, y luego por
la Constitucin de 1863. Por varios meses fue el nico medio de
expresin del tradicionalismo catlico. Desapareci una vez que
la institucin eclesistica retom fuerzas, luego de las reformas
radicales, que inclusive llegaron a provocar un paro eclesistico.
En los aos 70 se experimenta una nueva expansin, dada la
relativa estabilidad que se consigue en materia poltico-religiosa,
interrumpida por la guerra de 1876-77, en cuya detonacin varios
obispos participaron34. No obstante, estos aos significaron un
fortalecimiento organizativo de la institucin eclesistica, lo que se
refleja en la expansin de la prensa catlica, que se consolida an
ms en la dcada de 1880, animada por la salida del partido liberal
del poder y el advenimiento del proceso de Regeneracin, que
tuvo como protagonistas a antiguos liberales radicales conversos
integrados ahora en el Partido Conservador, aliado de la institucin
eclesistica. La mayora de las publicaciones oficiales de las dicesis
colombianas surgen en estos aos, al igual que numerosos peridicos
editados por corporaciones y asociaciones laicales. Estos peridicos
tuvieron, dentro de las condiciones de la poca, una relativamente
larga vida y fueron utilizados, en buena parte, como tribunas de
debate poltico-religioso.
En la ltima dcada del siglo xix vuelve a percibirse una disminucin
de nacimiento de peridicos religiosos, entre otras razones, por las
cruentas guerras civiles de esos aos (1895 y 1899-1902) y los debacles
econmicos que generaron, pero tambin, por la consolidacin de
varias publicaciones oficiales creadas en los aos anteriores, que
34

Al respecto ver los textos de Luis Javier Ortiz, Fusiles y plegarias. Guerra de guerrillas en
Cundinamarca, Boyac y Santander 1876-1877 (Medelln: Universidad Nacional de Colombia,
2004); Obispos, clrigos y fieles en pie de guerra: Antioquia, 1870-1880 (Medelln: Universidad de
Antioquia - Universidad Nacional de Colombia, 2010); Carlos Arboleda Mora, Guerra y religin en
Colombia (Medelln: Universidad Pontificia Bolivariana, 2006).

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Catolicismo y prensa en el siglo xix colombiano: compleja insercin...

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concentraban la vocera de la Iglesia catlica, cuya institucin no


deseaba que el laicado, ms difcil de controlar que el clero, asumiera
causas y posturas que ya haba visto, podan salirse de cauce.
En su orden, los 17 peridicos de naturaleza religiosa ms longevos del siglo xix, fueron:

Peridicos religiosos catlicos ms longevos


del siglo xix en Colombia
Perodo

Lugar de
edicin

Naturaleza

Aos

1875-1918

Popayn

Corporativa

43

1867-1899

Bogot

Corporativa

32

3 La Unidad Catlica

1882-1912

Pamplona

Corporativa

30

Revista de los
4 Establecimientos de
Beneficencia

1870-1895

Bogot

Estatal/Pblica

25

5 El Revisor Catlico

1881-1903

Tunja

Corporativa

22

6 Repertorio Eclesistico

1873-1893

Medelln

Corporativa

20

7 La Caridad

1864-1882

Bogot

Corporativa

18

El Orden. Poltica, religin,


1887-1904
filosofa y literatura

Bogot

Personal particular

17

Ttulo
1 La Semana Religiosa
2

El Mensajero del Corazn


de Jess

9 El Catolicismo

1849-1861

Bogot

Corporativa

12

El Hebdomadario.
10 Peridico oficial de la
Dicesis

1887-1897

Cartagena

Corporativa

10

11

El Aguijn. Juguete
moralizador y noticioso

1881-1890

Bogot

Personal particular

12

El Instituto. rgano de la
Escuela de Artesanos

1886-1892

Bogot

Corporativa

1888-1894

Ibagu

Personal particular

1886-1891

Santaf de
Antioquia

Corporativa

1871-1876

Bogot

Personal particular

13 El Tolima
14

El Monitor. Peridico
oficial de la Dicesis

15 El Tradicionista

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Perodo

Lugar de
edicin

Naturaleza

Aos

16 El Instructor de Antioquia

1892-1897

Santaf de
Antioquia

Corporativa

17 Boletn Diocesano

1893-1898

Panam

Corporativa

Ttulo

Vemos que todos estos peridicos corresponden a la segunda


mitad del siglo xix, poca en la cual se dieron avances en las
imprentas, aumentando la capacidad de impresin y reduciendo
costos. Adems, y esto es evidente, los peridicos que ms perduraron
fueron editados mayoritariamente por corporaciones, especialmente
dicesis y asociaciones de fieles, que contaban con los fondos y
apoyos necesarios para sostenerlos, llegando a superar algunos de
ellos, coyunturas como las frecuentes guerras civiles y an las crisis
econmicas. De aquellos que lograron perdurar ms de 10 aos solo
uno perteneci y fue editado por un particular a ttulo propio. Se
trat del peridico El Orden, cuya temtica no fue exclusivamente
religiosa, editndose en los ltimos aos del siglo xix y comienzos
del xx, cuando las posibilidades para que un peridico lograra
financiarse por anuncios publicitarios y suscripciones mejoraron
sustancialmente. Los dems, pertenecan a las dicesis de Popayn
(La Semana Religiosa), Pamplona (La Unidad Catlica) Tunja (El
Revisor Catlico) Medelln (Repertorio Eclesistico), Bogot (El
Catolicismo) y Cartagena (El Hebdomadario) y a dos asociaciones
laicales respaldadas por la Compaa de Jess y las lites locales,
respectivamente: El Apostolado de la Oracin (El Mensajero del
Corazn de Jess) y la Sociedad de San Vicente de Pal (La Caridad).
Una ms, la Revista de los Establecimientos de Beneficencia, era
financiada por el Estado, aunque estaba a cargo de organizaciones
benficas compuestas por miembros del clero, laicos y comunidades
religiosas. La naturaleza de ser instrumentos oficiales de
dicesis y corporaciones aceptadas por la mayora y su temtica
no preponderantemente poltico-religiosa, sino dirigida a apoyar
procesos de reorganizacin eclesistica u obras de beneficencia y
piedad popular, les ayud a ser menos blanco de ataques durante las

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Catolicismo y prensa en el siglo xix colombiano: compleja insercin...

183

pocas de conflicto poltico. Adems, curiosamente solo una de las 17


publicaciones referenciadas naci en la ltima dcada del siglo xix,
caracterizada por su turbulencia poltica y econmica. La mayora
lo hizo en los aos 1870 y, sobre todo, 1880, dcadas claves de la
puesta en marcha del proceso de romanizacin eclesistica, para lo
cual se necesitaba de la prensa como instrumento de comunicacin
entre los obispos y su clero, siguiendo los comandos dictados desde
el Vaticano.
3.2 La prensa catlica: reactiva o propositiva?
Algunos estudiosos del siglo xix suelen considerar la prensa
catlica como un instrumento de mera reaccin a los programas
y acciones implementadas por el liberalismo en materia poltica,
religiosa y social, y a las doctrinas modernas en general. As,
el objetivo sera simplemente el de conservar el estatus quo
tradicional, el estado de cosas propio de otras pocas, demonizando
y criticando todo cambio y toda novedad. Creemos que los objetivos
de esta prensa eran ms ambiciosos, al buscar proponer un tipo de
Iglesia y de sociedad muy diferentes a las existentes en la poca
colonial.
Ciertamente la reorganizacin eclesistica experimentada en
el siglo xix tena un fin: bsicamente haba que llamar al orden
y agrupar fuerzas para enfrentar al que muchos vean como
principal enemigo de la Iglesia: el liberalismo y otras doctrinas
modernas, que se expandan vertiginosamente conforme avanzaba
el siglo, amenazando el privilegiado sitial que ostentaba la
institucin eclesistica y la Iglesia catlica en la sociedad y ante el
Estado. Por eso, la mayor parte de la prensa religiosa de la poca
tiene la caracterstica de dar mucha importancia al tema poltico,
especialmente a las relaciones Iglesia-Estado e Iglesia-modernidad.
Se trata de temticas sobre la que corrieron ros de tinta y segn
nuestras cuentas, este tema es preponderante en 105 peridicos
catlicos de los 173 registrados para el siglo.

