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HISTORIA
DEL FAMOSO PREDICADOR

FRAY GERUNDIO

DE CAMPAZAS,
Alias ZOTES*
ESCRITA
POR EL Lie. DON FRANCISCO LODON
de Solazar, Presbtero , Beneficiado de Preste en las
Villas de Aguilar , y de Villagarca de Campos , Cura
en la Parroquial de San Pedro de esta , y Opositor
Ctedras en la Universidad de Id Ciudad de Valladolid,.

QUIEN LA DEDICA AL PUBLICO

TOMO PRIMERO.

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ti

CON

PRIVILEGI 0.V'Yx

EN MADRIDi
En la Imprenta de D. Gabriel Ramrez , Calle da
Atocha, frente del Convento de Trinitarios Calzados.
Ao de 1804.
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PODEROSSIMO SEiR;
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Ce

On efecto no le habido desde Adn ac mas poderoso


que V. ni le habr hasta el fin de tedos los siglos ; quin
trastorn toda la faz de la Tierra de modo >que a vuelta
de pocas generaciones , apenas la conocera la madre que
te pari ? f. quin fund las Monarchs y los Imperios?
V, quin los arruin despus , los traslad adonde le
dio la gana ? V. quin introduxo en el mundo la distincin
de clases y gerarquas ? V. quin las conserva donde le
parece , y las confunde donde se le antoja ? V. malo es
que V. se le ponga una cosa en la cabeza , que solamente
el Todo-Poderoso la podr embarazar,
y si del poder las manos hacemos trnsito al del jui
cio , del dictamen y de la razn ; dnde le hay ni le ha
habido mas desptico ni absoluto ? Sabida cosa es , que
despus del derecho divino y del natural , el derecho
de V* , que es el de las gentes , es el mas respetado y
obedecido en todo l mundo : esto aun en caso de que
el derecho de las gentes y el natural sean distintos ; con
troversia en que no quiero embarazarme , porque para mi
asunto importa un bledo. Lo cierto es , que una vez que
V. mande , resuelva , decrete y determine alguna cosa ,
es preciso que todos le obedezcan ; porque como Jf, es
todos , y todos son V. , es. necesario que todos hagan
aquello que, todos quieren hacer. No e me sealar otro
Legislador mas respetado,
'. '.- .. ' . >> ' -...
Parecile y< ser conveniente , que se llamasen sa
bios , los que saban ciertas materias , que fuesen tenidos
por ignorantes , los que as ignoraban aunque supiesen
otras artes quiz mas tiles , lo menos tanto para la
vida humana. Pues salise P~. con ello. En todo el mundoel telogo , el canonista , el legista ,. el filosofo , el
mdico , el matemtico , el crtico , en una palabra > el

Aij

>

hdmdre"3nsiras es tenido por sallo"] y riaradpr"; et


carpintero -, el albail y el herrero son reputados por
ignorante. J4S los$prinlro se le^habfi con \ soibrero
en la*mJnoyseHesv-ttatd>cvn respeta ; bs segundos
se les oye se les manda con la gorra calada , y se
les trata de t ; esto por qu ?. Porque as lo ha querido

el Pblico. ; ;i o ;: z z o :/: i a i ?. o ;i n: -' o fr


jBn conseqiiencia de esto , y acercndome ya lo que
mas me importa , V. solo {s por cierto) , V. solo es el
(fue da el que quita el crdito los escritos y los
esscritor.es ?- V. solo el que los, eleva 6 los abate , segn.1
lo tiene par conveniente \ V. solo el que los introduce enel templo de la Jama , los' condena^ al calabozo de. la
ignominia, ; K. solo el que los eterniza, en la- memoria Ss
Mace, apenas vn la luz ', que entregados- d' 'las llamas s&
esparzan sus cenizas por el viento. Dgalo con osada, pero
eon muchsima verdad , no tienen tos escritores que buscar
fuera de Tf. sombra que- los refrigere , rbol adonde se [arri
men , escudo que los defienda ; proteccin1 que hsasegur?
ni patrono que los. indemnice. >'" , ' ,,: v .*. \
->
.'. PrmltvneW*. la Jlaqueza de mee me vite m mismo.
]n el libro I ,xcap. 8, n. i5 de esta mi historia , que la
es, de. fv pasado , de l presente y de lojuturo , rite burIp (y mi-parecer can razn) dlos que dedican sus obrasa- personages de la mas- soberana elevacin ^pensando y
aun ditindalo ella& mismos cnlas^dedlcatorias , que de esta
murtera, los ponen a cubierto contra' los tiro de la crtica,*
?A lanuilignidtfdo.de la invidia; -pobres hombres baun na
los-h(W\d-e.$engaada tantas experiencias h No ha halndo en
el mundo ni un solo personage , que h-aya sacado la espa*
da para defender al autor , que- l busca por Mecenas ;
? , lo que mas es aunque la sacar\ pudiera dejenderle .
]}eiuQs qie- sea. el, vias . poderoso Meriarca* del? mundo:
Podr colmar de honras al benemrita autor. Podr hacerque en su&.dominws ni se- escriba ni aun s'hable contra
l\ y que se tribute en exterior respeto sus obras ; pera
podr embarazar , que la ignorancia , la mordacidad
la crtica descontenta diza , no las muerda , y no las
despedaze sus, solas ; podr estorbar , que Juera de
sus .estados o broten contra ellas tantos Zoylos como
verdolagas ? \>\ .o t >'.. '- . ' " lt- '' "

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desengamonos : solo V. tiene este gran poder, porqu
solo V. en este particular ( hablo ele iexas abaxo ) puede
todo quantv quiere. Quiera el Pblico , que nadie chiste
contra una obra , ninguno chistar. Quiera el Pblico ,
que todas la celebren interior y exteriormente , todos la
celebrarn. Quiera e/ Publico , que se reimprima mil, veces ,
milreces se reimprimir. Y este poder no es limitado a estos
aquellos dominios ; extindese por donde se extiendenlos
dilatados mbitos del mundo. En qualquiera parle donde
hay hombres hay Pblico porque el. Pblico son todos los
hombres. Por lo menos . el. PUBLICO , quien yo dedico
mi obra , este es :. el PUBLICO de Espada , de Francia ,
de Italia , de -Alemania , el Trtaro , el Moscovita , el
de la China y el. de las Californias. Pues si yo tuviese la
dicha de lograr , que todos los hombres a tomasen debaxo
de su proteccin ; quin habia de temer? Hgome cargo
de que esta fortuna es mas para pretendida , que para
esperada.
Pero , Seor , valga h que valiere , yo a ella me acojo ,de V'. me amparo ; en solo V, solicito el patrocinio. Bien
puede ser que la obrilla no le merezca pero no lo desme
rece la iuLeuclon. Soy con el mas profundo- respeto >
Poderossimo

Seor,.
nuestra
. < mas mnima parle -

>

Dojs Fbahcisco Lobos de Salazar,.

1 1 :

to
' ^-'it
'APROBACIN del muy R. P. M. Fr. Alonso Cano , Calificador
de la Suprema , y General Inquisicin , Acadmico de la Real
Academia de la Historia , Censor diputado por Sil Magstad
para la revisin de Libros en estos Reinos , y Redentor General
del Orden de la Santsima Trinidad de Calzados , Redencin de
Cautivos , etc.
LA Historia del Famoso Predicador Fray Gerundio de Cam
paras , que el Srhor Don Jospph Armendariz , Teniente do
Vicario de esta Villa se sirve cometer a mi censura , es uno de
aquellos felices pensamientos , que sugiere por ltimo recurso el
apuro el despecho en lances apretados , al Ver frustrados los me
dios mas directos y propios. Bien superficial tintura de erudicin
iiastaria para insinuar los lugares de Escritura , sentencias de Pa
drea, invectivas de Doctores, y universal consentimiento de zelosos
y prudentes , que baten en brecha la sacrilega profanacin del
ministerio de la palabra Divina , si un secreto latido de la sindresis
propia no nos excusase esta futiga , y acusase nuestra obstinacin t
hasta indiciarle de estupidez. Sin embargo , lejos de contener el mal
tan legtimos y saludables preservativos , -insulta indiferentemente
mdicos y enfermos ; y lo que antes se rezeaba sntoma de mortal
letargo , hoy se celebra como decretorio de apacible sutfio ; pe
qu remedio ? No aparece otro , que el presente , reGete Escu
lapio. Sea en buen hora extrertio , que siendo extrema la enferme
dad , eso mismo la autoriza de especifico exquisito (a) y el buen
exito de Cervantes responde a la esperanza de igual suceso.
No es de disimularse , que la extrema diferencia y respectiva
importancia pide otro tino , doctrina y delicadeza en nuestro caso;
y confio , que en esta parte liar el publico imparcial la justicia que
acostumbra en l discernimiento de tan necesarias calidades , y otras
de erudicin , sal , amenidad , y sobre lodo del nativo desembarazo
y castiza propriedad , que agracian toda la obra. Tampoco se de
fender , al observar algo cargada la dosis de sales custicas y cor
rosivas , de que no se curan con agua rosada las gangrenas;
Con todo so , sin aventurar mucho el pronstico , es de rezelar algn clamoroso resentimiento de aquella especie de enfermos j
que bien hallados Con su mal , frenticos en fuerza de l ,
como los describ con gracia San Aguslin (b) , revuelven furiosos

(a) F.xlremis motbis , extrema exquisita remedia ptima sunt. Bippocri. Aphor, 6.
t b) Curavit orones languores corum , non tacuit vitici con. ni : his mnibus curationibt
eju inL;rati , tanquain multa febre phrenetici , insanientes in Medicum qui veneral curara
eos , axcogltarerunt consilium petdendi eum, D. Aug. in Ptalm. C. f, i.

75
,
contra el Medico que los cura , la saa y aborrecimiento ) qa*
debieran emplear contra el vicio de su llaga. Pero si las sabias y
cristianas precauciones del Prlogo no los desarman , yo acon
sejara al autor , que no se tomase mas pena , que remitirse al
Mrcismo del toro , que en l se cita (a).
No me atrever prometerle tan decisivo y perentorio desem
barazo de algunas otras querellas literarias , en que por via da
digresin , amenidad incidencia se divierte escaramucear regu
lando por su valor y ardimiento , mas que por la urgencia , las
excursiones de su pluma ; bien que sea de esperar de la magistral
destreza y pulso critico con que la maneja , que sabia guaidar su
ropa ; y en todo caso , que no se presente k la palestra , despre
venido de alguna secreta malla , que sirva de cuerpo de reserva al
de su obra , proporcionando su defensa y el resto de la armadura
al temple del Morrin con que cubre su cabeza. Por ltimo , para
decir en una palabra mi sentir , le circunscribo al apoftegma , a
que reduxo el suyo el insigne Doctor Martines sobre Doa Olivas
es a saber : Que este libro solo falta , como oros muchos sobran (b).
As lo siento en este de la Santsima Trinidad de Madrid y Octubre
26 de 1757.

FRAY

ALONSO

CANO.

(a) ProL num- J4.


(i) Doctor Mar unc , Elogia i la Obra de Doa Oliva , al principio de ella.

LICENCIA del Ordinario.


"Os el Licenciado Don Joseph Armcndariz y Arbeloa , Abo
gado de los Reales Consejos , y Teniente Vicario de esta.
N!
Villa de Madrid y su partido , etc. Por la presente , y por lo
qu k Nos toca , clamos licencia para que se pueda imprimir
imprima el Libro intitulado : Historia del Famoso Predicador Fray
Gerundio de Campazas , mediante que de nuestra Orden lia sido
reconocido , y no contiene cosa que se oponga nuestra Sania Fe
Catlica y buenas costumbres. Dada en Madrid , 26 de Octubre
de 1757.
tic. ARMENDARIZ.
Por su mandado ,. J o s.

Dagnzo.

M*
in mi *mi i i mmij i ilnki

EL

REY.

POtl quanto por parte de Don Francisco Lobn de Saladar Presbytero , Beneficiado
de Preste en las Villas de Auilar , y Villagarcia' de Campos , Cura en la Perroquitl
de 5. Pedro de dicha Villa , y Opositor Ctedras en la Universidad de Valadolid , se
represent i el mi Consejo tenia compuesto , y desabea imprimir una Obra , cuyo'titulb
era , Historia del Famoso Predicador fray Gerundio de Camparas , ) xom. , y
para poderlo executar , sin incurrir en pena alguna , suplic se sirviese concederle su
Licencia y Privilegio por tiempo de diez aos para su impresin , asi para est Tomo ,
como para los dems que se vayan presentando , remitindolo a l Censura de la persona que
conviniese^ Y visto por los de mi cornejo ( y como por su mandado se hicieron las diligen
cias , que por la Pragmtica ltimamente promulgada sobre la impresin de libros , se
dispone 1 , se acord expedir esta mi Cdula : por la qual concedo licencia , y Facultad i l
expresado Don Francisco Lobn de Salazar , para que, sin incurrir en pena alguna , poV
, tiempo de diez aos primeros siguientes , que han de correr , y contarse desda el dia
de la techa de ella, el susodicho, d la persona que su poder tuviere , y no otra alguna ,
pueda imprimir , y vender la referida Obra , intitulada : Historia del famoso Predicador
fray Gerundio de Camparas ; asi el j tomo , como los dems que sean necesarios ,
con que se haga en papel fino , y por el exemplar original , que en mi Consejo se vio
que vi rubricado , y firmado al fin de Don Joseph Antonio de Yarsa , mi Secretario , E;crivano de Cmara mas antiguo , y de gorierao de l : con que antes que se venda se
traygi ante ellos , juntamento con dicho exemplar original , para que se vea si la impres*
sion est conforme a l , trayendo asimismo f en publica forma , como por Corrector
por m nombrado s vl y crrigl dicha impresin por -el exemplar originar ; para qne se
tase el precio qu se ha de vender : Y mando al Impresor que imprimiere dicha Obra,
no imprima el principio , y primer pliego , ni entregue mas que uno solo con el original
al dicho D. Francisco Lobn Presbytero , cuya costa se imprime , para efecto de dicha
correccin , hasta que primero est corrigida , y tasada por los de mi Consejo ; y es
tando a; , y no de otra manera , pueda imprimir el primer plugo , en el qual seguida
mente se ponga esta licencia y la aprobacin , tasa y erratas , pena de caer , incur
rir en las contenidas n las Pragmticas , y Leyes de estos mis Reynos , que sobre ello
tratan y disponen : Y mando que ninguna persona , sin licencia del expresado Don Fran
cisco Lobn de Salazar, no pueda imprimir-; -ni- -Tender la citada Obra , pena del que
la imprenta , pierda todos y qualesquiera libros , moldes y peltrechos , que de dicha
Obra tuviere , y mas incurra en la joo. mrs: y sea la tercia parte para la Cmara , otra
para el Juez que lo sentenciare , y la otra para el Denunciador ; y complidos los dichos
diez aos , el referido Don Francisco Lobon , ni otra persona en su nombre , quiere no
use de esta mi Cdula , ni prosiga en la impresin de la citada Obra , sin tener para ella
nueva licencia mia , so las penas en qu incurren los Consejos , y personas que lo hacen
sin tenerla. Y mando los de mi Consejo , Presidentes, y Oidores de las mis Audiencias,
Alcades , Alguaciles de mi Casa y Corte , y Chancilerias , y todos los Corregidores ,
Asistentes, Gobernadores Alcades-Mayores , y Ordinarios , otros Juezes , y Justicias j
Ministros, y personas de todas las Ciudades , Villes y Lugares de estos mis Reynos y
Seoros , y cada uno en su distrito , y Jurisdiccin , vean , guarden , y executen , y
cumplan esta mi Cdula , y todo lo en ella contenido ; y contra su tenor y forma n
vayan , ni pasen , ni consentan ir , ni pa*ar en manera alguna , pena de la mi merced ,
v de cada 500. mrs. para mi Cmara. Dada en Buen Retiro ocho de Setiembre de mil
setecientos y cincuenta y siete. YO EL REY. YO D. Agustn Montiano Lvxaudo ,
Secretario del Rey nuestro Seor % le hice escribir por su mandado,

CARTA

'( 9 )
<ZAR TA del Seor Don Agustn de Moni/ano y Luyando , del Con
sejo de S, M. y su Secretario de la Cmara de Gracia y Justiciay Estado de Castilla , Director perpetuo de la Real Academia de
la Historia , del Nmero de la Espaola y de la de Buenas Letras
de Sevilla , Consiliario en la de Bellas Artes de esta Corte , Hono
rario de la de Barcelona , y entre los Arcadas de Roma Leghinto
Dulichio.
MUy &or mi y mi amigo. Muchos dias ha que deseaba
se emplease alguna diestra pluma en el asunto de su obra
de Vm. y que sbese al pblico , segn se necesita , tratada
magislralmente , y por uu termino que no hallase repugnancia
en llegar a las manos de todos ni en ser buscada y leda
de la Curiosidad del gusto : medio el mas conducente
que se haga comn el desengao , y a que no se aventure el
aprovechamiento. Si Vm. se hubiese ceido a la severida de Jas
reglas , que se indican , y la acrimonia de las reprehen
siones que merecen los que sin consideracin las atropellan ,
parara en ocupar olvidada los estantes y stanos de las tiendas
de los Libreros , en envolve drogas en las especieras , como
sucede con taiitas acreedoras mejor destino ; pero no pade
cer Vm. este chasco , porque su maosa advertencia ha sabido
quitar , con la dulzura del chiste , el desabrimiento de la en
seanza , y unirlos con tan natural y atractivo enlace , que aun
aquellos quienes hiera la burla -, fastidie la seriedad , se
han de dexar vencer y conducir .a cebarse en su leccin , por
deliciosa y por til ; y' lo que es mas fixo , para corregir su
descaminada inteligencia , y no declararse objeto determinado de
la chanza , verbi gracia de los rebeldes la solidez de la
doctrina.
Verdaderamente que es doloroso el desenfreno con que corden
al ltimo deshonor los profanadores de la divina Palabra , adul
terando con sus impertinentes discursos la ctedra del Espritu
Santo. Llrase ya perdida la sagrada eloqencia , que exercitaron
y ennoblecieron algunos de nuestros mayores , principalmente el
singular Fray Luis de Granada , convencido por las piadosas y
sabias amonestaciones de aquel Apstol de Andaluca el Maes
tro Juan de Avila : y no hay resignacin ( trayendo la me
moria la notoriedad instructiva de este hecho ) para que triun
fe el orgullo de los ignorantes en los mismos pulpitos , de
clamando eontra los que se afanan en atraer con la razn y
con exemplo , que se renueve la verdadera Oratoria , y se
coteje lo que dista de la que hoy , por nuestra desgracia- , es
Tome /.
B

( Tt )

embeleso de los que se introducen sin juScente proporcin _j


exercicio tan espinosa y difcil ; y por lo general de los que bus
can , no s si diga su inters y su aplauso h nas que - la precisaconversin de las almas.
Estos mismos ciegos , enemigos en algn modo de las suyas y
de las agenas , que no se aquietan en sus remordimientos interiores
con tan pobre despique , aplican porfiadios como improperio , el
respetable nombre de crticos k los que se apartan de las frases hin
chadas , de las voces campanudas , de los conceptos falsos , de los
lugares comunes de la Mitologa y de las ideas extravagantes , y
los que censuran juiciosos el intil perjudicial desconcierto dfe
prctica tan desnuda de aprobados exemplares que la autoricen.
Contra aquellos pues , y contra quantos los apojan y defienden,
no hay injuria ni maquinacin que no esgriman para intimidar-"los y contenerlos , y como no lo, consiguen ( porque no ha permido Dios , cjue sea absoluta la retasacin ni la caresta de los
Obreros), sino con los s.Qtdidamenle contemplativos del vulgo, y
con otros que no debieran entrar en esta clase , apelan la super
chera de esparcir , que semejantes delicadezas y escrupulosidades
(como ellos las llaman) son efecto de la introduccin y estudio
de los Libros extrangeros , origen de los extravos de la Religin,
y causa de que se abandonen nuestras puras costumbres ; raro desvenecimiento , y no s si aada , absurdo temerario , queerer per
suadir que no hay mximas christianas , instrucciones morales, ni
documentos de probidad y virtud ms all de la Lengua Castellana?
Buenos quedarian los Kempis , los Seris , los Burdalues, porque
escribieren en Latin , en Italiano y en Francs.
Bien insim'ia Vm. que de los errores de la crianza proceden quanfos perjuicios sufronhoy en Espaa las letras. Las primeras se en
sean por unos hombres , que escasamente saben la materialidad de
formarlas , y que no saludaron jamas la pronunciacin ni la orto-
grafa : requisitos necesarios , y aun forzosos , para satisfacer .
las obligaciones de su encargo. La Gramtica se estudia como lo
acreditan los efectos : apenas se conoce uno , que use con soltura
en los teatros la xerga facultativa , y en la conversacin la me
diana latinidad ; y mucho mas difcilmente quien imite los autores
del siglo de Augusto. No lo finge ni lo pondero , lo uno lo vi mu
chas veces quando en mi mocedad arrastraba tambin las bayetas ,
y an permanece , segn se dice , tratar la materia del argumento
en Castellano , luego que se apura la vocera de los Ergos , y lo
otro lo califican las Arengas , las Dedicatorias , y las Obras mismas ,
como- Vm. lo advierte ya en la suya. Algo contribuye al embaa-i.o que se nota , sino lo pienso mal , que estn las reglas en el
propio- idioma que se va adquirir , porouc no las comprehenden
ieu los muchachos , no vuelven nunca a ellas en pasando slu~

-dios mayores , y los mas , contentos con el cartapacio , ad-


quieren en buenos Hbros lo que les falta. Fueron muy respetables
los que as lo establecieron ; pero ya somos singulares en la Europa
en esta observancia , v hasta en las lenguas vivas , que son mas fci
les , ninguno imagin hacer mas grande la dificultad de poseerlas.
En las Universidades no se mejoran hacia el adelantamiento estos
Irabajisos principios , segn el mtodo con que se cursan , y lo
que en ellas se aprende ; es negocio grave para tocarle de prisa,
g fu era de sazn extenderme en l.
Otras no menos considerables especies, que coinciden con estas,
introduce Vm. en su obra , si yo no me engao . con un pulso ,
discrecin y acierto , que no dexan duda en que nadie ser capaz
e competir , y aun ni de imitar el noble estado en que Vm. las
ha puesto. Oxal aproveche lo saludable del aviso , medida de
lo. que conviene, que le entendan los interesados en el remedio >
y que muden de sistema los que apetecieren seguir el nico rum
bo que lleva al acierto. Vm. ha empleado por su parte todo lo
que oabe en la intencin mas justa', en el conocimiento mas per*
fecto , en el juicio mas exacto , y en la erudicin mas escogida.
Si los tercamente ilusos con la preocupacin que los domina , in
sistieren en su extraa mania despecho de k verdad , que se les
muestra , solo la mano de Dios vigorosa y eficaz en sus impul
sos , ser la que pueda sacarles el entendimiento de las tinieblas
que le ofuscan , y guiarles la voluntad al seguro camino , que
abrieron los Apstoles , frquentaron los Santos Padres , y pisan
en el da los prudentes , religiosos y bien instruidos. No predi
can , no a la Francesa ( como yo o uno de los mas afamados
ide la Corte ), poniendo el Evangelio ' n lado , ti asunto otro*,
y echando por nmedio : predican s , sin detenerse en las frivolas
circunstancias de la fiesta , sin violentar el genuino sentido de los
textos , sin discurrir con desentonada fantasa , sin buscar adornos
aparentes , y galanuras insubstanciales! , sin entretener al auditorio
con frases afectadas , ceentecillos de plazuela y mentidero , equ
vocos baxos y disonantes , y sutilezas mal digeridas y peor
aplicadas ; predican , repito , segn lo pide la disciplina Eclesis
tica , lomandan los Cnones , y lo amonestan los Sumos Pontfi
ces , y se executa hoy en casi todo el orbe Catlico .- la profe
sin Evanglica es una sola : la Retrica Sagrada la misma en qualquier pas : a la torpeza del abuso , y al baldn que acompaa al
desorden , no comprehende la propia prerogativa , porque ninguno
se prostituye a confesarles patria , ni a concederles domicilio ; ay
de nosotros , si los adopta Espaa por hijos , pertinaz en su des
lumbramiento !
No obstante lo delicado y vidrioso de los puntos , que Vm.
abraza, y los ensanches que permite la irona y graciosidad con
Bij

C n )
tpe Vm. los maneja , se ha- ceido con tal miramiento y templan
za los lmites , que precisan las altas calidades de las mismas
especies , que no liar Vm. quejosos con fundado motivo , ni auiv
con sombra de l , sino tuercen cen violencia sus patentes y sanos
fines , y la justificada pureza de sus caritativos anhelos r sinoabultan por empeo comn las credas ofensas , que quando mas
pertenecen los desbarros particulares , y su vindicacin al que en
tre , delatndose de haberlos cometido , y por conseqiiencia , que>
no debe reputarlas por agravio. IS'o dificulto , que habr muchos r,
que se resientan de ver impugnados y confundidos sus errores-,
pero mientras no produzcan nerbiosas pruebas de que no lo son
( Iriumfo , que se ha de suponer inaccesible ) , y no se trastornan
los cimientos de la Biblia, de la Iglesia , y aun los de la razn na
tural , quin, ser tan negado , que los sostenga ni d odos la.
futilidad de sus recursos ; no se ha de rasga: alguna vez este tapido
velo , con que se disfrazan los cuerpos a favor de sus individuos ?
Yo lo menos, concibo , que debiera detestarse y m> defenderos
al que delinque : el miembro que se pudre , mejor es que se: corte,
que conservarle para infeccin de los dems ; y as' no alcanzo ,
que haya fundamento legal ni poltico , para que se dexen ebrser impunemente- los desaciertos notorios y calificados de tales t
y se impida solicite , que no suene ni se esparzan el desayve
y castigo de los que los cometen. Siendo tan importante su .pu
blicacin \\ las costumbres, a la Christianidad y al crdito de to
dos , aseguro a Vm. ingenua y desapasionadamente , que aun
antes, de haber examinado su Prlogo , que desarma estas maliciois oposiciones , no. encontr en la Obra artculo mal sonante, ex
presin informatoria , concepto sin arrimo , ni consejo sin autori
dad : no es dictamen el mi , qHe prestar opinin a Vm. ni le pond' en salvo de la: terrible cabilacion de la multitud ; -pero: cumplo
con Vm. conmigo mismo , y especialmente con Dios , .en decir
k> que siento..
,,.
,

' '

'
. (insiera no obstante preguntar- a. los qne sin discernimiento seavanderizan por la predicacin , que en lo general se gasta en las
suntuosas funciones de los Templos , a que entre algunos bien
intencionados acuden tumultuariamente- muchos de los mas ocio
sos y peor dispuestos , qu ventajas experimentan los fieles coa
la ojarasca insubstancial' de los Panegricos , llenos de imaginacio
nes monstruosos, de cadencias pueriles , de juguetes ridculos, y
de palabras brbaras y ruidosas ; se ha visto convertirse alguno
por ellos ; qu lgrimas devotas se han derramado con la narra
cin de los dignos hechos del Santo que se celebra , vestida con
pomposa verbosidad ( quando no horroriza el pensarlo ) , con
mtricas exornaciones ? Hay por ventura relevacin de que crezca
se afiance la gloria accidental de los Juslos , por medios tan

( i3 )
distantes de los que practicaron y eligieron por mejores en vida
para llegar a aquel grado ? No- respondern de forma , que debili
ten el vigor de estas ni de otras reflexiones , que pudiera acumu
lar con la corta fatiga de. recorrer, ndices y salpicar de citas Jas
mrgenes. Y siendo esto as , y que no cabe dexen de comprehender tan clara reconvencin , no s como se obstinan en inver
tir el fin de su sagrado ministerio , faltos aun de aparente descargo
que los abone : vergenza s ; que se sujete qiiestion su culpa,
y casi lo es no menos que se tolere, i ;,
. '
Lo mas reparable de .la. serenidad de su nimo consisto , en que
vindose en aprietos da esta naturaleza , quando los causa un loga
como yo , salen a la orilla con el gracioso miserable efugio , de que
no es para telogos de corbata , ni para hombres que no son de
carrera, el juagar de los buenos malos Oradores ; como si el
arte* de la Eloqerrcia ,. la mocin de los afectos , la pureza del
idioma , la compostura del estilo , el uso de. la elegancia, la subli
midad geomtrica de los pensamientos , el orden en la divisin y
subdivisin de los puntos , y lo fundamental y claro de las pruebas
fuesen vnculo privativo del Foro , de los Claustros , y de las
Escuelas. El buen gusto , la aplicacin ,-y el conocimie.nto de los
autores sensatos en las divinas y humanas letras es un pais libre
para el ingenio ; y no, hay en la Escritura ni en los Cnones sentencia
ni decisin , que prohiba , ni coarte su estudio. Pero quede enho
rabuena sin determinar la dispula ; y para que se desengaan del
mal pleyto que defienden , oigan al venerable Gaspar Snchez ,
segn lo traslada en su vida el padre Eusebio Nieremberg , al tomo
segundo de os Vurones ilustres de la Compaa de Jess : No ha
tenido la Iglesia de Dios , exclamaba aquel insigne Jesuta , mayor
persecucin , .que la que hoy' tiene en esta forma de predicar, que
hay se obsewaen elia\ (Huirn ahora de confesar su delito con zaherir
Jas circunstancias ? y reputacin de un Varn tan grande en virtud
y en letras? No me parece que se atrevern 'a tanto.: fuera de
masa imperdonable de su ceguedad ; mas dicen pues sus pocas
palabras , que muy ditusas expresiones; unas y otras son tiros, que
van a un blanco,: si le- .aciertan, por qu lo. d'erente del pulso ha
de quitar su. merecimiento al ^olpe ?
.>-.'>
Con quna menos resistencia ,, por mas que se esfuercen justi
ficarla , se vetan; obligados djferic as. convincentes demonstracienes de su Obia.de Va? Lase ^preocupacin ni reparos car
pikhos.os, y solamente can imparcialtiS; ansias de descubrir la ver
dad , y Jiabvn de retribuirla entonces aJabaflzas en vez de enconos,
y gracias en lugar de vituperios : hallarn que es docta , escrita
-joij madiire^y gracejo ; y porr .||in>o encomio suyo, Jas mas
-acepta los ojos de Dios , entre quantas se pueden trabajar en el
da ,>.proporcjgnadas al remedio ,. que. pidej los daos inmensos

< H>
que se experimentan. ' Me desnudo de.'la inclinacin -que i Vm.
profeso, y de lo que estimo y veneno sus twftt literarias ;-y
no me parar en afirmarle con k libro sinceridad de que1 hago
profesin , que no encuentro en qu pudiera Vm. haberlas em
pleado mpjor , que en confundir y avergonzar a los malos I'redicatores , Ilustrndolos para -que conozcan y detesten sus yerros,
y se dediquen , sin distracciones escandalosas al trvoroso culti
vo de la via del Seor , fiado su fatiga y desvelo. Cuenten
sobre la paga del Padre de Familias , que es infalible , no sobre
la engaoso del mundo ; y no extraen , que se mezcle tal vez
alguna dureza en la correccin ; porque un siglo y mas de abando
no , si bien se examina , no se muda con amonestaciones ligeras
y suaves.
Juzgo que toca ya esta Carta en la pesadez de prolixa, v es in
discrecin que se dilate y moleste Vm. sobrando quanto yo
aado k lo que tan zelosa y diestramente est esparcido en su
obra. Con lo expuesto se califica , que soy del mismo sentir de
Vm. hasta donde son capaces de difundirse mis cortas luces , val
gan lo que valieren ; mas alcanzar mi fino afecto , si gustare Vm.
servirse de l, porque en todo ser la mas pronta, y resignada mi
obediencia : y en el nterin que consigo esta satisfaccin , me ocu
par en rogara Dios, que guarde Vm. los muchos aos que deseo.
Madrid 20 de Noviembre de 1757.
B. L. M. de Vm. su mas apasionado fiel servidor y amigo ,
D.

