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UNIVERSIDAD VERACRUZANA

FACULTAD DE CIENCIAS QUIMICAS

-------------------------------------------CAMPUS: POZA RICA - TUXPAN

PROGRAMA EDUCATIVO
INGENIERIA QUIMICA

EXPERIENCIA EDUCATIVA
PETROQUIMICA

CATEDRATICO

TRABAJO
PROCESOS DE RECUPERACION DE ACEITES

INTRODUCCIN
Un aceite lubricante es un liquido usado para disminuir la friccin entre dos superficies, stos son usados en el interior
de los motores donde las condiciones de operacin hacen que despus de cierto periodo de uso se degraden en
compuestos cuyas caractersticas no permiten su utilizacin como lubricantes.
La mayora de los aceites usados contienen compuestos txicos los cuales al quemarse son liberados a la atmsfera, esto
hace necesario la implementacin de polticas dirigidas a su disposicin final y a los mtodos usados para la combustin
de los mismos. La regeneracin es uno de los mtodos para reutilizar los aceites usados con menor impacto ambiental,
ste mtodo dispone los aceites usados de forma tal que se puedan volver a usar como lubricantes. Entre estos mtodos
se encuentra la biodegradacin de los compuestos contaminantes en el interior del aceite, al degradar los compuestos
contaminantes se recupera la base lubricante, sta es la que otorga las propiedades lubricantes a los aceites, y ste
producto es la materia prima para la produccin de nuevos aceites.
La biodegradacin de un aceite usado requiere del uso de microorganismos con la facultad de degradar los diversos
contaminantes presentes en el aceite usado y resistente a la presencia de metales pesados e hidrocarburos. La variedad
de contaminantes presentes en el aceite usado hacen que prcticamente ningn microorganismo est en la capacidad
de degradar en su totalidad un aceite usado, para lograr esto es posible usar una mezcla de microorganismos o
biodegradacin en serie. En el presente trabajo se describen algunos tratamientos que se les da a los aceites usados y las
diversas formas en que es posible sacar provecho de estos desechos de los aceites lubricantes. Se describen los aspectos
ms importantes de un aceite lubricante, las diferencias que existen entre ellos y se explica de forma detallada las
razones por las cuales se degrada un aceite lubricante.

ACEITES LUBRICANTES
El aceite lubricante para motores tiene como funcin primordial evitar el contacto directo entre superficies con
movimiento relativo, reduciendo as la friccin y sus funestas consecuencias: calor excesivo, desgaste, ruido, golpes,
vibracin, etc. Los aceites lubricantes tienen entre sus funciones: no permitir la formacin de residuos gomosos, no
permitir la formacin de lodos, mantener limpias las piezas del motor, formar una pelcula continua y resistente y
permitir la evacuacin de calor. El aceite lubricante tanto para uso en automviles e industrias, est compuesto en
general (excepto en aceites sintticos) por una base orgnica y aditivos, estos ltimos utilizados para aumentar su
rendimiento, eficiencia y vida til. La composicin de la base orgnica est formada de cientos de miles de compuestos
orgnicos, siendo la gran mayora compuestos aromticos polinucleares (PNA). Algunos de estos PNA (principalmente
estructuras de 4, 5 y 6 anillos) son considerados cancergenos como el benzopireno, sin embargo, existen otros
combustibles cuyas concentraciones de PNA son superiores, por lo que los PNA tanto en aceite lubricante virgen como
usado no son la mayor fuente de preocupacin. Los aditivos de la base orgnica del aceite que pueden llegar a constituir
hasta un 30 % en volumen del total de aceite virgen, tpicamente contienen constituyentes inorgnicos como azufre,
nitrgeno, compuestos halogenados y trazas de metales. [1, 2]

BASE LUBRICANTE
Los aceites lubricantes estn constituidos por una base lubricante la cual provee las caractersticas lubricantes primarias.
La base lubricante puede ser base lubricante mineral (proveniente del petrleo crudo), base lubricante sinttico o aceite
base lubricante vegetal segn la aplicacin que se le va a dar al aceite. [3]

Aceite mineral
Las base lubricantes minerales son refinadas del crudo del petrleo, sus caractersticas estn determinada por la fuente
de crudo y el proceso especifico de refinacin usado por el fabricante. Existen dos tipos principales de crudos de
petrleo: crudo parafnico y crudo naftnico. El crudo parafnico es el ms usado para la fabricacin de aceites
lubricantes, su alta composicin en componentes parafnicos hace que su ndice de viscosidad sea ms elevado que el
crudo naftnico.

Aceite sinttico
Las bases lubricantes sintticas son fabricadas por procesos especiales (distintos a la refinacin) para realizar funciones
especficas, lo cual les otorga una mayor uniformidad en sus propiedades. Estos aceites son la solucin para trabajos en
condiciones extremas (temperaturas muy altas o muy bajas. Las principales ventajas del uso de bases sintticas
comparadas con las bases minerales son: amplio rango de temperaturas de operacin, mayor resistencia a la oxidacin,
ahorro de energa, mantenimiento con menor frecuencia, menor uso de aditivos y ms fcil degradacin.
Los aceites sintticos suministran aproximadamente cuatro veces el tiempo de operacin del mejor aceite mineral,
mientras que su costo es aproximadamente cinco veces mayor, su uso se basa ms en la idea de preservar la maquinaria
que en ahorrar dinero.

Aceite vegetal
Las bases lubricantes vegetales tienen tasas de biodegradacin ms altas, por esto estas base lubricantes son usadas
para producir aceites verdes o aceites ms biodegradables que el aceite mineral. Estos aceites combinados con los
aditivos correctos pueden ser biodegradables y no txicos

ADITIVOS
El aceite base debe estar acompaado de aditivos o se degradar rpidamente, los aditivos son compuestos qumicos
que se adicionan a los aceites lubricantes para otorgarle propiedades especficas. Algunos aditivos otorgan nuevas y
tiles propiedades a un lubricante, la mayora de estas propiedades reducen la tasa a la cual ocurren algunos cambios
indeseables en el aceite durante el funcionamiento. Los aditivos pueden tener efectos colaterales negativos,
especialmente si su dosis es excesiva o si ocurren reacciones indeseables entre los aditivos. No es recomendable el uso
de aditivos por parte del usuario final de un aceite lubricante, ya que estos pueden alterar las propiedades del aceite. El
fabricante del aceite es el responsable de conseguir un balance de los aditivos para un desempeo ptimo. [3]

Inhibidores de corrosin
Estos aditivos previenen la corrosin causada por cidos orgnicos, que se producen en el interior del aceite, y la
causada por contaminantes arrastrados por el aceite. Estos compuestos generalmente estn hechos por sulfonatos o
fenatos.

Detergentes y dispersantes
Los detergentes neutralizan los cidos en el aceite y ayudan a mantener el aceite limpio neutralizando los precursores
de depsitos que se forman bajo altas temperaturas o como el resultado de quemar combustibles con un alto contenido
de sulfuro. Los principales detergentes usados en la actualidad son sales de metales alcalinotrreos como bario, calcio y
magnesio, conocidos como compuestos rgano-metlicos. Los dispersantes son compuestos qumicos que dispersan o
suspenden en el aceite los materiales que pueden formar lodos, particularmente los que se forman durante la operacin
a bajas temperaturas, cuando por condensacin combustible parcialmente sin quemar (holln) entra al aceite.

Aditivos anti desgaste


Estos aditivos son usados en muchos aceites lubricantes para reducir la friccin, el desgaste y las ralladuras bajo
condiciones por debajo de los limites de lubricacin, estas se producen cuando no se puede mantener una pelcula
lubricante completa, hacindose progresivamente ms delgada, debido a incrementos de carga o temperatura,
producindose un contacto entre las piezas a travs de las irregularidades o asperezas que estas pudieran presentar,
cuando estas irregularidades hacen contacto se producen los rayones y se perfora la superficie de la pieza. Los
principales aditivos usados para evitar el desgaste son: cidos grasos y esteres.

Aditivos de presiones extremas


Estos compuestos llamados EP son requeridos en condiciones de operacin a altas temperaturas o bajo cargas pesadas
para reducir la friccin, controlar el desgaste y prevenir graves daos en la
superficie de las piezas. [3]

Antiespumantes
Las molculas de estos aditivos se pegan a las burbujas de aire en la espuma, produciendo puntos dbiles en la burbuja
para que esta colapse. El volumen adicionado de ste aditivo es crtico, ya que mucha cantidad incrementa el potencial
de producir espuma. Los antiespumantes usados son polmeros de la silicona y polmeros orgnicos. [3, 4]

Disminuyentes del punto de fluidez


Estos aditivos ayudan a mantener el aceite como un perfecto fluido a bajas temperaturas al inhibir la conglomeracin de
partculas de cera que impediran el flujo del aceite, estos aditivos en realidad hacen uso de las propiedades coligativas
de la solucin ocasionando un descenso crioscpico, el punto de fusin de las partculas de cera disminuye mas no
desaparece. Los aditivos usados para este fin son los alquilaromticos. [3]

CARACTERSTICAS FSICAS
Los aceites usados se clasifican segn sus caractersticas fsicas, ya que son las ms fciles de medir y en ltima instancia
son las que determinan el comportamiento del aceite en el interior del motor.