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As fue que desde corrientes tradicionalistas del catolicismo se


levanta una cruzada para ganar la opinin de las esferas sociales.
Se fundan, desde peridicos institucionales encaminados a poner en
orden la casa y definir con quienes se contaba y cmo se contaba,
hasta publicaciones cuyo fin era polemizar con los adversarios
directos, aquellos que amenazaban con afectar los intereses de la
institucin eclesistica y del partido conservador. No en balde, las
pocas de coyuntura poltica para la Nueva Granada, son aquellas
donde se genera mayor produccin hemerogrfica de tinte religioso
y poltico-religioso. Uno de las constantes de la polmica era insistir
en que los liberales, al atacar los bienes e intereses de la institucin
eclesistica, estaban atacando al pueblo mismo, cuya condicin de
catlico se asuma como axioma.
El sentimiento de prdida de autoridad (poltica) percibido por las cpulas
eclesiales deba ser contrastado con la autoridad que otorgaba el hecho
concreto de que la religin catlica fuera la religin del pueblo. Ese era el
mensaje para quienes atacaban a la religin, o al menos, la religin

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Catolicismo y prensa en el siglo xix colombiano: compleja insercin...

185

verdadera. Esa era la meta, el objetivo. La jerarqua y laicos activos


consideraban que el pueblo era por naturaleza de carcter religioso35.

Pero no bastaba con proclamar ante los adversarios los


sentimientos catlicos de la casi totalidad de los connacionales.
Haba que lograr que estos se comportaran como tales. Por ello
la prensa religiosa se concentra tambin en procurar educar de
alguna manera a sus lectores y a todos aquellos que tuvieran acceso
indirecto a la lectura de los peridicos. La prensa fue vista como una
oportunidad para llegar a un pblico mucho ms amplio que al que se
estaba acostumbrado llegar a travs de las prdicas, mxime cuando
la presencia del clero, que era ms bien poca, dado su histrico escaso
nmero, el tamao del pas y la dispersin de sus habitantes. Lo que
a continuacin dice Claudia Castillo sobre Chile puede aplicarse
completamente al caso colombiano:
No existan los medios ordinarios de asistencia a la feligresa en todos
los sectores. Estos deban quedarse con la prdica de la misa, pero
ello tambin es relativo. Se asista regularmente a misa? Cul era la
recepcin de ella? Quines y cuntos no contaban con recursos religiosos?
A la espera de estudios que amplen este conocimiento, solo podemos
decir que fuera de la iglesia parroquial ni siquiera se poda contar con la
misa dominical de forma regular. Las misiones recorran los lugares ms
apartados, una vez al ao o incluso con menor regularidad. En este marco
se entienden las palabras de los sacerdotes que promovan la prensa y
que las vean como un poderoso auxiliar de la actividad parroquial. La
idea de que un peridico se traslada con mayor facilidad y de que poda
permanecer con el fiel est presente en los gestores de prensa junto con
el inters creciente en aumentar la circulacin para poder decir de la
prensa catlica lo atribuido a los folletos protestantes: penetran donde se
quiera. Si bien la difusin de la prensa es un fenmeno especialmente
urbano, es interesante constatar que hubo sectores del clero que pensaron
en su expansin a los distintos pueblos y villas36.

Por eso en la prensa catlica de la segunda mitad del siglo xix,


se comienza a dar importancia a la catequesis religiosa. Aquellas
publicaciones que estaban dirigidas a la familia y a grupos populares
contenan un apartado en el cual se publicaba por partes la historia

35
36

Claudia Castillo, op. cit., 841.


Ibd., 847.

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sagrada, cuentos, ancdotas y consejos sobre moral y costumbres. Sin


embargo, solo hasta finales de la dcada de 1880 surgi la primera
publicacin peridica dedicada enteramente a la catequesis, y esto,
gracias a la iniciativa y esfuerzo personal de una mujer. Se llam
El Domingo de la Familia Cristiana y su redactora y editora fue la
prolfica escritora Soledad Acosta de Samper, quien, durante un ao
explic el Evangelio dominical a sus lectores, con un claro inters
pastoral:
Haca mucho tiempo que desebamos que hubiera un peridico que
sirviese para la lectura en familia los domingos, en el cual se explicase
familiarmente el Evangelio del da a aquellas personas que no puedan
asistir al sermn del prroco, o que, viviendo quizs en el campo, no le
es posible ir a la misa en que se explica37.

Asimismo, por medio de la prensa se procur reconfigurar las


representaciones y prcticas religiosas, para hacerlas ms acordes con los tiempos que se vivan. Por ello puede observarse la
difusin de nuevos smbolos religiosos de origen europeo como
el Sagrado Corazn, la Virgen Milagrosa o la Virgen de Lourdes,
todos ellos con un fuerte significado poltico-religioso38 y que
entran a competir directamente en el imaginario religioso local
con las vrgenes locales y las devociones tradicionales de origen
colonial, muchas de ellas criticadas por propios y extraos debido
a sus excentricidades39.
Se proclamaba un nuevo catolicismo que enfatizaba la prctica
sacramental, especialmente la Eucarista, la confesin y el

37
38

39

El Domingo de la Familia Cristiana 1 (Bogot: 24 de marzo de 1889), 1.


Sobre el rol jugado por el Sagrado Corazn en la Colombia de los siglos xix y xx ver: Cecilia Henrquez,
Imperio y ocaso del Sagrado Corazn en Colombia, un estudio histrico simblico (Bogot: Altamir
Grupo Alianza, 1996). Tanto las apariciones de la Virgen de Lourdes (1858), de la Medalla Milagrosa
(1830), como la del Sagrado Corazn (siglo xvii) tienen en comn mostrar que la humanidad se
encontraba imbuida por el pecado de apostasa y rebelin y desviada de los caminos sealados por
la tradicin cristiana, prefiriendo seguir las orientaciones de falsas doctrinas e ideologas, que no
es otro que las originadas por el mundo moderno. Estos aspectos fueron luego convenientemente
utilizados para apoyar las campaas contra el liberalismo, la masonera y luego el socialismo.
William Elvis Plata, La romanizacin de la Iglesia en el siglo xix. Proyecto globalizador del tradicionalismo catlico. En el siglo xix son muy frecuentes las crticas de personajes educados, tanto
conservadores como liberales, incluso clrigos, a la religiosidad popular, especialmente a aquella
que permaneca independiente e indcil a los llamados de la institucin eclesistica.