Agustn de Montiano y Luyan do.

CARTA del Seor Don Joseph de Rada y Agit/rre , Capelln dv


Honor de Su Majestad , su Predicador del Nmero , Cura del
Real Palacio , y Acadmico del Nmero de la Real Academia
Espaola.

MU y Seor mi y mi Amigo : la desgracia de nuestros tiem


pos , por el abuso que se ha hecho de la predicacin
evanglica , pedia de justicia una correccin acre y vehemente,
ton la que se procurase cortar de una vez contagio tan per
judicial , y tan opuesto a la Religin ; pero de qu servira
este remedio ? Acaso agravara mas el mal , obstinndose en
su tema y en su ignorancia los que , depuesto el temor
Dios , y faltos de zelo por la salvacin de las almas , se atre
ven k profanar el ministerio mas sagrado de la Iglesia de JesuChristo. Prueba de esto es lo poco que han aprovechado con
tra los malos Predicadores las declamaciones de los Santos Pa
dres , los encargos repetidos de los Concilios ; las exhortaciones

( 15 )
<fe los Sumos, Pontfices r las Cartas pastorales \ y Edietos de
los Prelados Eclesisticos , los consejos de los Interpretes de
la Sagrada Escritura , an de aquellos que manejan con mas
treqiicneia los gritos de los Misioneros Apostlicos ,' y lo que
es mas , los clamores continuos de la conciencia , que sin ce
sar los estar diciendo : No vais bien t no predicis como Dios,
manda, no predicaron asi'.los Santos , que dirigian sus sermo~
lies la). gloria da Dios , reforma de costumbres , conversin da
las almas ; y no ganar aplauso y estimacin entre el vulgo ,
mucho menos valerie de la predicacin r para conseguir Jines
intereses temporales.

,
As reflexionando- Vm, que los medios msasenos , y mas seve
ros serian de ninguna utilidad para la. reforma , que intentaba;
con sabio acumto .y con invencin prodigiosa , ha fingido un
hroe imaginario pulpitable ( permtaseme jesta voz por ahora ),
cuyas graciosas, extravagancias en los diferentes perversos m
todos de predicar que imita , ponen a la vista como en un
espejo los defectos de los malos Predicadores , para que el
rubor de verse ridiculizados en cabeza agena , los haga mas
prudentes , mas contenidos y mas sabios. Porque mi pare
cer , qu Predicador , y sea Secular , y Regular , no pre
dicar con cuidado y circunspeccin , temiendo , que le apo
den con decir ; qu bien ha predicado Don Gerundio Fray
Gerundio ! Si, esta expresin , como sucedar pasare ser pro
verbial ; qu: cosa mas sensible . para un Orador lleno de vani
dad , que solo piensa en predicarse a s mismo ? Por este mo
tivo juzgo , que la. obra de Vm. es capaz de corregir en gran
parte el mal mtodo , con que por lo comn se predica en
esle 6glo.
.--!
i
V i ,' .
DLxe con cuidado por o comn , porque no estamos tan es
casos de Predicadores zelosos , que no haya muchos , as en
las Sagradas Religiones , como en el .Clero Secular , que predi
quen al modo de un Avila , de un Granada , de un Sefitri , de
un Burdalue. A algunos he odo dentro y fuera de la Corte;
oxal acertara yo imitarlos ! Pero comparados estos grandes
Oradores con la multitud casi inmensa de los que predican ,
son poqusimos. Y como siempre prevalece la multitud , no
pueden en su buen modo de predicar hacer proslitos. Sin euiLargo no admite duda , que qu'ando mas lia padecido la palabra do
Dios y la eloqncia Christiana , lia sido en este siglo. En oros
tiempos estaban reputados los Espaoles por Maestros de la Ora
toria Evanglica, y aun los Italianos , que siempre se han seala
do en grandes Oradores ,;por lo que se dixo , Jtalus Orador-, no
se si llegaban en ciertas circunstancias a los nuestros -, lo menos
tas libras d Sermones Espaoles rio se ks caan de las manos, y.

t i )! .
aun predicando en Italiano procuraban imitarlos. No npgare' , que
el apoyo que tengo para lo que acabo de decir s Espaol ; pero
todos hacen la justicia de conceder critica, juicio fe imparcialidad
a Don Nicols Antonio , que en el Prlogo de su isliotheca
Hispana se explica en estos trminos () , que corresponden con.
la fidelidad posible su original,
i
En punto de sermones , tenemos contienda con los Italianosi
Estos se aventajan en el artificio , gastan mucha retrica , y
pretendan imitar a los antiguos Oradores en las palabras , en el
* gesto , y en la planta y movimiento de el cuerpo. La eloqiien cia de los nuestros es mas ceida sin ser afectada. Los nuestros
no usan de estilo- trabajado con particular estudio , ni de voces
a artificiosamente contrapuestas sino de una facundia natural jr
u como nacida de repente. Toda la agudeza , toda la erudicin
que es menester , la aplican ingeniosa y prudentemente a per suadir y confirihar sus asuntos , y argumentos con autorida des de Sagrada Escritura y Doctores de la Iglesia. Mediante
esta notable habilidad para inventar con ingenio , discurrir con
sutileza , y applicar con acierto sus discursos las cosas de que
tratan > han logrado tan general aceptacin , -que aun los Ser mones escritos en nuestro idiomason comunmente ntuy estimados
de los Italianos , y se traducen en el suyo. Y- en esta Nacin
hemos visto no pocos sugetos del mayor crdito . que se haa
hecho tan familiar y tan propio nuestro modo de predicar , que
hablando en Italiano , predican enteramente la Espaola.
Hasta aqu Don Nicols Antonio.
Pero ya se acabaron estos bellos tiempos i y en lugar de aquel*
los insignes Predicadores , han sucedido no pocos , que sin estu
dio de la Sagrada Escritura , sin la lectura de los Santos Padres y
de los grandes Expositores , ignorando aun los rudimentos de la
slida y verdadera eloqencia , asaltan los pulpitos , admiten ser*
mones , predican a todas horas , y por los aplausos repetidos >
que logran de los ignorantes , aspiran h ser venerados como Oraculos, As los jvenes enemigos de la aplicacin y del trabajo , sa*

(a) De tctil actioibus cum Italis nobis controversia est. Hi artificio prdtvalehl ,
rhtloricantur ; verbis , gestuaue , ac tota corporis conformatione et mota veterum Orato*
rum metalares videri rolunt : nostnrum strictior , tice offtetata cst elocuema , non coag~
mntula dmi oratione , aut verbi utuntur artificise rtspondcnttus ; sed natural! , et auasi
extemporal! facundia , quidouid judie ii , cruidquii acuminis , quidquid ruditionis elU
ciendum est , retas ipsis , et argamtntis ptrsuadendis , confirmandos , ex S aeree Paginxt
ac Doctorum testimonies ingenise , ac ptudtntet mpendunt , caque solerter inveniedi , excogitandi acule , atque apt'e in rem prasentem cogitatis utendi , nota sic vulgo placuere %
tit ttiam vernaculi Sermones condones eommuniter apud talos in ulnis gerantur , et pro*
phst horum lingu* interpretatione donentur ; nec pautes vidimus ex probatissimis , <ui sic
formam hanc nostram suam fecerunt , ut Itlico Sermone lejutntts more eoncicnarentaf
frorsiis Hispano.

cuden

< x7 >
cuden en el yugo de los estudios mas serios , y Viendo que coa
tener osada , leer qualro Sermonarios , algunos libros mitolgicos ,
y quando mus sabiendo manejar las Concordancias de la Biblia , se
consigue el renombre de Predicador famoso , y alguna utilidad,
aunque por via de limosna , anexa este ministerio , se arrojan a
l con precipitacin , se introducen en l sin ser llamados , contra
la expresa palabra del Seor (a) : pues aunque los Prelados lo per
miten , suele ser en fuerza d empeos , de importunidad y de no '
estar bien informados.
Y no ser razn , que un desorden que todos confesamos ;
y lloramos se reprehenda ; no se debar' procurar su reforma
por quantos medios sean imaginables ; y le puede haber mas
discreto , mas agradable , mas suave , que el qu se propone en
la graciossima ficcin de Fray Gerundio ? No negar que para
semejante empresa hay pocas plumas bien cortadas ; pero la de
Vm. es pluma maestra eh este gnero de escritos. Los mismos
impugnados no han de poder erntener la risa al verse con tanta
gracia zaheridos ; y me persuado , que los quejosos se tragarn
s\is quejas y sentimientos , por el miedo de no verse mas cor
ridos y avergonzados. Mas quando no suceda as ; qu impor
tarn los gritos de algunos infatuados , contra todo el torrente
de los hombres de juicio , que estn por Vm. y que desean que
xjuanto antes se dexe ver al pblico el famoso Fray Gerundio
Puedo decir con tota verdad , que habiendo hablado en diferentes
ocasiones con Religiosos doctos y exemplares , con Eclesisticos
sabios y virtuosos , a rodos les he odo lamentarse del infeliz estado
de la Predicacin , parecindoles que seria muy oportuna una obra
como la de Vm. para reprimir el mal gusto de predicar , que se
halla ya tan arraygado.
No obstante , puede ser que algunos nimiamente escrupulo
sos , parndose solo en la corteza de la letra , discurran , que
asunto tan serio no se debe tratar con chanzas ; pero quin
ignora , que los antiguos inventaron el arte de la stira para
castigar con risa las costumbres ; quin quita , que riyendo se
digan las mayores verdades ? Fuera de que quando los dems
remedios se han inutilizado y el enfermo est deplorable hemos
de despreciar uno , con el que prudentemente se puede esperar
que recupere la salud?
Este escrpulo no detuvo un celebrrimo Obispo , Predi
cador de los mas eloqentes que ha tenido la Francia ( b ) ,
para componer un sermn de Magdalena , que es una finsima

() En repetidos lugares del Nitro , y Vieja Titumentv,


O) El Obitpo d* itmtt -, Mam, Fltchier,

Tom, I.

'( 18 y
stira contra el mal mtodo de predicar , que aun Teynaba en
aquel Pas. Y fu tan aplaudida aquella invencin por todos lo
hombres sensatos , que produxo el fruto que deseaba su autor.
El Abad Villiers escribi una stira en quatro cantos contra lo*
toalos Predicadores , muy conveniente para la reforma del pulpito ,
que al fin se lia conseguido por la mayor parte en la Francia.. , ,
Pero no dexemos de disipar enteramente el escrpulo, que acaso
ser, el mayor tropiezo de la Obra. No se ha de usar del chiste, de
la sal y del gracejo , para contener a los malos Predicadores ; ji
je lia de permitir de muchos ( no les demos el nombre que. mere
cen ) hagan el papel ridculo de decir chistes , equvocos y re
franes , para mover risa al auditorio, al que he visto yo algunas
veces en una carcajada continua , aun estando patente el Sacramento
Augusto? Aquel 'medio, ingenioso ha d* dar en /ostro , aun para
conseguir un tn santo -f, y se ha de tolerar ..tan sacrilega profana-r
cion ! Hganse las justas reflexiones, que pide, un punto de tanta
importancia , y se dexar de argir con reparos pueriles y coa
escrpulos impertinentes.,
Mas no paran aqu los desrdenes ; unparace , un iba decir,
si la Je no me detuviera, ,, salid Ji,d , son el espudo con qTe se
cubren estos Predicadores para proferir algunas, he regas. Y tal vee
las pronuncian absoluta y rotundamente, sin que les pueda servir
de excusa el darlas despus algn sentido catlico ; pues no sub
sanan con esto el escndalo , con que desde luego ofendieron los
oidos piadosos de los Fieles ; ni tampoco la ignorancia excusa
los que tienen tan cortas luces como Fray Gerundio ; porque igno
rancia no cabe en un Maestro pblico de la Religin , que ha de
ensear la verdad desde la ctedra del Evangelio. Bien pudiera,
para qu n se crea hay exageracin en lo que digo , citar al
gunas preposiciones terminantes ; pero he odo, que un sabio muy
laborioso ha recogido innumerables de diferentes Sermones im
presos , para demostrar quanto padece la pureza de la , y de
la doctrina con tan malos exemplares.
Y qu dir Vm. del torpe abuso de las fbulas en los Ser
mones ; quin podr sufrir la indecente aplicacin de las fbulas
a los Misterios mas sagrados de la Religin , ;i los sucesos mas
venerables de Quisto y de Maria , como lo omos en muchos
Sermones , y lo leemos impreso en no pocos Sermonarios ; quin
tolerar , que se predique y se imprima , que el Divino Adonis
Christo se enamor de a Peregrina Psiquis de Marta ; y lo que
llena de horror y eriza los cabellos , el cotejo de la impura
'Venus con la pursima Virgen ? Tales despropsitos indigni
dades -, -por jnefo* docir sacrilegios-, se-pmltnm , se sufren , se
toleran ; y se ha de reparar , en que se ridiculicen en la persona
del fingido Fray terundib ? No ignoro que algunos pretenden

defender la. introduccin dlas fbulas en' los Sermones , p o* con


tener verdades y Consejos morales j.peto no es razn darlos k beber
a los fieles por canales ia tii>a. Actiuaii es rrctncaaores a loy
autores Cannicos , los libros de los Santos , que en ellos en
contrarn el moral mas puro , tratado con magestad , hermosura,
discrecin y elegancia , sin que sea preciso recurrir los Padres
de la ficcin y de la mentira.
Del apego it las tabulas: nacen las cilas de los autores profanos %
qu es or citar un Virgilio y un Ovidio , al lado de un
San Juan Evangelista y de un San Pablo"? Y' yo me acuerdo
haber odo citar al mismo Ovidio , de Arte amandi , en un Ser
mn de Mandato. Asi se trata , asi se profana un ministerio
tan sagrado. No negar , que tal vez convenga citar algn dicho
de los Poetas ; pero ha de ser con gran templanza y y con la
discrecin que en; una otra ocasin lo practic San Pablo.
Mas , por afectar erudicin , hablar a cada paso con los Gen
tiles , es una relajacin , que no se debiera permitir. Por lo qual
tambin fu muy reprehensible cierto Orador , por otra parte h
bil y erudito , que para dar entender que estaba impuesto en
libros extrangeros , no cit en un Sermn moral a otro autor ,
<pie al Canciller Bacon de Berulamio. A semejantes extravagan
cias se abandona , quien entre el rudo vulgo pretende grangear
el vano aplauso de literato.
A estos vicios se juntan otros muy considerables , principal
mente n los Panegricos de los Santos ; qu es ver a muchos
Predicadores como se constituyen Jueces de la santidad de los Es
pritus bienaventurados ? Hacen cotejos , comparaciones , entablan
qestiones de mayora y preferencia , las que siempre resuelven
favor del Santo de quien predican ; de modo que el Santo , objeto
de la fiesta , en el mayor del Cielo , lo menos por aquel dia.
As usurpan el derecho Dios , quien solo pertenece pesar los
espritus en a balanza de su equidad (a).
El Anglico Doctor Thomas (>) afirma , que es temeridad com
parar otro Santo con los Apostlos ; pero de estas temeridades
se oyen muchas , y aun las suben tan de punto , que comparan
a. los Santos con Jesu-Christo y la Trinidad Beatifica. Paradoxjs impias , que por mas que se expliquen , siempre escanda
lizan. Yo quisiera que los Predicadores , quienes supongo que

(d) Proverb. c. 16 v. 1.
(f>) D. Thom. exponen! rerb illa Paul! ad Ephesioi , i. Sumnium ihitiat grttim
tju eutx tuperabundavit n nobis , ait : Ex quo apparet temeritti illorum ( ut non dieam
error) qui aliquot Smnctos prxsumunt comparare Apostolis in gratia tt gloria: manifciti
anlm patct ex yerbii iitis , quid Apistoll habent gratiam mtjorcm , quim ala Sancti pon
Chfittum i tt Virgixm Matrera,. ,. Temerartum ut trg aliquem ianctum Apotttlit comparare.

Cij

tendrn Muy a la mano el admirable libro de hv Imitacin de JesuCliristo (o), reflexionasen lo que escribe au venerable autor,
jii a buen seguro ellos procuraran evitar las comparaciones.
Citar algunas palabras suyas , segn la traduccin del Padre Nie*
reraberg. Tampoco te pongas inquirir disputar de los me recimientos de los Santos , qual sea mas Santo mayor en el'
j) Reyno del Cielo. Estas cosas muchas veces cansan contiendas y disensiones sin provecho ; crian tambin contienda y. vana gloria , de donde nacen- envidias y discordias , quando quiere
uno preterir imprudentemente a im Sintootro , y olro quiere
y avanlajai lo. (Querer saber y inquirir' tales codas , ningn fruto
trae , antes desagrada mucho los Santos ; porque yo no soy
Dios de discordia, sino de paz : lo qual consiste mas en ver dadea humildad , que en la propia estimacin. ,. . . . El que
. quisiere disminuir algs de los Santos , mi rae apoca , y k
jkW los otros de mi Reynoi Todos son' una cosa por el <vi cnlc- de la aridad , todos de un- voto , todos de un querer;'
lodos sv aman en uno . ltimamente concluyo con referir estas;
palabras:-. Callen pues los hombres carnales y animales , y no
. disputen del estado de los Santos , pues no saben amar sino sus
-bienes particulares , quitan y ponen - su parecer, no como
agrada V la Eterna Verdad . Casi lodo el captulo es el1 mayor
convencimiento en la materia que traamos.
',j
.' '
- INi son; menos dignos de sentirse los ridculos asuntos' , qu to
man algunos en sus Sermones. En un tomo impreso en- Madrid !
wi el ao pasado de 1740 , hace el Predicador Ji'tgador de manos'
a S. Juan de la Cruz , y para plantear bien su id^a se explica en
esta forma : Quando hay Volatines en qualquiera Pueblo , dos
gnerosde gentes concurren fuera de ellos al especl'ulo. MirO. nes , y los que llamaba la- antigedad propiamente Mimos i y,'
nosotros , tomndolo del Italiano decimos Arliquhies. El Mi-1
ron no le pierde punto al Jugador de manos : pero no acierta, 1
conocer enqu consiste aquello. ElArliquin le pretende imitar , y
ii solo para en- hacer- reir. Este ser' el asunto d mi Oracin. Ea
luz de mi gran Padre oculta para el diablo suh medio. De suerte,
que quando este le atienda al juego , quando sea mirn , em pleando toda su perspicacia , se lfe pasen las suertes mas pri morosas. Y quando Arliqum intente' remedar su ligereza y rec-:
titud , venga a parar en burla del teatro , lo que fui avilantez.
ji del "demonio. Sern pues dos puntos : el diablo mirn y el diablo
arliquin ; qu le parece Vm. de esta invencin : no es ingenio
sa ,; no es ridicula ? rio es

() Imitacin d Chtisto , cap. S.lib, 3-

Pero note Vm. que ya dexa dicho como en esto S. Juan de Ta


Cruz , buen discpulo , imita e e.xemplo de su Maestro ; y en
qu se funda ? Oiga Vm. sus palabras , pues aunque el pasago
es largo , es original en esta inea. Una eternidad hace , que
a est jugando la divina Sabidura: Delectaba/- per singulos des r
ludens omni tempore. Con que es el jugar bien lo mas que a
sus discpulos ensci. Y aade , que aunque los Expositores
a le aplican juegos varios, ya la. Pelota , por los diversos I uga res que admitte ; ya las esgrima , por las rectas posturas que
observa ; y aun ya el pen por las espirales interminables
lneas que forma. Pero l , venerando estos dictmenes (dig
nos por cierto de gran veneracin ) , aplica Dios los juegos
de las Arles $chcenobatica , y Prcestigitoiia , Volalineria y juego
de manos.
x Lo primero , dice , le conviene a Dios , pues le vio dar un.
Vi vuelo ert el ayre David : Volavit superponas ve.ntorwn. A to dos los vay venes humanos es la divina. Providencia , quien tiene
el contrapeso /proporcionando de'sdichas y ventajas , para que
ni opriman ni desvanezcan , y en la recta infalible l.ica de
su decreto , huella sin temor el viento de todo lo caduco. Ea
lo segundo , np esl menos diestro. Para los instrumentos de la
operacin -, (observe Vm. qu bella metfora, y qu bien segui da 0 ' juego de; manos, la/muerl le sirve de bolsillo ; porque
como all se revuelven cubiletes , copas , naypes , libros , cuchiuV
los, pelotillas, lesnas, varas , estopas ,. cintas, sin que nada' quede
distinto , sino dentro del bolsillo confuso ; as en la muerte
( que para la farsa de este mundo es vestuario ) todos se mez clan en la primera confusa masa , sin haber distincin del Pel lic.o , la Purpura. Vera , es la direccin oon que rige el Im perio. Libro el de la vida , en que escribe los predestinados,
Naypes , las figuradas djguidades ,. que continuamente se vara jan." Estopas los muchas veces vanos que las solicilan. Fuego,
el que fomenta la irascible y la concupiscible. Cintas , el en lace que en las causas segundas luce. Copa , la soberana de
ese mayor Mysterio ( habla del mysterio Eucaritico ). Pelo tillas , los bienes de fortuna , que como tales ruedan. Cubt* letes , que las encubren lo inescrutable de los juicios que las
reparten. Cuchillo , su. misma eficaz palabra. Y lesna , la agu dsima punta con que tal vez la caridad nos flecha. Ai.jue ga Dios , y ensehti mi Gran Padre que juegue as. >\
No hay mas que pedir , ni es fcil que se encuentre semejante
mudo de disparatar. Pero prevengo Vm. que el referido libro
est impreso con todas las licencias necesarias ; y no obstante
haba quien no se escandalice de que estas indignidades se pre
diquen y se impriman, y torcer el rostro, arrugar la frsnte,

el ver que se burlan de ellas en la persona de Fray Gerundio?


Vamos adelante. Tambin los ttulos de Comedia tienen entra-
da ,' y ocupan su lugar en los Sermones. No ha mucho que se
prdu' en la Corte : Fineza contra jineza : para vencer amor,
querer vencerle ; y en Salamanca , y en Sevilla : El Escondido y
la Tapada al SS: Sacramento ; y este ltimo pensamiento se ii
propagando y predicando en todo el Reyno , respecto hallarse
j impreso en un tomo en"quarto de Sermones , que se publi
c en Sevilla en el ao de 175& Con esta ocasin se me viene
a la memoria , que estando yo en una Ciudad de las mas res
petables de Espaa , hubo en ella un Predicador de tan rara
inventiva , que en un Sermn del Sacramento eligi por asunto
representar una Comedia ; de su titulo no me acuerdo aunque
t que era bien profano. Reparti los papeles , dio uno JesuChristo , otro a Mara Santsima , al Santo Titular de la Iglesia
otro , y a este modo fu acomodando los dems ; pero anadio ,
que l tomada para s el papel del bobo ; y ello es preciso con
fesarlo. Lo bueno que tuvo aquel Sermn , fu lo bien que el
Predicador desempe su papel.
Pues , amigo mi , aqu doy k razn S tales disparates no
se castigan , apenas hay quien levante el grito contra ellos 5 los
hombres graves de las Religiones y del Clero Secular callan en
publico , aunque bien lo sienten , y lloran en secreto ; pues por
qu ha de ser reprehensible el que Vm. tenga valor , zelo y des
treza para cortar con ingenio y con buen gusto semejante depra
vacin ? Puede ser que se" tengan por prudentes los que callan;
pero no es prudencia ChriSliana callar , quando se aventura la
gloria de Dios , la salvacin de los prximos , y la reforma de
las costumbres.
Adese esto el prurito , la gala y ostentacin de tocar
quantas circunstancias hay en la fiesta. Las mas menudas , las mas
pueriles se pretenden encontrar en la Sagrada Escritura , y solo
por el sonsonete quieren que el Espritu Santo autorice las mayo
res futilidades. Y no crea Vm. que esto pasa solamente donde
predicaba Fray Gerundio : en la Corte , en la Corte misma ,
vista de tantos hombres grandes , es donde mas reyne este abuso.
Pero lo mas precioso es , lo que sucede en el ltimo dia de las
solemnsimas Octavas , que por ac con ostentoso aparato se ce
lebran. Para aquel dia se escoge un Predicador diestro y pictico
en acomodar circunstancias. Es de su cargo formar un ramillete
( asi le llaman ) de las flores que han predicado los Oradores
que le han precedido. Hace una recopilacin de los principa
les pasages de los Sermones ; procura aadir algo ; y sino lo
fxecuta , se alaba de ello. Hecha esta diligencia , tomando oca
sin del nombre ; del apellido de la profesin , forman ua

<*3 > .

grande elogio de cada Predicador- , y cierra con Have de oro e


Octavario. Pero como k vuelta del elogio tal vez se suelta ,
como dicen , una iloxa una stira , suele encenderse tal fuego
entre estos Oradores Evanglicos , que no se puede apagar ens
mucho tiempo. <? soy el espadachn da mi Comunidad , o' decir
en el pulpito enardecido y furioso un Predicador , que se hal
laba sentido de otro , porque le habia satirizado en un Sermn ;
qu exemplo para los fieles ; qu edificacin ; qu mansedumbre
christiana qu caridad!
He referido Vm. todas estas cosas , no porque dexen de estar
admirablemente reprehendidas en el Fray Gerundio , sino para,
que Vm. se persuada , que su obra es tan til , tan necesaria^
en Madrid , como en el misino Campazas.
Puede ser que al lee-r alguno esta- Carla , confiese con inge
nuidad lo mucho que se delira- en los Sermones Panegricos ;
pero dir , que no sucede lo mismo en los Sermones Morales.
Asi es verdad ; porque hay entre nosotros excelentes Apost
licos Predicadores ; que predican el Moral con tanto zelo , fla
quencia y mocin , que en fuerza de divina Palabra , anuncia
da por su boca ,.> vemos anegarse en lacrimas los Templos Henos
de gentes ; hacerse innumerables confesiones generales , resti
tuirse cantidades gruesas , y entablar muchas personas una vida
arreglada y devota. , correspondiente & sus respectivas situacio
nes. Decir lo contrario es temeridad , es querer llevar las cosas
hasta el ltimo extremo , es ponerse de propsito denigrar
-la Nacin. Pero como estos zelosfsimos Predicadores sean los
menos , por esto aun los sermones Morales necesitan de una.
,gran reforma.
Absolutamente se suelen descuidar en ellos todas las reglas de
la verdadera eloqiiencia ; quntos , sin haberla estudiado ni aun,
saludado , suben llenos de satisfaccin al pulpito ; quntos ha
cen consistir la eloqiiencia en voces campanudas hinchadas ,
en pe iodos pomposos , en amontonas frases y sinnimos , que
significan una cosa misma ? La cadencia afectada y pueril , los
retrucanos , los equvocos , las transposiciones son defectos ,
que comunmente se notan en muchos Oradores , que aunque
sabios en otras facultades , estn destituidos de principios y de una.
verdadera idea de la Oratoria.
Otros ponen toda la eloqiiencia en puras descripciones ; dot
tres pinluritas de N. han de tener lugar en el sermn , aun
que no vengan al caso ni las pida el Evangelio del dia. Y col
mo no todos tienen habilidad para formarlas ; qu cosa mas
Tcil ( sigo el pensamiento () del P. BarToli ) , que robarlas los
(a) Daniel Birthoti , Eternidad Comejn.

