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ACIDEZ

DEL SUELO
Dr. Armando Tasistro
Director, Mxico y Amrica Central
International Plant Nutrition Institute (IPNI)
3500 Parkway Lane, Suite 550
Norcross, GA 30092-2806
www.ipni.net
telfono: +1-678-447 9606
email: atasistro@ipni.net

CAUSAS

Los suelos se acidifican por procesos naturales y tambin en respuesta a ciertas actividades humanas.
Procesos naturales
A medida que los suelos envejecen se meteorizan sus constituyentes minerales. Esto implica una
prdida de bases (K+, Ca+2, Mg+2, y Na+), y una simplificacin en las estructuras de los minerales
predominantes. Concomitantemente aumenta Ia proporcin de AI+3 y Fe+3. En particular, Ia mayor
proporcin de xidos de Fe es responsable de las coloraciones rojizas, amarillentas o anaranjadas de los
suelos altamente meteorizados.
La meteorizacin se acelera bajo condiciones de humedad y temperaturas altas. Por esa razn Ia
mayora de los suelos tropicales son cidos.
Otro factor natural asociado con el desarrollo de Ia acidez es Ia asimilacin de nutrientes por las plantas
ya que stas toman ms componentes bsicos que cidos.
Acidificacin por fertilizantes nitrogenados
La descomposicin de fertilizantes que contienen o que originan amonio (NH4+) produce acidez (Tabla
1).
Urea + 2 H2O 2 NH4+ + CO3-2
Amonaco anhidro 2 NH3 + H2O 2 NH4+ + OH-

NH4+ + 2 O2 NO3- + H2O + 2H+ + 8 e-

CAUSAS DE LA INFERTILIDAD DE LOS SUELOS CIDOS



El H+ por s mismo no tiene efecto directo sobre el crecimiento de las plantas a menos que se tengan pH
menores a 4.2, en los cuales Ia concentracin de H+ puede afectar Ia absorcin radicular de cationes.
Tabla 1. Acidez de suelo producida por los fertilizantes nitrogenados ms importantes


Fuente de N

Acidez de suelo residual


Mxima1
Mnima2
Residuo cido Equiv. CaCO3 Residuo cido Equiv. CaCO3
(Kg CaCO3/kg N)
(Kg CaCO3/kg N)

H+



Amonaco anhidro (NH3)
NO3-
50/14 = 3.6
Ninguno
0

2 H+



Urea (NH2)2CO
2 NO3-
100/28 = 3.6
Ninguno
0

2 H+



Nitrato de amonio (NH4NO3)
2 NO3-
100/28 = 3.6
Ninguno
0

4 H+


1
Sulfato de amonio (NH4)2SO4
2 NO3-
200/28 = 7.2
2 H+
00/28 = 3.6
SO4-2
SO4-2
+

3 H



Fosfato diamnico (NH4)HPO4
2 NO3-
150/28 = 5.4
H+
50/28 = 1.8
H2PO4-
H2PO4-
1
Suponiendo nitrificacin completa del NH4+; 2 Suponiendo que no ocurra la nitrificacin o que haya nitrificacin
con desnitrificacin completa y/o absorcin por las plantas
La infertilidad de los suelos cidos est relacionada a uno o ms de los siguientes factores:
(A) Toxicidad por AI+3
(B) Toxicidad por manganeso
(C) Deficiencia de Ca+2 o Mg+2
(A) Toxicidad por Al+3
El AI+3 intercambiable es el catin dominante asociado con Ia acidez del suelo. Su determinacin se
efecta en un extracto obtenido con sales normales sin tamponar (por ejemplo KCI). El AI+3
intercambiable precipita cuando el pH del suelo es mayor al rango 5.5-6.0.
La caracterizacin del grado de acidez del suelo se hace con los valores de los miliequivalentes de AI+3
intercambiable y con el porcentaje de saturacin de AI+3 de Ia CIC efectiva.

Saturacin de Al+3 (%)=

Al+3 intercambiable 1

/


1 Agregar H+ intercambiable, si hubiese
Los efectos del AI+3 se manifiestan en las races. El desarrollo radicular se restringe pudindose
observar races ms gruesas y con reas muertas. La acumulacin de AI+3 en las races impide la
absorcin y el traslado de calcio y fsforo a la parte area.
Se ha mencionado que niveles de AI+3 en la solucin del suelo superiores a 1 ppm afectan adversamente
a los rendimientos. Dicha concentracin corresponde generalmente a ms de 60% de AI+3
intercambiable. Sin embargo, no se puede establecer un nivel crtico general de saturacin de Al. Existe
considerable variacin entre y dentro de especies en relacin a su tolerancia al AI+3 (Tabla 2).
Tabla 2. Tolerancia de cultivos al Al+3 (TropSoils, 1991)
Cultivo
maz
trigo
sorgo
frijol
arroz

Tolerancia al Al+3 (% de saturacin por Al+3)


Baja (0-40) Moderada (40-70) Alta (70-100)