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Catolicismo y prensa en el siglo xix colombiano: compleja insercin...

187

matrimonio. Si durante la poca colonial la institucin eclesistica


haba tolerado y convivido con la ausencia casi total de la familia
entre la poblacin, que mostraba altsimas tasas de ilegitimidad,
en el siglo xix reaccion a la instauracin del casamiento civil
(1853) con un redoblado nfasis en la institucin del matrimonio
religioso y en la importancia de la familia para la reproduccin de
la fe Catlica. Frente a un estado hostil, la familia se converta en el
punto de apoyo del nuevo esfuerzo. La fe, desafiada por la libertad
de cultos (instaurada desde 1853) y por la difusin de propuestas
anticlericales, pas a enfatizar la apropiacin personal, familiar y
doctrinal de la fe40.
En cuanto a las procesiones y las actividades multitudinarias de
fieles, se utilizaron ahora para mostrar ante los crticos liberales la
capacidad de convocatoria e influencia que segua manteniendo la
institucin eclesistica. Ms que un fin en s mismo, como ocurra
en la poca colonial, eran ahora un mtodo.
Pero no solo se buscaba catequizar; tambin se dieron
orientaciones sobre moral, costumbres de hecho se insisti mucho
en la reforma de las costumbres y hasta en regenerarlas. Los
temas morales y catequticos tienen un significativo ndice de
recurrencias en la prensa colombiana analizada, ocupando el tercer
lugar y cuarto lugar despus de la poltica y la literatura. Se pens
en transformar la realidad de sus parroquianos poco atrayente para
los clrigos, imponiendo modelos de virtud, de mujer, de padre, de
trabajador, de hijo y hasta dando consejos sobre higiene y ciudadana.
La catequesis del plpito se pona ahora en hojas y tinta41. En este
sentido se combati la embriaguez, la pereza, los vicios, se inculcaba
el trabajo como fomento del progreso tan anhelado por entonces. En
general, se inculcaban los valores modernos, ligados al capitalismo
y a la burguesa: honradez, trabajo, ahorro, vida sobria.

40
41

Jos Oscar Beozzo, La Iglesia frente a los estados liberales, Resistencia y esperanza. Historia del pueblo cristiano en Amrica Latina y el Caribe. Ed. Enrique Dussel (San Jos: cehila-dei, 1995), 193-194.
Claudia Castillo, op. cit., 858.

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Otra temtica de la prensa catlica decimonnica fue la


organizacin eclesistica, evidente especialmente en los peridicos
institucionales. Y es que uno de los aspectos clave del proceso de
romanizacin era la reforma de la estructura eclesistica, haciendo
que sus instituciones y los personajes que las ocupaban fueran
ms obedientes a la autoridad pontificia y mucho ms eficientes
y disciplinados. Era impensable que una Iglesia que pretenda
llamarse una y catlica (universal) estuviera internamente
dividida por las opiniones divergentes que en ocasiones se
tornaban en querellas. Por eso la jerarqua eclesistica insista en
la fidelidad y obediencia a la Jerarqua y en la unidad del clero, al
cual consideraban el principal y ms visible elemento constitutivo
del catolicismo y la Iglesia. Del clero dependa la obediencia de
los laicos y, en general, la buena imagen que la Iglesia pudiera
alcanzar externamente.
Esto implicaba que el obispo tuviera ms control de su dicesis,
de manera que la prensa catlica sirvi como instrumento para
mejorar las comunicaciones con el clero parroquial y los fieles en
general. Gracias a la prensa, el obispo dej de ser aquella figura lejana
y aristcrata de la poca colonial, para estar ms presente en la vida
de la comunidad. En la prensa se anunciaban las visitas pastorales,
se editaban cartas pastorales, que llegaban a las ms apartadas
regiones; se publicaban estadsticas del clero, se anunciaban los
nuevos cargos, se difundan disposiciones sobre administracin
eclesistica, sobre reforma del clero, se daban instrucciones a los
prrocos sobre cmo actuar frente a los acontecimientos polticos,
sociales o religiosos y se ordenaba a los vicarios parroquiales estar
pendientes de la conducta de los prrocos de su jurisdiccin, de la
liturgia, bienes, e incluso de los vasos y utensilios sagrados, y se le
solicitaba a los fieles denunciar los hechos negligentes, abusivos o
heterodoxos de sus prrocos42.

42

Gloria Mercedes Arango, La mentalidad religiosa en Antioquia. Prcticas y discursos (Medelln:


Universidad Nacional de Colombia, 1993), 122-123.

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Otro asunto que ocup parte de las pginas de la prensa catlica,


especialmente durante la segunda mitad del siglo xix, fueron las
problemticas sociales. Este tema no era para nada ajeno a la Iglesia.
Desde la poca colonial, en lo que hoy es Colombia, la institucin
eclesistica, encargada por el Estado, haba asumido la asistencia
social, particularmente enfocada en los enfermos, por medio de
rudimentarios asilos, leprosorios y hospicios. Desde 1534 exista la
Orden de los Hermanos Hospitalarios, fundada en Granada, Espaa
por San Juan de Dios, la cual lleg a la Nueva Granada a comienzos
del siglo xvii, encargndose del cuidado de los pocos hospitales que
existan. Con la separacin de potestades en 1853, la expropiacin
de bienes eclesisticos y la supresin de comunidades religiosas,
rpidamente se vio la necesidad de organizar asociaciones laicales
para afrontar el problema social, pues la institucin eclesistica no
poda asumir, dado su debilitamiento estructural y econmico, su
labor asistencial como en viejos tiempos43. Por su parte, el Estado era
mucho ms dbil para poder afrontar estas cuestiones. De manera
que, rpidamente, desde las jerarquas, se propici la creacin de
congregaciones y asociaciones laicales que se ocuparan de afrontar
las consecuencias sociales. La prensa fue entonces un rgano muy
til, por una parte, para comunicar las actividades benficas y
caritativas que realizaban las distintas asociaciones creadas a lo largo
de la segunda mitad del siglo xix, y por otra, para procurar nuevos
miembros y solicitar ayudas44.
La educacin, paradjicamente no recibi un lugar importante
en la prensa catlica, al menos de manera explcita. Este tema se
trataba ms bien coyunturalmente, como se dio en la dcada de 1870
a raz de las reformas liberales en materia educativa, o a fines de
la dcada de 1880, cuando el Estado decidi otorgarle a la Iglesia
catlica la tutela de la educacin en el pas.
43
44

El Catlico 58, (Bogot: 12 de julio de 1864), 76.


Algunos de los peridicos ms importantes enfocados en temticas de beneficencia y caridad fueron:
Anales de la Sociedad de San Vicente de Pal (Bogot: 1869-71); El Misionero (Barranquilla, 1870);
La Caridad (Bogot: 1864-1882) y La Esperanza (1885-1886) de Medelln.