Color
El color de la luz que atraviesa los aceites lubricantes varia de negro (opaco) a transparente (claro). Las variaciones en el
color de los aceites lubricantes resulta de: diferencias en los petrleos crudos, viscosidad, el mtodo y grado de
tratamiento durante la refinacin, y la cantidad y naturaleza de los aditivos usados. El color tiene poco significado al
momento de determinar el desempeo de un aceite

Nmero total de bases (TBN)


Una de las funciones del aceite de motor es neutralizar los cidos creados durante el proceso de combustin, esto es de
particular importancia cuando se usan combustibles con un alto contenido de sulfuros. La cantidad de cido que un
aceite puede neutralizar es expresado en trminos de la cantidad requerida de una base estndar para neutralizar el
cido en un volumen especificado de aceite, esta caracterstica de un aceite es llamada TBN

Punto de fluidez
ste punto es la temperatura ms baja a la cual fluir el aceite cuando es enfriado bajo unas condiciones
preestablecidas. La mayora de los aceites contienen ceras disueltas, cuando el aceite comienza a enfriarse las ceras se
empiezan a separar en cristales que se interconectan para formar una estructura rgida, reduciendo la habilidad del
aceite a fluir libremente. La agitacin mecnica puede romper la estructura de las ceras, as es posible tener un aceite
por debajo de su punto de fluidez. La importancia de esta propiedad depende del uso que se le va a dar al aceite. El
punto de fluidez debe estar al menos 200 F debajo de la temperatura a la que se realiza el encendido

Cenizas sulfatadas
Son el residuo no combustible de un aceite usado. Contenidos excesivos de cenizas ocasionan depsitos de cenizas que
pueden afectar el desempeo del motor, su potencia y eficiencia, aunque muy poca cantidad de cenizas proporciona
una menor proteccin contra el desgaste. Los detergentes y el zinc difosfato son las fuentes ms comunes de las cenizas

Viscosidad
Probablemente la propiedad ms importante de un aceite lubricante es la viscosidad. La viscosidad es un factor
fundamental para: la formacin de pelculas lubricantes, afecta la generacin de calor y el enfriamiento de cilindros,
engranes y cojinetes. La viscosidad rige el efecto sellante del aceite, la tasa de consumo del aceite y determina la
facilidad con la cual la maquinaria se enciende en condiciones de fro. Al momento de seleccionar el aceite apropiado
para una aplicacin dada la viscosidad es la consideracin primaria, esta debe ser lo suficientemente alta para proveer
pelculas lubricantes y no tanto como para que las perdidas debidas a la friccin sean excesivas. Como la viscosidad es un
factor de la temperatura es necesario considerar las temperaturas de operacin del aceite en la maquinaria

CARACTERSTICAS QUMICAS
Los aceites de automocin, bsicamente son una mezcla de hidrocarburos parafnicos, naftnicos y aromticos
obtenidos por destilacin de crudos petrolferos (aceites minerales) o por sntesis a partir de productos petroqumicos
(aceites sintticos). La variacin en la proporcin de los diferentes tipos de hidrocarburos en la mezcla determina las
caractersticas fsicas y qumicas de los aceites. Una alta fraccin de hidrocarburos parafnicos confiere al aceite una
mayor resistencia a la oxidacin, mientras que un alto contenido de hidrocarburos aromticos favorece la estabilidad
trmica. Para mejorar las prestaciones del aceite como su longevidad es comn aadir aditivos en cantidades de entre
un 15 y un 25% en volumen de producto terminado. Los aditivos son de distinta naturaleza y confieren al aceite
propiedades especificas (antiespumantes, antioxidantes, etc.), stos suelen provocar problemas en la gestin del aceite
una vez se ha usado
La Tabla 1. Muestra la composicin media de un aceite lubricante y los aditivos ms comunes.

SISTEMAS DE CLASIFICACIN
Los aceites lubricantes para motores a gasolina se pueden clasificar de acuerdo a dos criterios generales: segn su
viscosidad (SAE) y segn requerimientos industriales (API). La sociedad de ingenieros automotores SAE ha generado una
clasificacin que depende exclusivamente del grado de viscosidad del lubricante. En aceites para motor existen los
monogrados que van del 0W hasta el 60 y en los multigrados desde el 5W 50 hasta el 20W 50. El instituto Americano
del Petrleo (API) clasifica los aceites para motor de acuerdo a sus caractersticas y a las condiciones exigidas por los
lubricantes de automviles. La designacin para aceites segn API ha variado desde SA hasta SG que es el recomendado
en la actualidad. Los fabricantes de motores recomiendan una viscosidad determinada para el aceite a usar y es
aconsejable aceptarla. En ciertos casos es posible que como consecuencia del desgaste el aceite recomendado resulte
demasiado fluido para que la lubricacin cumpla con su papel, en tales casos es beneficioso utilizar un aceite de mayor
viscosidad. Adems de la viscosidad es conveniente seleccionar el aceite de acuerdo a su calidad indicada por los
trminos de la clasificacin API. En la actualidad los aceites de mejor calidad son los SG. Para el cumplimiento de las
condiciones exigidas a los lubricantes para motor se han establecido normas que disponen los procedimientos regulares
para la evaluacin de las principales caractersticas que posee un aceite especfico. Las principales asociaciones
encargadas de producir ste tipo de metodologas son la SAE y la ASTM. [2, 5]

ACEITES USADOS
Despus de su uso, el aceite lubricante adquiere concentraciones elevadas de metales pesados producto principalmente
del desgaste del motor o maquinara que lubric y por contacto con combustibles. Adems, se encuentran con
frecuencia solventes clorados en los aceites usados, provenientes del proceso de refinacin del petrleo, principalmente
por contaminacin durante el uso (reaccin del aceite con compuestos halogenados de los aditivos) o por la adicin de
estos solventes por parte del generador. Dentro de los solventes que principalmente figuran son tricloroetano,
tricloroetileno y percloroetileno. La presencia de solventes clorados, junto con altas concentraciones de algunos metales
pesados constituyen la principal preocupacin de los aceite usados. Los aceites lubricantes sufren una descomposicin
luego de cumplir con su ciclo de operacin y por esto es necesario reemplazarlos. Despus del uso de un aceite queda
holln en el interior, ste es una parte de hidrocarburo parcialmente quemado que existe como partcula individual en el
aceite, los tamaos de estas partculas varan de 0.5 a 1.0 micras y generalmente se encuentran muy dispersas por lo
cual es muy difcil filtrarlas. Durante la combustin en el interior de los motores algunos materiales en el combustible,
como el sulfuro, pueden convertirse en cidos fuertes, stos se condensan en las paredes del cilindro llegando al aceite,
el cual transporta los cidos a las paredes de los cilindros y desgastan estas piezas metlicas.La descomposicin de los
aceites de motor se debe especialmente a una reaccin de oxidacin. La oxidacin de los hidrocarburos en fase liquida
algunas veces es una reaccin de radicales en cadena. Esta reaccin se muestra en la Figura 1.
R + O ROO 2
ROO + R X R + ROOH

Figura 1. Reaccin de oxidacin de los hidrocarburos en el aceite.


La reaccin no se inicia hasta pasado un cierto periodo de induccin el cual corresponde al intervalo necesario para la
formacin de los perxidos, que actan como catalizadores, durante ste periodo la oxidacin del aceite es muy dbil.
En el motor la oxidacin se produce de forma muy rpida, en particular por la elevada temperatura que alcanzan las
piezas prximas a la cmara de combustin. Los hidrocarburos parafnicos se oxidan por los extremos de la cadena
formando cidos o cetocidos corrosivos (pasando por los correspondientes productos intermedios). Con los
hidrocarburos naftnicos se rompe la cadena y ocurre un proceso anlogo al de los hidrocarburos parafnicos.
Los hidrocarburos aromticos se oxidan con ms facilidad que los parafnicos y los naftnicos, a causa de la sensibilidad
del hidrogeno unido a un carbono de una cadena lateral prxima al ciclo aromtico
La Figura 2. muestra las reacciones que ocurren en los hidrocarburos parafnicos y en los naftnicos.

FACTORES DE DETERIORO
En condiciones ideales de funcionamiento no habra necesidad de cambiar un aceite lubricante, la base lubricante no se
gasta, se contamina y los aditivos son los que soportan las crticas condiciones de funcionamiento.
La naturaleza de las partculas extraas que contaminan el lubricante vara de acuerdo con el tipo de trabajo del
mecanismo. Diversos factores como la temperatura y el estado son los factores ms influyentes para el deterioro del
aceite

Temperatura de operacin
Los lubricantes derivados del petrleo son hidrocarburos, stos se descomponen cuando estn sometidos a altas
temperaturas, esto hace que el aceite se oxide o se polimerice. Un aceite descompuesto de esta manera puede
presentar productos solubles o insolubles, los productos solubles, por lo general, son cidos que forman emulsiones
estables en presencia de agua y que atacan qumicamente las superficies metlicas, principalmente cuando son de
plomo o de cobreplomo, si la concentracin de estos cidos aumenta considerablemente no pueden ser inhibidos por
los aditivos antioxidantes y anticorrosivos, formando lodos que dan lugar a los productos insolubles. Si estos productos
no se eliminan del aceite pueden deteriorar las superficies metlicas que lubrican o taponan las tuberas de conduccin

del mismo. La oxidacin y la polimerizacin depende en mayor grado del tipo de base lubricante de que est compuesto
el aceite y del grado de refinamiento que posea, aunque es posible evitar que ocurran mediante la utilizacin de aditivos
antioxidantes. A temperatura ambiente el aceite puede mostrar algn grado de deterioro, el cual no incide
apreciablemente en su duracin, a temperaturas menores de 50C la velocidad de oxidacin es bastante baja como para
no ser factor determinante en la vida del aceite. Mientras ms baja sea la temperatura de operacin, menores sern las
posibilidades de deterioro

Agua
Esta se encuentra principalmente por la condensacin del vapor presente en la atmsfera o en algunos casos se debe a
fugas en los sistemas de enfriamiento del aceite. El agua presente en el aceite provoca emulsificacin del aceite, o
puede lavar la pelcula lubricante que se encuentra sobre la superficie metlica provocando desgaste de dicha superficie.

Combustibles
Se encuentran en los aceites debido a su paso hacia la cmara de combustin y de esta hasta el crter, al interactuar con
el aceite ocasionan una dilucin del mismo

Slidos y polvo
Se deben principalmente a empaques y sellos en mal estado, permitiendo que contaminantes del medio entren al
aceite. Otros contaminantes menos frecuentes aunque igualmente perjudiciales son: tierra y partculas metlicas
provenientes del desgaste de las piezas, holln y subproductos de la combustin de combustibles lquidos

CARACTERISTICAS QUMICAS
Dependiendo de la aplicacin que se les vaya a dar, los aceites poseen composiciones muy variables, en todos los casos
como consecuencia de su utilizacin se degradan perdiendo las cualidades que les hacan operativos, llegado ste punto
se hace necesaria su sustitucin por otros nuevos, generndose un residuo que puede ser variable en cantidad y
composicin, dependiendo de la procedencia. Las caractersticas del aceite usado pueden variar dentro de un amplio
margen dependiendo de la procedencia y aplicacin del aceite, en general las contaminaciones tienen su origen en
compuestos derivados de la degradacin de los aditivos en subproductos de combustin incompleta, polvo, partculas
metlicas o en contaminaciones exteriores por mal mantenimiento o mal almacenamiento del aceite (agua, disolventes,
etc.). Su composicin qumica presenta una serie de contaminantes como son: agua, azufre, compuestos clorados y
metales pesados que determinan sus caractersticas toxicas y peligrosas.
La Tabla 2. muestra la composicin media de un aceite usado.