(B) Toxicidad por manganeso
Cuando el pH del suelo es menor a 5.5 aumenta considerablemente Ia solubilidad de Mn. Si los niveles
de manganeso fcilmente reducible, determinado en el laboratorio con hidroquinona, oscilan entre 50
y 100 ppm, aumenta Ia probabilidad de toxicidad por manganeso. La solubilidad del manganeso
aumenta bajo condiciones reductoras, es decir, cuando hay disponibilidad baja de oxgeno. Por eso, las
condiciones de drenaje limitado pueden favorecer Ia toxicidad de manganeso.
Por otro lado, el manganeso se distingue del aluminio porque cumple funciones nutricionales. Por lo
tanto no se debe tratar de eliminarlo de Ia solucin del suelo sino bajarlo del nivel de toxicidad. A
manera de gua se puede considerar que una concentracin en Ia solucin del suelo entre 1 y 4 ppm
corresponde a valores entre toxicidad y deficiencia.
A diferencia del AI, Ia toxicidad del Mn se evidencia en las hojas
Es importante considerar que los mecanismos de tolerancia a AI y Mn difieren entre s. Por lo tanto una
especie o cultivar tolerante a niveles altos de AI no ser tambin tolerante a Mn.
(C) Deficiencias de Ca+2 y Mg+2
Existen suelos cidos que son deficientes en Ca+2 y/o Mg+2, aunque no tienen niveles txicos de AI+3.
Generalmente tienen horizontes arenosos en donde se favoreci el lavado de los nutrientes

mencionados.

CORRECCIN DE LA ACIDEZ
Es importante conocer Ia naturaleza y ubicacin del problema de Ia acidez en un suelo, antes de tomar
las medidas correctivas pertinentes. Si el problema principal es el nivel txico de AI+3, se debe
neutralizar el AI+3 intercambiable. Cuando se sospecha que el Mn est a niveles txicos se debe planear
elevar el pH hasta un valor de 6.0.
Aunque generalmente Ia capa arable (0-25 cm) es donde se manifiesta Ia acidez, sta se puede
manifestar tambin en el subsuelo o puede observarse en los primeros 5 cm superficiales. Este ltimo
caso puede desarrollarse como consecuencia de Ia adopcin del sistema de labranza de conservacin.
(A) Acidez en Ia capa arable
La correccin de Ia acidez se hace normalmente mediante Ia aplicacin de cal. Los aspectos
importantes a considerar son: (1) Cantidad de cal necesaria para disminuir el porcentaje de saturacin
de AI+3 a un nivel compatible con el cultivo y cultivar a utilizar; (2) Calidad de Ia cal disponible; y (3)
Mtodos de aplicacin.
(1) Determinacin de Ia cantidad de cal
Un mtodo usado comnmente para determinar las necesidades de cal se basa en el contenido de AI+3
intercambiable en Ia capa arable del suelo.
1 miliequivalente de AI+3 (= 90 ppm) requiere 1.5 miliequivalentes de Ca+2 o 1.65 ton/ha del
equivalente de CaC03
Las dosis de cal calculadas por este mtodo neutralizan entre 85 y 90% del AI+3 intercambiable en
suelos con 2 a 7% de materia orgnica. En suelos con ms materia orgnica, el factor tiene que subirse
a 2 3.
Debe enfatizarse que Ia cantidad de AI+3 intercambiable a neutralizar depender de los cultivos que se
vayan a sembrar. En el caso de cultivos extremadamente sensibles a Ia presencia de AI+3 intercambiable,
Ia meta del encalado debe ser reducir Ia saturacin de AI+3 a cero. El maz es susceptible a niveles
mayores al 20% de saturacin de AI+3, por lo cual ser necesario bajar Ia saturacin de AI+3 por debajo
de ese valor. Es posible, no obstante, que cultivos tolerantes a niveles altos de AI+3 intercambiable
respondan al encalado debido a necesidades de Ca y/o Mg.
(2) Fuentes de cal
Los criterios a seguir al seleccionar los materiales para encalar son:
(a) Valor neutralizante
Existen considerables diferencias en Ia capacidad neutralizante entre los materiales que se pueden usar
para encalar suelos. El valor del material de encalado depende de Ia cantidad de cido que neutralizar
una unidad de peso del mismo. Esta propiedad, por su parte, depende de Ia composicin molecular y
pureza del material en cuestin. La pureza est relacionada con Ia presencia de contaminantes inertes

tales como Ia arcilla. El valor de referencia es carbonato de calcio puro (CaC03), cuyo poder
neutralizante es considerado 100 porciento.
Tabla 3. Valores relativos de neutralizacin de varios materiales para encalar.
Material para encalar
Valor relativo de neutralizacin
Carbonato de calcio puro
100
Cal calctica (CaCO3) cristalino
80-100
Cal dolomtica [CaMg (CO3)2]
95-108
Cal viva (CaO)
150-175
Cal hidratada [Ca(OH)2]
120-135
Conchas de ostras calcinadas
80-90
Escorias bsicas
50-70
Yeso
Ninguno
Sub-productos
Variable