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Los temas teolgicos e histricos tampoco fueron considerados


muy importantes por esta prensa. Apenas se publicaron ensayos
de cierta envergadura en algunos peridicos como El Catolicismo
o El Tradicionista, pues era claro que la formacin teolgica de
unos y otros era bastante primaria. El siglo xix se caracteriza, de
hecho, por un bajo inters por la teologa y, en general, todos se
contentaban con repetir las mximas del catecismo y de algunos
documentos pontificios. Apenas alcanzaba para hacer algo de apologtica, especialmente frente al protestantismo, que tmidamente
haca su arribo, o frente a la masonera. En esta labor figuraron
laicos como Jos Manuel Groot y Miguel Antonio Caro. En todo
caso, se prefera traducir y reproducir apartes de obras o artculos
de autores europeos.
Respecto a la forma argumentativa que utilizaba esta prensa, todo
dependa del pblico al cual estuviera dirigido. El discurso de los
catlicos tradicionalistas oscilaba entre el panfleto crtico, con una
argumentacin recargada y prolfica en citas y erudicin, a la forma
de dilogo platnico, muy utilizada, sobre todo en aquellos artculos,
peridicos o escritos pensados para sectores populares (artesanos
y campesinos). Esta consista en poner a dos o ms personajes, de
ideas contrarias o afines, a dialogar entre s, hasta llegar a la idea
que buscaban proponer al lector u oyente. Tambin se utilizaba la
narrativa, por medio de cuentos, historias, narraciones y testimonios.
No faltaba adems la stira y el verso, en los cuales abunda el sentido
del humor.
Es notable ver cmo estos autores mantenan una bien lograda
comunicacin con los principales peridicos catlicos de Europa,
especialmente de Francia, Espaa, Inglaterra y Roma. El Catlico y
La Esperanza de Madrid, El Alacn Catlico de Londres, El Expositor
Catlico de Nueva York, los Anales de las Ciencias Religiosas de
Roma, La Voz de la Religin de Mxico, lUniversit Catholique y
los Annales de philosophie chrtienne, de Paris, y por supuesto, los
famosos peridicos LUnivers de la ciudad Luz, y La Civilta Cattolica

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de Roma, eran citados frecuentemente, bien para respaldar opiniones


o extractar artculos enteros. A travs de ellos, las ideas de Jaime
Balmes, Juan Donoso Corts, Juan Santiago Sayet, Luis de Bonald,
el padre Guranger, Monseor Pie, Luis de Veuillot y Po IX, llegaron
con toda su fuerza y ciertamente en el momento ms propicio para
su aceptacin, comunicando as al catolicismo con las doctrinas que
marcaron la institucin eclesistica de Europa durante el siglo xix.
Sin embargo, al mismo tiempo se citaba y copiaba a ultraderechistas
como Veuillot, no tenan inconveniente de servirse de los argumentos
escogidos de conciliacionistas como Dupanloup, o de los mismos
Montalambert y Enrique Lacordaire, exponentes del catolicismo
liberal europeo.
3.3 Los editores: de la aventura individual a la organizacin e
institucionalizacin
En las primeras dcadas del siglo xx, la edicin de prensa de
temtica religiosa y poltico-religiosa se hizo casi exclusivamente a
ttulo individual, tanto por laicos, como por clrigos. La institucin
eclesistica estaba muy desorganizada como para emprender
obras de esta naturaleza. Salvo el caso de El Observador Catlico,
apostlico y romano de la dicesis de Popayn (1839) no se observa
ningn otro peridico institucional. La situacin cambia un poco a
partir de mediados del siglo xix cuando la institucin eclesistica
procur controlar para s la edicin de la prensa religiosa catlica,
que edita los peridicos ms longevos y de mayor tiraje. Pero ello
no evit que los laicos y algunos clrigos siguieran publicando por
su cuenta y a veces hasta en contra de la jerarqua, de modo que la
tendencia global muestra que durante el siglo xix la publicacin de
este tipo de prensa fue una empresa mayoritariamente individual,
con un 62 % de los registros analizados. Asimismo, se trata de
un trabajo adelantado fundamentalmente por laicos, que segn
nuestras cuentas, editan el 62 % de los peridicos de la poca. El
clero solo se encarga del 26 % y entre ambos se edita el 11 % de la
prensa catlica decimonnica.

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Pero fueron los peridicos corporativos aquellos que ms


perduraron, publicaron ms ejemplares y se distribuyeron a ms
lugares. Detrs de algunos de estos peridicos, especialmente
durante la poca del radicalismo, estuvieron las sociedades

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catlicas, las ya mencionadas asociaciones laicales originadas en


la dcada de 1830 y que resurgieron tras las reformas liberales de
mitad de siglo xix. En este momento ya no eran monarquistas, pero
con encclicas y documentos apologticos en mano, debatieron a
ms no poder a los liberales y hasta a los conservadores que se
mostraban dispuestos a transigir. A finales de la dcada de 1850
se cre la Sociedad Catlica de Bogot. En1861, bajo la direccin
de Venancio Ortiz, sus miembros editaron el peridico El Catlico,
que se convirti en adalid y, por un tiempo, el nico de la defensa
de los derechos del clero, debatiendo sin tregua con peridicos
liberales como El Tiempo o La Opinin (esta ltima, publicacin
de tinte conciliacionista entre el liberalismo y el catolicismo) tanto
sobre cuestiones polticas como netamente religiosas, tales como
la obra de Ernest Renn sobre la vida de Jess, la existencia de
los milagros o del demonio, entre otros.
Las sociedades catlicas se opusieron furibundamente a que el
clero transigiera con el Estado en cuestiones como el juramento a la
Constitucin de 1863. La de Bogot, por ejemplo, critic al Arzobispo
por su actitud conciliadora, calificndolo de dbil y falto de fe.
Tambin criticaron, en los aos 1860, a su provisor, el padre Andrs
Mara Gallo, por simpatizar con el liberalismo. Estas sociedades, en
algunas partes, se tomaron el derecho de convertirse en verdaderas
censoras de la Institucin eclesistica45. Miguel Antonio Caro se
destac por su militancia en ellas y bajo su liderazgo se intent fundar,
a comienzos de la dcada de 1870, el Partido Catlico, que pretendi
introducirse en la poltica en nombre de la Iglesia catlica, proyecto
que sin embargo se ech a pique, precisamente por la resuelta negativa
por parte del arzobispado de Bogot y parte de la jerarqua eclesistica
a que oficialmente se tomara la bandera de la religin para intervenir
en cuestiones eleccionarias, adems del temor que les produca ser
desplazados por los laicos como voceros del catolicismo46.
45
46

Jos Restrepo Posada, op. cit., 423-424.


Rubn Sierra Meja, Miguel Antonio Caro: religin, moral y autoridad, en Miguel Antonio Caro y
la cultura de su poca. Dir. Miguel Sierra Meja (Bogot: Universidad Nacional de Colombia, 2002),
21-29.