La concentracin de metales en un aceite usado se debe principalmente a la degradacin de aditivos rgano metlicos
del aceite lubricante nuevo, adems de desgastes producidos por rozamientos en las piezas mviles del motor. La

presencia del plomo en particular se debe en su totalidad a la degradacin del tetraetilo de plomo de las gasolinas. Estos
contaminantes provocan importantes dificultades a la hora de buscar destinos finales al aceite.
Se esta investigando la posibilidad de disminuir al mximo el porcentaje de aditivos rgano metlicos en los lubricantes
o sus sustitucin por otros compuestos capaces de conferir al aceite caractersticas similares sin incluir metales pesados
en su composicin.

CARACTERIZACIN
Las pruebas establecidas para aceites se pueden dividir en dos clases:
La primera de ellas agrupa a todas aquellas que evalan las caractersticas fsicas o qumicas del lubricante tales como
viscosidad, ndice de viscosidad, color, componentes, gravedad especfica,
etc.
La segunda clase de ensayos sirve para evaluar las cualidades del lubricante en operacin, observando y midiendo los
efectos producidos en el motor durante un tiempo programado de prueba.
La caracterizacin consiste en medir las propiedades ms representativas que tienen los aceites lubricantes. Es
importante conocer la naturaleza y extensin del grado de contaminacin o deterioro de dicho lubricante.
La caracterizacin se puede tomar como una medida o patrn de calidad de un aceite lubricante, para determinar la
factibilidad del nuevo uso o para diagnosticar defectos en el rendimiento y funcionamiento del motor de un vehculo.
Los anlisis de caracterizacin implican y ayudan a juzgar la eficiencia del proceso de regeneracin escogido.
Las propiedades susceptibles a ser medidas en un proceso de caracterizacin de un aceite usado estn estipuladas y
regidas por las normas ASTM, las propiedades y las normas que rigen su uso se muestran en la Tabla 3.

La presencia de los diversos metales presentes en el interior del aceite usado es determinada usando absorcin atmica.
La presencia de cenizas es un indicativo de la cantidad de aditivos presentes en el aceite usado, un alto porcentaje de
stas implica una alta concentracin de detergentes .Para lograr un anlisis efectivo de los aceites usados es necesario
tomar una muestra representativa del aceite que se quiere analizar, por esto no se recomienda tomar las muestras del
sistema de drenado del motor. Si es necesario tomar la muestra del drenado esta se debe hacer cuando el aceite est
caliente y tomando la muestra de un punto intermedio en el drenado. Las muestras deben ser consistentes, tanto en el
sitio donde se toman como en el tiempo de vida que llevan en el interior de la maquinaria y se deben tomar cuando el
aceite est a la temperatura de operacin, preferiblemente mediante el uso de una bomba de vaco. El aceite
muestreado se debe mantener aislado del ambiente despus de tomar la muestra para evitar la contaminacin externa,
las tcnicas de anlisis del aceite buscan las partculas presentes en el aceite, si estas contienen agentes externos dicha
muestra no ser representativa. Al momento de tomar la muestra se deben limpiar las boquillas del motor para evitar
que los metales presentes en las boquillas entren en la muestra y es necesario anotar todos los datos pertinentes a
dicha muestra como lo son: la fecha, la maquina de la que se tomo la muestra, tiempo de uso del aceite y el sitio donde
se realizo el muestreo.

RECUPERACIN Y RECICLADO DE ACEITES USADOS


El aceite recuperado se debe emplear para condiciones de servicio menos crticas que aquellas en las que estaba
sometido inicialmente. Los aceites usados que se generan en el mundo son manejadas en tres formas principales:
refinadas (regeneracin) en bases lubricantes para su posterior uso, destiladas a combustible diesel y comerciadas como
combustible sin tratar (fueloil). La combustin de 1 litro de aceite usado produce en promedio emisiones al aire de
800mg de zinc y 30mg de plomo. La combustin de los aceites usados comparados con la refinacin y la destilacin
genera en promedio 150 y 5 veces ms contaminacin respectivamente. Antes de decidir cul mtodo se usara en la
recuperacin de un aceite usado es necesario conocer la composicin qumica de dicho aceite (cuanto menor sea la
calidad del aceite base en el aceite usado mayor ser el precio y dificultad de su tratamiento), ya que el mtodo de
recuperacin a elegir est ntimamente ligado a la composicin qumica de un aceite usado, en algunos casos el factor
decisivo es la disposicin de infraestructuras adecuadas

DESTILACIN
ste proceso es empleado para producir MDO y flux de asfalto, al comienzo del proceso se destila el aceite usado para
remover compuestos voltiles, agua y el destilado final es la separacin de los aceites pesados (destilado) de los
contaminantes (fondos). El proceso de destilacin requiere suministro de materia (NAOH) y energa (electricidad y gas
natural). El producto de la destilacin es un aceite diesel de alta calidad (bajo en cenizas y contenido de azufre) y un
subproducto de flux de asfalto. El volumen de combustible MDO es una fraccin menor del producto total. Por
destilacin los metales pesados y otros contaminantes del aceite usado salen por el flujo de asfalto.

COMBUSTIN
Para el aprovechamiento energtico de los aceites usados se pueden seguir dos caminos diferentes en funcin de las
instalaciones en las que se va a realizar el mismo. El primer camino est destinado como combustible en instalaciones
con alta potencia trmica, altas temperaturas, gran consumo de combustible y alta produccin de gases. El mayor
ejemplo de esto son los hornos de Clinker en las cementeras, estos hornos queman el aceite usado y los contaminantes
de ste especialmente los metales quedan incorporados al cemento, aquellas partculas que no lo hacen son retenidas
por precipitadores electrostticos. El segundo camino es usado en la aplicacin de tratamientos fsico-qumicos ms
complejos con el fin de fabricar un combustible que pueda tener un espectro de utilizacin ms amplio en instalaciones
con menos potencia trmica o en motores de combustin y calderas. Estos tratamientos deben incluir como mnimo la
separacin de elementos voltiles y de metales pesados, as como agua y slidos (normalmente esto hace por
destilacin o por tratamiento con aditivos floculantes). El aceite se constituye en uno de los residuos con mayor
potencial para ser empleado como combustible por su elevada capacidad calorfica. La transformacin del aceite usado
a energtico, requiere la aplicacin de un tratamiento tendiente a adecuar las condiciones del aceite a las caractersticas
propias del proceso de combustin, consistente bsicamente en la aplicacin de dos etapas: adecuacin del aceite
usado mediante procesos de filtracin para retirar partculas gruesas y remocin de partculas finas, mediante procesos
de sedimentacin y centrifugacin. Estas etapas involucran la adicin de desemulsificantes, para el rompimiento de las
emulsiones formadas con el agua. Los aceites usados contienen concentraciones de metales pesados, sulfuros, fsforo y
total de halgenos un poco ms altas que las de los petrleos crudos, por la baja calidad como combustible de los
aceites usados estos se mezclan con otros combustibles antes de su uso, con esto los niveles especficos de
contaminantes se disminuyen a los lmites aceptados. Desde el punto de vista global las emisiones netas por unidad de
combustible quemado son las mismas sin importar el grado de dilucin

REGENERACIN
La regeneracin de aceites usados es la operacin mediante la cual se obtienen de los aceites usados un nuevo aceite
base comercializable. Casi todos los aceites usados son regenerables aunque en la prctica la dificultad y el costo hacen
inviable la regeneracin de aceites usados con alto contenido de aceites vegetales, aceites sintticos, agua y slidos.
Un proceso de regeneracin consta de tres fases: Pretratamiento: esta fase consiste en eliminar una parte importante
de los contaminantes del aceite usado, como son: el agua, los hidrocarburos ligeros, los lodos, las partculas gruesas, etc.
Cada proceso emplea un mtodo determinado o incluso una combinacin de varios. Regeneracin: en esta fase se
eliminan los aditivos, metales pesados y fangos asflticos. ste punto es el paso principal de cada mtodo, cada uno de
ellos obteniendo al final un aceite libre de contaminantes con una fuerte coloracin que lo hace inviable
comercialmente, por esto es necesario incluir una ltima etapa de acabado. Acabado: Dependiendo del objetivo final del
aceite dependern los mtodos usados en esta etapa. Dependiendo del proceso empleado pueden existir o no todas las
fases

Proceso convencional cido-Arcilla


La carga de lubricante usado es sometida a una evaporacin de aquellos productos ligeros como agua e hidrocarburos
del rango de la gasolina. Despus de ste paso previo la carga se trata con cido sulfrico obtenindose un rendimiento
de 85% aproximadamente en relacin con el producto tratado. El resto constituye un desecho aceitoso y cido. El
producto obtenido despus del tratamiento cido es enviado a filtracin con arcilla y cal, para mejorar su color y su
acidez. En ste proceso de filtracin se obtiene un desecho del 3 al 4 por ciento constituido por una mezcla de aceite
cido y arcilla. En la siguiente etapa el aceite se fracciona para separar destilados livianos del tipo gas-oil y as obtener
finalmente la base lubricante. El proceso tiene un rendimiento global de 70% en peso. [5]

Proceso Meinken
La carga de aceite usado es previamente deshidratada para eliminar el agua existente y otros contaminantes de bajo
punto de ebullicin. Posteriormente el aceite se pasa a travs de una unidad de termocraking, la cual permite reducir los
desechos, por el tope de esta unidad se obtiene un destilado que unido al producto de la unidad de vaco, formaran
despus de la redestilacin el spindle ol. El producto de salida de la unidad de termocraking se bombea a la unidad de
tratamiento cido, en la cual se pone en contacto con el cido sulfrico, obtenindose de esta operacin el aceite cido,
resultante del tratamiento y un desecho cido, el cual representa el 10.5% en peso en relacin a la carga. Este aceite
cido se lleva a la unidad de vaco donde se despoja de la fraccin de gas ol y finalmente se trata en la unidad de
filtracin-neutralizacin, donde se obtiene un bsico de alta calidad.
El rendimiento de la planta es del 70% en peso con relacin a la carga sin contar un 12% de gas ol obtenido como
producto secundario, el cual se utiliza como combustible. Este proceso es el ms difundido mundialmente por su
versatilidad y eficiencia. [5]

Proceso selecto propano cido-arcilla


Es una modificacin del proceso cido-arcilla convencional. En ste proceso, se incluyen nuevas unidades con el objeto
de disminuir el consumo de cido sulfrico y por consiguiente la produccin de desechos.
El rendimiento del proceso en relacin con la carga es 79.5% en peso y un 6% de gas ol, y el volumen de residuos se
limita a un 5%.

