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La guerra de Secesin o guerra civil estadounidense (en ingls American Civil War o

simplemente Civil War en Estados Unidos) fue un conflicto significativo en la historia


de los Estados Unidos de Amrica, que tuvo lugar entre los aos 1861 y 1865.
Los dos bandos enfrentados fueron las fuerzas de los estados del Norte (la Unin)
contra los recin formados Estados Confederados de Amrica, integrados por once
estados del Sur que proclamaron su independencia.
Abraham Lincoln perdi una contienda senatorial en la que exiga un alto en la
expansin de la esclavitud, pero en 1860 l y Douglas volvieron a enfrentarse: esta vez
como los candidatos presidenciales Republicano y Demcrata. Para entonces la tensin
entre el Norte y el Sur era extrema. En 1859, John Brown, un partidario del
abolicionismo, haba tratado de iniciar una rebelin de esclavos en Virginia atacando un
depsito de municiones del ejrcito. Brown fue rpidamente capturado, juzgado y
sentenciado a la horca. Tras su ejecucin muchos habitantes del Norte lo aclamaron
como mrtir. Sin embargo, los blancos del Sur se convencieron de que el Norte no
estaba dispuesto a mantener las libertades estatales dentro de la confederacin de
estados que constituan entonces los Estados Unidos de Amrica.
Douglas conmin a los demcratas sureos a permanecer en la Unin, pero stos por su
parte nombraron su propio candidato presidencial (John C. Breckinridge) y amenazaron
con separarse si los Republicanos resultaban victoriosos; haba tambin otro candidato
sureo que se opona a Lincoln, John C. Bell. La mayora en los estados Sureos y
fronterizos votaron contra Lincoln, pero el Norte lo apoy y gan las elecciones.
En marzo de 1861, cuando Lincoln tom posesin de su cargo, Carolina del Sur,
Misisipi, Florida, Alabama, Georgia, Luisiana y Texas se constituyeron en los Estados
Confederados de Amrica con Jefferson Davis como presidente, proclamando su
secesin de la Unin, acto que Lincoln declar ilegal en su discurso inaugural.
El primer acto de guerra fue el asalto confederado a la guarnicin de Fort Sumter el 12
de abril de 1861. La represin del ejrcito al recuperar Fort Sumter, hizo que a los
estados confederados se les unieran Virginia, Arkansas, Tennessee y Carolina del Norte.
De este modo comenz la guerra civil entre los Estados Confederados del Sur y los
Estados del Norte, que acabara con la victoria de estos ltimos en 1865.
En el trasfondo, era una lucha entre dos tipos de economas totalmente distintas: una
industrial-abolicionista (Norte) y otra agraria-esclavista (Sur). Los Sureos declararon
que no peleaban slo por la esclavitud. Despus de todo, la mayora de los soldados
confederados eran demasiado pobres para poseer esclavos. El Sur estaba empeado en
una guerra de independencia que mantuviera las relaciones entre el Norte y el Sur. Los
confederados generalmente tuvieron la ventaja de pelear en su propio territorio. Tenan
soldados muy bien entregados a la causa, pero eran mucho menores en nmero que las
fuerzas de la Unin del Norte. Al finalizar la guerra, algunos de los integrantes de
dichas partidas fueron perseguidos como forajidos por las tropelas cometidas durante la
contienda.
Para librar la guerra, el Sur se financi con la exportacin de algodn que embarcaba
hacia Europa y el Norte, con la emisin de un nuevo papel moneda, tras rechazar
Lincoln un prstamo de 5 000 000$ al 12 % de inters ofrecido por Moses Taylor.

Ambas partes suspendieron algunas libertades civiles, imprimieron montaas de papel


moneda y recurrieron al reclutamiento forzoso.
La prioridad de Lincoln fue mantener a Estados Unidos como un solo pas. Tras las
prdidas iniciales de las primeras batallas, tuvo que reconocer que el desarrollo de la
guerra, slo poda cambiarlo haciendo de la guerra una batalla contra la esclavitud y as
podra obtener apoyo para la Unin tanto en el interior como en el exterior.
Consecuentemente, el 11 de enero de 1863, segundo ao de guerra, dio a conocer la
Proclamacin de Emancipacin, que otorgaba libertad a todos los esclavos en reas an
controladas por la Confederacin.
El ejrcito Sureo obtuvo importantes victorias en la primera etapa de la guerra, pero en
el ao 1863 su comandante, el general Robert E. Lee, se dirigi hacia Pensilvania. En
Gettysburg se encontr con un ejrcito de la Unin, y as dio comienzo la batalla de
mayor magnitud jams librada en suelo estadounidense. Despus de tres das de lucha
desesperada, los Confederados fueron derrotados. La marina de la Unin rpidamente
impuso un bloqueo que cre grave escasez de material blico y bienes de consumo en la
confederacin. Al mismo tiempo, en el ro Misisipi, el general de la Unin, Ulysses S.
Grant, tom la importante ciudad de Vicksburg. Las fuerzas de la Unin controlaban
ahora todo el valle del Misisipi, dividiendo en dos a la Confederacin y ahogando su
salida al mar.
En 1864, un ejrcito de la Unin al mando del general William Tecumseh Sherman
atraves Georgia destruyendo el campo. Mientras tanto, el general Grant se bata
implacablemente con las fuerzas de Lee en Virginia. El 2 de abril de 1865, Lee se vio
forzado a abandonar Richmond, la capital de la Confederacin. Una semana despus se
rindi y todas las dems fuerzas confederadas se rindieron poco despus. El 14 de abril
de 1865 Lincoln fue asesinado por el actor John Wilkes Booth. El 12 de mayo de 1865,
la Unin atacaba el Rancho Palmito en el condado de Cameron, en la frontera de
Mxico, donde permanecan todava fuerzas confederadas.