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Luego, las sociedades catlicas estuvieron detrs de la frrea


oposicin al proyecto de creacin de escuelas neutras por parte del
gobierno liberal, en los aos 70, lo que dividi a la jerarqua episcopal,
entre quienes apoyaban la posicin de las sociedades catlicas
(los obispos de Medelln, Santa Marta, Pasto y Popayn) y quienes
procuraron conciliar con el gobierno (el arzobispo de Bogot)47. De
esta manera se extendieron de nuevo, con bastante acogida, en varias
ciudades y poblados del pas48, tomando impulso, especialmente
durante o luego de coyunturas en las cuales las relaciones IglesiaEstado se mostraron candentes (1861-64, 1870-71, 1876-77). Incluso,
llegaron a organizar congresos de Catlicos.
Durante el rgimen radical surgieron adems otras organizaciones
laicales que lograron protagonismo por su accin, que no dej de
ser difundida a travs de la prensa. Estas asociaciones eran todava
bastante independientes del control eclesistico y se dedicaban
a servir en un aspecto en el que la institucin eclesistica haba
afrontado por siglos, pero que ahora, por su debilidad, dejaba en
manos de los laicos: la caridad49.
Una de estas organizaciones50 fue la Congregacin de Caridad,
nacida en Bogot a instancias del Arzobispo de Bogot, Antonio Herrn,
la cual respondi a una necesidad creciente de hacerse cargo de los
hospitales de caridad tras la salida de los Hermanos de San Juan de

47
48

49

50

Patricia Londoo Vega, Religin, cultura y sociedad en Colombia. Medelln y Antioquia. 1850-1930.
(Bogot: Fondo de Cultura Econmica, 2004), 125.
Hemos encontrado estas asociaciones tanto en poblaciones principales, como Santa Marta, Medelln,
Popayn o Pamplona, as como en pequeos poblados del Cauca, Antioquia, Cundinamarca y
Santanderes. Gilberto Loaiza ha publicado un mapa sobre la expansin de dichas sociedades. Cf.
Gilberto Loaiza Cano, Sociabilidad, religin y poltica en la definicin de la Nacin. Colombia, 18201886. (Bogot: U. Externado, 2011), 300.
En lo que hoy es Colombia, la institucin eclesistica, encargada por el Estado, haba asumido la
asistencia social, particularmente enfocada en los enfermos, por medio de rudimentarios asilos,
leprosorios y hospicios. Desde 1534 exista la Orden de los Hermanos Hospitalarios, fundada en
Granada-Espaa por San Juan de Dios, la cual lleg a la Nueva Granada en el siglo xvii, encargndose
del cuidado de los pocos hospitales que existan. La participacin del laico en estas obras se reduca
a aportar dinero, en efectivo, o por medio de censos y capellanas para su sostenimiento.
Para un conocimiento ms detallado del funcionamiento de las organizaciones catlicas sociopolticas en Antioquia Cf. Gloria Mercedes Arango, Sociabilidades catlicas, entre la tradicin y la
modernidad. Antioquia, 1870-1930 (Medelln: Universidad Nacional de Colombia, 2004).

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Dios y las dificultades para que comunidades religiosas especializadas


en el asunto (como las Vicentinas o las de la Presentacin) llegaran
a Colombia. Esta congregacin se dedic al servicio y cuidado de
los enfermos de ambos sexos en los hospitales de la ciudad, de los
mendigos y expsitos en la casa de Refugio51. Estas congregaciones
pronto tuvieron rplicas en otros lugares del pas. Ms adelante,
surgen otras organizaciones femeninas del mismo tipo, como la Archicofraternidad de las madres cristianas y la Sociedad protectora de
nios desamparados. En ellas milit y lider la reconocida escritora
colombiana Soledad Acosta de Samper, y tenan como fin primordial
el recoger, albergar y educar nios desamparados; muchos de ellos,
recin nacidos52. Estas sociedades de caridad fundaron sus propios
peridicos en los que se encargaban de difundir su labor, solicitar
ayudas econmicas y concientizar a los lectores de la importancia de
unrseles para hacer labores asistencialistas. Uno de estos peridicos,
fue La Abeja (Bogot: 1883) que tuvo mucha popularidad en su
momento y que se caracteriz por publicar desde oraciones y vidas de
santos, hasta notas curiosas, apologas a la caridad, poesas, literatura,
historia, recetas de cocina y recomendaciones prcticas.
Otra asociacin catlica de gran influencia fue la Sociedad de San
Vicente de Pal. Nacidas en Francia, en la dcada de 1840, llegaron
pronto a la Nueva Granada. Ya en 1857 nace la primera sociedad,
por la iniciativa del chileno Vctor Eizaguirre y el poeta Mario
Valenzuela. Entre sus primeros miembros estaban Rufino Castillo,
Ricardo Carrasquilla, Jos Mara Trujillo, J. Caicedo Rojas y Rafael
M. Gaitn, entre otros. Ms adelante ingresara Venancio Ortiz,
reconocido catlico tradicionalista, quien asumira la presidencia de
la Sociedad. Al igual que la Congregacin de Caridad, la mayor parte
de sus integrantes eran jvenes de la elite capitalina. La sociedad fue
consagrada al Sagrado Corazn de Jess, y se dividi en comisiones:
una para ensear la doctrina catlica en el hospital, otra para asistir

51
52

Jos Restrepo Posada, op. cit., 350-351.


La Mujer 5 (Bogot: 5 de noviembre de 1878), 118.

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a los presos y una tercera para colectar limosnas53. Las sociedades de


San Vicente, poco a poco se extendieron a las principales poblaciones
del pas (Medelln, Cartagena, Popayn, Tunja, Socorro), varias
de ellas editaban sus propios peridicos para propagar su labor y
solicitar fondos;54 emularon a las damas de la Congregacin (e incluso
las integraron ms adelante) y fueron protagonistas de la caridad,
cumpliendo un importante trabajo asistencial. Estas sociedades
crearon rganos oficiales de caractersticas similares a los descritos,
entre los cuales se destacan los peridicos La Caridad (Bogot:
1864-1882), Anales de la Sociedad de San Vicente de Pal (Bogot:
1869-1871) y La Esperanza (Medelln: 1885-1886).
Otras publicaciones ligadas a asociaciones de caridad fueron El
Misionero (Barranquilla: 1868) de la Sociedad de Caridad; La Abeja
(Bogot: 1883), de la Sociedad Protectora de Nios Desamparados.
Asimismo, de iniciativa laical fue el peridico El Mensajero del Corazn
de Jess (Bogot: 1867) creado por la sociedad Apostolado de la
Oracin, nacido para difundir el culto al Sagrado Corazn, que era
propiciado desde el mismo Vaticano como smbolo del integrismo y el
tradicionalismo decimonnico. La labor fue exitosa y el Sagrado Corazn
se convirti en pocas dcadas en un icono religioso y un smbolo poltico.
Las sociedades catlicas y laicales, en general, perdieron buena
parte de su autonoma hacia el final del rgimen radical, cuando
el proceso de reorganizacin eclesistica fue consolidndose y el
clero procur evitar que los laicos asumieran ellos solos posiciones
de liderazgo de la Iglesia frente al Estado y la sociedad, dados
los conflictos polticos que haban generado algunos episodios en
donde el protagonismo de ciertos laicos influyentes haba llegado
a chocar con la misma jerarqua eclesistica. Esto se reflej en la
prensa. Precisamente, fue a partir de la dcada de 1880 cuando

53
54

Jos Restrepo Posada, op. cit., 364-366.


Los rganos ms representativos fueron La Caridad, lecturas del hogar (1864-1869) y Anales
de la Sociedad de San Vicente de Pal (1869-1871) en Bogot; y La Esperanza (1885-1886) de
Medelln.