Proceso selecto propano-hidroterminado


Este proceso tiene como fin producir bases de alta calidad, sin dejas desechos como el proceso selecto propano cidoarcilla. La carga de aceite usado, alimenta a la unidad de pretratamiento, para eliminar agua e hidrocarburos livianos,
esta carga pretratada, se bombea a la unidad de selecto propano, en la cual se preparaba los destilados con propiedades
lubricantes y un residuo de hidrocarburos pesados, que pueden usarse como combustible. Los destilados obtenidos se
bombean a la unidad de hidrotratamiento, en donde son hidrogenados. Las bases hidrogenadas se destilan en tres
cortes, los cuales se filtran y almacenan. Las bases obtenidas del tipo spindle ol, neutral y bright-stock representan un
83.2% en peso con relacin a la carga, se obtiene adems un 6% de gas ol, 1.5% de gas combustible y un 5% de
combustible pesado.

Proceso K.T.I.
ste proceso no deja productos de desecho y consiste en las siguientes etapas: Pretratamiento y destilacin al vaco: el
aceite usado es deshidratado y son eliminados parte de los hidrocarburos livianos, subsiguientemente el aceite se enva
a una torre de destilacin al vaco, donde se extraen los livianos remanentes por la cabeza y contaminantes diversos por
el fondo. Esto ltimo es considerado de suma importancia para minimizar el consumo de hidrgeno en el
hidrotratamiento posterior del aceite, la destilacin al vaco produce bases lubricantes en el rango deseado para su
posterior tratamiento. Un diseo especial de la torre permite la obtencin de altos rendimientos de destilado, con
mnimo de arrastre de compuestos asflticos en los cortes, con el objeto de evitar el envenenamiento prematuro y
excesiva deposicin de cocke en el catalizador de hidrogenacin. Los productos livianos separados pueden ser usados
como combustibles. El fondo contiene metales, productos de polimerizacin y materiales asflticos, que se pueden
mezclar con residuos de refinera para la manufactura de asfalto para pavimento. Hidroterminado: estabiliza el color y
olor en los aceites, produce bases lubricantes con las especificaciones deseadas.

Proceso Berk
ste proceso incorpora un primer paso de deshidratacin para eliminar agua e hidrocarburos livianos, seguido por una
precipitacin de lodos que se consigue con el uso del solvente 2- propanol-metilcetona-1-butanol con una relacin de
aceite de 3:1. ste paso provee una recuperacin promedio de la base 95% en peso con una reduccin de cenizas del
75%. Posteriormente el aceite extrado con solvente se pone en contacto con arcilla para mejorar el color y el olor.
Finalmente se realiza el hidrotratamiento que es el paso ms complejo y ms costoso con la ventaja de generar un
mnimo de subproductos.

Proceso PROP
El aceite usado se pone en contacto con una solucin de fosfato diamonico, los metales (excepto el zinc ditiofosfato)
reaccionan con el fosfato para producir fosfatos insolubles en agua y en aceite. El aceite sale de ste proceso convertido
en una emulsin que contiene aproximadamente el 1% de los slidos, esta emulsin se trata mediante un tratamiento
trmico que produce la degradacin de una cantidad apreciable de ste compuesto de fsforo y a la vez produce la
aglomeracin de los slidos dispersos, los cuales se separan posteriormente por filtracin. El aceite desmetalizado y
deshidratado se mezcla con hidrgeno en caliente utilizando nquelmolibdeno, ste tratamiento remueve compuestos
de azufre, nitrgeno y cloro. El aceite se hace circular a travs de un lecho de arcilla, la arcilla tiene como fin la
descomposicin de los cidos sulfnicos y mejorar el color y el olor del aceite obtenido. Finalmente se lleva a cabo un
proceso de limpieza para remover la fraccin de combustibles restantes, esta operacin permite controlar el punto de
encendido del aceite purificado. Esta es una de las tecnologas usadas en la regeneracin de lubricantes que no produce
contaminacin (ya que no usa cidos o solventes en el tratamiento), no requiere destilacin al vaco, no cambia la

estructura de los hidrocarburos que constituyen el aceite y los contaminantes se retiran de forma tal que no contaminan
el ambiente.

Extraccin por solvente


Esta tcnica es uno de los procesos ms econmicos y ms eficientes en la recuperacin de aceites usados. ste proceso
reemplaza el proceso de cido-arcilla produciendo un lodo orgnico til en lugar de un lodo toxico. El proceso consiste
en mezclar el aceite usado y el solvente en proporciones adecuadas para asegurar una completa miscibilidad de la base
lubricante en el solvente. El solvente debe retener los aditivos y las impurezas orgnicas que normalmente se
encuentran en los aceites usados, estas impurezas floculan y sedimentan por accin de la gravedad. Al final se recupera
el solvente por destilacin para propsitos de reciclaje. ste proceso es capaz de remover entre 10-14% del aceite usado
como contaminante, lo cual corresponde a la cantidad de aditivos e impurezas que normalmente se encuentran en el
aceite usado. La etapa ms crtica en el diseo de ste proceso es desarrollar el tipo apropiado de solvente, los
parmetros de extraccin y la relacin de solvente: aceite. El sistema debe tener la capacidad de separar el mximo
posible de lodos del aceite usado y al mismo tiempo perder la mnima cantidad de base lubricante en los lodos.
El aceite usado se guarda en un tanque con fondo cnico para permitir la sedimentacin de partculas grandes, se deja
en el tanque por 3 das para homogenizarlo. Una mezcla de aceite usado y solvente (se recomienda usar: 2-propanol,
MEK o 1-butanol) se agita a 275rpm durante 15 minutos, estas condiciones aseguran un mezclado adecuado. La mezcla
se deja sedimentar por 24 horas, despus de esto se lavan los lodos usando 2-propanol y n-hexano, ste proceso de
lavado remueve un 95% del aceite intersticial presente en los lodos. Siguiendo el proceso de lavado los lodos se llevan al
horno por 5 minutos a 100 C para evaporar el exceso de solventes. Las perdidas del aceite se calculan como el peso de
los lodos hmedos antes de lavarlos menos el peso de los lodos secos sobre el peso del aceite adicionado en la mezcla.

DESTRUCCIN TRMICA
Esta solucin se usa cuando no es posible ni la regeneracin, ni la combustin de los aceites usados, debido a la
presencia de contaminantes txicos en el aceite usado. La estabilidad de estos compuestos y la dificultad de su
eliminacin hacen inviable otros procedimientos. La presencia de PCBs en el aceite en concentraciones superiores a
50ppm se debe eliminar por ste mtodo. [4, 8]

TRANSFORMACIN DE ACEITE USADO


La transformacin del aceite usado a energtico, requiere la aplicacin de un tratamiento tendiente a adecuar las
condiciones del aceite a las caractersticas propias del proceso de combustin, consistente bsicamente en la aplicacin
de las siguientes etapas:
a) extraccin de partculas gruesas mediante filtracin
b) remocin de partculas finas, mediante procesos de sedimentacin y centrifugacin.
Estas etapas involucran la adicin de desemulsificantes, para el rompimiento de las emulsiones formadas con el agua.
Una vez recuperadas las caractersticas del aceite, con el fin de lograr un combustible limpio de contaminantes, puede
utilizarse como energtico en mezclas simples, de acuerdo con proporciones establecidas.

Luego de realizada la operacin de separacin, se origina un desecho o lodo con alto contenido de metales pesados, el
cual debe ser dispuesto de forma tal que asegure de cualquier manera que estos metales no sern absorbidos por los
seres vivos.
En general se emplea alguno de los siguientes destinos para los lodos generados: Incineracin, encapsulamiento en
Clinker, vitrificacin o ceramizado y relleno en las vas durante la elaboracin de capa asfltica.
El aceite recuperado se debe emplear para condiciones de servicio menos crticas que aquellas en las que estaba
sometido inicialmente. Los aceites usados que se generan en el mundo son manejadas en las siguientes formas
principales:

-PROCESO SENER INTERLINE DE REGENERACIN DE ACEITES USADOS


La produccin de bases lubricantes a partir de aceites usados (regeneracin) requiere separar del residuo original todos
aquellos contaminantes (agua, asfaltos, aditivos, metales) que se han ido acumulando en el aceite durante su utilizacin.
El proceso SENER- INTERLINE se basa en la tecnologa de extraccin con propano lquido patentada por la compaa
norteamericana, que permite conseguir rendimientos de regeneracin muy altos, con inversiones moderadas, lo que
hace viables instalaciones de regeneracin de baja capacidad (25 - 30.000 t/a). Ello supone una notable ventaja
competitiva, desde el punto de vista de organizacin de la logstica y la gestin de los residuos.
A lo largo de tres aos de trabajo conjunto entre SENER e INTERLINE, se ha logrado completar y mejorar la tecnologa,
llegando a la configuracin actual del proceso, que presenta las siguientes innovaciones:
- Una etapa de pretratamiento qumico en continuo del aceite usado
- Nuevo diseo de la etapa de extraccin del aceite usado, especialmente de la mezcla de propano y aceite, que mejora
el contacto inicial entre las fases, y aumenta el rendimiento de la extraccin.
- Nuevos diseos de las etapas de destilacin del aceite extrado, que disminuyen el riesgo de ensuciamientos.
Las mejoras introducidas en el proceso han permitido obtener un producto de calidad, lo que ha hecho posible
prescindir en la prctica de la etapa final de terminacin del producto (por tierras adsorbentes o por hidrogenacin),
habitual en otros procesos de regeneracin
La siguiente figura muestra un esquema del proceso de tratamiento completo, cuyas caractersticas ms destacadas son:

- El pretratamiento qumico tiene por objeto dejar el aceite usado en condiciones de ser extrado eficientemente por el
propano.
Es un tratamiento a temperaturas moderadas, con productos qumicos y catalizadores, realizado de forma continua y
permite eliminar ms eficientemente los aditivos metlicos de los aceites en la etapa de extraccin.
- La extraccin con propano, realizada a temperaturas prximas a la ambiente, permite separar los aditivos, el agua y los
asfaltos sin que se produzca descomposicin trmica, evitando as los problemas de craqueo, olores y ensuciamientos
en los equipos.
- La seccin de destilacin del aceite extrado permite, obtener aceites base con caractersticas adecuadas de color, olor,
acidez, estabilidad, asfltenos, etc, sin necesidad de tratamiento final por tierras o por hidrogenacin.