( *4)
Poetas, que tornarles de las Novelas y de las Comedias? Y con tal-
que haya un poco de arle para transformar a Venus en una Magda
lena , no se conoce el hurto , y se logra el embeleso del auditorio^
Con esto , y con usar de un estilo llorido , Heno de metforas ,
salpicado de luces, de estrellas , de soles , de epiciclos , si ade
mas se junta una recitacin cmica , con acciones mas propias
del teatro , que del pulpito , no hay mas que desear ; y y
aseguro , que este Predicador tendr squito , sern sus audi
torios numerossimos , saldin gustosos y alegres los oyente
del sermn : pero ni se derramar una lgrima > ni se coger
otro fruto , que el aplauso del Predicador ; y es este el fin de
la predicacin ; se instituyeron en la Iglesia los Sermones para
remedar representaciones cmicas , para promover la con
versin de las almas ; son la corona del Predicador los vanos
aplausos, la compuncin de los oyentes (a) "> Por esto qui
siera , que Vi, no se acobardase , y que saliera quanto antes
con el segundo tomo de Fray Gerundio ; y si fuere menester ,
con tercero y quarto , para poner en clara la deformidad de
estos abusos.
Mas nos faltan Predicadores , que echen por diferente rumbo.
Si hacen de los Doctos , no hay punto el mas delicado , el mas
subtil de la Teologa Escolstica , que no le traten largamente.
Y no importa que el pueblo no lo entienda ; eso es lo que mas
se alaba. Si presumen de eruditos , las citas de los autores sa
grados y profanos ; los textos hacinados de la Sagrada Escritura,
las autoridades largas referidas en klin , para hacer ostentacin
de su memoria , las versiones diferentes del Sagrado Texto , la
Hebrea , la Griega , la Arbiga , la Syraca , la de Teodocion ,
de Aquila > de Simaco , y la Parfrasis Galdea , son el ruidoso
aparato con que asombran los que no saben : este frrago en
qualquiera parte se recoge ; y quando mas , prueba que revuel
ven ndices y Polianteas.
,
Pues qu ; si los Predicadores quieren pasar plaza de agudos
en sus sermones ? Entonces se amontonan conceptos sobre con
ceptos , dudas sobre dudas. Un sin nmero de mas es , y de por
que os ( si me puedo explicar asi ) tienen suspenso al auditorio,
que no saca xugo , substancia ni instruccin. Ii son menos per
judiciales los Predicadores , que blasonan de cultos : los mas de
los oyentes vuelven a sus casas sin haber entendido una palabra
del Sermn. El antitesis es la figura retrica , que mas aman t
or lo mismo a cada paso la usan. No aciertan decir una pa

ja) Divi Hieron. jH Nepoc. Doccntt te i Eeelesi non clamor popule , sed gemitus
tutmur, Ittrjmte auiitornm laudes tu tint.

labra,

'( 25 i
labra , qtie esf en paz con otra. Todas mantienen entre si una
uerra viva ; y como se toman la licencia de inventar frases'
y voces , que nadie sabe l que significan , con razn dice el
P. Antonio Vieya , en el gran sermn de la Sexagsima : Asi
como hay Lexicn para el Griego y Calepino para el Latin , asi
es necesario que haya un Vocabulario del pulpito : y 'aade : Y*
o menos lo tomara par los nombres propios , porque los cut
ios tienen desbautizados los Santos , y cada autor que alegan ,
s un enigma.
Estos escollos en que se estrella la predicacin Evanglica , sa
evitaran , si nos hiciramos cargo los Predicadores de la estre
chsima cuenta que hemos de dar Dios , por el abuso de tan
sagrado ministerio ; y si el fin de muchos Sermones no fuera el de
ganar nombre y estimacin entre el Pueblo , y aun el de lograr
alguna retribucin. No por esto mi nimo decir , que el jornalero
jio sea digno de su ganancia ; lo que abomino, lo que condeno es,
que la predicacin sirva de medio para conseguir fin tan ratero
interesado : y la verdad , se puede imaginar mayor prostitucin
de la divina palabra , que el hacer mercanca de ella ; Dios , por
su infinita misericordia , h'bre k los Predicadores de una intencin
an mala , tan baxa y tan vil !
Tambin entre los medios proporcionados para predicar con
fruto , se seala comnmente y con razn , el estudio de la ver
dadera eloqiiencia. Buena prueba es la gran retrica Eclesistica ,
que escribi el venerable Padre Fray Luis de Granada , la
que ha servido de modelo para muchas que han escrito los
extrangeros. Y sino fuera porque se v dilatando esta Carta
mas de los que discurr al principio , yo hara ver en ella con
exemplos de los Padres Griegos y Latinos , y con loque San
Agustn escribi en los libros de la Doctrina Christiana , la nece
sidad de este estudio para la predicacin , y responderla al argu
mento que tornan tos Contrarios de una autoridad de San Pablo
mal entendida.
' Pero ps j'a 'demasiada m prolixidad : y si he de decir a Vm.
ingenuamente mi dictamen , en el estado presente no pido discur
sos eloqents , me contento con que no se prediquen cosas
genas indignas de la magestad de el pulpito , contrarias la
palabra del Sehor , y opuestas a la edificacin y aprovechamiento
de los fieles. Para este fin juzgo necesaria la obra de Vm. , no
porque absolutamente se conseguir , sino porque en gran parte
Contribuir a que se consiga.
Nuestros Ilustrsimos Seores Obispos , que en santidad , letras ,
desinters , zelo de la gloria de Dios y de la salvacin de las
almas no cedpn a los mas venerables de otras Naciones , son los
que nicamente pueden reformar la predicacin. como seria osada
Tome J.
D
\

( ~6 )

temeraria atreverme a dar consejos los que Dios La puesto sobre


el Candelero de la Iglesia , para que nos alumbren, nos instruyan,
nos ensten , referir solamente lo que algunos Prelados practican
para introducir esta reforma.
. Procuran informarse exactamente de la buena vida y cos
tumbres del que intenta seguir la carrera de la predicacin , ya
sea Secular Regular ; y sii: corresponden los informes , no
le permiten el exercicio de este santo ministerio , para que no
destusa con el exemp'o lo que podia edificar, con la pa'abra ;
ninguno dan licencia de predicar , hasta que est probado en
el Sacerdocio ; porque solo los Sacerdotes deben ser los Coad
jutores de los Obispos en dar pasto saludable a sus ovejas , qu
es la primera y principal obligacin del ministerio pastoral. Y
aunque consta de los Hechos Apostlicos y de la Historia Ecle
sistica , haber predicado pblicamente les Diconos , esto fu}
en tiempo de las persecuciones , como lo pedan executar con
rl permiso de los Prelados , quando haya causa justa falta
de Operarios : pero que prediquen los que aun no slu orde
nados m sacris , sobre no sei deVoroso ni decente , trae el pe
ligro de que el mismo que acaba de dar la bendicin al Pueblo
desde el pulpito , baxa inmediatamente para el estado de el ma
trimonio , a recibirla de su Prroco , como mas de una vea
ha sucedido.
. En los exmenes para Predicadores ponen el mayor cuidado.
No los reducen precisamente preguntar quantos son los sen-4-'
tidos de la , Sagrada Escritura , y otras cosas fciles y triviales i
*que apenas hay quien las ignore ; procuran arreglarse para exa
minarlos lo prevenido en una de las Actas del Concilio V. de
Miln , presidido por el gran Zelador de la Disciplina Eclesis
tica San Carlos Borromeo.
Si oyen saben , que a'gun Predicador , desperdiciando e[
tiempo en circunstancias impertinentes , no explica en la saluta
cin un punto de Doctrina Christiana , segn est mandado por
la Santidad de Benedicto XIII , que el sermn no habla co~
me debe , le recogen las licencias de predicar , y tal vez le cor
ren y avergenzan pblicamente , para que escarmienten tos.
dema. Asi sucedi, este mismo ao en una de las mas clebres
Catedrales de Espna. En la Octava del Corpus subi al pul
pito en presencia de su IlustuMino Prelado y de su venerable
Cabildo uno de aquellos Predicadores , que no han formado
id''a. :de !a alteza de su ministerio , y dio principio su Exor
dio con -este vulgarsimo, refrancele : Meda vida es la candela >
pan y vino la otra media. El zelo.\l*imo Prelado , enardecido
al c." semejante despropsito , le dixo : Erese , Padre , que.
para predicar as , mas vale que no se predique. La repeticin

< *7 )
de algunos exemplares baria mas circunspectos a los Predicadora,
Estos medios , s c se continan , llegaran sin duda a rei'Qrmar
el pulpito, y pondrn la Oratoria Eclesistica en el alto grado
de perfeccin que se merece. Vm. por su parte ofrece tm auxir
lio oportunsimo para tan santo fin ; y a> , estoy por vaticinar ,
que su preciosa H'stora de el famoso Fray Gerundio ser reci
bida con estimacin de los Prelados , con singular aprobacin de
los hombres dj juicio , y con universal aplauso del Pblico , a
quien se dedica.
Dios guarde Vm. muchos aos , como deseo. Madrid , y
Diciembre jo de 1757.
B. L. M. de Vm. su Amigo , Servidor , y Capelln ,
Joseph de Rada y Agirbe.

CARTA del Seor Don Juan Manuel de Santander y Zorrilla,


Colegial en el Mayor de San Ildefonso , Universidad de Alcal ,
Cannigo Doctoral que fu de la Santa Iglesia de Segovia ,
Bibliotecario Mayor de la Real Biblioteca de S. M. Acadmico
de la Real Academia Espaola , y Honorario de la de las tres
Nobles Arles.
MUY Seor mi y muy Amigo. Ya que Vm. ha tenido el mal
gusto de querer oir mi dictamen sobre la Historia del fa
moso Predicador Fray Gerundio de Compasas , quisiera agradecido
a una confianza que me es tan honrosa , hallarme en estado de
desempearle dignamente , no solo anticipando Vm. las justas
gracias que le debe nuestra Nacin por lo que trabaja en su
beneficio, sino tambin concurriendo al santo, aunque arduo fin,
de emendar y desarraygnr los grandes abusos y males , que padece
hoy entre nosotros en alto ministerio de la predicacin del Evan
gelio : males tan graves , tan complicados , y de tan dilcil cura
cin , que solo puede hacerlos tolerables la esperanza de que so
acerca y proporciona su remedio.
El que Vm. , como tbio y experto Mdico , propone en la
citada historia , digno y admirable parlo de su fecundo y flori
dsimo ingenio , es tan natural y oportuno , y tan conveniente
al estado actual de la enfermedad , que dudo pueda ofrecerse
otro de mas probables esperanzas , para coadyuvar al santo y
heryeo zelo de los Ilustisimos Prelados , Escritores y Oradores
insignes , que la divina Providencia nos lia dado siempre , y
nos contina hoy para hacer frente , y contener al numeroso
esquadron de aquellos , que sin la debida reflexin , y desnudos
de las calidades y partes indispensables tan santo ministerio

Dij

"( 28 )
se atreven a invadirle y profanarle , con gran perjuicio de la
salvacin de las almas.
Confieso Vm. ingenuamente , que no s , ni alcanzo como hay
valor y resolucin , para emprender con la facilidad y. satisfaccin
que vemos , un oficio de tan alta y venerable dignidad , que fu
el nico el principal que exerci el Salvador y Maestro del
mundo '; un oficio tan elevado y casi divino , que para tomarle
los Apstoles , hubo de proceder la vocacin , eleccin y man
dato del mismo Jesu- Christo ; un oficio lleno de trabajos , fa*
|jgas y tribulaciones ,, que sobre el- preciso fundamento de la
vocacin obligacin , pide necesariamente una vida exemplar y
edificante , un slido estudio de la sagrada Teologa , una continua
leccin y meditacin de la Santa Biblia , Padres y Expositores ,.
iina razonable noticia de las dems Ciencias y Artes , con la per
fecta inteligencia de los preceptos-de la- Retrica- Eclesistica , pw
ensear, deleytar y mover , que son las tres partes,, que consti
tuyen y forman al Orador Christjno.
- Vuelvo a decir Vrm , y dir mil veces , que no lo entien
do ; porque si el que por oficio ~ obediencia de sus- mayores y.
ha de proponer al pueblo la palabra de DjOs , tiene razn de
decir con San Francisco de Borja , en el admirable tratado
que hizo del modo de predicar el Santo Evangelio , timoir ettremor venerunt super me ;. Cmo se poda disculpar la gran
confianza y satisfaccin oon que muchos solicitan y abrazan tan
formidable empleo ; qu otros motivos puede haber para atropellar ciegamente , y posponer unos respetos y consideraciones
tan graves , que han atemorizado siempre los Santos , y estre
mecen hoy con justa razn nuestros mas ilustres Oradores ,
sino la ignorancia de la magostad y grandeza de tan artro minis^
terio ; la falta de las disposiciones mas precisas para exercitarle;
l poco ningn zelo de la h nra de Dios y de- la salvacin
de los prximos con que se emprende ; la ambicin y deseo
de predicarse a s mismos ; y los dems vanos y despreciables
pretextos que movieron Fray Gerundio , y son en realidad
los que han hecho tan numeroso y digno de lstima al vulgo de
nuestros Predicadores ?
La conversin de estos al verdadero y slido mtodo de pre-:
dicar christianamente , es el principal y grande objeto de Vm. ri
la inimitable historia de su ideado hroe. Y aunque en este
santo fin sigue Vm. los pasos de muchos zelossimos Prelados ,
insignes Oradores y Escritores infatigables de nuestra Naciou ,
puede Vm. lisonjearse de haber descubierto un nuevo rumbo de
grandes esperanzas e su admirable , tilsima historia , cuya
publicacin debe Vm. no retardar un instante , asegurado de que1
ser admitida de los mismos llusUsimos Prelados con mucha

estimacin , de nuestros excplen tes Oradores eori aplauso , de Ib*


escritores que se han fatigado en. este asunta con admiracin ,.
de los doctos y sabios con aprecio , y de todos con genera
aceptacin y agrado ; pues todos reconocern el justo y santa
fin que se dirige , lo maravilloso y bien dispuesto de su in
vencin , la solidez de su doctrina , lo escogido y primoroso
de su erudicin , y finalmente lo natural , fcil , sazonado, ameno
y abundante de su estilo r calidad singular que brilla admirable
mente junto al desaliado , seco y bronco de Fray Gerundio ,
y que unida a las dems de su famosa historia' , prueba, con
evidencia en mi concepto , que aun tiene vig\or . nuestra Espsa
para producir nuevos 'Cervantes.,
Aqu cerrara yo de esta Carla , por escrpulo que formo de
impedir con mi detencin en responder Vm. , la utilidad, y bene
ficio pblico ; pero comp no desempeara fielmente la confianza
que le debo , sino expresase con sinceridad y franqueza todo mi
dictamen , paso a decir Vm. llanamente los reparos que se m
ofrecen, con entera satisfaccin de que' V'm.' los dir cmo efecto
d la atencin y cuidado con que le be obedecido , y de la.
amistosa ingenuidad con que le correspondo.
La verdad , que es el alma de la Historia , pide en la de Fray
Gerundio muy particular estudio y desvelo. Y aunque Vm. en la
narracin de los motivos y fines qu tuvo aquel' hroe para dedicar
sus talentos al santo ministerip de la predicacin , observa exacta
y religiosamente tan importante documento , pues' no falta en un
pice a la 'realidad de tos sucesos, sin omitir circunstancia alguna-,
sin embargo no quisiera yo , que habiendo la mejor y mas sana
crtica introducido y aprobado ya eh todas partes el conveniente
uso y estilo de autorizar y comprobar la verdad histrica , con
apndices de pruebas instrumentos sacados de archivos pblicos
y de autores fidedignos , faltase la du Vm. Ha. escrito de Fray
Gerundio, n requisito y calidad tan. importante pa,ra tapar la boca
los muchos mulos que s puede rezelr prudentemente uo
dexai n de abrirla, quanto puedan , para morderla con mas fuerza-,
ya que no sean capaces de tragarla y digerirla.
Lo segundo , aun quarido en lo substancial- no l nieguen ni.
disputen el carcter de verdadera , podan decir , que los vicios
y defectos de Fray Gexuncuo ,.-i^.Jmjuippj\eJbaber. florecido al
fin del siglo pasado , son mucho mas antiguos y rancios , y como
dicen , del tiempo de entonces : qu lioy no se tiene ya noticia ni
se sabe de ellos , y que Vm. los resucita intempestivamente sin ne
cesidad , y con riesgo de que se comuniquen y. vicien a nuestros
Predicadores , que quando mas solo padecen algunas leves imper
fecciones , que no perjudican al digno exercicio de su ministerio
ni la salvacin de las alias.
' .
,

(3o )
Temo finalmente lleguen a decir , que an qnandp fuesen cier
tas los graves defectos que se nolan en Fray Gerundio , y asi
mismo que todos elLs , y aun otros mayores si es posible, s
hallasen hoy en los Predicadores , modelos , retratos suyos , no'
es conveniente ni propio modo de reprehender y corregir a irnos
hombres consagrados a tan santo ministerio como el de la predi
cacin , el hacer notorios y reparables sus defectos en un historia,
que por precisin ha de andar en las manos de todos , y que ha
ba de leer continuamente hasta el pueblo y vulgo de la Nacin,
aun quando no se proponga otro fin , que gozar del festivo y
gracioso estilo en que Vm. la escribe.
Yo no s qu fuerza podr hacer Vm. todo esto ; pero bien
que a m me la hace tal , que estoy pesaroso y casi arrepentido
de haberme metido Predicador , no menos que de los mismos
Predicadores ; quando mi profesin , la ignorancia de la sagrada
Teologa , y la fajta de las dems calidades necesarias , me excusa
de entrar en la clase aun de los mas comunes y ordinarios. Pero
ya dado este paso , y quedndome la satisfaccin de no haber
dicho cosa que no sea muy cierta y verdadera , para lo qual , sin
el ttulo de Predicador , me basta el de Presbtero , y el saber que
la palabra de Dios se debe or con el mismo respeto y referencia ,
que se debe al Cuerpo d Jcsu-Chrislo (o); voy decir Vm. lo
que juzgo preciso para satisfacer a los expresados reparos, creyendo
no tendr Vm. k mal que lo execute con separacin , y en tres
puntos , sin embargo de que sea estilo de nuestros Predicadores
dividir sus Sermones en quatro , cinco y aunen trece, como yo
lo he visto en uno impreso en este siglo.
Por lo que mira la precisin de autorizar la Historia de Fray
Gerundio con documentos irrefragables que comprueben su ver
dad , pudiera lcilmente hacer un libro de gran volumen , con solo
referir lo que al mismo intento lian escrito casi uniformemente
nuestros mas ilustres Predicadores , y otros Santos y Venerables
Varones , que Dios nos ha dado para nuestra enseanza y e.xemp'o : pero juzgando intil semejante trabajo material , le he suspen
dido , por ser bastando al expresado fin el citar los lugares mas
oportunos de cada autor , refiriendo uno otro de los que no
son comunes.

* * '
(a) Cap. Interrogo , caus. X , quast. I. Interrogo vos , fratres , vtl srores , cite mihi ,
quid robu plus tsse videtur , Verbum Dei , an Corpus Christi ? Si verum vullis retpondere ,
hoc utique dicere detttis , quod non sit minus verbum Dei , qum Corpus Christi. Et ideo
quant sollicitadine obterranius , ruando nobis Corpus Christi mnistratur , ut nihil ex ipset
de nostris manibus in terram cadat . tanta sollicttudine obseriemus , ne verbum Dei , quod
nobis ero^atur , dtm aliud aut cogitantus , aut loquimur , de cvrde nostro pereat ; quia non
m.'nuj r:us erit qui verbum Dei negligenter audterit , qum Ule qui Corpus Christi in terram
tdere negligtntii su ptrmistrit.

Sea el primero de estos Fray Juan de Segova , Predicador ge


neral del Orden de Predicadores , en su Pictrica Evanglica , obra
excelente , singular y rara , que mereci reimprimirse en Ilaa ,
con gloria de nuestra Nacin. Este grande Orador , dolindose
de la libertad , y de los impropios indignos motivos con (jue en
Espaa se introducan muchos a exercer la Predicacin d;-I Kvangelio , pone los mismos que Vm. toca y relete en Fray Gerundio:
Quapropter ( dice ) hac mea pro mine est, et semperJuit scnlentia,
(uoil conci'onaur ( sit Monachus au Clercus ) roga/us semper ,
aut ex obedienlia compulsus , pulpilum ascendat. Tic est evr'm tolus
Evangelici concionatoris decor', ut sit rocti/us tanquim Aoron
quouiodo en 'ni pra'dicabunl , nisi mittanlur? Qua' prqj'eclb refbajion
usijiic ad<:6 linestum , el laudabilem concionatbrem ilum pnrdicant ,
qui sese in concionandi officium , non vocalus , inger/. El hac
dixerm , quod nostra hac tempesta/e pra?cipvus est hic concionatorum morbus : quippe cum ut in plurmum vix reperafur aliquis , qui
jam non suirimo opere curet , et ansia solliciludine undequaque sibi
condones inquiraf. Quod si hoc in e's ex animarum zelo procederet ,
laudarum qtiidem. Sed lamen rehementer suspicor aliler 9e huer'e i
et quod ostentations' suoe causa , aut alicujus temporalis lucr , ret
hoiioris , ac si al'quod aliud esse temporale negotium , hcec l in
plurmum oppelunt , et inquirunt (a).
Explica aun con mas claridad los motivos y fines viciosos con que
se emprenda la Predicacin , diciendo : Alii prccdicanles qur'dem ut
sese in lioininum opinione sapientes exibeant : unde ad hoc dere~
niunt perniciosissimum ialum , quod sublilia quarque , el curiosa in
suis concionibiis doceanl, quiv pollas oslenlationem suam quam populi
eruditionem respicunt. Alii propter inanein glorlam el populi apptuuum , qui sibi ub hniinibus datur , prcedicant : unde coguntur non
Substantiuli legis , sed pana et inulitia prcedicare. Alii propter populi
Javores concionanlur, ut nter pmnes reipublicw cives prcecipuihabeantur consultores , et omnes mnimo usque ad mximum eorum benei olenlian caplenl , summamque rereren/iam deferanl. Ali.i {proh dolor'. )
propter alicujus temporalis commodi lucrum . Efange/ium docent , re-'publicie qfficia publica , el d'gnilates uucupanles. Quemadmbdum verum,
habet in iis , qui in reg'a incedunl curia , semper apud reges etmagna*
tes degentes vilam , inquirentes nimirum ah pra-dicatione sua (lunquamjerreo hamo piscutorum more) Episcopatum uliquem sireAbbuliam , aut Canoivcatum , site regiam prcedicationem , re/ aiam
smilem reipublicce d'gnitatem et honorem -eense<pti-vmleunt (b).

-
\ i ' i ^ ij

{a) Fr. Joannn Segovientis, Ord. Prardicat. De prcticaiione Evanglica , litro primo ,
taf- Vl.p'ag. i. No he vino li edicin de Espaa, que parece se hizo en el ario de IJ7J
pero si U de ita'ia en quarto , Brixi* , 1 5S6.
0) dem, Libra fecunda , ap.XXXH , pag. }6j.

Eft <i mismo captulo, despus de hofar a los Predicadores <?! depft
,^e su propio honor y. estimacin con que exercitan tan santo minis
terio , dice : Hinc dibolicm quoddam aliud procedit malum. IS'artt
hac de causa Evangelici concionaLpfcs minim vcritaletn quandoqu
in concionibus tractare audcnt. Quia cum Dei honorem tanquam prceicallwi sua Jincm aliquanilo non inl'cndnl , sed SUl ipsorum dttniaxat ucrum , ut Tioc nempe ab auditoribus ac'quirant ; sttuun ti
concionibus sudvia Mis pro,pCmere dogmata , et quce erum demulceani
appe'titum , via vomm dissimulantes , atq'ue eohtm promulgantes
virlutes (a). Por no ser molesto dexo otros muchos lugares de esto
zelosisimo Predicador ni aun hubiera referido estos , aunque opor
tunos. , si a su gran mrito y lo raro de su obra no se agregase
el justo motivo de la comprobacin y "crdito de la de Vm. ; pero
si alguno la quisiese maior , dgale Vm. que venga reconocer las
citas marginales. Ni m detengo poner a la letra lo que al mismo
intento y con igual zelo escribi Fray Tomas de Truxillo de la
misma Religin , porque van conformes en todo : solo dir , que
habindose propuesto este concurrir desterrar de Espaa los Car
tapacios y Cdices Sermonarios que muchos copiaban para exercer el santo ministerio de la Predicacin , subrogndolos en lugar
del estudio de los Santos Padres , refiere la prohibicin que haba
hecho de los tales Cdices el Sanio Tribunal de Sevilla , y dice :
Quamobrem tum desiderio huic am gravi morbo ( si id per mejicripoterit) medendi , tum etiam quod doleam concinatorcs plurimos fe
sua eslimatione casuros esse , publicto Dominorum Inquisitorum
hairetica; pravitatis edicto , mehse Junio , auno C/iristi Domini orlu
1 577 , in illustrissima Hispalensi urbe : quo quidem impratur , ut
omnes alieni auclorls Cdices manuscripli , Sermones , utaiunt, con^
tinenles , se exposiliones divihae Scripfurce , cxhibeantur singulis ;
His inquam de causis hunc non lvem laborern subir dccrevi , etc. (A).'
Ya se v que los tales Predicadores , qu se vallan de Sermones dignos
de prohibirse , eran unos verdaderos Gerundios. Yo no me atrever
a jurar que hoy suceda lo mismo ; pero s deseo qu Vm. me diga
en vihfa de esta Carta., si tendr fundamento para esperar que el
santo Tribunal renueve tan oportuna providencia coto los muchos^
Sermonarios que desde entonces se han impreso.
Al Padre Lorenzo de San Juan , Varn Apostlico de a Com
paa de Jf sus , que exercici quare'nt y siete aos el santo ministe
rio de la Predicacin, pidieron muchos que escribiese algunos avi-

- (*) dem , UiJem , pag. 64 ; r*?- 4 tf> Mi f,


ni, i? . ji , 164, t6j 1 Ji8 , 67 , jSi , 447 4J ,
ptr tet.
. 1
(b) Ff.- Thomii de -TrgiH , Ordinis Praedcatorum , in
Concionatorum , col. J ti 6. tem, Lb. V , (el. 114, IJO ,
Bareinunt , IS79 1 duob. volum. m-ol. .