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nacieron la mayora de los peridicos oficiales de las dicesis, que


de ahora en adelante procuraban la vocera oficial en nombre de
toda la Iglesia catlica en su territorio. As fue como surgen, entre
otros, los peridicos La Unidad Catlica (1869) rgano oficial del
episcopado neogranadino; Repertorio Eclesistico (1873) de la
dicesis de Medelln; La Unidad Catlica (1882) de la dicesis de
Pamplona; Repertorio Eclesistico (1880) y El Eco Religioso (1893) de
la dicesis de Santa Marta; El Revisor Catlico (1881) de la dicesis
de Tunja; La Semana Religiosa de Popayn (1886) de la dicesis de
Popayn; El Hebdomadario, de la dicesis de Cartagena de Indias
(1887); El Instructor de Antioquia (1892), de la dicesis de Antioquia;
la Revista Diocesana (1898) de la dicesis del Socorro; La Iglesia del
Tolima (1899), de la dicesis de Tolima. Prcticamente el surgimiento
y consolidacin del peridico institucional estaba relacionado con
el estado de organizacin de la dicesis y su nivel de romanizacin.
El mandato era claro: para hablar en nombre de la Iglesia haba
que organizarse, ser parte de una corporacin reconocida y tener
aprobacin eclesistica; no ms publicaciones a ttulo personal. Con
una institucin eclesistica reorganizada, un laicado sometido al clero
y una prensa unificada, estaba preparado el camino para afrontar
con protagonismo y a su favor la nueva etapa que se avecinaba: la
Regeneracin y la hegemona conservadora (1886-1930).
Hemos podido conocer los nombres de varios editores y
colaboradores que estuvieron a cargo de la prensa catlica
decimonnica. El primer gran editor es nada menos que Nicols
Pontn, quien aparece como responsable o colaborador de 7
publicaciones peridicas, entre ellas, posiblemente El Catlico, que
lider la oposicin a las medidas anticlericales llevadas a cabo entre
1861-1863. Pontn es conocido por su filiacin conservadora, por su
condicin de catlico militante y adems por poseer una imprenta
de gran renombre en Bogot. Con el mismo nmero de frecuencias
sigue Vicente Arbelez, quien fuera arzobispo de Bogot durante la
poca radical. Arbelez sigui los pasos de Manuel Jos Mosquera,
su antecesor, aprovechando su cargo para promover directamente

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la prensa religiosa. Los polticos e intelectuales conservadores


Miguel Antonio Caro y Manuel Mara Madiedo tienen cada uno 6
referencias. El poltico Jos Joaqun Ortiz, Jos Vicente Salazar y
el escritor Jos Manuel Groot, continan la lista, con 5 referencias
cada uno. El cura Francisco Margallo, quien en los aos 1820 libr
una autntica cruzada contra la masonera, financiada de su
propio bolsillo, aparece con 5 referencias, al igual que otro gran
escritor decimonnico, Jos Joaqun Borda. Rafael Celedn, quien
fuera obispo de Santa Marta, es otro promotor de peridicos, cuyo
nombre aparece como editor de cuatro peridicos. La lista es larga
y en ella podemos destacar adems al exliberal radical Jos Mara
Samper, a su esposa Soledad Acosta, principal escritora colombiana
del siglo xix, a Jos Mara Vergara y Vergara, a Rafael Pombo, a
Ricardo Carrasquilla (todos con 3 referencias) a Rufino Jos Cuervo,
Sergio Arboleda, Venancio Ortiz y hasta al liberal Jorge Isaacs (todos
con 2 referencias). En la lista puede observarse a buena parte de la
crema y nata de la intelectualidad de la poca, la mayora de ellos
escritores consumados, junto con algunos eclesisticos. Interesante
es ver cmo, a pesar de los intentos de la institucin eclesistica por
controlar la prensa catlica, debi permitir que los laicos siguieran
llevando el rol principal como escritores, redactores y hasta editores.
Como editores corporativos se destaca la dicesis de Antioquia, que
edit en la segunda mitad del siglo xix cuatro peridicos diferentes.
Supera en ello a la arquidicesis primada de Bogot que, con tres
peridicos, ocupa el segundo lugar. Esto habla del dinamismo del
proceso de fortalecimiento institucional del catolicismo antioqueo,
que luego le dara un fuerte sello a la sociedad de esa regin del pas.
Le siguen el Apostolado de la Oracin, la Sociedad de San Vicente de
Pal y la Compaa de Jess, con tres peridicos cada uno. Interesante
es destacar la labor editorial de los jesuitas, que permanecieron la
mayor parte del siglo xix ausentes del pas. Asimismo, la fortaleza que
mantena la Sociedad de San Vicente, nacida con gran apoyo de las
elites locales, tanto de Bogot, como de las regiones.

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4. Peridicos conciliacionistas
No toda la prensa catlica corresponda a peridicos de tinte
tradicionalista y conservador, ni en sus nombres relucan tipologas
religiosas. Aunque las corrientes tradicionalista e intransigente55
acaparan el 83 por ciento de la prensa religiosa catlica del perodo,
desde muy temprano algunos panfletos, primero, y peridicos, despus,
expresaron una serie de ideas acordes con lo que los historiadores
denominan catolicismo liberal o conciliacionista56. El 9 % de la
prensa religiosa catlica decimonnica pertenece a esta tendencia.
55

56

El catolicismo tradicionalista es una corriente predominante del catolicismo durante el siglo xix. Su
caracterstica principal es reafirmar la condicin jerrquica de la Iglesia, la infalibilidad pontifica
y la defensa de los derechos histricos de la Iglesia frente al Estado. Se opuso al liberalismo y a
muchas de las ideas del mundo moderno. Quienes se destacaron por su activismo en la confrontacin
Iglesia-mundo moderno se llamaban a s mismos intransigentes (pues no se puede transigir con
el error). Algunos estudios sobre el desarrollo de estas corrientes en Colombia del siglo xix son:
Jos David Corts, Curas y polticos (Bogot: Ministerio de Cultura, 1998); William Elvis Plata, Del
catolicismo ilustrado al catolicismo tradicionalista, op. cit., y William Elvis Plata, De las reformas
liberales al triunfo del catolicismo intransigente e implantacin del paradigma romanizador, en
Ana Mara Bidegain (dir.), op. cit.
Se denomina catolicismo liberal a una corriente surgida en el seno de la Iglesia catlica, liderada
especialmente por laicos, que intent conciliar las doctrinas catlicas con las ideas liberales de la
poca, considerando que estas no solo no eran opuestas entre s, sino adems que provenan de la

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Entre octubre de 1848 y abril de 1849 circul el peridico El Joven,


entre cuyos redactores presumiblemente se encontraba Manuel
Anczar, que se dedic a defender una propuesta catlico-liberal
para el medio neogranadino. En largos y eruditos artculos analiz
la situacin poltico-religioso neogranadina, solicitando al clero
reformar su estilo de vida, costumbres y accionar pastoral, buscando
su adaptacin a los nuevos tiempos y la construccin de una Iglesia
ms acorde con los mandatos cristianos originales, que segn sus
editores, eran la esencia de la doctrina liberal57.
Otro peridico, aparentemente nada catlico, pero muy
interesado en criticar las condiciones socio-polticas del pas desde
el cristianismo y el Evangelio fue El Alacrn, editado en 1849 por
Joaqun Pablo Posada y su amigo Germn Gutirrez de Pieres.
Desde el principio Posada se propuso causar polmica. Por eso el
cartel promocional del nuevo peridico deca as:
Hoy sale El Alacrn, reptil (sic) rabioso
que hiere sin piedad, sin compasin.
Animal iracundo y venenoso
que clava indiferente su aguijn.
Estaba entre los tipos escondido
emponzoando su punzn fatal,
ms ay!, que de la imprenta se ha salido
y lo da Pacho Pardo por un real58.