ALTERNATIVAS DE RECUPERACIN DE ACEITE DE


YACIMIENTOS DE HIDROCARBUROS.
Recuperacin natural
El comportamiento de los yacimientos durante su explotacin est influenciada por las caractersticas productivas de la
roca, la presencia de flujo multifsico a travs del medio poroso, as como el esquema de desarrollo implantado. La
explotacin convencional, incluye la recuperacin natural primaria, que puede ocurrir con flujo natural o bien con
sistemas artificiales de produccin; y la secundaria, que se aplica para mantener la presin del yacimiento o desplazar
los fluidos del yacimiento. Mientras que para la Recuperacin Mejorada contempla mtodos trmicos qumicos y la
inyeccin de gases. En este trabajo se presenta un anlisis de inyeccin de gas amargo como alternativa de explotacin
bajo un concepto de recuperacin secundaria de hidrocarburos para el campo. Debido a que el petrleo es un recurso
no renovable, los pozos que se encuentran produciendo van declinando su produccin por la prdida de presin natural
del yacimiento. Por lo que se hace necesario instalar la infraestructura adecuada para la recuperacin del petrleo, que
en la mayora de los yacimientos representa de un 60 a 70% por recuperar, por lo cual, es conveniente un sistema
artificial.

Recuperacin primaria
La produccin primaria se define como la recuperacin de hidrocarburo asociada a mecanismos naturales de empuje en
un yacimiento, como expansin de la roca y el fluido, gas disuelto, acufero activo, casquete de gas o bien drene
gravitacional, en yacimientos naturalmente fracturados, adicionalmente se tiene un mecanismo adicional denominado
exudacin, que consiste bsicamente en la accin combinada de fuerzas capilares y gravitacionales, las cuales originan la
expulsin de los hidrocarburos de la matriz a la fractura. Durante esta etapa el flujo de fluidos dentro del yacimiento,
ocurre por energa propia de l. En ocasiones las presiones de fondo de los pozos no son suficientes para llevar los
fluidos hasta la superficie, por lo que es necesario disear e instalar un sistema artificial de produccin que permita
recuperar estos hidrocarburos, antes de considerar cualquier proceso de mayor costo y de tecnologa sofisticada.
Durante la vida productiva de los yacimientos, la presin tiende a disminuir debido a la explotacin del campo, a tal
grado que los pozos productores dejan de fluir de forma natural, en variadas ocasiones estas disminuciones de presin
pueden ser originadas por daos en los pozos, ocasionados principalmente por la misma operacin, generalmente este
dao es removido mediante limpieza y estimulaciones. Cuando no se tiene dao en la formacin y el flujo de fluidos no
es capaz de llegar a las instalaciones superficiales, es necesario implantar un sistema artificial de produccin, acorde a
las caractersticas del campo. Es necesario efectuar un estudio en el que involucre los diferentes sistemas artificiales,
como son: bombeo mecnico, neumtico y electrocentrfugo, los cuales permiten ayudar a vencer las caidas de presin
y mantener el pozo fluyendo para as mantener la plataforma de produccin comprometida. Si an as, ya con un
sistema de produccin implantado, existe una baja aportacin de hidrocarburos del yacimiento al pozo, debe analizarse
la posibilidad de aplicar un proceso de mantenimiento de presin , bien , de desplazamiento. Cuando un pozo llega al
fin de su vida de flujo natural, surge la pregunta de qu mtodo debe utilizarse para mantenerlo en produccin?. Para
el caso de este proyecto se considera la solucin de suministrar energa en la forma de gas para ayudar a elevar los
lquidos de la formacin por la tubera de produccin. En este trabajo se plantea utilizar el bombeo neumtico de flujo
continuo. El gas inyectado origina que la presin que ejerce la carga del fluido sobre la formacin disminuya debido a la
reduccin de la densidad de dicho fluido y por otro lado la expansin del gas inyectado con el consecuente
desplazamiento del fluido.

BOMBEO ELECTROCENTRFUGO
A manera de informacin y por considerarse como otro sistema de recuperacin de hidrocarburos importante se
explicar lo que es el Bombeo Electrocentrfugo.
El bombeo electrocentrfugo sumergido ha probado ser un sistema artificial de produccin eficiente y econmico. En la
actualidad ha cobrado mayor importancia debido a la variedad de casos industriales en los que es ampliamente
aceptado. En la industria petrolera, comparativamente con otros sistemas artificiales de produccin tiene ventajas y
desventajas, debido a que por diversas razones no siempre puede resultar el mejor. Es decir un pozo candidato a
producir artificialmente con bombeo electrocentrfugo sumergido, debe reunir caractersticas que no afecten su
funcionamiento como las altas relaciones gas aceite, las altas temperaturas, la presencia de arena en los fluidos
producidos y medio ambiente de operacin agresivo, que son factores con influencias indeseables sobre la eficiencia del
aparejo. Entre las caractersticas nicas del sistema estn su capacidad de producir volmenes considerables de fluido
desde grandes profundidades, bajo una amplia variedad de condiciones del pozo y particularmente se distingue por que,
su unidad de impulso o motor est directamente acoplada con la bomba en el fondo del pozo.
El aparejo de bombeo elctrico trabaja sobre un amplio rango de profundidades y gastos. Su aplicacin es
particularmente exitosa cuando las condiciones son propicias para producir altos volmenes de lquidos con bajas
relaciones gas-aceite. El sistema opera sin empacador. Sumergido en el fluido del pozo y suspendido en el extremo
inferior de la tubera de produccin, generalmente por arriba de la zona de disparos. Anteriormente, para el diseo del
aparejo de bombeo elctrico se consideraba como nico requisito, que la bomba deba colocarse por abajo del nivel
dinmico del fluido en el pozo, de tal manera que estuviera garantizada la alimentacin continua de lquidos en la
succin de la bomba, previendo posibles variaciones en las condiciones del pozo. Adems, se supona la existencia del
flujo de una sola fase lquida en la tubera de produccin, determinando las prdidas de presin por la friccin. Estas
suposiciones, an hoy son vlidas para pozos productores de agua o para aquellos con altas relaciones agua-aceite y
volmenes despreciables de gas. Ms adelante, el procedimiento de diseo evolucion con la operacin de mtodos
para determinar cadas de presin en tuberas verticales con flujo multifsico; entonces, tambin se utilizaron
correlaciones para el clculo de propiedades PVT de los fluidos. Lo anterior permiti efectuar la seleccin del equipo de
bombeo con mejor aproximacin, para pozos en los que existe una cantidad importante de gas que se produce con los
lquidos. En estos casos se tomaron en cuenta los efectos del gas que se libera en la tubera de produccin conforme se
reduce la presin, durante el viaje ascendente de los hidrocarburos hacia la superficie, de manera que, determinar la
variacin de la densidad de la mezcla a presiones inferiores a la de burbujeo, condujo a diseos en los que las
dimensiones del motor y de la bomba fueron hasta
50% menores, respecto a las obtenidas con las suposiciones mencionadas anteriormente. En la actualidad el diseo a
mejorado, incorporando en los clculos la consideracin de que el volumen y propiedades fsicas de la mezcla, varan
constantemente en el interior de la bomba; lo cual se traduce en reducciones importantes de su capacidad volumetrica,
desde la presin de succin hasta la de descarga. Consecuentemente las dimensiones del motor y de la bomba son an
menores, para lograr una operacin ms eficiente del sistema, para obtener en la superficie el gasto de lquidos
deseado, manteniendo la presin necesaria en la cabeza del pozo.

DESCRIPCIN DEL EQUIPO DE BOMBEO ELECTROCENTRFUGO SUMERGIDO


Una unidad tpica de bombeo electrocentrfugo sumergido est constituida en el fondo del pozo por los componentes:
motor elctrico, protector, seccin de entrada, bomba electrocentrfuga y cable conductor. Las partes superficiales son:
cabezal, cable superficial. Tablero de control, transformador.
Se incluyen todos los accesorios necesarios para asegurar una buena operacin, como son: separador de gas, flejes para
cable, extensin de la mufa, vlvula de drene. Vlvula de contrapresin, centradores, sensor de presin y temperatura

de fondo, dispositivos electrnicos para control del motor, caja de unin, y controlador de velocidad variable. La
integracin de los componentes es indispensables, ya que cada uno ejecuta una funcin esencial en el sistema para
obtener las condiciones de operacin deseadas que permitan impulsar a la superficie el gasto requerido.
figura 1. Distribucin de los componentes del aparejo en la forma tradicional como quedan
colocados en el pozo.