? *7 < 18 . 89 , iqj
49? 1 499 i 50 1 fin
. '
Prafatine ni Thtstunim
/|i , IJ4 |5 edit<

sos

33 >

sos convenientes , fundados en su experiencia : hzolo asf poco


antes de morir ; y en ellos, despus de sentar la utilidad de la Re
trica para dicho fin ., dice : Pero muchos no a estudian ; de lo
cjual se sigue que sus sermones mas son liciones curiosas y verbosas ,
que sermones y homilas de Santas.... , qudntos hoy que predican sin
saber qu cosa es ser Predicador, y qu Jin ha de tener , siendo el
ministerio mas alto ? Para ningn oficio hay menos examen ;y de ah
viene el poco caso que se hace de ellos , quan pocos los oyen , y con quan.
poca estima..... Dicen algunos , yo no soy Obispo ni Rector ni Cura de
almas , sino que predico por mi contento y entretenimiento quin.
me manda miponer en mal con nadie? De esta manera me conservo
con amistad con todos , y tengo amigos , y muy ricos estipendios .
doscientos o trescientos ducados. Buen provecho te hagan ; t no
predicas en nombre de Christo ,y has prometido predicar el Evangelio !
Pues si t infamas Chisto , y adulteras el Evangelio , abusas de
la palabra de Dios , contaminas la Iglesia ; que castigo no mereces?
Dices, que no haces oficio de Obispa. El provisor no es Obispo , ni
el Oidor del Consejo es Rey ; pero sino hacen o que el Obispo y
el Rey son obligados , se irn al Infierno.
Sigue el Dilogo con el mal Predicador ; y dice este : Padre, veo
<]ue muchos lo hacen as. Poco importa , si lo han de pagar en la
otra vida ; y son- poce* los que- agradan Dios de los que hacemos
este oficio , y se vern innumerables condenados , segn las amenazas
de la Escritura , y lo que dicen los Santos Padres, yo no senta
espritu. Y aun por eso habriades de tomar otro empleo : qui docet
in doctrina , qui exhortatur in exhortando. Padre , Dios me hizo
' verboso. Que lomrades oficio de Orador en las Escuelas de pregonero ,
jr no ocupar el oficio del digno y fixicluoso Ut excludant eos qui
proba ti sunt argento ; Ah , y qunta verdad es que el Predicador haba
de -sor llamado , importunado , y lomar este oficio por obedienciay
. espritu- y hambre de las almas , como San Pablo , el qual dice de si:
Paulus vocatus , segregatus : en voz pasiva ; y guadarse de la ambi
cin , y de buscar primeras Ctedras in Synagogis , como es fama
se hace , por si , por amigos , y aun dems , procurando os me/ores
pulpitos y Quaresmas , y lo saben los oyentes ; estos cmo pueden
predicar con espritu , y decir: non quaero gloriam meam , siti a de
Dios , haciendo iodo o contrario ?
Tenga Vm. paciencia , y oiga el fin de tan slida y nerviosa doc
trina , pues tanto comprueba y califica lo que Vm. refiere en su
Historia. Padre , dice el Predicador , sin se hiciese eso , nunca
tendra un buen Sermn ni Quaresma. No se perdera nada , n~
tes , antes se ganara : y para vos , y para las almas sera mejor que
proveyese Dios de Predicador , y no fueseis vos , que sois intruso
y no entris por la puerta. Diris , que sino sobornis con exquisi"
ios mudos , oyentes , no os tendris. Si vos sois llamado de Dios f

Tom. I.

su Magestad traer auditorio que no cabra en tos Templos , domo


aconteci San Fncente Ferrer , ' Fray Lobo , y al Padre Juan
Ramrez y otros muchos , que yo he conocido y predicaron todo la
vida contra su apetito y voluntad propia , por pura obediencia : y
en, 44 aos y mas de predicacin , famas por s ni por otro procu
raron Sermn , Pulpito : Iglesia tii Quarcsma , etc.
Si alguno quisiere ver lo dems que aade aquel griv maes-s
tro de la Predicacin , envele Vfn. a la excelente Retrica
Christiana del Padre Juan Bautista Escardo , de la Cmpnia
de Jess (a) , donde no solo hartar' los avisos del Padi San
Juan , sino tambin que el misino Autor que los refiere , i
de igual sentir , y lo confirma con muchos lugares que, trae
de otros Escritores nuestros , y con admirables 'exemplos y pre-1ceptos , hijos de su continua leccin y larga"' 'experiencia en el
tiempo que ensrfia Retrica en Zaragoza , y en ms de trein
ta aos que exerci despus la Predicacin. Excuso el poner
aqu sus palabras por no ser prolixo' ; y por lo mismo me res
duzco solo apuntar lo que en la calificacin de su Historia de
Vm. dixeron otros insignes Predicadores , Escritores y Pielados
zelosos de nuestra Nacin (>) , que han resistido y hecho fente

() Retrica Christiana idea c les que desean predicar con espritu y fruto t las
almas , etc. por el Padre Juan Bautista Escardo, de la Compaa de Jess-' En Maltona ,
aSo de 1647, un val, 4 Vame los Avisos del Padre San Juan a los Predicadores , fot,
SO , 497 y siguientes de esta Retrica.
(o) Retrica en lengua Castellana , por un Fray de la Orden de San Gernimo , ta
Alcal de Henares , ao 1541 . un vol. 4. Vase e! Prlogo , (o! 1 , B. 1. y 35 '; y
cap. V. fol. 1 y n . cap. jo , fol. 51 , cap. 11 , fol. 7$>y 74s B.'
Benedicti Arict Montani Rhcitricorum , UhrilV. Antiarpix i<b<a , l. rol. S Vase en
1 libro primero las pag, 17, 18 y 19. .
..
Ecclesiasticot Rhetorica , tve de rationt concionandi libri sex ,' Aatore R. P. F. Luiovico
Granatensi , etc. Ulyssipone , anno 1576. 1. vol. 4. Vase las pag: 1; , 18 , jo, ;i , 68 ,
76 , 79 , 1JJ , 'S9 i^9J) <95 y 196
Modus concionandi , et expanoslo in Psalmo CXXXVt. Super Ilumina Babylonis ;
Autore Didaco Stella Minorit : Salmantic* , 1176. /. vol. 8 Vase la Epstola Dedica
toria , y el folio 7,16, 26 y 17.
, > .
De sacra ratione concionandi , opus Jacohi Pertsii a Valdivia j Batcinone , ISf,8. /. volt
4. Vase el Prlogo ad sacra Theologiat studiosos , y las pag. 24 , 42 , 31?. y 317.
Primera parte de a Retrica de Juan Gu\man , en Alcal , ano '589 , /. u, 8a
Vase el folio 59, 6u . !;. 61 , 62 , 6, , y B. 6S , 60 , y 15. 70 , 71 , y B. y 7j
F. Joannis a Jcsu Mara ,Ord. Carm. Excalc. Ars concionandi, Roma 1610. I. rol.
11. Vase la parte I , cap. 4, y parte 3 . cap. 4.
Elocuencia Espaola en arte , por el Maestro Bartolom Ximene\ Patn1 , an Rae\a >
ao itfii. / vol. 4- Vase el fol. 59, y B , i7, 138 , B. l}9 , . B. 141 , 14a y B.
D lldephonsus Mesia de Tobar , Episcopus Asturicensis , De perfecto concionatore ,
Atturica, 1624. /. vol. 4. Vase cap. 1 , pag. J , cap. 12 , pag. 13$ l45 1 caP- >
pag. 3<6 , cap. 15 , pag. 276 y 2771 c^P- i', Pg- *90D. Thomas i Vjnanova-, Con. 11. in die Pentecosts , fol. 9j , B 140. B. El. Ven. :M.
Juan de Avila , Tomo 11 del Epistolario Espiritual , impreso en Madrid ano 1 6 ' S , foK
11, B. y siguicnt. Santa Teresa de Jess , en su Vida impresa en Amberes , ano >'<-;>,
cap. 16 , pag. 143 y 144, Fr. Agustn iuriez DelgSraillo , en t Prologo a tus Sermones

( 35 )
h los que han intentado profahar tali santo ministerio. Tngalos Vm.
prevenidos para su mayor justificacin, , y asimismo tai 'Constituciones
Sinodales , especialmente las d Toledo. Sevilla , Santiago , Valencia ,
Crdoba , M aga , Segovia , Valladblid \ Plasenria , Calahorra ,
Orense, Barcelona, Trtosa-. Segorbe , Mallorca, Canaria y TJcles,
cu que s reprehenden y castigan los mismos , y aun otros defectos
gravsimos , en que incurre , el vulgo de nuestros Predicadores y
Vm. nota en Fray Gerundio (a)'.
.'' '
Pero si estos algn otro que "piense.' en 'defender su mala
causa , dixeren que los expresados vicios' no son del dia ' , y
que ya rio se conocen ni s sabe de' ello' ( que es el efugio
y salida que les ha de cerrar este segundo punto ) , ademas de
'que tienen contra s las Sinodales de nuestro siglo , que que'dan citadas , dgales Vm. , que lean lo que en \ han escrito
con igual zelo , y santo fin , el infatigable Don Gr"eg. Mayans ,
en sus doctos Dilogos (3) del Orador Christiano ; el Reveren
dsimo y Sapientsimo Fray Benedit Gernimo Feij' ,: ea sus
Cartas Eruditas (c) ; y el Apostlico , zelossimo y. sabio Varn el
'K. P. Pedro de "Calatayud' en 'su Arte y mtodo ae hacer Mi
siones (</), Dgales que vean tambin lo que en este particular ob
servaron, 'os sabios Autores del Diurio de los Literatos de Espa~a (e) : obra tilsima , que debemos sentir no oonlihe , por lo

ele Quaresma- Ft. Gernimo de Aldovera , il principio del Tomo segundo de sus Sermont de Santos- El Padre Uernardino de Villegas , en el libro de la Esposa de Christo ,
cap. jr. Luis Muiioz , Padre Gaspard Snchez , Juan Rodrguez de Len , llustriimo
Sarcia y Lepe , Padre Carsvantes, y otros muchos que omito.
(a) Toletani Concilii Prorincialis actiones. Compturi , 1566. 8. Vase fol, 47.
Dertosana Synodus , i loanne a Izquierdo habita. Valentiae , IJ7J , S Vase , pag. 71.
Dictccsana Synodus Segobrictnsis celbrala , Prxside til. ac. Rever. D. D. Petro Gcntsio
Catonova. Valentiae , 161 }, 8 Vase , pag. x6 et seq. Maioricensis Ecctes.Synodales , per
J3. D-.A.ic. Escolano. Matriti , 1660, 4. Vase, Tit. I. Conft.I. pag. 144 y 458. Maioritensis Episcopales leges Synodales , celbrate D. Petra de Alagon. Maioricae , 169Z
(ol. Vate , pag. 1 jj. Constituciones Synodales del Obispado de Vallaiolid , impresas en
Valladolid ao 1607 , Tir. 11. fol. 60 , Tit. 15 , fol. 114. De Sevilla , 1609 , cap. 8 ,
fol. 8 , B. cap.^o , fol. 1?. De Segovia 1640, Const j , pig. 8. De Canaria , 1614,
fol. (O, 79, y B. De. Orense , 1611 , fol. jx. De Crdoba , 1667 , fol. 10. num. 4. De
Mlaga . 674, fol- 57 y siguient. De Barcelona, 167 . pag 15 y ijj. De Toledo,
1681 , fol. j6. De Valencia , 1690, pag 1. De PUsencia , i6;i. Tit. I. Const. J,foI.
Si y sig. De Calahorra , y la Callada , 1700 , fol |i, y siguientes. De Uclet. 174; ,
Tit. ) . Const. 6 , pag. ;6. De Santiago , 1747 , Const. j , pag. 13 , y siguientes.
(a) El Orador Christiano , ideado en tres Dilogos 1 su Autor D, Gregorio Alayansy
Sisear, etc. en Valencia , Ai. DCC. XXXlll , 1. vol. 8.
(c) Cartas eruditas y curiosas , en continuacin del Teatro critico universal , escritas
par el muy itustre Seor D Fr. Benito Gernimo Feijo , etc. tomo tercero , en Madrid ,
Ai. DCC. L. en 4. Vase la Carta XXXI pag. 406 , y siguiente.
(d) Misiones y Sermones del P. Pedro de Calatayud : arte y mtodo con que las esta
blece , etc. En Madrid, ao J7J4 , U- vol. en 4. Vase el tom. t. cap. II. . 6 y 7 , pag.
94. 9. y 96fe) Diario de los Literatos de Espaa, En Madrid, 1757 y siguientes. Vate (1 tonnj
1, rt. XXI , pag. i} j tomo I Y , t. 4, pag. 14a , art. V, pag. 14a.

fcij

mwcho que servirla no solo al intento de Vm. ", sin<5' tambin S


Jos dems progresos de la literatura Espaola. Finalmente si se
hallare alguno tan tenaz , que no. se rinda una demonstracioa
tan clara , pngale Vm. en la mano , para que las lea y medite
con la atencin y respeto que se merecen , las Cartas Pastorales
de los Ilusivsimos St flores Palero , Montalvan y otros grandes
Prelados (a) , que en nuestros dias han reprehendido los mismos
vicios , con no menos fervor y razn , que lo executaron los quelos precedieron en los dos siglos antecedentes , auxiliados de tantos
dignos Ministros y feles Operarios en la noble y santa fatiga de la
Predicacin del Evangelio.
Mas quando fuese posible que durmiesen tan vigilantes centi
nelas , y faltasen la Historia de Vm. tan fidedignos testigos ,.
no podran negar su verdad los mismos Predicadores , cuyos
Sermones andan en las manos de todos , y. son la mas convin
cente prueba , no solo de que aun permanecen en Espaa los
vicios y defectos que padeca en el siglo pasado tan santo mi
nisterio , sino de que se lian ido aumentando y Iw.n sudibo a
un grado tan alio , que al paso que claman por el remedio ,
me parece no excluyen ninguno de quantos se puedan imagi
nar , como sucede en las enfermedades contagiosas y deplo
radas.
No hablode memoria : tengo reconocidos-- ma& de cien lo
mos de Sermones impresos de un siglo a esta parte : y quien co
ljase los del pasado con los del presente , conocer que en
los de este ha sido aun mayor, el abuso ,. y mas deplorable la
enfermedad. Si el Padre Vieyra , por exemplo , en su famoso
Sermn de la Sexagsima, nol los Predicadores de su siglo
la extravagancia de sus enigmas . antonomasias del Cedro pe
nitente- , el Evangelista apeles ,. el guila de frica , el Panal
de Claraval'',. etc. qu diria hoy. , si oyese que el Panal de
Claraval se ha convertido en el doctor de Miel -Jluida : el gui
la de frica en Caballero andante , y el Aniadis de las Letras : el
Cedro penitente en el Pastor Coronado .- San Pasqual Bayln en el
Santo Sacramento :San Pedro de Alcntara en el Serafin- Extremeatt i
San Benito en Pudre de los Cielos . y que a los dems Santos no
los representan tan desfigurados , que no los conocer la Madre qiie
los paria:, como deca graciosamente en. uno de sus Sermones el

f 37 >
clebre loco Don Amaro , que lo fu por la mana de predicar en
las calles y plazas de Sevilla?
Igual proporcin en el aumento de la enfermedad nofaria ei
Padre Vieyra en el sentido altisonante , cultibarbaro , 6 sea de
laberintos , en los conceptos ridculos vulgares , en la propo
siciones ya rsticas ya escandalosas , y en las violencias de
sus sentidos acomodaticios. Y para que Vm. lo reconozca com
probado todo por junto , doy el texto en estas clusulas , que se
he segregado de las muchas que ss hacen notables en los. libros
impresos de este siglo.
Sepa Vm. ( aunque importar poco qu se le olvide) , que el
denso vapor que congel la clara nube , que le sirvi de carroza
triunfante Jesu - Christo , se congel de aquel sudor diafor tico , que su Magestad tuvo, en el Huerto . Son palabras ex
presas de un Sermn de Circuncisin. En el mismo se dice : C/oe
como fu (la Circuncisin de Christo ) prlogo de todo el con texto sangriento t plana primera de la muerte en Cruz , razn
de la obra de la Redencin ,
solo la Circuncisin es
sobreescrito rasgado , sello abierto , lacre despegado , nema
roto , que declara la Pasin , caita dichosa , y es titulo por> que Christo ,' aun siendo Dios , es digno de recibir la Deidad :
x D'gnus est agnus qui oca'sus eSi , accpere virlulem et divinitatcm.
y, Amante liberal (en la Circuncisin) quiere ser herido de gracia. ...
dando guantes de bizarra en la cute que se despoja. ... La pri mera salida de su sangre fu mas entrada de la Pasin , que la
entrada en Jcrusaem fu nacimiento de la muerte , Oriente del
Ocaso , aliento primero del desaliento , cuna de la sepultura , y
en fin principio del fin , y aun de despus del fin. . . . Oueja rase el Domingo de Ramos del dia de la Circuncisin , porque
habiendo empezado en l la Pasin , aquel se llama Natividad' ana
de la muerte en Cruz
El rido leo de la Cruz no sec a
Christo su valor , los clavos le aumentaron , no evaporaron el
olor de su virtud , y el vote de la lanza fu como pomo de licor
roxo , aromtico , tan bello como fragante , primaverizando su
hermosura con quanto era invierno de su belleza. . . . Sea Christo
flor fructuosa en la Cruz ; la Circuncisin fu su Natividad
porque fu flor de esa flor , matiz primero de la vita rosa|
animado clavel ; su cuchillo punta primera de la olorosa trans cendrncia de su vida ; su herida corta primera del cuerpo flore ciente , penetracin de fragrancia penetrante, y vapor primero para.
el i'itimo perfume.
Pues qu dira Vm. , si oyese decir en la ctedra del Espritu:
Santo : Tu <ui es , quien v a la ronda? Una muger honrada:
Poco a poco ( S; era mia ) , que hay mucho que decir en eso.
r Antes que se santifique , igame por su vida , que Vm. dir si es

t 38 >
* muger honrada no lo es , sabiendo lo que ahora, dir yp.
Nolicia es de Clemente Ale.xandrino , que los Lacedemonios y
:* Sicilianos tuvieron por mugeres infames las que vestian prol'a mente. Luego segn esta pragmtica , Vm. se engaa en decir
. que es muger honrada ; . . . Para qu son tantos encages?. . . .
Solo el traer el pelo tan atado , y esa aguja atravesada por l me
ha caido en gusto ; porque siendo las mugeres de estos tiempos
, tan flacas de cabeza , podrn disimular lo liviano de sus cascos
con tantos atadixos : qu siglo tan perdido el que vivimos !
Casliganos Dios con guerra* , hambres , y pestes; qual ser la
causa de. tantos azotes ? Si el tal Predicador m lo preguntara,
, le dira, que sus Sermones -, porque todo el de este pasage y los
dems son dignos de un Gerundio.
,. Pero ni el mismo Fray Gerundio, la fecundidad de la fantasa
, de Vm. pudo llegar la elevacin de este estilo : Contra Eva vino
la mejor Ave , la fiel Mara : y si aquella hizo el dobladillo del
engao, esta bord el desengao. Aquella sugeri a Adn para que
prevaricase , esta meti Quisto en que nos redimiese......
Climos estos pigmeos discursos con el lazo del Evangelio. En ta el ngel saludar la Virgen , y le hace una sacramentosa
quanto obscura advertencia, quodetu'm ex te nasceturSanctum; ....
O Maria ! Ave la mas pura de la gracia , y que de lejos nos
traes el libro purpurado de la generacin de Christo. . . . Libro
en que sirvi de tinta la sangre, Mara de papel , el Espritu Santo
de pluma , y donde se incorporaron las desenquadernadas hojas
del volumen de la vida. Ya que la suerte nos depar en el pico
de una Ave el libro de nuestro Evangelio. > . . Busquemos otra
ave de buen pico para panegirista de sus elogios , que pues las
aves las cri D,ios para saludar la luz de la maana , no exlra fiara la crtica escrupulosa , que forme mi Salutacin de tanta
volatera. . . . Esta milagrosa ave no puede ser otra que el Are de
Mara. Sea muy enhorabuena ; y para saludarla con acierto,
equivoqumosle este elogio : Are Alaria. Pudo Vm. desatinar
otro tanto en boca de Fray Gerundio ? Pues oiga Vm. otro de la
misma estofa : San Pablo fu escogido como vaso ; y por que
como vaso ? Porque habia de llevar el oleo del nombre de Jess ....
Y gritando ( San Pablo ) en pintadas eloqiientes voces desnudas
tiles verdades , resonaba los lejos de la pasada noche , avisaba
los clarsimos claros del presente dia, borraba obras de sombras,
tocaba ropages , y retocaba armas de luces para paso de buena
vida , en el temporal ameno de la gracia . Dios por su miseri cordia nos la d para sufrir tales desvarios.
Verdad es que en quanto al estilo pueril y cultibarbaro , he
visto tanto bueno , que siempre el ltimo, que Vm. lea , le parecer
el mejor : oiga Vm. este pasage de un Sermn de Purificacin :

f % >
i Marte en su Purificacin es la Luna mas nueTa, mas maravillosa^
mas festiva , Planeta-Signo que brillando- repica su cullo , aun*
guiando la procesin de su Misterio, tocando a buelo de luz, a,
golpes de resplandor su mayor festividad. . . . Mas es que el
Verbo divino se penetrase en sus poros puros , y se vistiese y armase de sus copados copos , cristal como pan , y nieve come*
lana. Y mas es , que si antes humanado el Verbo estaba encerrado
en el escaparate del materno claustro , en el. cuerpo que le dlcV
cuerpo, llenndole de gracia por dentro de su clausura , hoy sale
el vaso lleno de Divinidad por mano de Mara , bebiendo a su
pecho mas hilos de lctea lana para mas cuerpo humano . De.\o.
otras proposiciones errneas , y algunas expresiones indecentes , de
que hago juicio no usara el Poeta mas licencioso.
ltimamente , si yo hubiese de referir a Vm. todas las expresio
nes que en Sermones impresos tengo leidas en esta Real Biblio
teca , y que por singulares tengo notadas , compondra un volu
men algo mas abultado que el de la primera parte de su Historia da
Vm. Doleiine sin embargo el no apuntarle en compendio , a fin
de que las reserve para su segunda parte , las noticias de que
quando Mara Santsima tenia en sus entraas su Divino Hijo
Jess , el Arcngel San Gabriel , que le hacia escolta y le servia.
de Guardia de Corps , acompandola en forma humana , lo
mostraba una Cruz bellsima que en su pecho trania divinamente
rubricada. Ponia el dulce Nio Jess sus columbinos ojos en
aquella Cruz , etc. . . . Que con singularsimos prodigios dio
entender el Cielo los Magos el Nacimiento de Christo. Al Rey
Balthasar le naci aquella propia noche un Nio , que , segn
escribe Bosquiar , fu San Bartolom , el que puesto por s.
mismo en pie , dixo estas palabras : Inhac noetc in Judcea natus
cst nobis Siilvator Mundi. Entrando et Rey Melchor en un jardn
de su Palacio , oy que le decia una hermosa Paloma :. In haa
nocte orlus est Salvalor generis humani. La propia noche nacieron
al Rey Gasp;ir un len y una obeja de una avecilla que tenia
en huevos, dndole a entender el Cielo con esta maravilla, que
el Verbo Divino se habia }a humanado y nacido . Todo lo
refiere a S. Germano. Su cita es esta : San Germano , ap. Mesf'r.
in Epiphan. D.
Qu lal parece Vm. , dixo otro tanto Fray Gerundio ?
Pero prosigo mi compendio : * Que aunque Christo naci para
todos , naci tan especial para San Joaqun , que solo na ci para San Joaqun. Que Christo es pez soberano , porque
r. en sus tormentos tuvo espinas. Que las almas se transi'or man en ley , en fuerza del Amor de Dios : Lex omini
i'mmaculata cnnvcrlo.ns animas ; ( bella traduccin! ) Que San
Bernardiuo de Sena habla como echando Bernardinas. Qug

v Jesu - Christo es el Dios Pnate. Que hace rtias gala de str


hombre , que de ser Dios. ( Si reconvenido se ratificase en
esta doctrina , si la defendiese en la Ctedra ; dnde ira a
parar este Gerundio , ) Que la sabidura de Mara luce mas
que la de Christo. (.No es de menores quilates este absurdo.)
Que la Puebla de los Angeles ( alude al Cielo ) poco des pues de fundada padeci un terremoto. Que San Juan fu
* medicamento contra el mal de corazn de Christo. Que
Dios es achacoso de mal de corazn. Que el ngel que
B dixo San Agustn el talle , lege > no vino ensear , sino
k aprender ; qunto tuvo el ngel que aprender ; quinto
llevo que ensear los -que se quedaron en el Cielo ; feli ees errores de Agustino, que ensean hasta los Angeles ! Que
segn dice el docto Geminiano > el ajo tiene muchas virtudes :
* Jn alus reperitur specialis firtus. Virtud dice que tiene el
ajo ; y qu mas tiene P Que pica ; y es lo cierto , que no
ha de faltar quien pique , y aun pique con ajo quien
trata de virtud . Gallarda invencin ! Omito otras muchas
por tan mal sonantes y excesivamente ridiculas , que temo el
escndalo , aun quando solo trato de desterrarlas y abominar su
leccin.
Pues qu dir Vm. de Sermones en ayre de Comedias
con ttulos de tales ? Mucho he visto de esto en los im
presos del Siglo pasado ; pero en los del presente no es me
nor el abuso. He ledo la armona d la naturaleza emendada
en el Misterio de la Encarnacin. Ononichites , Pasquinada con ira Christo de los Cartaginenses : la Diosa Marica : la desespe
racin afortunada : el h'jo en duda , declarado en la Gloria : el
Cairo de tos rameos : el Hrcules de la Iglesia .- cegar para ver
mejor : la mesa del Sal : el Filis de la Santidad : las mejores
Palas de la aurora de la Gracia : el mayor Teatro del do
lor , etc.
En vista de este tan indecente modo de predicar la palabra
Divina ; quin extraar el que Vm. ha hallado de reprehender
& los que le exercitan ; que podrn estos decir contra Vm. ,
que no sea digno del mayor despreci-i ? Si ellos profanan el
santo ministerio de la Predicacin , y Vm. le defiende ; de qu
podrn quejarse ; de que Vm. pone y reprehende en Fray Ge
rundio los vicios en que incurren ? No por cierto porque estos
ssn verdaderos , como lo acreditan los pasages citados , que
por impresos debemos suponer mas correctos ; se quejarn de
que Vm. no trata con seriedad este asunto , y con mucho res
peto los Predicadores vulgares ? Esto ya lo executaron de dos
siglos a esta parte los Prelados , Escritores y Oradores mas
elosos de la Nacin , y no se v el fruto debido sus tra*
bajos

( 40
bajos ; pues de qu han de ser las quejas ; de que Vm. no
seala los autores de tales disparates ? Menos , antes bien de
ben dar Vm. muchas gracias , pues pudiera nombrarlos todos,
as por la libertad que ellos dan publicando sus escritos , como
por el exemplo. de los mismos que los han reprehendido con
seriedad.
No repar Fray Juan de Segovia en nombrar a varios que ha
ban compuesto diferentes Sermonarios , cuya leccin aconsejaba
a los Predicadores huyesen y desechasen de s , como perjudicial
al digno exercicio de tan alto ministerio. Oiga Vm. sus palabras :
Eadem ratione qua httc lisque suasimus , concionatores hiijuscemodi
Jibellorum lectionetn , qui partee sunt auctoritatis Jugefe deber , eadem omnino sermonarios qui sic vulgariter appelianfi/r , juidicio meo
se quodammodo repeliere oporlet , siquiclem non satis intelligo an
concionatoris ojfficium plurimum adjuvent , quemadmodum Barilete,
Sanclius- Porta , Dorm secure , Vade mecum , Petrus ad Boves ,
el alii smiles sunt (a) , qui hujusniodi inscribuntur nominibus , quandoquidem sol operum ipsorutn tituli sufficere deberent , ul Suistantiarn
quam in se cbntinent , concionatot es intelligerenti ac per consequens ,
Ut er non usquequaque insudarent (b).
Si extraan el estilo festivo , lean Juan de Guzman en su Rettica (c) , y oigan su modo de reprehender en el Convite Di*
logo VI. *. D. Al Predicador Amuro o decir , que lo principal
que hacia era abrir los Doctores que tenia sobre aquel Evaoge lio , y sacar los principales puntos que a l le parecan , y en galanarlos de sentencias y palabras elegantes. L. Esa es traza de
nios , y creo le convenia un dicho de cierta Seora Burgalesa.
D. Qu fu ? L. Las mugeres de aquella Ciudad son por la mayor
parte de agudos entendimientos , tomo las vuestras Toledanas.
Una oyendo ciertos Sermones un Predicador , los quales no
iban con el orden y concierto que ella y el dems auditorio
quisieran , y murmurando , segn sucede , otras muchas mugeres
con ella , para dar a entender que aquella persona todo el tiem po que estudiaba en los Sagrados Doctores , tomaba de ellos lo
menos substancial para sus Sermones , dixo : el Padre Fulano
parece que toda la semana barre los Santos , pava despus el
Domingo echarnos el estircol , etc . Lean los Clamores de la
razn contra los tumultos de la locuacidad , que se imprimieron e

(a) Tengo presentes estas obras ; es a saber , Burlete , Sanctius Paria , Petras ai Bovts,
que son los nombres y apellidos de sus autores , con los quales se imprimieron en Pars,
Len , Amberes y asimismo* el Dorm securi , Paratas Eragatorium , y Mamotrtctal ,
impresos tambin en Paris . Venecia , etc. Y advierto que solo uno es Espaliol.
(i) F. Joannes Segobiensis , de Prxdcatione Evanglica , lib. s- cap. )( , pag.^l*
(e) Retrica de Guzman , Convite IV. Cok 90 , 96 , 97. Convite V , fol. oj, ioj,
Convite Vi, fo'. 114 , 119. Convite IX , fol. 17, Convite X, fol. iS , etc.

Tome /.

( 4* )
esta Corte el ao de l683. Lean en Fray Tomas de Truxillo (a)
sus expresiones ardientes , bien que hijas de su zelo por el honor
de Dios. Lean al citado Fray Diego de Estela (4) , y observen eV
desprecio con que se explica : Barban qudam homines his prop
lapsis temporibus insurrexerunt , qui san egregium priscorum dicendt
caracterem , quod illi paralisimo clamo depinxenutt , carbonibus suis
abo/en fes , et quasi ater Grammatici litteram sumtnis ( ut a/un l )
iabiis degustantes , explicabant :-et quce intrinsecus latebant mysleria ,
quasi Scripturas Sacrue iitteiis eruti , et spoliati , non calluerunt : tanquam ad miserorum refugium ad sua se coiiferebant monslra. Et ut in
>Tragicis actibus Jier solet , unus el dem solus vicissim personatus
incedit , nunc Regs t nunc paslors , nunc mililis gloriosi , tndem
pulchrcejieminos et elegantisJbnnae personarum acturus .- STon secus hi
concionalores videnlurfacer qui typicum Isaac in mdium trbenles y
quem Christum significare dicunt: et in eadem forma perinanenlem r
ceternum patrem aciunl. Mox quasi personatus incedens , hunc Christianum representare dicunt : et tndem in montem eundem canvertunt. Egregia quidem monslra et prob mnekinata prtenla.-.. I/oec riisi
detesteris Jigmenta , et quasiJacte aspidis non sublerfug:as , eo qui
dem long abesl ut probus concionafoc evadas , quam ego ul rolare
queam. Vean el modo con que acusa los mismos y otros deleclos
Fray Juan de Segovia (c). Lean la burla con que los trata el Padre
Fray Juan de Pineda en su Agricultura Christiana , llamadolos
Predicadores de las Alptijarms , enserias en Taledanos y con ro
mance nuevo de Mandinga Moscaria , que echan un estomaticon de
alchrmes , y un emplaso de medulas con que mas empalagan los
cuerdos , que si los embutiesen de chicharrones.
Refiere este lugar el Maestro Bartolom Ximenez Patn (</) ,
y aade estas palabras '.Como testigo de vista puede afirmar que pre
dicando cierto Predicador de los de esle/aes , ciertos Caballeros mozos
( mas amigos de chacorrerias , que de doctrina derota ) , en sabrenda
quitado y dnde predicaba , hadan llevar con cuidado- sillas , dicien
do , que no habia Comedia mas barata , que oir aquel Predicador , ni
truan Felasquillo mas devulde. se trat de remediarle , y que no
predicase , porque conventa por estar enfermo de este vicio. El qual
por ser no solo contra preceptos de la buena cloquencia- , mas por
que es contra la Religin , debe huirse.
Sin duda seria de este mismo jaez el Predicador de quien hace

(a) Fr. Thoiti! de Truxillo , in Tktiauro Contiena!, in prttfationt , et ib. V.ptr tot.
\b) F. Pid- Estela, Mad. Cancin. Vic fol. 16 , lf , 14 > f 1 *7 V I 1 5*
76 , 80 , 89, 90, lio , l|f 114, l5 , 17():F. Joanne Segobiensil ,dt Pradicaeionc Evanglica , pag 107 , 164 , *6j , 389,
4J . 4T1 . 48&. <t<>1 . 49*. 496, 499. . JO!.
(</) M.ustro Bartolom Ximenez Patn , ElvqutncU Espaola , lol. }8 y B. \ ease
W-^J y B. 104 B. y 141.