Las cales calctica y dolomtica se obtienen ms frecuentemente de canteras. Sus calidades varan con
las fuentes, y en general el valor neutralizante de Ia mayora de las cales calcticas o dolomticas de uso
agrcola oscila entre 90 y 98%. Por ejemplo, si se necesitasen 2.0 ton/ha de cal, en base a carbonato
de calcio puro, y si suponemos un valor neutralizante de 95% para Ia cal calctica de que se dispone,
entonces se requeriran 2.0/0.95 = 2.10 ton/ha de tal cal.
La cal viva se usa cuando se requieren resultados muy rpidos. Sin embargo, se debe tener en cuenta
que es difcil de manejar debido a su carcter pulverulento, sus propiedades custicas, y su
higroscopicidad. Esta ltima propiedad hace que se deba mezclar Ia cal viva con el suelo lo ms
completa y rpidamente posible para evitar Ia formacin de grnulos. La cal hidratada tiene tambin
una reaccin rpida en el suelo.
(b) Fineza
La fineza determina Ia rapidez de Ia reaccin de Ia cal en el suelo. La cal que no pase por Ia malla # 20
tendr muy poca reactividad, Ia que pase por una malla # 60 reaccionar muy lentamente, y Ia que
pase por una malla # 100 reaccionar rpidamente. La fineza mnima es, por consiguiente mayor a Ia
malla # 60. Sin embargo, debido a que el costo de Ia cal aumenta con su fineza, es comn que se
tenga una mezcla de tamao de partculas.
(3) Mtodos de aplicacin
La cal se incorpora en el suelo con la anticipacin suficiente para que pueda reaccionar. Es esencial que
el material usado tenga el mximo contacto con el suelo en Ia capa arable y que haya humedad en el
suelo para que el material reaccione. Como se muestra en la Figura 1, a medida que la cal se disuelve en
el suelo, el Ca+2 reemplaza al Al+3 en los sitios de intercambio. El Al+3 reacciona con el OH- y forma Al
(OH)3 que es insoluble en agua.


Figura 1. Diagrama de las reacciones de neutralizacin del Al+3 intercambiable por el carbonato de
calcio (TropSoils, 1991)
Las reacciones son:
3 CaCO3 + 3 H2O 1.5 Ca (HCO3)2 + 1.5 Ca (OH)2
cal

agua

bicarbonato de calcio hidrxido de calcio


2 Al+3-suelo + 1.5 Ca (HCO3)2 + 1.5 Ca (OH)2 3 Ca+2-suelo + 2 Al (OH)3 + 3 CO2

suelo cido

bicarbonato de calcio

hidrxido de calcio

calcio
intercambiable

gibsita
insoluble

anhdrido
carbnico

(B) Acidez en el subsuelo


La presencia de niveles elevados de AI+3 intercambiable no est limitada a Ia capa arable. Es muy
frecuente encontrar suelos con niveles elevados de AI+3 intercambiable en el subsuelo, es decir, a
profundidades mayores a 30 cm. Esto constituye una limitacin grave para el desarrollo de los cultivos.
De hecho, Ia presencia de niveles txicos de AI+3 a esas profundidades impide el desarrollo radicular,
por lo que Ia humedad eventualmente disponible para los cultivos queda fuera del alcance de estos.
Los materiales usados para el encalado tienen, en general, muy baja solubilidad en agua. Si se aplican

e incorporan slo en Ia capa arable no tendran prcticamente efecto en Ia acidez del subsuelo. En
suelos con buena agregacin (por ejemplo Andisoles y Oxisoles) o arenosos, se puede intentar una
incorporacin profunda de los materiales de encalado. Sin embargo, se debe contar con el equipo
adecuado para la misma. Una forma alternativa ms prctica consiste en usar fuentes de Ca y Mg ms
solubles. El yeso (CaS04.H2O) ha sido usado exitosamente y constituye Ia alternativa ms viable para
corregir el problema de Ia acidez del subsuelo.
(C) Acidez superficial
Existe considerable evidencia sobre el potencial para el desarrollo de acidez en los centmetros
superiores del suelo al transcurrir el tiempo bajo el sistema de labranza de conservacin. Esta acidez
puede estar relacionada con el uso de fertilizantes nitrogenados. Sin embargo, esta mayor acidez no
tiene, generalmente, efectos adversos sobre el rendimiento de los cultivos debido a que los mayores
niveles de materia orgnica mantienen baja Ia cantidad de AI+3 intercambiable.
Bajo el sistema de labranza de conservacin se elimina prcticamente el movimiento del suelo por lo
que se dificulta Ia incorporacin de materiales para encalado. Sin embargo, cuando Ia acidez est
presente slo en los primeros centmetros superficiales, no es imprescindible incorporar el material de
encalado. La aplicacin al voleo, en superficie, es generalmente suficiente.
(D} Sobreencalado
Es frecuente que se aplique ms cal que Ia necesaria cuando se encala en funcin del pH, y
particularmente cuando se quiere llevar el pH del suelo a valores cercanos a Ia neutralidad (pH 6.5-7.0).
La aplicacin de excesivas cantidades de cal puede provocar deficiencias nutrimentales como por
ejemplo de manganeso.

Referencias

TropSoils. 1991. Managing Soil Acidity. Groundworks 1. North Carolina State University, Raleigh, NC
27695. 28 pp.