La aparicin de este peridico conmocion a Bogot. Sus autores


(annimos en un comienzo) se anunciaron comunistas y, utilizando
un estilo cortante y panfletario, se declararon en guerra contra los
ricos de la ciudad. Rivalizaron con Jos Eusebio Caro y Florentino

57
58

misma fuente. El catolicismo liberal tuvo su centro de accin en Francia y Blgica, fue duramente
criticado por los catlicos tradicionalistas e intransigentes y sus propuestas fueron condenadas por
Po IX en su famoso Syllabus de 1864. Un anlisis de la influencia de esta corriente en Colombia
decimonnica puede verse en el artculo: William Elvis Plata, El catolicismo liberal (o liberalismo
catlico) en Colombia decimonnica, Franciscanum 152, Vol. lvi (2009): 71-132.
El Joven 10-12 (Bogot: 1848).
Citado en Joaqun Ospina, Diccionario biogrfico y bibliogrfico de Colombia, Vol. 3 (Bogot: guila,
1939). Al otro da de salir a luz pblica el primer nmero, decenas de personas se agolpaban ante el
mostrador de la tienda de don Pacho Pardo pidindole el nombre del autor para ajustar cuentas con l.

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Gonzlez, y apoyaron inicialmente el rgimen de Lpez, porque, al


igual que las sociedades democrticas de artesanos, creyeron que
el liberalismo tena un proyecto social favorable para estos grupos.
Las ideas conciliacionistas entre catolicismo y liberalismo fueron
luego expuestas por un perodo con un nombre aparentemente nada
religioso como Huila, publicado en 1855 y cuyas pginas se dedicaron
casi enteramente a defender dicha conciliacin. Para ello, reprodujo
por partes la obra Palabras de un Creyente, del polmico clrigo
francs Felicit de Lammenais (1782-1854) la cual consideraban un
tesoro de moral, religin, poltica y literatura. Afirmaban de esta
obra que:
El anciano debe leer todos los das las palabras de un creyente para
llenar su alma de un consuelo celestial (...) el de la edad viril debe
estudiarlas como fuente pura de los principios de la Repblica a cuya
defensa se consagra. El nio debe aprenderlas de memoria y repetirlas
todos los das para formarse hombre modelo, dechado de virtudes,
nobleza y benevolencia. Y la mujer encontrar en palabras todo lo que
sus sentimientos busquen de amoroso, delicado, caritativo y entusiasta.
Su admiracin por Lamennais llegaba al punto de abrir sus obras con
el mismo respeto religioso con que abrimos las pginas de la Biblia59.

En 1867 encontramos en Bogot un peridico denominado La


Alianza, editado por una sociedad de artesanos del mismo nombre, que
tena como fin invitar a sus colegas a olvidarse de partidos polticos, a
reconciliar ofensas, a trabajar en pro de la prosperidad humana y material
del pas, por medio del trabajo constante y a luchar por su participacin
en la repblica60. Esta sociedad era apoyada por personajes de le elite
poltica como Liborio Zerda, entre otros. En Piedecuesta apareci en
1865 una sociedad de artesanos que publicaba un peridico denominado
El Demcrata, bajo la direccin de Victoriano D. Paredes, mostrando un
claro inters por la conciliacin entre liberalismo y catolicismo61. Estas
asociaciones, as como eran crticos de la jerarqua eclesistica, tambin
despotricaban contra el rgimen radical.
59
60
61

El dogma de los hombres libres. Palabras de un creyente, por M. J. Lamennais, Huila 1 (Neiva: 17
de junio de 1855), 2.
15 de septiembre, La Alianza. Peridico de los Artesanos 57 (Bogot: 15 de septiembre de 1868).
El Demcrata 1, (Piedecuesta: 15 de enero de 1865).

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Aos ms tarde, en 1877, se edita en Medelln el peridico


Evangelio i la libertad, con similares propsitos, oponindose a la
guerra de 1877 (desatada en buena parte por intereses eclesisticos)
y publicando tambin apartes de la obra de Lammenais. Para ellos,
la publicacin de este libro era valiosa en la medida que recordaba
a los creyentes la fuerza de la palabra, como elemento transformador
de la sociedad, por encima de la violencia y la revolucin. Y a la vez
mostraba que la religin y la libertad eran compatibles62.
La prensa conciliacionista recibi un duro golpe con la publicacin
del Syllabus o catlogo de errores modernos emitido por Po IX en
1864 para acompaar una encclica condenatoria al mundo moderno63
y que fue recibido con desconcierto por parte de la prensa liberal
(cuyos redactores eran en su casi totalidad catlicos) y la conservadora
moderada64 y el regocijo de la conservadora ms tradicionalista.
La doctrina expresada en la Quanta Qura y el Syllabus, poco a
poco fue absorbida por el catolicismo tradicionalista intransigente que
la convirtieron en pilar ideolgico para su fortalecimiento y reaccin,
tras la controversia suscitada por la ltima de las reformas liberales,
en materia educativa (1870) la guerra civil de 1877 y la cada del
rgimen Radical e inicio de la Regeneracin (1880).
62
63

64

El Evanjelio i la libertad 1 (Medelln: 1877).


El 8 de diciembre de 1864 Po IX public la encclica Quanta Qura, con el controvertido Syllabus.
En estos documentos el Papa condenaba, en trminos de indignacin, las principales doctrinas
modernas, entre ellas el pantesmo, la indiferencia religiosa, la tolerancia religiosa, el admitir que
fuera de la Iglesia haba salvacin; prosegua condenando el socialismo, el comunismo, las sociedades
secretas, las sociedades bblicas y las sociedades catlico-liberales. Tambin condenaba las doctrinas
que atacaban a la Iglesia y sus derechos, su poder, su magisterio, sus ministros, su independencia
frente al Estado, la primaca de Roma, el monarquismo y la jerarquizacin de la Iglesia, as como
las que bogaban por iglesias nacionales, la intervencin de la autoridad civil en materia religiosa,
admitindole solamente la proteccin o garantizar condiciones. Adems, sentenciaba las doctrinas
que negaban al Papa la potestad temporal y, finalmente, negaba la posibilidad de permitir la libertad
religiosa en pases catlicos. El Syllabus terminaba con un comentario lapidatorio al negar que
el pontfice romano pueda y deba reconciliarse y transigir con el progreso, con el liberalismo y la
civilizacin moderna. Rober Aubert, Po IX y su poca, op. cit., 280.
Jos Mara Samper, quien a la fecha se consideraba tan catlico como liberal deca: No
puedo comprender, es cosa que no me entra en el cerebro, que haya incompatibilidad, dicotoma,
contradiccin alguna entre una creencia y una opinin que me hacen amar a Dios y al hombre;
reconocer la justicia en la religin y en la libertad; solicitar el progreso de mi alma y de todas las almas
en su marcha ascendente hacia Dios en la eternidad, y el progreso de todos los fenmenos humanos
con su tendencia necesaria hacia el bienestar, que es la justicia de Dios en la tierra. Jos Mara
Samper, Los partidos polticos en Colombia (Bogot: Imprenta de Echavarra Hermanos, 1873), 123.