(43 )
memoria Fray Thomas Ramn , del Orden de Predicadores (a) >
en estas palabras : Asi le sucedi el ao de i63o en Sevttla un
Predicador de estos crticos y cullos , que con sus Sermones
tan floreados llevaba como embelasada la gente , que pocos
Sermones que hizo , como eran todos violentados , y traa la
divina Escritura al redopelo , ( como lo hacen los que dan en
"este devaneo ) , le mandaron los Seores Inquisidores que nd
predicara mas. Santo y justo mandamiento , y que tienen obli
gacion los Prelados en conciencia a hacer.... con los que en esto
son defectuoso* , y no permitir en sus Iglesias suban al pulpito
semejantes bufones , hinchados y desvanecidos.
Esto dice [del siglo pasado este sabio y prudente Religioso , y
aunque por lo que toca al presente en que es mayor el dao , n
me precio de anticipar censuras , ni el respeto que profeso a quien
tiene autoridad para hacerlas y promulgarlas me lo permite , sin
embargo creo , que si romo lo espero , llegase el caso de ex*
minar con la justificaron acostumbrada los expresados Sermones ,
se han de mandar quitar de ellos muchas proposiciones mal so
nantes , escandalosas , sentencias dignas de censura Teolgica , y
mximas impropias de proferirse, y ensearse al Pueblo Christiano
en nombre del Espritu Santo , y mucho mas de que se impriman ,
reparan y vendan libremente toda la Naden.
Lo contrario debera decirse de su Historia de Vm. , pues al
paso que ilustra nuestra Nacin con el prodigioso hallazgo de]
bu Gerundio , es un eficaz Sermn a vulgo de nuestros Predicadores ,
para atraerlos al cumplimiento de su obligacin. No ser menos
oportuno remedio para los oyentes 5 pues instruidos y provenidos
de lo que es paja , fruslera y puerilidades , las evitarn , y solo
anthelarn or los buenos Predicadores , de quienes pueden
esperar aprovecharse , cogiendo el fruto de la Palabra de Dios.
Con este mrito y estas utilidades ; qu hombre de juicio no aplau
dir el trabajo de Vm. ? yo por lo menos le aseguro mis vivos
deseos de quo lo publique , y de que contine y haga lo mismo
con su segunda parte , para que llenando as el crculo , se con
siga mas bien su piadoso y christiano fin.
Dios guarde Vm. muchos aos come deseo. Madrid y Enero 6
de 1758.
B. L. M. a Vm. su mas afecto servidor y amigo y Capelln
D. Juan de Santander.

(4) Fr. Thomii Ramn Nutra Pragmtica dt Reformacin tomra ti Itttgutft culto , f
1 mu uto , pig. 314,

Fi

'(44 5
CARTA del Seor Don Miguel de Medina , del Consejo de su
Magestad , su Secretario , y Contador General de Medias- Anatas
Espolias y facanles Eclesisticas , y Acadmico del A'merQ. de
la Real Academia de la Historia.
MUY Scflor mi y mi amigo. Aun quando yo fuera como Vmd
me contempla , por el mismo hecho de explorar mi dictamen
(en una obra de objeto tan digno y tan sagrado , como la que me
remite , estara muy dudoso en contestarle , en corresponder
con aquellos aplausos , que debidos a la fineza , con que me
favorece , al mrito de Vmd. , y al de la- obra que intenta
publicar,
En Espafta , Seor mi , los legos solo ayudamos las Misas ;
y si nos admiramos quando omos , que hay Sacerdotes casados
en la Iglesia Griega , no es tanto por la dificultad que encontra
mos en unir el tlamo con el Sacerdocio , sino es por una casi
imposibilidad , que concebirnos , en que un hombre pueda enten
der de pulpito , de Teologa y de materias sagradas , viviendo
con su muger.
Acaso Vmd. me dir , que aunque esta sea la opinin de los
mas , no es Vmd. del numero de los que la siguen. Que sabe ,
que las letras , bien sean sagradas profanas , ni tienen estado ,
ni son machos ni hembras. Que San Prspero Hilario ,. ambos
legos , fueron los primeros ,_ que tomaron la pluma contra Casiano
y sus Monges de Marsella ,. en defensa de la gracia y excelentes
obras de San Agustn , sobre la Predestinacin de los Santos y
don de l perseverancia. Que Eusebio , despus Obispo de Dorileo , siendo lego , fu el primero que en Constantinopla se opuso
pblicamente con indecible fortaleza a los Sermones de tjestorio ,
y descubri al Clero y Pueblo el oculto veneno de su herega.
Que : : : Pero Vmd. no querr decir tanto ,. ni tendr a bien la
prolixa pedantera de que le formo, una Biblioteca de legos sabios ,
escritores en materias sagradas , lo qual seria necesario si los hu
biese de referir todos.
Bastar , que para probar la justicia de la opinin de Vmd. '
y para hablar con mas precisin en el asunto , me arguya coa
el exemplar del erudito Corbata Don Gregorio Mayans y Sisear ,
que en nuestros dias , renovando la memoria de algunas reglas de
Oratoria. Sagrada , fu el primero , que declamo de propsito, en
idioma en que todos lo entendiesen , contra los lastimosos abusos
de nuestros pulpitos , publicando en el ao de 1733 su librito ,
el Ormdor Chrisliano.
Todo esto y mucho mas poda Vmd. decirme para alentar

mi timidez , paro ni con todo ello ni con mucho mas podr Vmd\
persuadirme a que yo meta mi hoz vn malera , que no son
de mi raiez. Pudieron muy bien hacerlo en aquclias ocasiones
San Prspero , Hilario, Eusebio y otros , y aun Don Gregorio
Mayans ; pues a los primeros los defendan su virtud y sabidura.
y al ltimo el ser a fa! sazn .Catedrtico del Cdigo , y Maes
tro pblico en una Universidad ; pero como mi me faltan estos
mritos , sera srprehendido con la censura de haberme incluido
en negocios del Santuario , sin ser Sacerdote Griego , ni Telogo
de profesin.
Fuera de esto , aun quando Vmd. explorase mi opinin , solo
eon respeto los preciosos derrames , episodios que amenizan
su Obra , son tantos y tan varios , y algunos. tan problemticos,
que sera necesario , que esta Carte pasase a ser libro , y que
Vmd. me prestase la destreza y magisterio universal , que mani
fiesta en ellos , para que yo pudiese darle dictamen ex Cat/iedra ,
6 responderle con solidez,
N obstante esta justa excusa , si en quanto al objeto prin
cipal de su Obra buscase Vmd. en mi solo aquellas razones
a pa$tpfori , -que por sus experiencias podr darle qualquier
Christiano , que cia espadn , le dir , que he visto de todo..
La compasin , la ira , el zelo christiano , la risa , el llanto ,
"todos mis afectos , las mas de mis pasiones han tenido , ce
bo , exercicios al oir muchos Predicadores. Pero como he
notado en algunos aquella magestad , aquel fuego sagrado ,
aquella uncin , aquella solidez de doctrina , de pensamientos
christianos , aquella sentencia que brilla , que embelesa , que'
enciende en los Granadas , en los Barcias , en los Gallos , en;
los Seeris , en los Flechieres , en los Colombieres , en los
Bourdalues , y el fin , como he visto en el ellos la virtud del
Evangelio , y la eficacia de la palabra de Dios , por mi pro
pia experiencia , por mi edificacin ; l fruto de estos pocos
me ha hecho desear la imitacin de todos , la necesidad de
oportuno remedio para cortar , para impedir la lastimosa intil
tarea de muchos.
Sin querer he dicho y a Vmd. en estas ltimas expresiones
quanto siento , y todo mi dictamen en orden al entusiasmo
Novela de su hroe , sea Figurn de Fray Gerundio.
La medicina parece acre al primer aspecto ; asi lo confiesa
Vmd. en su eruditsimo , exquisito , inimitable Prlogo ; pero
qu medicina se reprob jamas por acte en enferm dades ca
pitales si se espera probabilisimamente , que ha de ser reme
dio ; y quanto se promover el honor y gloria de Dios , el
de la Religin , y el de toda nuestra Nacin , si acertase ser
oportuno el de la Historia de Fray Gerundio 7 Son siempre

C 46 )
ocultos , y tal vea extraordinarios los senderos , que toma !a
Providencia en sus mas altos designios , y muchas veces para
humillacin nuestra dispone , que de causas accidentes ruinosos
6 despreciables , resulten compuestos substancias peregrinas \
que sabemos si para confusin , si para escarmiento de los que
fuesen profanadores de la Ctedra del Espritu Santo , si para la
comn christiana utilidad de los Fieles , tiene reservada esta
invencin la reforma de nuestra Oratoria Sagrada ; asi como
quiso librar sobre la fecunda fantasa de Cervantes el destierro
de los perniciosos libros de Caballeras ? Debemos asi esperarlo
.por una probable conjetura ; y tambin , que el nombre de Vmd.
ser en el dia tan famoso entre las dems Naciones de la Europa,
y tan glorioso en la posteridad de la nuestra ( porque hoy ser
difcil) , como lo han sido siempre los Cervantes y los Quevedos ,
formando asi un Triunvirato , el principado de nuestra varia y
festiva literatura,
Quedo reconocido a Vmd. por haberme anticipado el gusto da
una leccin tan grata y tan amena , y con el deseo de servirle y
obsequiarle en quanto lo permitan mis facultades laicales.
Dios guarde Vmd. los muchos aos , que deseo. Madrid f
Noviembre primero de 1757^
B. L. M. de Vmd. su seguro Amigo , y Servidor ,
D. Miguel de Medina.

47

PROLO G O
CON

MORRIN-

PORQUE ( hablemos en puridad) efo de Prologo


Galeato , es mucho latn para principio de una
obra lega. Aunque el hroe de ella fe fupone , que
fu Predicador y de Mifa , defenganate , Lector
no , que dixo tantas , como Sermones predico. Yo
le conceb, yo le par, yo le orden , yo-ie defpach
el ttulo de Predicador ; para todo lo qual tengo la
mifma autoridad y el mifmo poder , que para ha
cerle Obifpo y Papa. Y fino , dime con inceridad
chriftiana : Si Platn tuvo facultad para fabricar una
repblica en los efpacios imaginarios j Renato Des
cartes para figurarle un mundo como mejor le pa
reci , muchos FilTofos modernos , alumbrados de
Coprnico , y atizando la mecha mi amigo y Seor
Bernardo Fontenelle , para criar en fu fantasa tantos
millones de mundos , como millones hay de eftrellas fixas , y todos habitados de hombres de carne
y huefo , ni mas ni menos como nofotros : qu ra
zn habr divina ni humana , para que mi imagina
tiva no fe divierta en fabricarfe un Padrecito rechon
cho., atufado y vivaracho , dndole los empleos que
a ella fe la antojare , y hacindole predicar mi
placer , todo aquello que me pareciere ; por ventura
la imaginacin de los fufodichos Seores mios , y de
otros ciento que pudiera nombrar , tuvo algn pri
vilegio , que no tenga tambin la mia , aunque pobre
y pecadora ?
z'. Segn efo , me replicars , no ha habido tal
s

48
Prologo.
Fray Gerundio ..en !tel .nmqdo ?. Vamos, ^fe/pacio^^jr
dexadme toriaf un polvo , que la preguntica tiens
unas. Ya le tom \ y voy refponderte. Mira , herma*
no , fray Gerundio de Campabas , con efte nombre y
apellido , ni le hay , ni le ha habido , ni es verismil
que jamas le haya. Pero Predicadores Gerundios,
con Fray y fin l , con Don y fin Don , con ca. pilla y con bonete , en fin vertidos de largo , de to*
dos colores , y de todas figuras , los ha habido , los
hay , y los habr como as , . fi Dios no lo remedia.
Quando dixe como as , junt los. dedos de lis manos ,
fegun fe acolumbra. No digo yo , que en alguno de
ellos fe unan todas las fandeces de mi querido Fray
Gerundio , que aunque efo no es abfolutamente int
pofible , tampoco es necesario ; pero tanto como
que todas ellas eftn eparramadas y repartidas por
aqu y por all , tocando efte mas y al otro me
nos , efa es una cofa tan clara , que l eftms pal
pando vifta de ojos. Pues , qu hice yo ? No mas que
lo que hacen los artfices de novelas tiles , y de poe
mas picos inftru&ivos. Propnenfe un hroe , ver
dadero fingido , para hacerle un perfecto modelo ,
de las armas, de las letras , de la poltica , de las
virtudes morales , que de las evanglicas hartos tenemos
verdaderos , fi los queremos imitar. Recogen de efte, de
aquel , del otro y del de mas all , todo aquello que
les parece conducente para la perfeccin de fu idolillo > en aquella efpecie lnea en que le quieren facar redondeado. Aplcanfelo l con inventiva , con
proporcin , y con gracia , fingiendo los lances > paf*
fos y fucefos , que juzgan mas naturales para enea*
denar la hitoria con las hazaas ,' y las hazaas con
la hitoria 5 y ctate aqu un poema pico , en verfo
en profa , que no hay mas que pedir.
3, Paracete t , que hizo mas Homero con fu

Ulyfes

Prologo.
49
Ulifes , Virgilio con fo Eneas , Xenobnts con fu
Ciro , Barclayo con fu Argnis , Quevedo con fu
Tacao , Cervantes con fu Quijote , Salignac con fu
Telemaco ? Y i todava quieres , que luzca un poco
mas lo erudito bien poca colla j juzgas , que las
Obras y Dias de Hefiodo , el Hero y Leandro de Mufeo ( de quien fuere ) , el Adonis del Caballero Mari
no , la Dragonea de Lope de Vega , y la Numantina.
de Don Francisco Mofquera , fueron mas que unos
poemas picos , mas menos perfe&os , mas menos
ajutados las leyes de la epopeya , que plugo pro
mulgar fus epopeyarcas , y legifadores ? Ea , no
me tuerzas el hocico , ni me digas , que entre las obras
que cito , hay algunas en profa , configuientemente no
pueden pertenecer la clafe del poema pico. Cier
to , que tienes mala condicin. Sobre fi el verb es
no es efencial y necefario al poema pico , fe dan
fendos remoquetes los autores , y hay entre ellos una
zambra y baranda de mil diantres ; t aplcate al
partido , que te pareciere mas fuerte , en la inteligen
cia , de que hafta ahora ningn Papa Concilio ge eral lo ha definido , y af no te han de obligar
abjurar, ni aun de levi , porque ligas qualquiera de las
dos opiniones.
4. Pero i todava te mantienes reaz reacio ( que
ono f f como fe debe decir ) en que mi pobre Fn
Gerundio no merece fentarfe en el banco elevado y
aforrado en terciopelo carmes , de los poemas pi
cos ; ya porque eft eferito en profa ufa y llana , y
harto ratera ; ya porque mi hroe no es por ah al
gn Lantdgrave , que era lo menos que podia fer , pa
ra que fe le hiciee lugar en la dieta pica , fegun la
decifion del Poeti-Conulto Horacio :
Res gefl.t Uegumque , Ducumque , & iriflia bella ,
Quo feribi pojfent numero , monjlravit Homerus.

Tam. I.

5o

Prologo.

y ya finalmente , porque falta mi obra el papel


el perfonage principal de todo poema pico , que es
el Hroe ; puefto que el cuitado Fray Gerundio no
folo no era defcendiente de los Diofes , pero ni aun
del Cid Campeador , Lain Calvo uo Rafura , lo
que por lo menos era meneler para darle la inveftidura de hroe ; amen de faltarle las otras calidades
indifpenfables para entrar en la Orden del Heroifmo j
conviene faber , magnanimidad , contancia , corpu
lencia , robutez y fuerza extraordinaria. Digo , que
li por eftas y por otrs mucha9 razones te ets er
re que erre en que efta uo es compoficion pica , ni
calabaza j por m que no lo sea , que no es negocio
de romper lanzas por eta vagatela.
5. Elloy* viendo, que aun te queda all dentro cier
to efcrupulillo fobre efto del Epicifmo. Dirfme ,
como fi lo oyera t que el principal fin de toda com
poficion pica es encender el nimo la imitacin de
las virtudes heroyeas , por el exemplo del hroe , fin
gido verdadero , cuyos ra/gos y hazaas fe re*
prefentan. Y mas , que fi ello mifino me lo quieres
decir en latin , para aturrullarme un poco , y para que
yo fepa , que fabes t donde te muerde el zapato pi
co , me efpetars en mis barbas toda la autoridad de
Pablo Beni ( antes el Padre Pablo ) , el qual dice af
en fu comentario fobre la Potica de Anateles : Certum efl heroico Poema illud ejj'e propojitum , uc Herois
alicujus , & Ducis rgregium' aliquod faclum celtbret , in
quo idea qiudam & exemplum exprimaturfortitudinis t ac
mil'uaris civili/ljue prudentix. En cuya conqencia di
rs ( y al parecer no te faltar razn ) , que tan lejos
eftoy yo de proponerte en mi obra un perfeto mo
delo de la heroyea oratoria, cuyo exemplo incite la
imitacin, que antes bien te reprefento el dechado mas
ridculo , que fe puede imaginar , para mover la fuga
y la abominacin.

PR0L066.
r
o\ Parcete que me has cogido ya en la ratonera ?
pues yeme efta erudicioncilla. Lel no f dnde , y
no es negocio de perder ahora dos tres horas de tiem
po en bufcar el autor , para darte la cita* Haz cuenta ,
<jue lo dice Plutarco qualquiera otro autor de los
tantos , con quien tengas mas devocin. Habiaen
Atenas un clebre mico ( fin duda que debia fer
Maeftro de Capilla ) de cuyo nombre tampoco me
acuerdo. Llmale Pitgoras , i te pareciere , que es
qeftion de nombre. Efte , para enfear la mfica a
s difcpuls , fegun todos fus modos diferentes , Do
no , Lidio , Mixti-Lidio , Frigio , Subfrigio , Eo
lio i qu hacia? Juntaba cuidadofamente las voces mas
defentonadas , mas fperas , mas carrapeas , mas becerriles y mas defcompafadas de toda la repblica.
Hacalas cantar en prefencia de fus efcolares , encar
gando mucho eftos , que obfervafert cuidadofemente
el chirrin defapacible de las Unas , el taladrante chil
lido de las otras , el infufrible defentono de eftas 3 y
los intolerables galopeos , brincos , corcobos y cor
betas de las otras. Vuelto defpues fus difcpuls , los
decia con mucho cario y apacibilidad : Hijos , en
haciendo todo lo contrario de lo que hacen eftos , cantaris
divinamente.
7. Parceme , que ya me has entendido lo que te
tjuiero decir ; pero i todava no has caido en cuenta ,
no doy dos quartos por tu entendimiento , y vamos
x>tra cofa , que no hemos de andar a magicones , aun
que digas , que efta obra lo mas mas es una defdichada novela , y que difta tanto del poema pico , como
la tierra del cielo.
8. Un poco mas ferio te pones para hacerme otra
pregunta. Supueto que hay tantos predicadores Gerun
dios , por defgracia de nueftros tiempos , con Fray y
fin l , con Don y fin Don , de capilla y de bonete ,

51

P R O L O G O

como yo mlmo confieb , qu motivo he tenido para pe


gar a mi Gerundio el Fray , mas que el Padre fecas , fu
Don y fi otro turuleque ? Es pregunta fubftancial , y
pide feria fatisfaccion : vytela dar , y yeme con
indiferencia 5 pero antes de entrar en materia , efcchame efte cuento. Fu cierto Receptor no f qu pefquifa Colmenar el Viejo , lugar de veinte vecinos :
examinlos todos , y espetronle una farta de mentir
ras Aturdido el Receptor, dixo al Alcalde fantiguandor
fe } Jefus f Jefus ! aquife meme tanto como en Madridi
Replicle el Alcalde : Perdneme fu mercJ, que aunque
en Colmenarfe miente todo lo pufibre , pero en Madridfe
miente mucho mas , porque hay mas que mientan*.
9. No me negats , que es mucho mayor el nmero
de los Predicadores , que fe honran con el nobilimo: ,
fantfimo y venerabilfimo diftintivo- de Fray , que
1 d los que fe reconocen con el ttulo de Padre ,
con el epiteto de Don. Para cada uno de eftos -, hay por
le menos veinte de aquellos ; porque las familias men
dicante, no clericales , que todas le ufan , y las mo- .
natales ( que muchas le eftilan , otras no ) fon fin
comparacin mas numerofas , que todas las religiones
de clrigos regulares , donde no fe ha introducido.
Los que en el clero fecular exercitan el minifterio de
predicar , claro et , que en. el nmero no pueden
compararfe con los que exercen el mifmo minifterio
en el eftado religiofo. Pues ahora j aunque en todas
las dems profefiones y eftados , hay fin duda muhfimos Gerundios , que predican mal , no hay ni
puede haber tantos como en las otras : Por qu ? porque
en ellas Ton muchfimos mas los que predican. De ma
nera, que toda la diferencia et en el nmero y no
en la fubftanca. Siendo pues el fin nico de efta
obra deterrar del pulpito efpaol los intolerables abufos que fe han introducido en l , epecialmente de

Prologa

55

un figlo efta parte , pareca puefto en razn bufcar


el modelo donde fon mas freqentes los originales ,
precifa y nicamente , porque es mas copiofo el mimero de los predicadores.
10. Si hubieran de leer ee prlogo no mas que
hombres difcretos , bailaba lo dicho , para que fobre
efte captulo quedfemos todo en paz ; pero como es
naturalfimo , que le lean tambin otros muchos , que no
lo fean tanto , es menefter decirlos elo mifino de otra
manera mas de bulto.
1 1 . Dime t , bonfima criatura ( ahora hablo por
ah con un labrador de peftorejo ,. hombre fano , y
que.fabe leer ca! de corrida) , haz cuenta , que para
burlarme ,. y al mimo tiempo para corregir la defordenada pafion al tabaco de los fegadores , la inclina
cin al vino de los coritos , y la fantlica ventolera
de los alojaros , fe me antojafe efcribir la vida de un
alojero ideal , de un corito ente de razn , y de un
egador imaginario ; No era naturalfimo ,. que mi
hombre le hiciefe , fi era fegador, Gallego ; Monta
s , fi era alojero ; y fi era corito , Aluriano ? Se
eftaba cayendo de fu pefo ? Por qu ? Porque , aunque
es cierto , que hay coritos , alojeros y fegadores de
todos los pueblos y naciones ; pero refpecio de las tres
que he dicho , los de todas las dems es un puado de
gente, y pedia elo la propiedad de la ficcin. Ea pues
aplica el 'fmil , y no me quiebres la cabeza.
11. Otra vez te vuelves fruncir, y me replicas
con fobrecejo. Pafe el ttulo de Fray^ pero el nom
bre de Gerundio; nombre ridculo , nombre bufn, nom
bre truanefeo !. Efo parece que es hacer burla del eftado religiob , y con efpecialidad de aquellos religiofos
inlitutos , que hacen tan honrada y tan gloriofa vanidad
del,epitcto de Fray ; porque no hay duda , que lo bur
ln y lo cirafalario del nombre fe refunde en el eftado,

54

Prologo,

13. Pecador de m ! Y cmo fe conoce , que no fa


bes con quien tratas ! Mira , fi Tupiera yo , que habia
en el mundo quien me excediefe en la cordial , en la
profunda , en la reverente veneracin , que profefo
todas las religiones que hay en la Iglefia de Dios , fin
diftincion de inftitutos , de colores, ni de veftido : i
llegara entender , que habia quien me hiciefe ven
tajas en abominar , en deteftar , en hacer el mas bberano deprecio de todos aquellos , fean de la cafe que fueren , que toman con vilipendio el religiosfimo nombre de Fray , en fu indigna , en fu
necia y en fu prefumida boca ; i creyera que al
guno pudife dexarme atrs en la laftimarme , en
compadecerme de aquellos pobres infelices religiofos ( hay algunos , por nueftra defdicha , de todos
inftitutos y profeiones ) , que recprocamente mia
ran con menos amor , eftimacion y aprecio los
de otras familias , porque no convengan en algunas
opiniones , por otros motivos puramente humanos y
mundanales > genos de aquel purimo , nobilimo y
fantfimo fin > a que todos debieran afpirar en fus ope
raciones , fegun la peculiar y privativa profefion de
cada uno : digo -9 que fi me perfuadiera que alguno
me exceda en algo de efto , me tendra por hombre
defgraciado , y quien le habia tocado la trifte fuerte
de nacer entre las heces de los chriftianos , y aun de
los racionales.
14. Te parece en Dios y en conciencia , que quien
mam con la leche eftos dictmenes , quien debi a
Dios la gracia de que fe los arraygafe mas y mas
en el ama una chriftiana y honrada educacin ;
quien fe ha confirmado en la mifinas mximas con
alguna tal qual lectura de libros , y con una mas que
mediana experiencia de mundo ; te parece , vuelvo
a decir , que un hombre de efte carcter penfaria

Pro l o g o.
5$
en decir cola , que ni de mil y quinientas Teguas pudiefe defdorar al fagrado eftado religiofo l No es
verismil.
15. Ea , vamos ferenos. Con efe&o , la mifina* ridi
culez del nombre y fu mifma inverifnr.ilitud , refguardan el refpeto que e debe al elado , en lugar
de ofenderle. Elle mifma acredita , que ni ha habi
do ni verismilmente puede haber tai hombre ere
tal eftado , y no folo defva el figurado agravio de
la profefion , fin de la perfenas. Fingindofe una
que ni ha exftido ni puede exftir , folo fe da con
tra los defectos , fin laftimar los individos. Si al
guno de ellos fe hallare comprehendido en los que e
notan , le aconfejo que calle fu pico y tenga paciencia ;
pues lo mifmo hacemos los pobres peccadores, quando
defde el pulpito nos cardan la lana.
16. Y ya que te vas uavizando un poquitico ,.
hablemos en confianza *, hay por ventura en el mun
do , ni aun en la Igleia de Dios , eftado alguno
tan fanto , tan ferio ni tan elevado , donde no fe
encuentren algunos individuos ridculos , exticos
y extravagantes ? Las extravagancias y las exoti
queces de los individuos ; ion por ventura exoti
queces ni extravagancias del elado ? Claro eft que
no. Y i algn latineo algn cmico quiere cor
regirlas j haciendo vifible y como de vulto fu ridi
culez , ya en la ftira , ya en el teatro ; no fe vale
iempre de algn nombre fingido , y por lo comn
elrafalario , para que ni aun la cafualidad pueda hacer
que recaiga la reprimenda fobre fugeto determinado ?
No tienes mas que preguntrfelo Horacio , Juvenal,
Boileau , a Terencio , Moliere ,. y a muchos de
nueftros cmicos!
17. Horacio en cabeza de Tigelio , hombre que
no habia in rerum natura , corrige mil defectos muy

$6

P r o l o 6 :

freqentes en los hombres de todos los eftados , ca


Tes y condiciones. Juvenal fe finge a no f qu Pontico , para dar en l , como en centeno verde , con
tra los nobles que hacen gran vanidad de fu ge
nealoga , y ninguna de imitar las virtudes y las ha
zaas de fus iluftres progenitores. Boileau en la upuefta perfona del poeta Damon > fe burla con gracia
de mil monadas que fe ufan en las cortes , de los
raros fenmenos que en ellas fe vn , y de los arti
ficios que fe elilan. Pero fi todava fe te antojare
replicarme , que eftos eran hombres reales y verda
deros , que comian y beban, ni mas ni menos co
mo comemos y bebemos los chitianos , ni por efo
hemos de reir $ que yo en ciertos puntos de erudicin y
crtica, que importan un comino, foy el hombre mas
pacfico del mundo.
1 8. Pero dime ; ha habido nafta ahora en l algu
no , que fe llmate Tartufo. ? Y con todo efo el bel
laco de Moliere , en la mas ruidofa de fus come
dias , y no f yo tambin fi en la mas til , debaxo
de ete ridculo nombre , da una carga cerrada los
hipcritas de todas profefiones , que los pone tama
itos. Y cierto , que fe l dar mucho de efo San
Francifco de Sales * ni todos los que fon verda
deramente virtuofos ; has conocido alguno , que en
la pila del bautifmo le pufiefen el nombre de Trifotin ? Pues la fombra de l facude valientemente
el polvo el referido autor en la bella comedia de
las Mugeres Sabias , todos los preciados de Ingenios ,
por quatro equivoquillos de cajn , y media docena
de dichicos fin fubftancia , con que epolvorean las
, converfaciones , azechando la mas remota , y muchas
veces la mas importuna ocafion para encaxarlos ; y
qu cuidado le dar del tal Trifotin Don Fran
cifco de Quevedo ni los dems ingenios verda
deros ?