COMPONENTES SUBSUPERFICIALES
MOTOR ELCTRICO
El motor elctrico colocado en la parte inferior de aparejo, recibe la energa desde una fuente superficial, a travs de un
cable; su diseo compacto es especial, ya que permite introducirlo en la tubera de revestimiento existente en el pozo y
satisfacer requerimientos de potencial grandes, tambin soporta una alta torsin momentnea durante el arranque
hasta que alcanza la velocidad de operacin, que es aproximadamente constante para una misma frecuencia, por

ejemplo: 3500 revoluciones por minuto (rpm) a 60 ciclos por segundo (Hz). Normalmente, consiste de una carcasa de
acero al bajo carbn, con lminas de acero y bronce fijas en su interior alineadas con las secciones del rotor y
del cojinete respectivamente. En la figura 2 se muestra el corte transversal de un motor, como los utilizados
en aplicaciones de bombeo elctrico Son bipolares, trifsicos, del tipo jaula de ardilla y de
induccin: los rotores construidos con longitudes de 12 a 18 pg. estn montados sobre la
flecha y los estatores sobre la carcasa: el cojinete de empuje soporta la carga de los rotores.
El interior del motor se llena con aceite mineral caracterizado por su alta refinacin,
resistencia dielctrica, buena conductividad trmica y capacidad para lubricar a los cojinetes.
Dicho aceite, permite que el calor generado en el motor, sea transferido a la carcasa y de sta
a los fluidos de pozo que pasan por la parte externa de la misma; razn por la que el aparejo
no debe quedar abajo del intervalo disparado.Pruebas de laboratorio indican que la velocidad
del fluido que circula por el exterior del motor, debe ser de 1 pie/seg para lograr un
enfriamiento adecuado. Los requerimientos de amperaje pueden variar desde 12 hasta 130
amperes (amps) y se logra mayor potencia, aumentando la longitud de la seccin del motor:
cuando stees sencillo, puede tener aproximadamente 30 pies de largo y
Fig.2 desarrollar de 200 a 250 caballos de fuerza (hp), mientras que otros integrados en( tandem
)alcanzan hasta 100 pies de largo y desarrollan 1000 (hp).
La profundidad de colocacin del aparejo es un factor determinante en la seleccin del voltaje del motor debido a las
prdidas de voltaje en el cable. Cuando la prdida de voltaje es demasiado grande, se requiere un motor de ms alto
voltaje y menor amperaje. En pozos muy profundos, la economa es un factor importante: con un motor de ms alto
voltaje es posible usar un cable ms pequeo y ms barato. Sin embargo, puede requerirse un tablero de control de ms
alto voltaje y ms caro.

PROTECTOR
Este componente tambin llamado seccin sellante ver fig. 3, se localiza entre el motor y la
bomba: est diseado principalmente para igualar la presin del fluido del motor y la presin
externa del fluido del pozo a la profundidad de colocacin del aparejo. Adicionalmente tiene las
siguientes cuatro funciones bsicas:
1. Conecta la carcasa de la bomba con la del motor y une rgidamente la flecha impulsora del
motor con la flecha de la bomba.
2. Aloja un cojinete que absorbe el empuje axial desarrollado por la bomba.
3. Evita la contaminacin del aceite lubricante del motor con el fluido del pozo.
4. Provee un receptculo para compensar la expansin y contraccin del aceite lubricante del
motor, debidas al calentamiento o enfriamiento de ste, cuando la unidad est trabajando o
cuando est sin operar. Esta funcin equivale a igualar la presin interna en el motor con la
presin externa en el pozo.
Existen dos tipos de protectores: el convencional y el de tres cmaras aislantes. El diseo mecnico y principio de
operacin de los protectores difiere de un fabricante a otro. La diferencia principal est en la forma como el aceite
lubricante del motor es aislado del fluido del pozo. El protector convencional, protege contra la entrada de fluido
alrededor de la flecha. El contacto directo entre el fluido del pozo y del motor ha sido considerado el nico medio de

igualar presiones en el sistema de sellado. Se ha fig.3 determinado que el mejoramiento real del
funcionamiento del motor sumergible puede lograrse si el aceite del motor se asla completamente
de los fluidos del pozo evitando cualquier contaminacin. Este enfoque llev al desarrollo de
la seccin sellante tipo D en el cual se asla el aceite del motor del fluido del pozo por
medio de un lquido inerte bloqueante.
El protector de tres cmaras,. Constituye realmente tres sistemas de sellos en uno. Cada cmara
consiste de un sello mecnico y de un recipiente de expansin-contraccin. Aunque dos de los tres
sellos mecnicos fallen por alguna razn, el motor sumergible queda protegido. Este tipo de
seccin sellante proporciona la mejor proteccin disponible contra el cido sulfhdrico u otros
fluidos contaminantes del pozo. Las caractersticas y beneficios de este tipo de protector son:
Tres sellos mecnicos ampliamente espaciados. Una distribucin amplia de los sellos que permite
una mejor disipacin de calor. Cada sello mecnico protege su propio recipiente, creando tres
secciones sellantes en una unidad. Un tubo permite que haya flujo de aceite lubricante entre los
tres recipientes. La barrera elstica en la cmara superior permite la contraccin-expansin del
aceite del motor cuando la temperatura cambia desde la superficie hasta el fondo y a la de
operacin. La barrera elstica es resistente al ataque qumico y la penetracin del gas, por lo que el
aceite del motor se protege efectivamente contra contaminantes. Cada recipiente es lo
suficientemente grande para absorber la expansin-contraccin volumtrica de los motores ms grandes existentes en
el mercado.

SEPARADOR DE GAS:
El separador de gas fig.4 es un componente opcional del aparejo construido integralmente con la bomba, normalmente
se coloca entre sta y el protector. Sirve como succin o entrada de fluidos a la bomba y desva el gas libre de la succin
hacia el espacio anular. El uso del separador de gas permite una operacin de bombeo ms eficiente en pozos
gasificados, ya que reduce los efectos de disminucin de capacidad de carga en las curvas de comportamiento, evita la
cavitacin a altos gastos, y evita las fluctuaciones cclicas de carga en el motor producidas por la severa interferencia de
gas. Existen dos tipos de separadores: Convencional, y Centrfugo., donde su operacin consiste en invertir el sentido del
flujo del lquido, lo que permite que el gas libre contine su trayectoria ascendente hacia el espacio anular. Su aplicacin
es recomendable en pozos donde a la profundidad de colocacin del aparejo, las cantidades de gas libre no son muy
grandes.
El separador centrfugo, que trabaja en la siguiente forma: en sus orificios de entrada, recibe la mezcla de lquido y gas
libre que pasa a travs de una etapa de succin neta positiva, la cual imprime fuerza centrfuga a los fluidos; por
diferencia de densidades el lquido va hacia las paredes internas del separador y el gas permanece en el centro. Una
aletas guas convierten la direccin tangencial del flujo, en direccin axial; entonces el lquido y gas se mueven hacia
arriba, pasan a travs de un difusor que conduce a los lquidos a la succin de la bomba y desva al gas hacia los orificios
de ventilacin, donde el gas libre va al espacio anular por fuera de la turbina de produccin.
Es necesario mencionar que la total eliminacin del gas libre, no es necesariamente la mejor forma de bombear el pozo.
Por una parte, el volumen de fluidos que entra a la bomba es menor, pero la presin que la bomba debe entregar en la
descarga se incrementa, debido a la menor relacin gas-aceite de la columna hidrulica en la tubera de produccin.
Entre los efectos que causa la presencia de gas libre en el interior de la bomba estn: el comportamiento de la bomba se
aparta del sealado en sus curvas caractersticas, reduccin de su eficiencia, fluctuacin de carga en el motor, posible
efecto de cavitacin y otros consecuentes.

Bomba Centrfuga Sumergible


Su funcin bsica es imprimir a los fluidos del pozo, el incremento de presin necesario para hacer llegar a la superficie,
el gasto requerido con presin suficiente en la cabeza del pozo.
Las bombas centrfugas son de mltiples etapas fig. 5, y cada etapa consiste de un impulsor giratorio y un difusor
estacionario. El tamao de etapa que se use determina el volumen de fluido que va a producirse, la carga o presin que
la bomba genera depende, del nmero de etapas y de este nmero depende la potencia requerida. En una bomba de
impulsores flotantes, stos se mueven axialmente a lo largo de la flecha y pueden descansar en empuje ascendente o
descendente en cojinetes, cuando estn en operacin. Estos empujes a su vez, los absorbe un cojinete en la seccin
sellante. En la bomba de impulsores fijos, estos no pueden moverse y el empuje desarrollado por los impulsores los
amortigua un cojinete en la seccin sellante.
Los empujes desarrollados por los impulsores dependen de su diseo hidrulico y mecnico, adems del gasto de
operacin de la bomba. Una bomba operando un gasto superior al de su diseo produce empuje
ascendente excesivo y por el contrario operando a un gasto inferior produce empuje descendente.
A fin de evitar dichos empujes la bomba debe de operar dentro de un rango de capacidad
recomendado, el cual se indica en las curvas de comportamiento de las bombas y que
generalmente es de 75 % al 95% del gasto de mayor eficiencia de la bomba. Un impulsor operando
a una velocidad dada, genera la misma cantidad de carga independientemente de la densidad
relativa del fluido que se bombea, ya que la carga se expresa en trminos de altura de columna
hidrulica de fluido. De esta caracterstica se desprende el siguiente concepto: La presin
desarrollada por una bomba centrfuga sumergible, depende de la velocidad perifrica del
impulsor y es independiente del peso del lquido bombeado. La presin desarrollada convertida a
longitud de columna hidrulica que levanta la bomba, es la misma cuando la bomba maneje agua
de densidad relativa 1.0, aceite de densidad relativa 0.85, salmuera de densidad relativa 1.35, o
cualquier otro fluido de diferente densidad relativa. En estos casos la lectura de la presin en la
descarga de la bomba es diferente, nicamente permanecen fijos el dimetro y la velocidad del
impulsor. Una interpretacin diferente del concepto anterior, es que cada etapa de la bomba imprime a los fluidos un
incremento de presin exactamente igual. En esta forma, si la primera etapa eleva la presin en 0.5 (Kg/cm2) y la bomba
tiene 20 etapas, el incremento total de presin que se obtiene es de 10 (Kg/cm2).