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Conclusin
Aunque ignorada en las ltimas dcadas por la historiografa
universitaria, la prensa religiosa tuvo un rol muy importante, tanto en
el mapa poltico decimonnico, como en el social y el especficamente
religioso.
En primer lugar, la institucin eclesistica utiliz la prensa para
reorganizarse en torno a los dictmenes unificadores, centralizadores
y disciplinarios que emita el Vaticano, entidad con quien se entr en
relacin directa a partir de 1835, luego de siglos de intermediacin del
patronato eclesistico. La prensa posibilit la difusin de pastorales,
indicaciones de todo tipo, desde litrgicas hasta morales y polticas,
publicar comunicados, nombramientos, citaciones a curas y hasta
estadsticas, algo impensable apenas unas cuantas dcadas atrs. La
institucin eclesistica puede entonces tomar un segundo aire luego
del resquebrajamiento provocado por la guerra de Independencia
y las sucesivas reformas que desde el Estado se generaron en su
contra, y prepararse para su papel que jugara en el nuevo orden
social y poltico tras el advenimiento de la Regeneracin. Podemos
decir que sin la prensa no hay romanizacin eclesistica.
Es necesario recalcar el rol jugado por los laicos como activos
impulsores y creadores de este tipo de prensa, laicos que pertenecan
a encumbradas clases sociales y ostentaban una amplia cultura
literaria, poltica y religiosa, al punto que en un proceso donde la
jerarqua eclesistica y el clero en general buscaba recuperar el timn
de la Iglesia y enviar al laicado a un lugar subsidiario, le era imposible
prescindir de l, dada la mala formacin que el clero tena, recibida
en seminarios desorganizados y muchas veces, intermitentes65.
En segundo lugar, la prensa religiosa tuvo unas dimensiones
sociales importantes. Por una parte, promovi la formacin

65

Producto de las guerras civiles, muchos seminarios deban abrirse y cerrarse en repetidas ocasiones,
afectando en tiempo y calidad la formacin de los nuevos clrigos.

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y organizacin de una nueva manera de hacer caridad. La


segunda mitad del siglo xix ve nacer aqu y all, distintas
asociaciones caritativas y de beneficencia, compuestas por laicos
y clrigos, que van a dar un giro a la forma de atender este asunto
vital, aumentando el nmero de hospitales y hospicios. Estas
asociaciones son las que van a fomentar el arribo de comunidades
religiosas femeninas y masculinas especializadas en la temtica66,
que cumplirn a su vez una importante labor a partir del ltimo
cuarto del siglo xix, una vez se logre el entendimiento entre Iglesia
y Estado. La prensa de estas organizaciones fue utilizada para
difundir sus actividades, solicitar ayudas y buscar sensibilizar
a los lectores (generalmente las clases letradas y pudientes) en la
importancia de asociarse y unirse a los llamados que comenzaban
a hacer los papas (especialmente desde Len XIII) sobre el tema,
que no quedaba reducido al campo de la salud y la atencin de
expsitos, sino adems, a la atencin de artesanos y otros grupos
populares urbanos.
En tercer lugar, est el papel poltico cumplido por este tipo de
prensa y que es el ms evidente. Prcticamente, en el siglo xix la
prensa religiosa nace para atender razones polticas, esfera en la cual
se produjeron los mayores problemas que afectaron a la Iglesia,
dado el advenimiento de nuevos regmenes, proyectos, intereses y
modos de comprender la sociedad y el Estado. Por medio de la prensa
no solo se ventilaron y defendieron las ideas ms tradicionalistas e
intransigentes en lo que respecta a la relacin Iglesia-mundo, sino
tambin propuestas de conciliacin y de adaptacin a los cambios.
Estas publicaciones, semidesconocidas o totalmente desconocidas en
nuestra poca, fueron la va de expresin de corrientes que giraron
en torno a una conciliacin entre catolicismo e ideas provenientes
de la modernidad.
66

Para atender el campo de la salud y la caridad arriban entre otras, las Hermanas de la Presentacin
(1873), y las Hermanas Vicentinas, o Hijas de la Caridad (1882). Otras comunidades como la Salesiana (1890) tambin atienden este aspecto, aunque no haya sido el central de su misin.

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Pero la prensa catlica del siglo xix fue mucho ms que una
mera reaccin al liberalismo. Coincidimos con Claudia Castillo y
otros historiadores del tema en Amrica Latina, quienes llaman la
atencin de que la prensa catlica tena metas ms amplias y diversas
que simplemente contener y oponerse al liberalismo. An ms,
la institucin eclesistica y otros sectores catlicos, a pesar de estar
influidos por corrientes tradicionalistas, al usar y diversificar la
prensa, se introdujeron en la dinmica de la modernidad.
Sociedad moderna que establece un nuevo vnculo con la autoridad y
con las normas en distintos tiempos y acorde al ritmo de cada conjunto
humano. Es eso lo que queremos decir cuando afirmamos que el
catolicismo, con la prensa en este caso, acept un nuevo plano y que
incluso lo promovi. El mundo liberal llevaba impreso en su proyecto la
expansin de la cultura escrita y fue el que ms se empe en ese objeto,
en contraste con el catolicismo que se interes en su expansin cuando
comprendi las ventajas de este medio para la difusin de sus ideas67.

La dinmica de la modernidad implicaba entrar en el debate


pblico de ideas con otros grupos, varios de ellos opuestos entre
s, y demostrar que sus tesis y consignas eran las ms apropiadas
para la sociedad del momento y los tiempos que corran, tal como lo
hizo la institucin eclesistica decimonnica con la prensa, pues de
acuerdo con Castillo:
Promover la prensa catlica era reconocer, ms o menos conscientemente,
que se estaba en una nueva sociedad. Sus promotores aceptaron las
reglas de un universo plural, o bien, en vas de su consolidacin, y su
sola presencia ayud al fortalecimiento de la esfera pblica, adems del
forjamiento del catolicismo como gestor de una opinin y una postura
frente al mundo. Como una ms, entre otras y con otras. Y el catolicismo
hablando desde un lugar muy distinto del que lo haba hecho antes. Ya
no bastaba, por un lado, el plpito y las prdicas68.

Es decir, por medio del debate a travs de la prensa, de la


promocin de la militancia y de la lucha contra los intentos de
laicizacin del Estado y de la sociedad, la Iglesia catlica se va
definiendo como un ente diferenciado, como actor diferente del
67
68

Claudia Castillo, op. cit., 841.


Ibd., 841-842.

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Estado, del Partido, de la Escuela, definiendo su propia actividad, su


campo de accin, sus miembros y hasta su pblico, elementos todos
estos propios de la dinmica de la modernidad69. En cuestin de
relativamente poco tiempo se fue disipando aquella sociedad donde
las fronteras entre lo pblico y lo privado, la Iglesia y el Estado, lo
religioso y laico no estaban definidas, por una sociedad en donde
discuta sobre el rol de la Iglesia en lo pblico, hasta dnde deba
influir el clero, se trazaban distancias entre el Estado y la Iglesia, en
donde el primero renunciaba a regir a la segunda, garantizndole su
independencia y se hacan pactos en torno a proyectos de sociedad
y de estado acordes a los intereses de los actores del momento, donde
cada uno guardaba su lugar y actuaba como ente diferenciado y
autnomo.

Bibliografa
Fuentes primarias
Archivos
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El Demcrata. Piedecuesta (enero de 1865).
El Da. Bogot (mayo de 1841).
69

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La Verdad y la Razn. Bogot (marzo de 1846).
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