Prolog o,
5?
deros ; Tabes que fe haya pafeado por efas calles
algn Marques Mafcartila , algn Vizconde de Jodekt ? Pues Moliere fe le antoj depachar efos
dos ttulos , perdonndoles las lanzas , y las me
dias annatas , a dos bufones , Lacayos de dos Marquefes verdaderos , para hacer una fangrienta , pero
bien merecida mofa de las Freciosas ridiculas. Y en
verdad que no tengo noticia , de por que ef hayan
perdido hafta ahora el fueo ni el Marques de Aftorga ni el Vizconde de Zolina. Finalmente \ nd
me dirs en qu pila de Segovia eft bautizado el
Gran Tacao*. Y fin embargo no he oido qucjarfe
ninguno de los originales que reprefenta ela copia >
de que fuefe denigrativa de u eftado profefion.
Quedemos pues de acuerdo en que Fray Gerundio
ningn elado ofende ; y i perjudicare alguno , ftguramente no fer por la Regla que profefa , fin por los
difparates que dice. Corrjalos , y eremos grandfimos
amigos*
19. Quieres acabar de peruadirte a efia verdad ?
Quieres confefer , aunque te pefe , que en ella obra
no fe ha podido proceder con mayor miramiento
ni con mayor circunfpecion , para guardar el de
coro y el refpeto que por todos ttulos e debe
las fagradas familias ? Pues haz no mas que las
reflexiones figuientes. Ia. Con grande eftudio fe efcogi el epteto mas genrico y mas univerfal en*
tre ellas , para que ninguna determinadamente fe
pudiefe aplicar con razn el individuo ideal de
nueftra hilojia. IIa. El mifmo cuidado fe pufo en
evitar efcrupulofamente quantas feas particulares
podan convenir unas mas que otras , entre
aquellas que fe honran y fe diftinguen con el
epteto mas comn. Y aunque es cierto que en efta en aquella pintura defciipcion hay tal
Tom. I
H

5&

P R O I. O G O.

qual raigo , que no fe puede adaptar algunas


fon realmente muy pocas y refpe&o de la muchas
que fon adaptables los retratos indiferentemente. IIIa.
y principalfima : nota bien , que cai fiempre que
Fray Gerundio qualquiera otro religiofo des
barra en algn fermon , pltica , mxima cofa
tal , fe le pone mediatamente al lado otro fugetodel mifmo pao , lana eftamea > que le corrija ,
que le reprehenda , que le enfee. Obfrvalo en
Fray Blas con el Padce Ex-Provinciat , y en Fray
Gerundio con el Maelro Prudencio , fin hablar
ahora del Provincial , que con tanta folidez deshizolos difparates del Lego , quando ee habl contan poca reflexin al nio Gerundio ; efto qu quiere
decir ? Que i en el eftado religiofo fe encuentra
algn botarate , cofa que no es impofible , apenas
fe hallar tampoco , no digo religin , lin cafa
communidad tan reducida , donde tto haya otros
hombres verdaderamente abios , dotos , exemplares
y prudentes , que lloren los defaciertos , y que cla
men contra ellos. Digo ; no es efto venerar las reli
giones y volver por fu decoro ? .
20. Aun los individuos particulares , cuyas obras
pblicas fe defaprueban , fe les guarda efte refpeto ,
fiendo af , que los que dan luz fus producciones
( es terminillo de moda ) , ya las hacen juris pu~
bci , las fujetan al examen y la cenfura de todos ,
y cada pobrete puede decir con libertad lo que fiente ,
dentro de los trminos de la religin , de la urbani
dad y de la modeftia. Como no fe toque la perfo
ra del autor en el pelo de la ropa , que ello no es l
cito , fin quando fe trata de defender la religin ,
por el parentefco que efca tiene con las columbres ;
por lo que toca la obra , cada uno puede repelar
la , fi hay motivo para ello , citndola con fus pelos

Prologo.
59
y feales y Hartando juicio al padre que la en
gendr , con fu nombre y apellido , dictados , cam
panillas y cafcabeles. En medio de efta facultad , que
tienen todos por tcita conceion de los autores , en
nueftra hitoria fe obferva una circunfpeccion exquifta,
para que ninguno fe d juftamente por ofendido. Cenfranfe en ella muchos fermones y no fermones de regu
lares y de no regulares , fegun las ocafiones que falen al encuentro ; pero ningn autor fe nombra. Pnefe el ttulo del fermon , de la obra de lo que
fuere : dcefe lo mas , fe apunta la profeion ge
nrica del autor ; pero en llegando al inlituto parti
cular que profefa , y efpecialmente fu nombre ,
chiton , altimo filencio. De manera , que folamente
Jos que habieren leido las obras , y tuvieren prefente
fus autores , podrn faber fobre quin recae la converfacion ; los dems fe quedarn en ayunas , y lo
fumo fabrn , que un tal efcribi otro tal , predic
otro qual , que no era para efcribirfe ni para predicarfe.
No cabe mayor precaucin.
zi. Solo uno fe excepta de efta regla gene
ral Ee es el Barbadio , quien fe le quita el
fagrado disfraz , de que indignamente fe virti ; fe le
arrancan las barbas poftizas que fe peg , como
vegete de entrems j y fe le hace falir al pblico
con fu cara lampia natural , lo menos barbi
hecha , con fu peluqun blondo y redondo ,
obalado por lo menos ; con fu cuelli-valona almi
donada , y de azul la italiana ; con fu muceta
de martas , terciada hacia la izquierda lo Arce
diano majo ; con fu Cruz Caballeral bien hendida
de hafta que no hay mas que pedir ; con fu Ro
quete puntas delicadas , que le podia traer un
Padre Santo de Roma ; con fu bonetico quadrado
y mocho , arrimado al pecho , y foftenido con los
Hij

6o

P R O L O G &

dos dedos de la mano derecha , tani pulidamente .


que no parece fin que el hombre toma bonete *
como otros toman tabaco j. con fu librte de
marca empinado en la rafa , 5 afido con la mano
izquierda por la parte fuperior , que en qualquiera
honrado faciftol podra parecer con decencia ; y fi
nalmente con fu tinteron en figura de brocal de
pozo , y. emedio una pluma torcida , que remata
en rabo de zorra, por la mano zurda del- penacho*
Efte es el retrato del Seor Pfuedo-Capuchino , que
tengo en mi eftudio para divertirme con l quando me
da la gana.
22. A efte folo Signor Abate fe le feaa con el
dedo , facndole lucir con todos fus diciados , bien
que todava e le perdona el nombre , y el apellido r
aunque e fabe muy bien como es u gracia- y la
Pila en qu fe beautiz. Para efta excepcin de nueftra regla general , hubo buenas y legtimas razones;
Por qu fe habia de perdonar un hombre , que h
ninguno perdona ; por qu fe habia de tener algn
refpeto a quien no' le tiene los mifmos Santos Pa
dres , Doctores y Lumbreras de la Iglefia j por qu
fe habia de llevar la mano- blanda con quien la
lleva tan bronca y tan pefada con los Maeftros y.
Prncipes de cai todas las Facultades ; quin habia
de tener paciencia para halagar , acariciar y quitar
el fombrero con mucha cortea; al que no fabe
tratar con ella fin los Eniskmildes , lo9
Scheuchzeros , los Braudrandos , los Strauchios,
los Beveregios , los Krancios y otros Au
tores ejufdtm farinc , pandofe con la gorra calada
delante de los hombres de major veneracin que
todos refpetamofi 1 Al Reverendfimo , eruditfimo ,
labio y difcreto Maetro y Seor Feyjo l trata
como pudiera un Monaguillo. Y es la gracia , que

. P R O L O 0 oj
Cr
en aqttefc' puntos en que convienen los dos y no>
fe vale el Barbadio de otras razones, que las que
trae el Maeftro Feyjo , fin mas diferencia , que
esforzarlas efte- con < hermofura , con nervio , con
eficacia rjp con -modeftia ,' y dexarlas. caer aquel
al defgfry-re , lo farfantn , defdeob y> defpreciativov "' : '

'- '
3-3. Finalmente feria bueno , que yo me anduvief>~
fe ahora en ceremonias ni en cortefanias con un
hombre que todos lcis fpaoles nos trata de br
baros y de ignorantes ; pues hafiia que l : vino al
mundo no fabiamos ni : ' Gramtica ni Lgica ni
Fiftca ni Teologia- ni ' Jurifprudencia ni Canca
nes ni Medicina , y" lo que- es mas, no fabiamos
ni aun leer -; y efcribr , ni" 'aun las mifmas mugeres fabian hiltr , hada que por caridad tom de fto
cargo- inftruiftios a todos elle E.nciclepediji , como
l 'fe llama ^ & efte Corrector univerfal de todo
el genera humano , como le llamo yo. Perdna
me , Lector mi , que no te puedo fervir en eto.
-Vi'nfeme a- -la pluma con ocafion oportuna im
portuna, que de efo no difputo ahora: preentfcs
me con viveza la imaginacin ' el honor de la Na
cin Efpaola y Portguefa , las quales igualmen
te aja , pifa , atrepella y aniquila : irritme el en
tono, el orgullo y- el defprecio con que trata k
tanta gente honrada -faftidirne la intolerable fatisfaccin y defpotiquezt con- que trincha ', corta r ta
ja. , pronuncia, ientencia , define y vomita orculos
ex trpode , y no pudindome contener , efgrim la
maquero., y alia van piovilonalm-ente efos quantos
efpaldarazos , refervndome e derecho de- meterle' la
-daga tinterl hafta la guarnicin , fr alguna vez e
me antoja tomar efte alunto de propfito '; porque
creme t el hombre neeefita de cura radical.

6i

Prolog 0,
24. Quiz , me dirs , que efo abfolutamente no
te parece mal , pero que defearias que hubiefe veni
do, mas cuento ; porque no parece fin que muy exprofefamente (fafe mucho efte adverbio en eta tierra )
le Fui facar de alguno de los jardines de Roma ,
donde eftaria el pobre divertido , oyendo alguna
Ijuena renata , folo , y precifamente para cantarle
otras reas , que no le fonaen tambin ; que i l fe
hubiefe venido por fu pie , adelante : pero que traerle
yo arralrando por los cabellos por las barbas ,
bbre fer mucha violencia , parece mala crianza. Amn
de que no fe hace verifimil , que una obra tan culta ,
tan exquiita y tan rara ( pues aun anda fombra de
texado ) como el Mtodo del Barbadio , fe hallafe en
la Celda de un joven tan imple , tan estrafalario y de
tan mal gilo , como fe pinta Fray Gerundio. Y
aqu te efpiritars de crtico , dicindome, que toda
inverifimilitud en elle -gnero de obras, es un pecadazo
de folio , y de aquellos que no fe perdonan en efte
iglo ni en el futuro.
zs Ahora te me andas con efos melindres ! Mi-ra , yo foy hombre ncro , y aunque fea contra
-mi , te he de confefar la verdad. Es cierto que
defde que le el tal dichofo Mtodo ( el qual-, y
quede eto dicho de pafo , tiene tanto de mtodo
como el Mtodo de curar los Sabaones , que com
pufo el otro Barbero Cirujano latino , de que
hace mencin en eta obra. Ya va largo el parentefis , cerrmofle. ) Es cierto , que defde que le el
tal dichofo Mtodo tuve un hipo-metdico de zur
rarle bien la badana , que no me podia remediar.
Es igualmente cierto , que dentro de la mifma Hiftoria de nueftro Fray Gerundio , pude difcurrir ,
bufcar y difpqner otro mtodo mejor , y mas
natural para zurrrfela : pero dime ; eftoy yo por ven

Prolog o.

6$

tura obligado a feguir fiempre lo mejor ; parcete ,


que quien eft rebentando por vomitar , tendr flema
para andar efcogiendo entre rincones , y para bufcar
aquel donde fe exonere con mas limpieza con
menos incomodidad? Seria bueno , que por tu deli
cadeza reformafe yo ahora quince veinte hojas
de mi trabajadfima trabajosfima Hitoria , blo
por zurrar al Seor Barbi-Caftron mas metdica
mente , mas en folfa y mas comps ? Anda , hom
bre , que no fabes lo mucho que eo cuefta un
pobre autor , y mas fi es tan poltrn como yo
Pero fin obftante te emberrinchas en que el ba
queteo eft fuera de fu lugar , compongmonos, que
yo no quiero pendencias. Defde luego me compro-
meto en el juicio de aquel Alcalde , quien e fu
quejar una muger , de que fu marido le habia
vareado muy bien las coftillas lo mas importunamente
del mundo. Declaro ( dixo el Juez ) que los palos
fueron nulos , y fe le apercibe al marido , que otra ve^
os d con motivo , tiempo y en fa\on.
z6. A lo otro que decias , de que no es verifimil
que un hombre como Fr. Gerundio tuviefe en fu
poder una obra como el Mtodo , y que la inveriimiiitud es un crimen Lfe proprietatis deteftable ,
irremiible, imperdonable en elle 'gener de efciitos,
te digo , que me hubieras pueto tamaito con efa
cfecifion cannica ; porque al fin , aunque pecador
y miferable , foy timorato y un tantico efcrupulob , fin tuviera el tetimonio de mi buena concien
cia. En quanto lo primero , yo no f para aqu
y para delante de Dios ; qu impedimento dirimente
podia haber en el pobre 'Fray Gerundio , para que
no pudiefe tener en fu. Celda el Mtodo del Barl>adio ni mas ni menos como podia tener las Co
plas de Calanos , el Romance de los Siete Infantes

fr*

!*. R O L. T) 0.

fcte Lara, y la Hiftoria de los Doce Pares? Si pofque es libro de con trovando , antes por lo mifmo de
ba de parar en l mas que en otro , pues ya fe fabe^
que los contravandos fe guardan donde menos fe fopecha. Si por fer culto y exquisito , ciertamente , que
las Cartas del Metodita no fon ni tan cultas como
las del clebre Monfieur de Peirefc , ni tan exquifi-'
tas como las del Cardenal Antonio Perrenot , por
otro nombre el Cardenal Granvela , ni tan mifteriofas y tan apetecidas como las de Antonio Prez ;
y con todo efo f yo , que muchas de las primeras
pararon primero en las mochilas , y defpues en los
fufiles de algunos Soldados alteadores , que juzgan
do fer otra cofa , fe las hurtaron un Caballero de
Leiden ; gran porcin de las fegundas fu ridimida
del cautiverio de las Boticas y de las Efpecieras ;
y el tomo de las terceras fe refcat de una Taberna
de la Maragatera > donde fervia de cobertera ua
pichel. Sino fabes qu es pichel , preguntafelo qualquiera Maragato , que yo no quiero decrtelo , por
que no fepas tanto como yo. As > que no folamente
es verdad que donde menos fe pienfa falta la liebre ,
fin que tambin falta el libro , donde menos fe
imagina.
27. Pero al fin , permitamofte de gracia , que ten>
ga alguna pequea inverifimilitud el lance ; es polible , que has de fer tan inexorable conmigo , al
roifmo tiempo que callas y te mueftras tan condefcendiente con otros ? Parcete mas verifimil , que Si-
gifmundo en la Comedia del Alca\ar del Secreto , por
el grande Don Antonio de Sols , fe arrojafe al mar
en las Coilas de Epiro , y llegafe las de Chipre ,
embarcado foftenido folo de fu efeudo , fin que
efte fefe de corcho y Sigifmuudo de papel ; parcente mas verifimiles los orculos , que cada pafo
interrumpen

interrumpen nuebos Reprefentantes , adivinando lo


que ellos iban i decir para que l iiceio parezca
miteriofo > parcedte mas virifimiles aquellas voces ,
que Talen de la mfica tan tiempo , que yfe ade
lantan decir cantado aquello mimo que el Cmi
co iba pronunciar reprefentado ; parcente mas ve^rifmiles aquellos verfos , penfamientos y conceptos ,
en . que prorumpen dos Reprefentantes , que un
mimo tiempo falen por diferentes puertas , y fin verfe ni orfe , lo mifmfimo que dice el uno , dice el
otro, fin mas diferencia , que la material de las vo
ces 1 En fin , fi quieres una carga de eras inverifmilitudes , no tienes mas que acudir la inigne Potica
de Don Ignacio de Luzn-, y all encontrars tantas >
que no podrs con ellas,
\
z8. Y no te parezca por Dios , que los nueftros
Epaoles fon reos de lea verifimilitud en iis cm.poiciones cmicas y no cmicas. Ah tienes entre
los Francefes Moliere , Racine , y todava , como
dicen , chorreando tinta Monieur de Boify en fu
celebrada Comedia , Les dehors -trompcurs , ou l'homme
du jour no tienes mas que leer eta , y cafi todas las
de los otros dos , y encontrars cada pab tantos
lances inverifimiles , que te hagas cruces , parecirtdote , y con razn , que muchos de aquellos fucefos
jfblamente pudieron acontecer por arte de encanta
miento. Y porque no me digas , que el primero lo co
noci as, pero que de propko no lo <mifo emen
dar , burlndole con mucha fal de las efcrupulofas
reglas que fe quiere elrechar la compoicion cmi
ca , y tentando por principio univerfal , que la fuprema y aun la nica regla de todas era el arte de agra
dar al Pblico , te prefentar , me aprietas demafiado ,
al mifmo mifmfimo Cornelio, al foberano Cornelio , re
conocido generalmente de todos , Francefes y no Frail*

Tom. L

66
PkVg',
cees ', por l grande Reformador del teatro , y por el
genio mas elevado de fu figlo y de otros muchos r
para pulir hafta la ltima perfeccin qualquiera pieza
dramtica. No abitante ya fabrs ( y fin fbeo
ahora), que contra efte Corifeo de la Tragedia llo
vieron tantos efcritos d fus m'ifmos Nacionales, ya
fuefe por emulacin , ya por otro motivo, que le
hubieran fofocada fi el mrito no fuefe cmo el
aceyte , que al cabo riada fobr todo. Y aunque l
fe purg- plenamente de los otros defftillos , que le
ponian ' le exageraban fus mulos y acufadcn
res^ en el captulo de la inverifimilkud 3 qu opo
nan muchos pafos de fus Tragedias ,' agach h
&' es n: es la cabeza , y folo recurri los- ejem
plares de Sneca , Terencio , Plauto y otros Padres
Maelros del teatro antiguo , que alguna vez fe defcuidaron^ eri efto ; y con quatro gotas de agua lftfal exorcizada por algn Sacerdote de Apolo , fegun el rito Potico , fe juzgaban purificados de eft
venialidad. Por tanto , Letor mi ( mira el cario ,
y la cortesa con que te hablo ) , fplcte con el
forabrero en la mano, que no quieras moftrart tan.
fevero conmigo fobre eftas menudencias, melindres ',
y delicadezas.

: ' - '
29. Otra cofa fer fi t me pones un pec ferio ,
ceudo , y entonado fobre el afunto fubftancial de la
obra. Confiefo , que folo con imaginarte en efa fi
-gura de Minos y Radamanto , eftoy y tamaito;
porque una cofa es que yo fea algo defembarazad
de genio , y otra que no fea hombre pufilanime
y meticulofo ; qu f yo fi , mirndome con femblante torbo , feroz y truculento , y jurndomelas por
la Laguna Eftigia , te difpones reir, reprehender ,
a deteftar , anatematizar mi atrevimiento , hablntlome en efta poderofa , y gravifonante fubtancia l

Prolog oi;
67
30. Bien eft, mal Clrigo , Clrigo infenfato , atre
vido y nada coniderado. Supongamos que eP pulpito
efte en Efpaa , y tambin en otras partes tan eftragado
y tan corrompido , como da entender efta maldita
obra , perniciofa , deteftable , abominable. Suponga
mos que en nueftra Nacin , y tambin en otras ,
haya muchos Predicadores Gerundios , indignos de
exercitar tan fagrado Minifterio. Demos cab , que
efta corrupcin , efta epidemia , efta pefte ( llmala as i te pareciere ) pidiefe el mas pronto , el mas
executivo remedio. Dime , infeliz ; podia ofrecerf
aunto mas ferio ni mas grave , para que le rratafe
una pluma dofta , mageftuofa , erargiea y vehemente ?
Habia materia mas digna de manejarfe con la mayor
gravedad , con el mayor nervio , con un torrente ar
rebatado de razones y de autoridades , y con otro
torrente de lgrimas , no menos rpido y copiofo
en el zelofo efcritor ? Y una materia como efta , era
para tratarla corno las tratas t , Sacerdote indigno ;
hay en el mundo licencia ni autoridad para juntar
las cofas mas ferias con las mas burlefcas , las mas gra
ves con las mas bufonas > las mas importantes con las
mas chocarreras ? No la hay , no la hay , te clama un
Gentil juiciofo , para llenarte de confufion y de ver
genza , fi fueras capaz de tenerla. Es cofa ridicula ,
es cofa rifible ; y yo aado , que en la materia prefente es cofa execrable, que cai cai fe roza con facrlega , juntar chufletas y chocarreras con atrocidades ,
erpientes con palomas , y tigres con corderos. Es
vulgar el texto , mas no por efo es menos ver
dadero :
Sed non ut placais co'eant immitia , non ut
Serpentes avibus gemine ntur , tigribus agni.
$1. Roma ardiendo y Nern cantado ! No ruJo
Uegar mas la fiereza de aquel monftruo , aborto de
I ij

f&

P R O LO G O*

la naturaleza humana. T le imitas , pues te pones fc


cantar quando arde Troya , y fupones que fe abrafa tu
Nacin ; bello modo de atajar el fuego y. echar mano
de la flauta ,. y ponerte tocar una gayta Gallega l
- . 3'Z.Defde que fe predic en el mundo el Evangelio ,
hubo Predicadores , que abufaron de efte oficio , y
defde que huho malos Predicadores , hubo hombres
zelofos que declamaron contra ellos ;. pero con qu feriedad, con qu pefo , con qu vehemencia L Efte era
un lugar muy oportuno para, ir difcurriendo de ligio
en figlo hafta el nueftro por todos los Padres , Docto
res y Autores de la. Sa. Iglefia , que levantaron el
grito , y manejaron la pluma contra los que en ii tiem
po corrompan la Palabra de Dios y profanaban et
Evangelio Habiendo ido efte indifputablemente ei
verdadero origen ele todos los errores , heregas y
cifma , que han afligido en todas las edades -nueftra
Santfima Madre , manchndola , ajndola f y defpe*
dazndoa u tnica inconfutil , como- exprefamente lo
dice y lo llora San Aguftin en el z. libro de la Doc
trina Chriftiana : Corrupciv verii Dei, vi/cera Ecclcfi&
difrumpit , &'tunicam dilaceren , difeurre t quanto ha
brn declamado los Padres., los D&res , y los Con
cilios contra eftos corruptores y profanadores de la
Sagrada Efcritura , en la mifma Ctedra de la verdad ,
Trono efpeciai del Efpritu Santo , que folo debe preidir , infpirar , encender , mover y hacer hablar en
l. Fcil cofa me feria ponerte la;vifta un largo,ca
tlogo de las vehementes. invectivas y que fe han J^ie-;
chp, contra efta profanfima profanidad en todos los
ligios de la Iglefia , comenzando por el Apftol San
Pablo , :y acabando en los Autores mas famofos del
Siglo pafdo , y del prefente ; pero qunto crecera ef
te ju Prologo ; qunto, .te-: detendra- en efta converfa^iojni? Ni (r com la pluma^ nixtus^furiples Le&ores.

Prologo.
69
con fu necia curiofidad llegarais en un ao tu perriciofa Hiftoria.
33. Contentme pues folo con apuntrtelo , y
con preguntarte j: fi tienes noticia de que alguno d
los Santos Padres , Do&ores y Efcritores Sagrados
hayan feguido el diablico rumbo que tu ligues ,. para
corregir los malos Predicadores ; has encontrado
con alguno , que fe viftiefe el botn gordo , con la
caperuza y faco de bobo , y el ltigo de vexigas en
la mano ,. que es. el uniforme de los fatricos , para
defterrar del mundo efta epidemia ? Razones , textos .
decifiones ,, Caones Conciliares ,. Conituciones ApoC
tlicaS; , Edictos de fantfimos y zelosfimos prela
dos, Cenuras fulminadas , ayes ,, lamentaciones , l
grimas , fplicas , exclamaciones , amenazas , eb .s :
de eto. hallars mucho , muchfimo , infinito , y todo
muy efcogido en innumerables efcritores, que ya de
propito ,. ya por incidencia tratan efte gravfimo
punto;, pero chufletas pero bufonadas , paro chocanreras; dnde , dnde las has vifo empleadas en efta
materia , prroco atrevido y mal aconfejado ? Voy
voy dar contigo en todos los Tribunales de la
tierra, para que te caftiguen , para que te. confun
dan y para que te aniquilen, y- para que hagan en t
un exemplar , que firva de efcarmiento los iglos
venideros.
34. Manfutfcat te Deus Pater, manfuefcqt te Deus
Filias , & reliqu. De muy mal humor te levantafte efi/a
maana, leverfima leftor de mi alma y y no tengo yo
la culpa de que hubiefes pafado mala noche.,, por las
indigeones y crudezas de la cena. Yo ;cen poco ,
lo diger' prefo , dorm; bien, y eftoycamor una lechu
ga. Por tanto , yeme fereaamente fi guftares , y
fin tapa los . ojos , que fon las orejas por donde fe
oye. los autores.
,
... .'.".-.'
t * .:

70

Prolog :

35. Tocio quanto dices es as , y no hubieras perdido


nada por habrmelo dicho con mayor templanza y
con un poco mas de urbanidad > iquiera por efta coronaza , que me abre de quando en quando mi Barbe
ro , molde de vaciar Sanchos Panzas ; fi t le vieras ;
oh , i t le vieras ! Bafta decirte , que fus navajas no
rapan tanto como fus dedos aforrados en piel de lija , y
por yemas cabezas de cardo filveftre , aunque por
otra parte no hay hombre mas bueno en todo Campos.
Pero efta digrefion no viene al cafo , y fin firve pa
ra cortarte la clera , por lo dems es un grande defpropfito. Volvamos pues nueftro afunto. Digo
pues , que tienes muchfima razn , que todos los que
han tratado el afunto que yo trato , y adrede-'
mente , ya porque les fali al camino , le trataron
con la mayor gravedad , pefo j circunfpeccion , vehe
mencia , y feriedad. Solo un tal Erafmo de Roterdam >
cuyo nombre huele mejor los Humaniftas que los
Telogos , ert un Libro latino , que intitul el Elo
gio de la Locura > dixo mil gracias contra los malos
Predicadores de fu tiempo \ pero como fu idea princi*
pal era hacer ridiculas con efta ocaion las Sagra
das Religiones , que entonces florecan , burlndole ,
ya de s trages > ya de fus ceremonias , ya de fus
ufos j ya de us coftumbres , confundiendo iniqua y
perversamente el todo con la parte , el ufo con el abuib , y la vida exemplar de millares de individuos con
la menos ajuftada de un puado de defectuofos j el tal
Elogio de la locura corri poca fortuna , y folo la tu
vo y aun la tiene el dia de hoy , Con los que por
interefados merecen fer comprehendidos e el refe
rido elogio Fuera de efte feor Deiderio Erafmo
( que era fu verdadero nombre y apellido ) , Mo
naguillo , Monge , Ex-Monge , Clrigo Secular , Rec
tor , Confejero , todo y nada ; fuera de efte peril

P R O L O G O.

71

Ian y otro autor modrnimo , venerado y muy


circunftanciado , todos los dems trataron el punto ,
que yo trato , con toda la gravedad , que Vm. pon
dera , y aun no la pondera mucho , feor Lector , y
circunfpe&imo dueo mi.
36. Pero , y bien; qu fruto Tacaron todos efos
gravfimos autores de fus truenos , relmpagos y
rayos ; atemorizaron los malos Predicadores ; obli
gronlos abandonar el campo , y retirarfe us
Celdas , 3pofentos , quartos cafas , lo menos
mientras pafaba la tcmpeftad , para eftar cubierto
de ella ; corrigironfe los infufribles dfrdenes del
pulpito en Efpaa , Portugal , Francia , Italia , Alema
nia y todo el mundo ? Si efo fuera as, no hubieran
llovido efcritos contra eta lamentable corrupcin en
eltos dos ltimos ligios. Ni Claudio Aquaviva y Juan
Paulo Oliva , Generales ambos de la Compara, hu
bieran arrancado ayes tan profundos de lo mas intimo
de fu corazn , laftimandofe de ella , aquel en una gravfima Inftruccion , y efte en una fentidima y difcretfima Carta. Ni el elegante Nicols Caufino hubie
ra gallado , tanto calor intelectual , oratorio y crtico
en fu vaftfima obra de la Eloquencia Sagrada. Ni Don
Ghrilbal Soteri, Abad de Santa Cruz en los Eftados
de Venecia ( fin etoy equivocado ) hubiera dado
luz aquel librito de oro : Rudimenta Oratorh Chriftiani, que inftancias fuyas y para fu particular inftruc
cion efcribi cierto. Religiofo dodto , grave y eru
dito. Ni Antonio de Vieyra en fu famofo Sermn de la
Sexgefima , fobre el Evangelio de ext aui feminat ftminare fenien fuum hubiera declamado con tanto ardor
contra muchos Predicadores , que en fu tiempo infec
taban las almas y los odos. Ni el clebre Seor Arzobifpo de Cambray , Francifco de Salignac de la
Mota Fenelon fe hubiera fatigado en componer fus

*?i

Prolog o>

acmiirables Dilogos /obre la Eloqueada n general , y


fobre la Eloqencia delpulpito en particular , en las qua^
les no Tolo no perdona los que todo hombre de mediadno entendimiento califica de difparates y depropCits , fin que critiquiza fin piedad algunos ermones ,
que primera vifta pareceran muchos modelos de
ingenio , de juicio y de eloqencia , Ni el P. Blas
Gisbert hubiera dado luz fu etimado libro : Eloacncia Chrijliana en la ejpeculativa y en la prclica , que
corre con tanta aceptacin en las Naciones , y en el
qual defcarga mortales golpes fobre todas las efpecies
de malos Predicadores. Y nota para tu confuelo y
para el nuetro , que todos los autores que he citado,
% excepcin de uno , fon extrangeros : todos declaman
contra la corruption del pulpito en fus refpetivos
pueblos, no en los extraos. De donde inferirs , que
efe perniciofo mal no es privativo de los Efpaoles y
de los Portuguefes , como quieren muchos , la mitad
por ignorancia , y la otra midad por emulacin.
37. Y defpueS de todos eftos efcritos enrgicos , con
vincentes , graves , ferios y mageftuofos ; qu hemos
facado en limpio ? Nada cafi nada : los Pfeudo-Predicadores vont leur rain , como dicen nueftros vecinos ,
x> profiguen fu camino , como debemos decir nofotros ;
el mal cunde , la pefte fe dilata , y el eftrago es cada
dia mayor. Pues ahora dtne , Lelor avinagrado ( que
ya me canfo de tratarte con tanta urbanidad ) , fi la
experiencia de todos los ligios ha acreditado , que
no alcanzan eftos remedios narcticos , emolientes y
dulcificantes ; no pide la razn y la caridad, que
tentemos ver como prueban los acres y los corroivos 1 quieres introducir en la Medicina intelec*
tual , para curar las dolencias del efpritu ( y tal do
lencia como la que tenemos entre manos ) aquel
brbaro aforifmo , quien con tanta razn trata de
Aforifmo

Prologo.
73
.Aforlfmo exterminador el mas fa mofo de nuelros ino
remos Crticos Omnia fecundm raonem facienu , fi
non fucceda fecundiim rauonem , non eft jranfeundum ad
aiutd , fuppeiente quod ab inicio probaveris ? El Medico
que cura fundado en razn , aunque el fucefo no correfponda ; y aunque le fea contraria la experiencia ,
.profiga adelante , no mude de remedios , y fe le mu
rieren los enfermos, que les entierren, & Fidelium anim per mifericordiam Dei^reqmefcant in pace; parcete
jufto , que en una materia de tanta importancia me
acomode yo con tan barbara doctrina ? Vete pafear,
que no te puedo fervir,
38. Antes quiero probar fortuna , y ver i foy en efte afunto tan feliz como lo han fido muchos autores
honrados en otros diferentes , peruadidos la verda
dera mxima de Horacio , de que
Ridiculum acri
Fortius pleriimqiie , (i melius magnas fecat res.
Efto es , que muchas veces las mas , ha fido mas
poderofo para corregir las columbres el medio feftivo y chufletero de hacerlas, ridiculas , -que el ento
nado y grave de convencer las dibnantes : echaron
por efte camino , y lograron fu intento con felicidad ,
y por lo mifmo dice un -fabio Acadmico de Paris ,
hizo Moliere mas fruto en Francia con fus Precio/as ri
diculas , con fu Tartufa , con fu Payfano Caballero ,
con fu E/cuela de los maridos y de las mugeres , y con
fu Enfermo imaginario , que quantos libros fe eferibiron , y quantas declamaciones fe gritaron contra los
vicios , ya morales , ya intelectuales , y ya polticos ,
que fe fatirizaban en eftas graciofas Comedias. Todas
las tropas unidas de los mayores y de los mejores
f ilfofbs modernos contra los ingeniofos y efpeciicos fueos de Renato Defcartes , no le hicieron per
der tanto terreno, como el graciosfimo , diferetfimo ,

Tom. 7.