Caractersticas de la bomba:
Para establecer las posibilidades de aplicacin de una bomba ya construida, por lo que se refiere al gasto que puede
manejar, ver tabla 1, es necesario determinar mediante pruebas prcticas, sus curvas caractersticas o de
comportamiento; las cuales indican para diversos gastos, los valores de eficiencia y longitud de columna hidrulica que
es capaz de desarrollar la bomba; as como, la potencia al freno en cada caso. Las pruebas prcticas de la bomba se
realizan utilizando agua dulce de densidad relativa 1.0 y viscosidad 1-0 cp. Hacindola trabajar a velocidad constante y
estrangulando la descarga. Durante la prueba se miden en varios puntos: el gasto, el incremento de presin a travs de
la bomba y la potencia al freno. El incremento de presin se convierte a carga de columna hidrulica y se calcula la
eficiencia total de la bomba. Con base en esos datos se dibujan las curvas de carga, potencia al freno y eficiencia en
funcin del gasto manejado.

Tabla 1

1. El gasto se mide por medio de recipientes aforados u orificios calibrados


2. La altura total de elevacin o carga hidrulica, se determina fijando la altura de succin por medio de un vacumetro
y la altura de descarga por medio de un manmetro.
3. La potencia se determina por medio de un dinammetro o por la potencia que alcance el motor elctrico de
acondicionamiento, tomando en consideracin su rendimiento.
4. El nmero de revoluciones por minuto se obtiene por medio de un tacmetro o por medio de un contador de
revoluciones.
5. La eficiencia se obtiene al despejarla de la frmula de la potencia.
Siguiendo las consideraciones anteriores y mediante pruebas sucesivas, se van construyendo las curvas caractersticas
de la bomba. Cada curva representa el comportamiento de la bomba a una velocidad particular para alturas de
elevacin variables, lo que en la prctica se consigue generalmente de la siguiente manera: se cierra la vlvula de
descarga y se hace funcionar la bomba a su nmero normal de revoluciones por minuto, por ejemplo a 3500 rpm, en
este caso el gasto es cero y en la bomba se establece una presin que alcanza aproximadamente unos 5300 pies, para lo
cual, se requiere una potencia de 40 Hp, todo lo anterior para 100 etapas. Se abre progresivamente la vlvula de
descarga y empieza el flujo: la curva de capacidad de carga, baja progresivamente, las curvas de potencia y eficiencia van
aumentando a medida que aumenta el gasto. Continuando con la apertura de la vlvula, se disminuye el valor de la
carga y aumentan los valores del gasto, la eficiencia y la potencia. El valor mximo de eficiencia corresponde a los
valores de gasto y carga para los cuales se construy la bomba. Sin embargo, las bombas en realidad se utilizan para
bombear lquidos de diferentes densidades y viscosidades, operando a otras velocidades tambin constantes. En estos
casos es necesario tomar en cuenta el efecto de algunos parmetros a fin de predecir el comportamiento de la bomba
bajo condiciones reales de operacin:

EFECTO DEL CAMBIO DE VELOCIDAD:


El gasto varia en proporcin directa a los cambios de velocidad de la bomba. La carga producida es proporcional al
cuadrado de la velocidad y la potencia es proporcional al cubo de la velocidad. La eficiencia de la bomba permanece

EFECTO DE LA DENSIDAD RELATIVA:


La carga producida por un impulsor no depende de la densidad relativa. Entonces la curva de capacidad de carga no
depende de la densidad relativa, la potencia varia directamente con la densidad relativa y la eficiencia de la bomba
permanece constante independientemente de la densidad del lquido.

EFECTOS DE CAMBIO DEL DIMETRO DE IMPULSOR:


La capacidad de carga varia directamente con el dimetro de los impulsores y la potencia varia directamente con el cubo
del dimetro. La eficiencia de la bomba no cambia. Las grficas de curvas de comportamiento para cada bomba, las
publica el fabricante adems de las curvas de eficiencia carga y potencia vs gasto, incluye informacin respecto al
dimetro de tubera de revestimiento en que puede introducirse la bomba, tipo y nmero de serie de la misma, ciclaje
de la corriente para alimentar al motor, velocidad de la flecha del motor y el nmero de etapas considerado en la
elaboracin. En cuanto a la forma de utilizar las grficas de curvas caractersticas, se tiene que de acuerdo al ciclaje (Hz)
de la corriente disponible, se selecciona un grupo de grficas, verificando que su nmero de serie o dimetro externo,
sea tal que puedan introducirse en la tubera de revestimiento existente en el pozo; de este grupo se selecciona una que
maneje con mayor eficiencia el gasto deseado las condiciones de profundidad de colocacin de la bomba. Una vez
seleccionada la grfica, a partir de dicho gasto, se traza una lnea vertical, hasta intersectar con las curvas de potencia,
eficiencia y capacidad de carga, de tal forma que se hagan las lecturas en las escalas correspondientes.

FENMENO DE CAVITACIN:
Si la presin absoluta del lquido en cualquier parte dentro de la bomba cae debajo de la presin de saturacin
correspondiente a la temperatura de operacin, entonces se forman pequeas burbujas de vapor. Estas burbujas son
arrastradas por el lquido fluyendo, hacia regiones de ms altas presiones donde se condensan o colapsan. La
condensacin de las burbujas produce un tremendo incremento en la presin lo que resulta similar a un golpe de
martillo o choque. Este fenmeno se conoce como Cavitacin. Dependiendo de la magnitud de la cavitacin, sta puede
resultar en una destruccin mecnica debida a la erosin, corrosin y a la intensa vibracin. La cavitacin tambin tiene
un efecto significativo en el comportamiento de la bomba. Su capacidad y eficiencia se reducen.

CABLE CONDUCTOR ELCTRICO


La energa elctrica necesaria para impulsar el motor, se lleva desde la superficie por medio de un cable conductor, el
cual debe elegirse de manera que satisfaga los requisitos de voltaje y amperaje para el motor en el fondo del pozo, y que
rena las propiedades de aislamiento que impone el tipo de fluidos producidos. Existe en el mercado un rango de
tamaos de cable, de configuracin plana y redonda, ver fig 6, con conductores de cobre o aluminio, de tamaos 2 al 6.
El tamao queda determinado por el amperaje y voltaje del motor as como por el espacio disponible entre las tuberas
de produccin y revestimiento. Considerando la longitud de un conductor para la aplicacin de un voltaje dado, los volts
por pie disminuyen conforme el alambre es ms largo, como consecuencia la velocidad del electrn disminuye lo que
resulta en una reduccin de corriente, en otras palabras, la resistencia es directamente proporcional a la longitud del
conductor.
Cuando la seccin transversal o dimetro de un alambre es mayor, tiene un efecto contrario sobre la resistencia ya que
el nmero de electrones libres por unidad de longitud se incrementa con el rea. Bajo esta condicin
la corriente se incrementar para una fuerza electromotriz (fem) dada ya que se mueven ms
electrones por unidad de tiempo, en otras palabras La resistencia es inversamente proporcional al
rea de la seccin transversal del conductor. Cuando se usan cables en sistemas de alto voltaje, cada
uno de los conductores est rodeado por un considerable espesor de material aislante y algunas
veces con una cubierta de plomo. Aunque la corriente normal fluye a lo largo del conductor, existe
una pequea corriente que pasa a travs del aislamiento (fuga de corriente) de un conductor a otro.
Esta fuga se considera despreciable.
El aislamiento de los cables debe resistir las temperaturas y presiones de operacin en el pozo. Sin
embargo, para los cables utilizados tambin existen limitaciones debidas a materiales utilizados en su

construccin. Los cables estndar tienen en promedio 10 aos de vida a una temperatura mxima de 167 F y se reduce
a la mitad por cada 15 F de exceso por arriba del mximo. El medio ambiente bajo el que opera el cable tambin afecta
directamente su vida. Sin embargo hay cables que resisten temperaturas del orden de 350 F. La instalacin del cable se
realiza fijndolo en la parte externa de la tubera de produccin con flejes, colocando de 3 a 4 por cada lijada; en la
seccin correspondiente a los componentes del aparejo, es recomendable colocar flejes cada metro, debido a que esta
seccin es de mayor dimetro y puede daarse durante las operaciones de introduccin al pozo, por lo que
comnmente se instalan protecciones adicionales llamadas guarda cable. A lo largo de esta seccin la configuracin del
cable es plana y se le llama extensin de la mufa, la cual constituye el contacto con el motor.
La unin de la extensin de la mufa y el cable conductor se denomina empate; su elaboracin se realiza cuidadosamente
en la localizacin del pozo ya que constituye una de las partes dbiles de la instalacin. Un empate tambin puede ser
necesario en cualquier punto a lo largo del cable, donde se detecte una falla del mismo o donde la longitud del cable sea
insuficiente para llegar a la superficie.

COMPONENTES SUPERFICIALES
BOLA COLGADORA
Este dispositivo se coloca en un nido sobre el rbol de vlvulas. Su funcin es sostener la tubera de produccin, permitir
su paso y el de los tres conductores del cable, proporcionando el sello necesario en el espacio anular entre tubera de
produccin y de revestimiento para evitar fuga de fluidos a la superficie. Est construida de acero, cubierta de neopreno.
En el caso de instalaciones marinas el paso de los conductores del cable, lo tiene integrado y su contacto es como el de
la mufa.

CAJA DE VIENTO
Se instala por razones de seguridad entre el cabezal del pozo y el tablero de control, debido a que el gas puede viajar a lo
largo del cable superficial y alcanzar la instalacin elctrica en el tablero. En la caja de viento o de unin, los conductores
del cable quedan expuestos a la atmsfera evitando esa posibilidad.

TABLERO DE CONTROL
Es el componente desde el que se gobierna la operacin del aparejo de produccin en el fondo del pozo. Dependiendo
de la calidad de control que se desea tener, se seleccionan los dispositivos que sean necesarios para integrarlos al
tablero. Este puede ser sumamente sencillo y contener nicamente un botn de arranque y un fusible de proteccin por
sobre carga; o bien puede contener fusibles de desconexin por sobrecarga y baja carga, mecanismos de relojera para
restablecimiento automtico y operacin intermitente, protectores de represionamiento de lneas, luces indicadores de
la causa de paro, ampermetro, y otros dispositivos para control remoto, los tipos de tablero existentes son
electromecnicos o bien totalmente transistorizados y compactos.