74

Prologo.

ingeniosfmo Kiage al mundo de De/car/es , ecrito*


en Francs por el P. Gabriel Daniel , y harto bien tradu
cido en Caiellano ; qu nos canfamos ? Hata que Mi
guel de Cervantes fali con fu incomparable Hif.oria
de D. Quixote de la Mancha , no fe delterr de Epaa
el extravagante gito hiftorias y aventuras Romanefeas , que embaucaban inutilfimamente innumera
bles lectores , quitndoles el tiempo y el gito para
leer otros libros , que los inftruyefen , por mas que las
mejores plumas haban gritado contra eta rtica y
grora inclinacin , hata enronquecerfe ; pues por qu
no podr efperar yo , que fea tan dichofa la h'ijloria de
.Fray Gerundio de Campabas > como lo fu la de Don
.Quixote de la Mancha , y mas fiendo la materia de or
den tan fuperior , y los inconvenientes , que fe preten
den deterrar , de tanto mayor bulto , gravedad y
pefo ?
39, Y vs aqu, letor mi (ahora vuelvo acari
ciarte y pafarte la mano por el cerro ) , que con efto queda frvido el autor duende de cierto recientimo papel , que anda por ah de tapadillo , ttulo de
que fe imprimi in partihus , y es u gracia : La fabidura y la locura en el pulpito de las Monjas. Hacia el
fin del Prologo ( que cafi es tan pefado como ete) re
fiere el Autor como de odas , que un Obifpo de Fran
cia , viendo inutilizadas las prohibiciones de cincuenta
fefenta Predicadores , que deshonraban en el pulpito et
miniflerio de la Palabra de Dios * crey que debia pro-,
barfi feria mas til ridiculir^arlos 3 qu emplear la auto
ridad fevera. Compufo , dicen , un Sermn lleno de conceptos , del que nueftros Predicadores del nmero fe hol
garan fer los autores. El texto que pufo fu : Sicu unguentum quod defeendit capite in barbara , barbara
Aavon* Luego que pareci c/le Sermn , y al diafguente %
no tenia el Librero un cxemplar. Mas de quarenta reim-

Prologo.
75
prejiones' qae fe kan hecho de l, kan tenido el mifino
defpacho. Pero lo mejor que tiene es , que ha dejierrado
del pulpitos los conceptos ; y (i por de/cuido a algn Ora
dor fe le dcjli\a alguna , haflapara que le digan , que ha
predicado en el guflo de ficut unguentum.... E/le medio
me parece el mas efica^ y el mas pronto.
40. Tiene V. Reverendfima muchfima razn , Re*
verendo Padre mi. ( Hablo con el Autor de efte Pa
pel , quien conozco como a los dedos de las manos ,
y f muy bien , que tiene tanto de Efpaol , como yo
de Francs , por mas que quiera honrarnos con hacerfe
nueitr Nacional , honor que le etimamos fin envi
diarle deruafiado. ) Digo que V. Reverendfima tiene
tn efto tanta razn , como en el religiob zelo coii
que tom la pluma para corregirnos , no menos en
los dos difparatadfimos Sermones de autores .Efpa>
oles , que coteja con otros dos , verdaderamente ffr
lidos y buenos > de un clebre autor Francs , qu
en la primera parte de fu Prlogo j pues aunque eft
tomada de lugares comunes, y fe componga de reflexiones
trivialfimas , al fin ellas fon muy verdaderas , y nada
pierden por manofeadas.
''
.'.. : 1
41. As la tuviera V. Reverendfima en la poquIs-
ma merced que nos hace todos los fefpaoles en ge-'
neral , y en lo mucho que ofende en particular al
refpetable gremio de los Predicadores del Rey , fin*
gularizando entre ellos los Predicadores del Nmero.
Es un gito ver como defde la pag. XXVI , comienza*
V. Rma. efgrimir tajos y rebefes contra todos nueftros'
Predicadores , dieftro y finieftro , en montn , inde
finidamente , y caiga quien cayere. Ha un figlo ( dice V.
R. ) que nosfaltan los Predicadores. En ve\ de Predicado
res tenemos rbulas , charlatanes , papagayos . delirantes ,
vocingleros. Ello s que es fer hombre denodado ; aco
meter vaierofamente al Todo , y no andarfe ahora en
Kij

6
Prologo
ecaramuzas con partidas y deftacamentos. La pe
quena guerra es buena para Generales rapofas , tretillas y pufilanimes : los Alexandros de la pluma van
atacar al enemigo cara cara t y donde ei el
gruefo del Exrcito. No hay que canarfe : los Bar
cias , los Callejones v los Bermudez , los Gallos , y
otra largufima lita de vivos y fanos. , que podia
aadir , fon unos rbulas , unos charlatanes , unos pa~
pagayos , delirantes , y vocingleros , y pueden aprender
otro- oficio , porque al fin ha un fglo que nos, faltan:
los Predicadores.
42. Na hay que admirarnos pues C profgue V. li
en la pag. XXVII y XXVIII de fu difcreto-, urba
no y caritativo Prologo ) de que entre nofotros nohaya Predicadores , que hagan- converjiones , porque no
los hay , que formen el proyecto de hacerlas. , y aun el
los fe admiraran , fi. vieran que alguno fe converta 9
porque nunca penfxron en intentarlo. Acabramos cori
ello, y viva V. Reverendfitna milanos, porque nos
abre los ojos , que harta aqu tenamos todos laftimoamente cerrados ,. por lo menos cubiertos de cata
ratas. Penfbamos nofotros , que dentro de nueftro figlo , y en nuertros. mifmos dias los infatigables Garcefes , los aufterfimos , y zelosfimos Hernandeces
(Dominicanos), los Apostlicos Dutaris y Calata
yudes ( Jefuitas), los Iluftrfimos Gloris y los Seo
res Aldaos , Gonzaleces y Michlenas ( del Clero fecular ) , haban hecho, y eftaban haciendo muchas , y
muy portentofas converiones. Imaginbamos , que efte
era el nico proyecto que fe formaban en las continuas exanfiones Aportlicas , con que corren incanfablementeunos por todo el Reyno de Efpaa , y otros por deter
minados Reynos , y provincias de la Monarqua, Crea
mos , que los imitaban en lo mifmo otros innumerables
Miioneros , no de tanto nombre , pero de no inferior

Pro lcTg o7
jy
zeta , y efpritu , que andan cafi perpetuamente fnrifi.
canso, ya eftos , ya aquellos Pueblos de nueftra pen>
uh. A lo menos tenamos el confuelo de penfar , que
el Hmero fin nmero de los Predicadores Evangli
cos, que en tiempo de Quarefma declaran fangrienta
guerra . la ignorancia y al vicio , yndolos atacar
dentro- de us mifmas trincheras , ni formaban otro pro?
yeclo , ni tenan otro intento , que el de la converfion de
fas almas , y que lejos de admirarfe ellos mifmos fi con*virtiefn alguna , fe admiraran con mas razn fin
convirtiefen muchas ; pues aunque entre eftos ltimos ,
por nueftra defgracia , haya algunos , & fean tambin
muchos , que no fe propongan efte mi , 6 no aeii*
ten con los medios , no fe puede negar que los mas , ni
tienen otro intento , ni fe pueden valer de medios mas
oportunos , atento el genio de la Nacin y circunftan*
cas del Auditorio. Ello creamos nofotros, pero gracias
V. Reverendima , que nos quita a ilufion ( bella
frafe para el Caftellano que gafta V. Reverendima ) J.
ni Los primeros ni los fegundos ni los terceros han
formado efe proyecto , ni nunca penfaron en intentarlo y
porque entre nofotros no hay Predicadores que hagan con*
verfanes ni pisnfen nunca en hacerlas. Vamos claros ,
en qu medalln del Emperador Caracalla eftaba dis
trado V. R. quando etamp una propoicion tan efcandalofa y tan injuriofa a toda- nueftra Nacin ? Pe
ro lo mas graciofo, y acafo fin exemplo , es el fer men
digada , no blo la fentencia , fin es la frafe y cal
todo el Prlogo del Libro que efcribi- en el idioma del
autor, intitulado : Verdadero Mtodo de predicar , fegunei efpritu del Evangelio , el Uuflrrfimo Seor Luis
Abelly , Obifpo de Rodas ; y por que fe haga creble
tamaa galantera , doy la cata : No debe pues
caufar admiracin haya tan pocos Predicadores
que conviertan , habiendo tan pocos que forme

?8

Hoto g or:

tan importante defignio ; antes bien hay muchos ,


que juftamente fe admiraran y mucho ( como di ce un buen efpiritu ) i fe les molrafe alguno , que
fe hubiefe convertido por fus Sermones , pues ellos
p> nunca penfaron en tal cofa Hallafe la letra al
cap. 7 , pag. 18 , de la traduccin publicada 'ei Madiid
por el P. Maeftro Medrano , Dominicano , ao de
172^. No para aqu lo mas fino de la fuperchera, fin
es que as por algunos pafages , que claramente hablan
con los Francefes en particular , como por fer el Autor
Francs, fe reconoce fe:. dirigida la obra, y la refe
rida fentencia ellos ya fu malos Predicadores, J
fu Revern dfima la revota con un candor que edifi*
ca , en invectiva contra los nueftros , y apologa por
los fuyos; cabe mas valenta } cabe plagio mas defca
rado ni mas ratero ?
. .
2
43. Pero ya parece que achica V. Reverendima
la voz en la pag. XXXI , quando tcitamente confie*
fa > que algunos de nuelros Miioneros predican con
efte intento ; mas yerran miferablemente los medios ,
y aun mas lalimofamente fe engaan en las feules por
donde regulan el fruto de fus mifiones. Quedan de/pues
muy pagados de fu fervor ( dice V. R. ) porque grit con
ellos y como ellos el pueblo en fus actos de contricin ;
porque fe afuf la vieja , malpari la embarazada , fe
demay de fufto la doncella } porque, comulgaron dos
tres mil perfonas ; pero advierten , que de ejias no fe
convienen dos a nueva vida ; porque ; porque como no
qued ganado , fin atemorizado del grito el coraron , fis
arroj al Tribunal de l Penitencia fin propfito mcdi~
tado-.. y endurecindofe mas y mas en la culpu por fal
la de efie propfito , fe aleja y fe defvia de la verda
dera convcrfioA , que es quanto el diablo defea , pues
de cflas Mifiones faca un fin nmero de facrilegios , y
k/t renuevo de fus. cadenas en es miferahles. picadores f

P R O I O C O.
79
que fe llevaron de los ahullidos fin penitencia interior
del alma,
44. Padre Reverendfimo , no f yo que haya Mifionero de nombre en Efpaa ni Predicador de juicio \
que no el bien perfuadido que ni los gritos del
Auditorio , ni el fufto de la vieja, ni el aborto de la
embarazada ( no hacia falta elle verbi gracia ) ni el
defmayo de la doncella , ni la comunin de tres mil
perfonas , ni aun de treinta mil , como ya fe ha vino
mas de una vez , fean feales infalibles de una converfion verdadera. Saben muy bien que ion lales
equivocas; pero al fin -fort lales , lin de que fe co'nT
vierten todos , lo merlos de que les hace fuerza loque oyen. La mocin no eft muy diftante de la con
mocin , fegun aquella fentencia del Efpritu Santo :
Ubi fpiritus y ibi cotnmotio. Y en verdad , que San,
Juan Chrifoftome' nO le parecian . mal las demonftraciohes .exteriores de fu Pueblo' Antioqueno , quidolloraba fi el Santo lloraba , clamaba i clamaba el
Santo , y fe derreta en ternura i el Santo fe derre
ta. Apenas leer V. Reverendima Homila alguna
de efte eloque'ntimo Padre , donde rio encuentre ex-r
preiones del Confuete , y de la fnta complacencia,
que efto le caufab'.' En los Sermones de San frcen
te Yerrer ( dice el Hiftoriador de fu vida ) todo el audi
torio era lagrimas ; 'gritos , alaridos r defmayos , ac
cidentes. Y por Efpaol le defearta V. Reverend
lma , oiga lo que dice el Padre Croifet , que fabe
V. Reverendima qu no, la es, en la vida del mifmo
Santo , que fe lee el di 5 de Abril en fu celebre ano
Chrifliano.
45. Predicaba con tanta fuerza y con tanto y^elo v
que llenaba de tenor auii los corazones mas irifenjibles.{
Predicando ai Tokfa (note V. R. que no fu 'en Lafojos., ni en algn Pueblo d Efpaa) fobre el Jui

$o

Prologo.

<io U-niverfal , todo el auditorio coment a cflremecerfc con una efpecie de temblor , femejante al que cavfa
el fri a la entrada de una furiofa calentura* Muchas
veces le obligaban interrumpir el Sermn los lanos
y los alaridos de fus oyentes , vindofe el Santo precifado a callar por largo rato , y a mezclar fus lgrimas con
as del auditorio. En no pocas oca/iones , predicando ya
en las placas pblicas , ya en campaa rafa, fe vean
quedar muchas perfonas inmbbiles y pafmadas , como fi
fueran ejltus. Y ahora dgame V. Reverendfima ; pa
rcete en puridad , que al Santo le fnarian mal eftas
demonftraciones exteriores , erupciones cafi precifas de
la conmocin interior del corazn ?
46. O Seor , que en las Millones fe comete un fin
nmero de facrilegios ! Pafe , aunque fea trgala per
ra , el fn nmero ; pero juzga V. Reverendfima , que
fe cometen pocos en el tiempo de la confefion , y de
la comunin Pafqual , a que es precifo fe fujete <oo Catlico , fo pena de tablillas y algo mas ; cree
buenamente V. Reverendfima , que dexarn de cometerfe algunos en los Jubileos mas clebres ; y fer
bueno , que por efo no fepan qual es fu alegra de
recha aquellos zelofos prrocos , que tanto fe rego
cijan n el Seor, quando vn que han cumplido con
la Iglefia todos fus fegrefes, fer bueno , que V.
Reverendfima feria del efpirtual confuelo , que
i&nt todo hombre de mediano zelo y amor la Re
ligin , quando v un nmero fin nmero de confef*
(iones , y de comuniones en los Jubileos plenfimos ?
Ser bien parecido , que V. Reverendfima afiente
con la mayor rotundidad , que eCo es quanto l dia
blo defea , que todos conriefen y comulguen , asi
en el precepto Pafqual, como en los grandes Jubileos ,
vues de efio faca un fin nmero de facrilegios ? Mi Pa-
<d?e4 como e llama , otra vez va.yafe V. Reveren
dfima

Pro l, o g o.,8>i
dfima con mas tiento en eas propoficiones tan univerfales y tan odiofas , pefando un poco mas las ra
zones con que pretende probarlas , y crame , que
por eftar de prifa y de pura ltima , no me detengo
en acribar otras claufulillas de tal donofo parrafito , ea
que fe aloman unos granzones de mala calidad.
47. Pero cmo quiere V. Reverendfima , que en
Dios y en conciencia le difimule todo ele montn de
propoficiones injuriosfimas , por fer tan univerfales ,
que fe liguen ? Pag. XXV III. Tambin una vieja que cho
chea , habla; habla un delirante y un papagayo habla ; y
fon Predicadores tflos\Sl% COMO NUESTROS PRtDICADORES.... que no fon mas que unos habladores y
nadamas.Vag.XXk.il. Pues digo a N [/ESTROS PRE
DICADORES PANEGIRISTAS , que no Jaben , que
no pueden predicar de San Jofeph , de San Benito , de San
Bernardo , &c. fin decir heregas. Pag. XXXIV. Puede
darfe libertad ni mas ofada ni mas comn , que la de
NUESTROS PREDICADORES, que ponen los San
tos , que panegirizan , fiempre fuperiores a todos los del an
tiguo y nuevo Teftamento? Pag. XLII. NUESTROS
PREDICADORES untan , como en otro tiempo Pablo
en las Placas de Atenas , un auditorio ociofo t que no
fe propone otro fin , que el de oir algo de nuevo. Pag. Lili.
n una Librera de Holanda habia un gran nmero de
volmenes E/panoles : eran unos Sermones imprefos de
NUESTROS grandes PREDICADORES , cuidadofxmente recogidos y refpaldado cada tomo con una infcripcionyque con letras doradas decia: DIALCTICA ELOQU ENCA DE LOS SALfAGES DE EUROPA.
48. Baila , que ya no hay paciencia para mas ; con
que NUESTROS PREDICADORES fon unos deli
rantes , unos papagayos , unos habladores , y nada
mas ; con que NUESTROS PREDICADORES PA
NEGIRISTAS no faben predicar de los Santos fin de-

Tom. I.

82
Prologo.
cir heregias ; con que NUESTROS PREDICADO
RES fon unos charlatanes, que convocan un audito
rio ociofo , como en otro tiempo Pablo en las Piaras de
Aunas ! ( Pobre Apoftol ! y qu bien te ponen ! )
Con que NUESTROS GRANDES PREDICADORES
fon los fatvages de Europa; y para que compre/nos
el papelejo donde efto fe eftamp hurtadillas , nos
defpachan por el correo todas partes papeletas im'prefas , en que fe efpecifica el lugar de la impreion y '
y" las Libreras extrangeras donde nos regalarn por
nuerro dinero con elas douofuras ! Y hay Eparoles ,
que fe han dado prifa comprar eftas dulcimas lifonjas i y el Autor de ellas , que tanto nos honra , quiz
eftar comiendo fueldo de Epaa ! Como el grand Bruzen de la Martiniere , que en fu Diccionario Geogr
fico habl de nobtros con tal defcuido , ignorancia
y poca eftimacion , que parece fe lo pagaron nuetros
enemigos.
49. Iba exltrfeme el atrabilis ; pero la ech
una lofa encima > porque etos negocios mejor fe tra
tan con tema. Hora bien , Reverendimo mi , no fe
puede negar, que entre NUESTROS PREDICADO
RES hay algunos , hay muchos , que fon todo lo que
V. Reverendima dice , y algo mas i pudiera fer j.
pero lo fon todos NUESTROS PREDICADORES?
que efo quiere decir una propoficion tan indefinida ;
y lo fonjfolameme NUESTROS PREDICADORES ?
Efo da entender V. Reverendima , quando en la
pag. XL nos propone el exemplo de nuejiros vecinos
( los Predicadores Francefes ) , que comofieles canes la
dran contra los lobos , los apartan as de fus hatos , hacen
conjlantemente la guerra , la mas viva al vicio , &c. Y def~
pues comienza V. Reverendima decir por contrapoicion lo que paa. Aqu en nuefira Efpaa... LOS
PREDICADORES , nudos contra el vicio , le dexart

~P R.O J, O G O.

$j

que fe arraygue, que fe extienda , que fe multiplique.


50. Vlgame Dios , y qu flaco de memoria debe
de fer V. Reverendima ; pues no nos acaba de con
tar aquel cuentecito ( y con una gracia que encanta )
de aquel Seor Obipo de Francia , que quit la licen
cia de predicar a cincuenta. 6 fefcnta Predicadores ; y
viendo que efto no alcanzaba , elamp aquel Sermn
burlefco , que fe reimprimi mas de quarenta veces ,
bbre el texto fcut unguentum , que al leer la fal con
que V. R. le refiere , fe nos derrite la rifa por las bar
bas j y efos cincuenta fefenta Predicadores nuejlros
vecinos ( dentro de una mifma Dicefi , como es precifo fuponerlo , para que eftuviefen fujetos la jurifdiccion del tal Seor Obifpo ) ferian unos canes fieles ,
que ladraban contra los lobos , y los apartaban de fus ha*
tos ; y no podran contarfe tambin entre los falvages
d Europa ? Pues ahora regule V. Reverendima no
mas que razn de cincuenta fefenta predicadores
de las barbas de Aaron , por cada uno de los ciento y
doce Obifpados , que contiene el Reyno de Francia ,
y eche no mas que cien Predicadores de la mifma eftofa cada uno de los diez y ocho Arzobifpados que
cuenta en fus dominios : hallar V. Reverendima un
Cuerpo de 80,500 falvages de nuelros vecinos , que no
es mal focorro para reforzar el Exrcito de los Salva
jes de Europa; qu digo; harto fer que las Tropas
auxiliares no excedan el todo de las principales.
5ik Mi Reverendo Padre, no nos alucinemos. Nin
guno de los vicios , que V. Reverendima nota en
NUESTROS PREDICADORES , dexaron de notar
en los PREDICADORES NUESTROS VECINOS
el Seor Salignac , y los Padre Cauino y Gibert ,
en las obras que efcribiron para corregir los abufos
del pulpito , precifamente en fus payfanos , porque
ellos no fe metieron con otros , ingularmente el pri.

84

P r o l o g a.

mero y el ltimo. Si et7o valiera la pena ( tampoco es


maluca frafe para el gufto de V. R. y el de otros car
maradas ) , fcil cofa me feria hacer la demoftracion
ad oculum; pero me fatidia detenerme tanto en fu Pr
logo , que ya me tiene hafta las cejas. Y feria yo bien
recibido en Francia , fingindome Francs , y apr- '
vichndome de lo que los mifmos Francefes declaman
contra fus malos Predicadores , diee luz un Folleto y
llmcfe Libelo , en que rapa terrn gritafe : NUES
TROS PREDICADORES fin unos rbulas NUES
TROS PREDICADORES fon anos charlatanes.
NUEb TROS PREDICADORES fon unos papagayos.
NES I (.OS PREDICADORESfon unos vocingleros.
NUESTROS TRtDlC ADORES no hacen conyerfones, NUESTROS PREDICADORES noforman tai
proyecto. NUESTROS PREDICADORES quedan
muy pagados de fu fervor , porque fe afuft' la vieja y
malparila embarazada, NUESTROS PRJ DICADORt S fon unos habladores y nada mas NUESTROS
PREDICADORES PANEGIRISTAS no faben pre
dicar de los Santos fin heregas. NUESTROS GRAN
DES PREDICADORESfon los falvages de Europa.
52. Si yo publi:afe en Francia, dndome por au- J
toridad propia el derecho de naturalidad , un librejo
ateftado de eftas lindezas ; no llovieran con razn ms
decretos de todos los Parlamentos de fuego contra el
librejo , y de priion contra m , que han llovido algu
nos aos efta parte contra los Curas , fobre el ne
gocio que fabe V. Reverendfima ; no me pelaran
jutimamente las barbas , y me gritaran todos , hom>res , mugeres y nios , al Coquin , al Faqun , al Maraud , que hace una injufticiay? criante todos los gran
des Predicadores que ha tenido la Francia , y que cada
dia eftn faliendo de fu feno , folo poique deshonran fu
pulpito un puado de fatuos y de mentecatos > no

Prologo.1

8s

me daran en los vigotes con los Bourdalues , con los


La-Colombieres , con los Feuris , con los Flechieres ,
qon los Segauts , con los Mafillones , con los Bretonaus , y con un inmenfo catlogo de oradores ver
daderamente Apoftcos , zdofos , eloqentes , rpi
dos , Evanglicos , flidos , fblipes , modelos origi
nales ; y no rae reconvendran tambin , con que no
neceftaba la Francia de que un Francs poftizo, feviniefe entrometer para corregir los defetos de fusCompatriotas , pues ya tenia ella hijos verdaderos fuyos y que lo tomafen de fu cuenu con mucha mas
graqia', y con mucho mayor juicio ? Seor Padre ,
fiarnos en el mifmo caf, y fuplico V. R. que me:'
exqufe la aplication.
53. Como foy ChrifiianO , que ya quifera dexar*
lo, porque me voy abochornando , y no me puedehacer provecho para la digelion. Pero formo efcrpulo de no decir una palabrita fobre cierta digrefon ,
la mas impertinente del mundo para el', intento , rque;
hace V. Revereridfima en la Pag. L. ; y con todo pre
dicando as ( dice V. R. ) han llegado varios Religiofos
a la Miera ! Como fi las Mitras fueran- para caberas efcondidas en las capuchas >. continuaremos en tener a iov
extrangeros perfadidos. por nucftrd. culpa a ejio ? Co
mo no efn acoflumbrados a ver , que fuera de FfpaSa'
(jbifpen- los Frayles , quand leen en las Gacetas , que
el Rey de Ifpana ha dado un Obifpado a un tieligiofo ,
creen que por falta de telefiflicos Obifpales ft v el;
Rey precifado a echar mano de los Religiofos , pues
o tiene quien pueda ni mereja fer Obifpo entre los
bonetes.
54 Que fe engalle ele parrafito en piedras preciofas
de dos en quintal , mientras tanto voy fonarme las
narices , porque me baxa la fiuxon , y lo pide la ma
teria. Mire, Padre , ninguno puede hablar con mas im

8j&

P R O L O G O.

parcialidad que yo en efte afunto , porque ha ce faber


fu Reverendfima , que yo foy un pobre bonete,, no
tengo meada la cabera en la capucha , y no puedo fef
Obifpoj qu Cora de San Pedro de Villagarca fe le
ha Tentado jamas la Mitra, no digo en la cabeza , pero
ni aun en la fantasa1 Lo mas mas que tuvimos aqu ,
fu un Do&or por Sigenza cofa tal , que lleg
fer Comifario del Santo Oficio , y eluvo la Villa pa
ra facarle un Vtor pintado con almagre , lo que fe
dex porque no alcalizaban los Propios para los gaftos. A m me gradu la Univerfidad de Valladolid de
Bachiller, y cali foy un fenmeno. Quando rae
oyen decir , que fui opoitor Ctedras ( fi algu
na vez lo digo ) , fe fantigua el Confejo , y mas de
dos preguntan fi las Ctedras fon cofa de comer;
confidere V. Reverendfima, l con eftos dittados fern humildes mis penfamientos , y fi podr penfar en
Mitra! Con una Prebendica de 790 de 800 duca
dos no me trocara por un Patriarca $ y dgafelo as
V. Reverendfima de mi parte al Rey y al Seor
Confefor , que como los dos quieran ,- eft hecha la
cofa ; pues por lo que toca m , all v anticipada
la aceptacin.
55> Efto fupefto ; no me dir V. Reverendfima en
qu penfaba > quando fe atrevi efcribir la primera
cluula del tal donofo parrafillo ? Y con todo s predi
cando a/i , han llegado varios Heligiofos a la Mitra !
Efto es , han llegado la Mitra varios rbulas , char*
ataes , papagayos , habladores , delirantes , Predica
dores de heregias ,falvagts de la Europa , porque al fin
eftos ion los que predican as. A eto ha confultado la
Cmara de Canilla para Obifpos \ fe han conforma
do con la confulta los Seores y Padres Confefores ,
y el Rey los ha nombrado para la Mitra. Saque V.
Reverendfima las confeqencias que fe figuen de f