TRANSFORMADOR
Este componente se utiliza para elevar el voltaje de la lnea al voltaje requerido en la superficie para alimentar al motor
en el fondo del pozo; algunos estn equipados con interruptores taps, que les dan mayor flexibilidad de operacin. Se
puede utilizar un solo transformador trifsico o un conjunto de tres transformadores monofsicos.

ACCESORIOS
Con el propsito de asegurar una mejor operacin del equipo es necesario contar con algunos accesorios.

Vlvula de contra presin


Se coloca de una a tres lingadas de tubera por arriba de la bomba. Esta vlvula permite el flujo en sentido ascendente,
de manera que cuando el motor deja de trabajar, impide el regreso de la columna de fluidos y evita el giro de la flecha
de la bomba en sentido contrario, lo cual la daara.

Vlvula de drene
Se coloca de una a tres lingadas por arriba de la vlvula de contra presin. Su funcin es establecer comunicacin entre
el espacio anular y la tubera de produccin, con el propsito de que sta se vace cuando se extrae el aparejo del pozo.
Para operarla, se deja caer una barra de acero desde la superficie por la tubera de produccin; la barra rompe un perno
y deja abierto un orificio de comunicacin con el espacio anular.

Controlador de velocidad variable


Este dispositivo puede ser considerado como equipo accesorio u opcional, nicamente bajo ciertas circunstancias que
impone el mismo pozo. Eventualmente la informacin disponible para efectuar un diseo no es del todo confiable y
como consecuencia se obtiene una instalacin que no opera adecuadamente; anteriormente la alternativa sera
redisear e instalar un nuevo aparejo, debido a que el sistema de bombeo elctrico trabaja a velocidad constante para
un mismo ciclaje. En otros casos, algunos pozos son dinmicos en cunto a parmetros de presin de fondo, produccin,
relacin gas-aceite y otros para los cuales no es recomendable la operacin de un aparejo con velocidad constante. Lo
anteriormente expuesto limita la aplicacin del sistema a pozos estables donde el nmero de etapas de la bomba, sus
dimensiones y velocidad podran ser constantes.
El controlador de velocidad variable permite alterar la frecuencia del voltaje que alimenta al motor y por lo tanto
modificar su velocidad. El rango de ajuste de la frecuencia es de 30 a 90Hz, lo que implica su amplio rango de
velocidades y por lo tanto de gastos que es posible manejar. Una alta frecuencia incrementa la velocidad y el gasto; una
baja frecuencia, los disminuye.
Otros accesorios pueden ser los sensores de presin y de temperatura de fondo, centradores, carrete de cable, cajas
protectores para transporte del equipo, etc. La integracin de todos los componentes descritos es indispensable, ya que
cada uno ejecuta una funcin esencial en el sistema, para obtener en la superficie el gasto de lquido deseado,
manteniendo la presin necesaria en la boca del pozo.

RECUPERACIN SECUNDARIA
Para evitar que la presin del yacimiento caiga por debajo de los niveles requeridos para llevar los fluidos al pozo a
travs del medio poroso, se requiere implementar procesos de recuperacin secundaria y mejorada, segn las
caractersticas de cada yacimiento.
La recuperacin secundaria es toda actividad encaminada a una recuperacin de hidrocarburos adicional a la que se
obtendra con la energa propia del yacimiento (produccin primaria), impartiendo al yacimiento la restitucin de la
energa de desplazamiento de aceite en la formacin productora.

La recuperacin secundaria bsicamente consiste en la inyeccin de agua en el acufero o la inyeccin de un gas natural
en la cima de la estructura, con el propsito fundamental de mantener la presin o, bien, de desplazar los hidrocarburos
de la zona de aceite, mediante arreglos especficos de pozos inyectores y productores. Comnmente, esta energa se
imparte al yacimiento en forma mecnica, la energa en forma mecnica se suministra al yacimiento cuando se inyectan
a ste fluidos lquidos o gaseosos que desplazarn al aceite remanente en el yacimiento.

Mantenimiento de presin:
Con base en el anlisis de muchos casos particulares de yacimientos ya explotados en etapas avanzadas, se logro
determinar que es muy conveniente proporcionar esa energa adicional al yacimiento desde etapas tempranas de la vida
productiva anteriores al agotamiento, esta energa nos permite dar un mantenimiento de presin para los fines
econmicos y los de recuperacin buscados. A ste proceso se le conoce como mantenimiento de presin.

Recuperacin Terciaria (Recuperacin Mejorada):


Los procesos de Recuperacin Mejorada surgen como una alternativa para incrementar la recuperacin de
hidrocarburos, modificando las caractersticas de los fluidos y las fuerzas capilares que actan sobre ellos.
La Recuperacin Mejorada se fundamenta principalmente en tcnicas sofisticadas en la operacin; suele ser de alto
costo, pero muy efectivas, as pues, la Recuperacin Mejorada de hidrocarburos se define como la produccin de aceite,
mediante la inyeccin de un fluido que, adems de desplazar el aceite, modifica favorablemente los mecanismos de
recuperacin de hidrocarburos.
Las tcnicas pueden ser aplicadas en cualquier etapa durante la explotacin del yacimiento; de hecho, existen
formaciones que por sus caractersticas geolgicas y petrofsicas, slo pueden ser explotadas mediante tcnicas de
Recuperacin Mejorada.
La Recuperacin Mejorada , llamada tambin recuperacin terciaria, queda descrita por procesos trmicos, inyeccin de
gas miscible e inmiscible y los qumicos; para cada uno de stos se tiene una amplia gama de procesos de aplicacin, los
cuales deben ajustarse y ser acordes a las caractersticas del yacimiento en el que se quiera implantar. As, por ejemplo,
en un desplazamiento inmiscible en un medio poroso y permeable, las fuerzas viscosas tienden a movilizar el aceite
mientras las fuerzas capilares tienden a atraparlo. As, la filosofa de la Recuperacin Mejorada se basa precisamente en
modificar las caractersticas de los fluidos a fin de disminuir efectos capilares e incrementar la movilidad del fluido
desplazado, disminuyendo aqulla del fluido desplazante. En la actualidad la formulacin de proyectos integrales de
inversin, se inicia desarrollando los estudios integrales de yacimientos y proponiendo la realizacin de proyectos
tendientes a maximizar el valor econmico de las reservas a largo plazo, a travs de la optimizacin de esquemas de
explotacin Con base en la integracin, seleccin, procesamiento y anlisis de la informacin disponible de los campos,
es posible por medio de tecnologa sofisticada, reproducir la historia de presinproduccin del campo, as como su
comportamiento futuro hasta su abandono, conceptuardiferentes escenarios para la optimizacin del esquema de
explotacin, identificar las opciones de inversin referidas al desarrollo del campo, instalar sistemas artificiales de
produccin, optimizar la infraestructura existente y prever la implantacin de un proceso de recuperacin secundaria y
mejorada de hidrocarburos, que permitir incrementar significativamente los factores de recuperacin de los
yacimiento petroleros que existen en nuestro pas. En la implantacin de los esquemas de explotacin, previo estudio
hecho al campo, existen, como ya mencionamos anteriormente, variados factores que juegan un papel determinante en
la seleccin de la alternativa econmicamente ms atractiva, esto incluye factores tales como:
El tipo de roca y las caractersticas que tienen mayor influencia sobre el esquema de explotacin, es sin duda, la
porosidad, que en realidad representa la capacidad de almacenamiento de los fluidos y sta puede ser intergranular o

secundaria; la permeabilidad, propiedad que representa el grado de comunicacin de los espacios porosos de la roca;
otro factor importante es tambin el fluido del yacimiento, el cual define qu tipo de yacimiento se tiene y cul ser el
mejor esquema a disear, ex profeso para l, y el ltimo factor determinante, es el fluido de inyeccin que ser
introducido al yacimiento, fluido que ser regido por su disponibilidad. La seleccin del fluido a inyectar, ya sea para
mantener la presin del yacimiento, desplazar o modificar la movilidad de los hidrocarburos, se llevar a cabo con base
en el anlisis de la interaccin molecular entre el fluido inyectado y los hidrocarburos que constituyen la reserva. Este
anlisis est fundamentado mediante al anlisis de laboratorio que se realiza para observar la compatibilidad de fluidos
y bsicamente este fluido a inyectar debe garantizar que la roca sea mojable preferentemente por este fluido, para
obtener mayor eficiencia de desplazamiento; adems, el fluido inyectado no provoque al entrar en contacto con los
hidrocarburos, rompimiento de estructuras moleculares que den como consecuencia la precencia de slidos, asfaltenos
o parafinas, lo que ocasionara el bloqueo de los canales naturales de flujo del yacimiento. Adicionalmente el anlisis del
fluido de inyeccin en el laboratorio, de preferencia no debe mostrar el fenmeno de difusin con el aceite del
yacimiento, ya que esto provocara su temprana irrupcin en los pozos productores. La estrategia que se ha establecido
en la industria petrolera mexicana es con el nico objetivo de recuperar las reservas de los principales yacimientos
petroleros mediante la aplicacin de sistemas artificiales y procesos de recuperacin secundaria y mejorada. Esta
estrategia est alineada a los criterios cientficos, tecnolgicos y de mercado, apoyados principalmente con el personal
tcnico capacitado para la realizacin, supervisin y validacin de los estudios para el proceso a implantar en un campo.
Los anlisis requeridos y la aplicacin de tecnologas de vanguardia en las principales ramas de esta actividad,
constituyen elementos que deben formar parte integral de la estrategia de explotacin al campo.
En la figura 7 podemos observar los procesos de recuperacin que estn considerados como convencionales y de
Recuperacin Mejorada, dentro de esta ltima, tambin llamada recuperacin terciaria, tenemos la de inyeccin de gas
miscible o, bien, inmiscible, dentro de los que cabe la inyeccin de hidrocarburos, CO2, nitrgeno y gas de combustin.