P R O L O G O
87
to , que yo eftoy algo de prifa , y me efi llamando la*
clufula que viene defpues ; Como fi las Mitras fueran,
para caberas efcondidas en las capuchas $ hay tal i con
que ni las Mitras fon para cabezas efcondidas en las
capuchas , ni las cabezas efcondidas n las capuchas
fon para las Mitras ! Pues mucho menos fern para l
fombrero roxo ( Capelo , le llama el Italiano ) , y mu-,
chilmo menos para la Tiara ; y tiene V. Reverenda
iima bien contadas las cabezas , que defde la capucha fa*
liron para el Capelo ,' y defde el Capelo fe. cubrieron
con la Tiara , fin contar las. muchas otras , las quales
encaxaron la Tiara cafi cafi encima de la capucha ; ha.
leido V. Reverendfima algo de la Hiftoria Eclefiafti'-*
ca ? Me temo , que fulamente ha oido hay en el mun
do una cc que fe llama as ; porque fi la hubiera no
mas que faludado > fabria , que po'r cafi dcientos aos
( otros dicen trecientos ) apenas /ali la Tiara" de la
capucha Benedi&ina del clebre Monte Cafino ; pero
qu Capucha ! Pero qu Tiara !.
56. Y las Mitras de Francia nunca Je hicieron para
caberas metidas en las capuchas ; pobre Efpaol pegote ,
y qu poco fabe fu Hijloria (Tamb.ien efta fiafe es fa
vorita de V. R.)5 ignora V. Reverendfima, que por
mas de tres figlos apenas hubo Obifpo en Francia , que
no hubiefe falido de las capuchas efcondidas en los c
lebres Monafterios de Lerins, Pontigni, Tours, FuenteJuan, Chalis, Mon-Martre, . lila- Barba , Brou y otros
innumerables , as de Benedictinos como de Ciftercienfes , por no contar Cluni ni al Cifter , que en
los figlos decimotercio y decinioquarto fe llama
ban les Pepinieres des Evques , como fi dixramos el
planto de los Obifpos ; nunca ley en fu Hiftoria ,
que en el figlo duodcimo era ya como cofa afentada , que para las Mitras vacantes fe haban de propo
ner en la junta del Clero y del Pueblo a los Abades

$8
P RQ,l O, G Ot
del.Cifter j cuya Orden floreca entonces con el mayor
rigor de la mas ex&a obfe.rvancia ; no repar en ella
el grande embarazo, en, que fe hall la Ciencia y la
Ciudad de Bcurges en la. muerte de fu Arzobifpo Henrique de Sully , porque floreci, entonces el Orden Cijlercienfe en tamos fugetos injignes , que e/la mifma multitud
embarazaba la eleccin del Clero ; palabras con que fe ex
plica la Hiftoria, como que era precifo, que la eleccin
recayefe en fugeto de aquella Orden ? Dgame , Padre
Efpaol nefito } los Martines , los Guillermos , los
Luvines i los Euchrios , y otro nmero fin nmero de
Mitras Francefas , canonizadas y no canonizadas , fue
ron caberas metidas en los bonetes en las capuchas ?
57. Dice V. Reverendfima : Que como los Fxtrangeros no efln acojlumbrados a ver que fuera de Fjpana
Obifpen los Frayles , quando leen en las Gacetas , que el
Rey de Efpaa ha dado un Opifpado a un Religiofo ,
creen que porfalta de Ecljiajlicos Obifpales fe v el Rey
precifado a echar mano de los Religiofos ; con que los xtrangeros no eftn acostumbrados ver que fuera de
Efpaa Obifpen los Frayles ; con que en Italia no hay
Frayles Obifpos , ni en Alemania hay Obifpos Frayles
Religiofos ! Dexlo , Padre , por amor de Dios ; an
tes que V. Reverendfima diefe luz ela propoficion ,
no le hubiera fido mejor y mas fcil averiguar i ha
ba en elos tiempos en Alemania y en Italia algu-
nos Frayles veftidos de Obifpos , que galar el ca*
or natural en inquirir , i dos mil tres mil aos ha
los nios y las nias de los Gentiles fe veftian de Diofecicos y Diofecicas de devocin , as como fe viten
ahora de Fraylicos y Mongicas de devocin muchos
nios y nias de los Chriftianos ? Curiofa noticia , que
debemos la infatigable laborioidad de V. Reverend
fima, pero que nos hacia poca falta , y V. Reveren
dfima le hacia mucha faber , que los Extrangeros

ella

P Rr0 L ~peG <p> r


89
enr muy ;acoftmbi-ados a ver fuera de Efpaa mu
chos Frayles veftidos de Obipos , y muchos Obifpos
vertidos de Frayles.
58. Finalmente vamos la raiz , y abreviemos el
camino. Es cierto , Padre mi , que en el primer figl
de la iHhtucion . de la fundacin de los Monges ,
las cabezas metidas en las capuchas ( i es que tenan
capuchas en que meterfe las cabezas de aquellos pri
meros Monges ) , no folo no fe hicieron para las Mi
tras, pero ni aun para; las .Coronas; porque aquellos!
Monges primitivos , por regla general , ni recibian t
ni quieran recibir los Ordenes Sagrados. Tan leo
eran todos , como la madre que los pari , falvo tal
qual que defpues de ordenado in Sacris , fe retiraba
la, vida Monacal, ji , no; era efto porque no hubiefe
entre ellos 'muchfimos hombres tan emitientes en fabi-,
dura como en virtud-, fin porque fu profuuda hu
mildad los defviaba de aquel ajtfimo eftado., Si V.
Reverendfima quiere inftruirfe fondo en la materia ,
no tiene mas que leer al Padre Mabillon. Efto era en
el primer ligio , del inftituto y de la profefion Mo
nacal.
;:. : :.': :
. '
- f) ; 59. Pero defpues que el Papa Silicio, por los aos
de 390 , confider defpacio los grandes bienes de que fe
privaba la Iglefia de Dios , y las grandes ventajas que
podia facar de que los Monges graves , circunpe&os ,
exemplares y fabios fuefen promovidos , no folo
todos los Ordenes , fin todos los oficios y benefi
cios de la Santa Iglefia ; defpues que reflexion , que
no era razn , que el bien particular , qu los reprefentaba ellos ii humildad , prevaieciefe al bien co
mn ; y finalmente , defpues que , en virtud de eftas
consideraciones , en la famofa Carta que efcribi ,
Himerio , Obifpo de Tarragona , en el captulo 1 $ ,
le dice , que no blo ordene , fin que eleve to
jo/. I.
M

9
, P'R O L O >G O.
dos los oficios y beneficios EclefiafKcos a los Monges que fobrefaliren en gravedad , doctrina , pureza
de la F y en fantitad : Monackis quoqu , quos la
men morum gravitas , & viu ac ftde injlitutio [ancla
commehdat , Clericorum officiis ggregari : es gufto ver
la prifa que fe dieron los Obifpos , los Pueblos , los
Emperadores, y los mifmos Papas, turbar, por
decirlo as , la fnta quietud de los defertos , y ar
rancar de ellos los Eftticos Cenobitas , para colorlos^en las primeras Dignidades , parecindoles ,muy
juftip , que los que habate' fantifcado primero el cfftfoy la. Soledad-, fuefen fontifiear defptfes Jos po
etados y al mundo. Defile entonces , y por mucho
frglos defpues , apenas' le vieron mas que. Monges en
a]s primeras Sillas de la Iglefia univrfal, tanto en
Oriente como en occiflehte.':'Veaarto#:V:rPateridad
iuy Reverenda , fi las Mitras- Je kicirdH'pcrrd caberas
metidas en las capuchas? - - ']; ,; 3 \ '[>' b < - 1
* 6o. Conclufioii. Suplefee pues V. Reverenda
ima con el mayor rendimiento r que otra vez no fe
meta en lo que no entiende , que haga ms^juftici (ya
que no quiera hacerla merced} la Nacin Epala ;
que quand intente corregir abbs ,;-hable con menos
uhiverfalidd ; que trate con mayor r-efpeto las refolu-ciones del Rey , el dictamen de fus prudentes Confefo*- .'
res, y el parecer de fus fabios Mini-Uros-; y en fin ,
qUe no eche en olvido aqul refrancito Efpaol : Quien
tiene tejado' de vidrio, no tire piedras al de fi vecino.
'6i.'Mas para que V. Reverendfima conozca que
procedo de buena fe y que no choco , porque tengo
gana de chocar le digo ingenuamente , que como fe
hubiefe. contentado con la primera parte de fu Prlogo
Coracero; chi'htiber- contrado -un poco mas Ja egiind;, fin meterfe' en' el delicado punto de Oblfpados- (que ya pica en- antigua hifttoik ) con no haber

ES Rd <*> U 9) Q CJI
oi>
falpicad , todo? los Preteadores del Jley - Angularmente os de/ Nmero ,' y, con haber,hfcchb c para
lelo de los dps Seirmones Francefesi' y> Ca&ellanos ,
aunque fuee ,con los -parentefis y glofa n, romane*
Efguizaro , que. aade a eftos;ibiihlW> no hubiramos
reido. Le hubiera abandonado V. Revrendlima
los dos Sermones , confuS; dos Predicadores, y aunque
fuefen Otros dos mil epimp-e los , fin que huhiefemos
facado las efpadas. Porque al fin V. Reverendfima
tiene muchfima. razn en todo lo que dice de los tales
dos Sermones , y de todos, los dems que fean tales
como los fufodichos. Convengo en efo>; <y porfo
pufino efgrinp la,, pluma en ete eferito i ilpiara ver fi
los puedo defterrar t no folo de Efpaa , fin de todo
el mundo , porque mas menos en todo el mundo
hay orates con l nombre de oradores. Si el ungenta
ele la barba de Aaron fat en Francia .- tantos Predi
cadores relaxados , como dice V. ReveredBlma", no
ejefeonfio de que el febo del entendimiento de Fray
Gerundio haga en Efpaa iguales prodigios. En todo
cafo , yo tendr grande confuelo fi al acabar de oir
un Sermn de los que tanto fe ufan , dice el Auditorio :
que, ha' ^Jl^do, admirable el Padre Eray Gerundio : que el
Padre Gerundio lo ha hecho afombrofamente ; y que no
ha pedido decirmas eifior Uon Gerundio. -; ,'
62. Para efto , Lector mi ( qunto ha que no nos
hablamos ? perdona , que fe me atravef efte embo
zado eri.el camino: , y era precifo comelarle ) : Para
efto , lector miq , ha fido indifpenfable citar muchos
textos de la Sagrada Efcritura , como los citan los Fray
Gerundios, aplicarlos como ellos los aplican , y fingir
entenderlos , como ellos los entienden. Pero ola , no te
perfiladas ni aun en burlas , que yo los cito , los
aplico ni los entiendo de veras , como los entienden
ellog.. .Tengo, uy p^fene , as l gravfimo Decreta

M ij

Z
P R > L G
del Concilio de Trento , como las Bulas de Po V ,
Gregorio XIII', Clemente' VIII y A lexandro VIL','
contra eta facrilega profanacin. Protefto , que rttes
quemara mil Hiftorias de Fray Gerundio , que contra
venir ni aun ligerfimamente tan fevera como fagrada prohibicin. Pero no era pofible hacer ridculos"
.. los Predicadores, que incurren tant latimofament
en ella , y en las cenfbras que la acompaan ,' fin hacei*
ridculo el modo con que ellos manejan et Sagrado
Texto. Mas efto cmo poda fer fin itar el texto \
y fin burlarme del modo con que -le', manejan ellos ?
lAfi' pnes., -fiempre que encuentres^ algn' 'lugar de la
Sagrada Efcritura ridiculamente ; enrendid ^ Jyrtra
falariamenre aplicado , ten entendido' f que^eS-pbr bri
larme de ellos, por correrlos, por confundirlos, y
configuientemente , que efta impiedad debe ir de cuenta?
uya y no de la^mia. Cuidado ori: ella -advertencia
que es de fuma importancia ? pteS &l'^/i -anqu'noi
fea mas que tin pobre Clrigo \de'J Mifa lia ^ y
efta flaca ). foy un* poco tomerofo d "Dios > 'me pro*
fefo rendido y obediente las leyes de la Iglefia'-^
y por fin y' por -peltre -tengo mi alma en las'' carns^
a la qual eftimo tanta como puede eftimar l* fya' tifc
Patriarca, -/-rw-v v ;. .7.\\;> <:'./:, i.\ o. c.'w-v^iO u\s>;.H
6 3 . Pero fin - eres v de o qu" dices > '( eft ^s' *&
ultima : rplica ); quin t 'ha mefeido a- t : en dibu
jos y en tales dibuxos ? Faltaban 'en Efpana' hombres
do&funos , zelosimos , erudkfimos- y fa^onadfimos ,:
que tomafen de fu cargo fda empandado' tanta* mP
portancia como gravedad y d ^rtdel' te' ha vriiif
de repente.el caudal de literatura , Je juicio , de cr-i
tica , de noticias y de fal , que fe necefita para un
empeo tan arduo ? Dexo un lado la autoridad ,
dictados , crdito y fama , que era menefter para
emprenderle j Un; Capelln de Sa Luis t un Cura de

Prologo.

9j

la Igkfia de San Pedro de Villagarca , un Lobon me


tido reformador del pulpito en Efpaa ; un Lobon ,
Santos Cielos ; un Lobon ; qu fabemos quin fu
les que le conocemos ; un Lobon r que eiv tres 6
quatro Sermones que predic ( y algunos de ellos
de rumbo ) , dex muy atrs todos los. Gerundio*
pafados , prefentes , futuros y pofibles ; efte nos
quiere inftruir ; efte nos quiere reformar ; efte fe nos
viene ahora burlarfe de nootros ; tiempos ; coftumbres !
64. Si, amigo Le&or , s, aunque te pefe. Efe
mifmo Lobon que fu todo lo que t dices , y todo
lo que quieres decir , y aun mucho mas , fin efts
contento , es el que fe atreve una emprea como
efta. Mayor fu la de la converfion de todo el mun
do , y en verdad que para ella no fe voli Dios de
Catedrticos , fino de unos pobres pefcadores ; porque
al fin , amigo , el Epiritu del Seor infpira donde
quiere , quando quiere y en quien quiere. Que lo
haria mucho mejor que yo qualquiera otro , no te lo
puedo negar ; mas como oigo , que infinitos fe laftiman , y que ninguno lo emprende , excufndofe los
hombres grandes con eftas , con aquellas y con las
otras razones ; yo que ni me mato por fer mas , ni
tampoco puede fer menos , efcup las manos , refregulas , y pufelas la obra con efte tal qual caudalejo , que el Seor me dio. Si acert en algo , l ea
la gloria : fi lo err en todo , agradceme la buena
voluntad. Y con efto Dios , que fe elioy ya canfado
de tanta parladura.

Explicit Prologas.

. i

. .

'! .

i.'i

H I STORIA
>

DEL

FAMOSO

PREDICADOR

FRAY GERUNDIO DE CAMPAZASl BRO PRIMERO. ' { l - \


CAPITULO

PRIMERO.

.:

Patria , nacimiento y primera Educacin


de
. Fray ' Gerundio.

..
-i

Ampazas es un Lugar de que no hizo men


cin Ptolorneo en us Cartas Geogrficas -y
porque verifmilmente no tuvo noticia de l , y
es que fe fund como mil y ducientos aos
defpues de la muerte de efte infigne Gegrafo , co
mo confia de un inftrumento antiguo , que f conferva
en el famofo Archivo de Coranes. Su ituacion es en
la provincia de Campos , entre poniente y "feptetitrion , mirando derechamente hacia efte j por aquella
parte que fe opone al medioda. No es Campeasciertamente de las poblaciones mas nombradas l, 'nF
tampoco de las mas numerofas de Cartilla la Vieja ,

$6
Historia de Fr. Gerundio
pero pudiera ferio ; y no es cuipa fuya , que no fea
tan grande como Madrid , Pars , Londres y Conftantinbpla , fiendo cofa averiguada , que por qual
quiera de las cuatro partes pudiera extenderfe hafta
diez y doce leguas fin embarazo alguno. Y 11 como
fus celebrrimos Fundadores ( cuyo nombre no fe fabe ) fe contentaron con levantar en ella veinte 6 ,
treinta chozas, que llamaron cafas por mal. nombre, __
hubieran podido y hubieran querido edificar docien*
tos mil funtuofos palacios con fus. jorres y chapite
les , coij plazas , fuentes , obelifc-os. y otros edificios
pblicos , fin duda feria hoy la mayor Ciudad del
mundo. Bien f 16 que dice cierto crtico moderno ,
que efto no pudiera fer , por quanto una legua de.
diftancia corre de norte poniente el rio grande , y
era precifo que por efta parte fe cortafe ,1a , poblacin.
Pero fobreque era cofa muy fcil chupar ton epo-njas toda _el agua del rio , como dice un viagero fran
cs que fe ufa en el Indoftan y en el gran Cayro j
quando menos fe pudiera extraer con la machina
Pneumtica todo el ayre y cuerpecillos extraos que
fe mezclan en el agua, y entonces apenas quedara en
todo el rio la baante para llenar una vinagera , como
cada pafo lo experimentan con el Rin , y con 1
Rdano los Fiofofos modernos } qu inconveniente
tendra que corrie el rio grande por medio de la
ciudad de Campazas , dividindola en dos mitades ;
lio lo hace afi el Tmefis con Londres , el Moldava
con Praga, ? el Spre con Berln , el Elba con Drefd ,
y el Tiber con Roma , fin que por efto pierdan nada
eftas Ciudades ? Pero al fin los iluftres fundadores de
Campazas no fe quifieron meter en eftos dibuxos , y
por la razones que ellos fe fabrian > fe contentaron
con levantar en aquel riti como hafta unas treinta
chozas (fegun laomnipn que fe tiene por mas cierta )
con

de Campabas. L i b. I. * ' _, 07con fus cobertizos techumbres de paja', a'nio& d


Cucuruchos , que hacen uri punto dt vift l triasKdeliciofo~
del mundo.
2. Sobre la etymologa de Campazas hay grande va
riedad en los autores. Algunos quieren que en lo anti
guo fe llamafe Campados , para denotar los grandes
campos de que eft rodeado el lugar, que verismil
mente dieron nombre toda la provincia de Cam
pos , cuya punta occidental comienza por aquella par
te ; y efta opinin fe arriman Antn Borrego , Blas
Chamarro , Domingo Ovejero y Pafqual Cebolln ,
diligentes inveftigadores de las cofas de efta provin
cia. Otros fon de fentir , que fe llam y hoy fe de
biera llamar Capabas , por haberfe dado principio en
l al ufo de las capas grandes , que en lugar de man
tellinas ufaban hafta muy entrado efte iglo las mugeres de Campos , llamadas por otro nombre las Tias ,
poniendo fobre la cabeza el cuello ; la vuelta de la
capa cortada en quadro , y colgando haft la mitad
de la faya de frechilla , que era la gala recia en el
dia del Corpus y de San Roque , quando el Tio
de la cafa fervia alguna Mayordoma. De efte parecer
fon Cefar Capi-Sucio , Hugo Capet , Daniel Caporal ,
y no fe defva mucho de l Julio Caponi. Pero como
quiera que efto de etimologas por lo comn es
erudicin ad libitum , y que en las bien fundadas de
San Ifidoro no fe hace mencin de la de Campazas ,
dexamos al curiofo lelor , que figa la que mejor le
pareciere j pues la verdad de la hiftoria no nos permi
te nofotros tomar partido en lo que no eft bien
averiguado.
3. En Campazas pues ( que as l llamaremos ,
Conformndonos con el eftilo de los mejores hiftoriadores , que en materia de nombres de lugares ufan de
los modernos , defpues de haber apuntado los antiTom. /
N

98
Historia de Fr. Gerundio
guos ) : en Campazas haba mediado del iglo paiado un Labrador, que llamaban el rico del Lugar j>
porque tenia dos pares de bueyes de labranza , una,
yegua torda , dos carros , un pollino rucio , zancudo ,
de pujanza y andador para ir los Mercados , unhato de ovejas , la mitad parideras , y la otra mitad ma
chorras , y fe ditingua fu cafa entre todas Jas del lu-.
gar, en fer la nica que tena tejas. Entrbafe ella
por un gran corraln flanqueado de cobertizos , que
llaman Tenadas los naturales ; y antes de la primera
puerta interior, fe elevaba otro cobertizo en figura
ele peba horizontal , muy jalbegueado de cal , con
fus chafarrinadas trechos de almagre , manera de
faldn de difeiplinante en dia de Jueves fanto. El
zagun portal interior eftaba beraizado con el mifmo
jalbegue , excepcin de la rfagas de almagre , y to
dos los Sbados fe tena cuidado de lavarle la cara
con uirbaiio de aguacal. En la pared del portal que
haca, frente la puerta , habia une efpecie de apa
rador eftante , que fe llamaba Bafar en el voca
bulario del pas , donde fe prefentaba defde luego los
que entraban toda la vaxilla de la cafa , doce platos ,
otras tantas efcudillas , tres fuentes grandes , todas de
Talabera de la Reyna , y en medio dos jarras de vidrio
con fus cenefas azules hacia el brocal , y fus afas pi
cos dentellones como creftas de gallo. A los dos
lados del bafar fe levantaban defde el fuelo , con pro
porcionada elevacin, dos poyos de tierra, almagreados por el pie y caleados por el plano , fobre cada
uno de los quales fe habian abierto quatro manera de
hornillos , para afentar otros tantos cntaros de bar
ro , quatro de agua zarca para beber , y los otros
quatro de agua del rio para los dems meneteres de
la cafa.4. Hacia la mano derecha del zagun, como entramos

n Dt CXmp'A Z A S. Ll BrI. '


r 99
J9t>r la puerta del corral , eftaba la /ala principal, que
tendra fus buenas quatro varas en quadro , con fu al
coba de dos y media. Eran los muebles de la fala feis
quadros de los mas primorofos y mas finos de la famofa calle de Santiago de Vallado lid , que reprefentaban un San Jorge , una Santa Brbara , un Santiago
caballo , un San Roque , una nueftra Seora del Car
men , y un San Antonio Abad con fu cochinillo al
canto. Habia un bufete con fu fobremefa de xerga liftoneada a Huecos , un banco de lamo , dos filias de
tixera la ufanza antigua , como las de ceremonia
del Colegio viejo de Salamanca ; otra que al pare
cer habia ido de baqueta , como las que fe ufan ahora ,
pero folo tena el refpaldar , y en el aliento no habia
mas que la armazn ; una arca grande , y junto ella
un cofre fin pelo y fin cerradura. A la entrada de la
alcoba fe dexaba ver una cortina de gafa con fus lillas
de encaxes de feis maraveds la vara, cuya cenefa
eftaba toda cuajada de efcapularios con cintas colo
radas y Santas Terefas de barro , en fus urnicas de
cartn , cubiertas de feda floxa , todo diftribuido y
colocado cun mucha gracia. Y es , que el rico de Cam
pabas era hermano de muchas Religiones , cuyas Car
ras de hermandad tenia pegadas en la pared, unas
pon hoftia y otras con pan mazcado , entre quadro
y quadro de los de la calle de Santiago ; y quando fe
hofpedaban en fu cafa algunos Padres graves , otros
Frayles que habian fido Confefores de Monjas , dexaban unos a la tia Catuja ( as fe llamaba la muger
del rico ) , y los mas fu hija Petrona , que era
una moza rolliza y de no degraciado parecer , aquel
las piadofas alhajuelas en reconocimiento del hofpedage , encargando mucho la devocin , y ponderando
las indulgencias.
5. Por mal de mis pecados fe me liabia olvidado

N ij

loo
Historia de Fr. GeRundio
el mueble mas eftimado que fe regiftraba en la fal.
Eran unas conclufiones , de tafetn carmes de cierto
ato que habia defendido en el Colegio de San Gre
gorio de Valladolid un hermano del rico de Campzas , que habiendo fido primero Colegial del in
igne Colegio de San Froylan de Len , el qu al tiene
hermandad con muchos Colegios Menores de Sla-i
manca , fue defpues Porcionica de San Gregorio ; lleg
fer Gimnafiarca , puerto importante que mereci
por fus puos ; obtuvo por opoficion el Curato d
.Ajos y. Cebollas en el Obifpado de Avila, y muri
en la flor de fu edad, confultado ya en primera ' letra
para el del Berraco. En memoria de efte dodlfimo
varn , ornamento de la familia^, fe confervabari
aquellas conclufiones en un marco ; de pino, dado con
tintare Imprenta; y era tradicin en la cafa , que-hbiendo intentado dedicarlas primero un Obipo , def
pues un Ttulo, y defpues un Oidor, todos fe efcufron , porque les oli petardo; con que defefperado el Gimnafiarca (la tia Catuja le llamaba fiempre el fie'refiarca ) , fe las dedic al "Santo Chriftd
de Villaquexida , hacindole el gafto de la impreioii
un tio fuyo , Comifario del Santo Oficio.
6. Su hermano el rico de Campazas , que habia fi
do etudiante en Villagarcia , y habia llegado hafta
medianos , fiendo el primero del banco de abaxo ,
como fe entra por la puerta , fabia de memoria la
dedicatoria , que tena prevenida para qualquiera de
los tres mecenas , que fe la hubiera aceptato , porque
el Gimnafiarca fe la habia enviado de Valladolid ,
afegurndole que era obra de cierto Fray le mozo ,
de eftos que fe llaman Padres Colegiales , el qual tra
taba en dedicatorias , -arengas y quodlibetos , por
fer uno de los latinos mas deshechos , mas encrefpados y ' masi retumbantes , que hafta entonces fe ha

d- ? Campaza's.' I, ir .

ioi

bian conocida',' y que habia ganado muchfimo dine


ro , tabaco , pauelos y chocolate en ete gnero de
trato ; porque al fin ( deca en fu Carta el Gimnaarca ) el latin de efie Frayle es una orrackera, y fas alufanantes frafes fon una. Babylonia. Con efefto , ape
nas ley el rico de Campazas la dedicatoria , quando fe hizo cruces ,- palmado de aquella' etupndfima.
elegancia , y defH luego fe refolvi toiharla de
memoria , como 16 -configuro al cabo de tres aos-,
retirndofe todos los dias detras de la Igleia , que
eft fuera del lugar; , por efpacio de qutro horas :
y quando la hubo bien decorado , aturrullaba los
Curas* del/contorno' ,"'qu0 concurran a la fiefta del
patrono , y '< tambin los que iban a l romora de
Villaquexda , tinas veces encaxndofela toda, y otras
falpicando con trozos de ella la comida en la mera
de los mayordomos. Y como el focarron de' rico
ninguno declaraba de quien era la obra ,: todos la
'tenan por f5ya::, con lo quaf entre los Curas del rio
grande para ac , y aun entre todos los del pramo
pafaba por el Gramtico mas horrorofo , que habia
falido jamas de Villagarcia : tanto , que algunos fe ade
lantaban decir fba mas Latin , qu''el* mifmo Taranilia , aqiiel famofo Domine , que atolondr toda
tierra de Campos con fu latin crefpo y enrebefado ,
como v. gr. aquella famofa carta con que examinaba
fus difcpulos , que comenzaba as : Palentiam mea
fi quis ; que unos confirman , fi alguno- mea a Plenxcia ; y por quanto efto no fonaba bien , y pareca mala
crianza, con peligro de que fe alborotaren los de la
Puebla ; y no era verifimil que el Domine Taranilla ,
hombre por Otra parte modefto , circunfpe&o y grande
azotador hablafe con poco decoro de una Ciudad ,
por tantos ttulos tari refpetable , otros difcipulos fuyos
- lo conihuian de ee modo: Si quis mea , chico mi,

.toi
HstoiMA de Ffc. Gerundio
Tupl&fuge , huye , Palentiam de Palencia. A todos eftqs
los azotaba irremifiblemente el impitoyable Taranilla ;
poique los primeros perdian el refpeto a la Ciudad
y los fegundos le empullaban l j fobre que unos y
otros le fuponian capaz de hacer un latin j que fe.gun fu conftruccion eftaria ateftado de folecifmos.
Hafta que finalmente defpues de haber enviado al
.rincn todo el general , porque ninguno daba con
el recndito fentido de la enftica claufula , el Do
mine , facando la caxa , dando encima de ella dos golpecillos., tomando un polvo paufas , /orbido con
mucha fuerza, arqueando las cejas > ahuecando la voz
y hablando gangofo repofadamente , la, conftruia de
efta manera : mea , v} fi quis , fi puedes,; Palentiam a
Palencia. Los muchacos fe quedaban atnitos , mirndofe los unos los otros , pafmados de la profunda
fabidura de fu Domine ; porque aunque es verdad %
que echada bien la cuenta habla en fu conftruccion
mitad por mitad tantos difparates como palabras ;
puerto que ni meo mas fignifica como quiera ir, fino
ir por rodeos , por gyros y ferpenteando j ni queo quis
fignifica poder como quiera , fino poder con dificultad ;
pero los pobres nios no entendiaj eftos primores \ ni
el penetrar la propiedad de los varios fignificados , que
correfponden los verbos , y los nombres que pare
cen finnimos y no lo fon , es para Gramticos de
primera tnfura^ ni para Preceptores de la legua.
7. Ya fe v , como los Curas del Pramo no eftabau muy enterados de eftas menudencias > tenan
Taranilla por el Cicern de fu figlo , y como oian re
latar al rico de Campazas la retumbante y fonora
dedicatoria , le pouian dos codos mas alto que al mifmo
Taranilla. Y por quanto la mayor parte de los htoriadores , que dexaron eferitas la pfteridad las cofas
de nuetro Fray Gerundio , convienen en que la tal

DE C A:M P A Z A S. ' L IB. I.


ttfj
Dedicatoria tuvo gran parte en la formacin de fuexquifito y delicado gito , no fer fuera de propoGto ponerla luego en efte lugar , primero en Latin , y
defpues fielmente traducida en Caftellano , para que
en el difcurfo de efta verdadera hitoria , y con el calor
de la narracin no fe nps olvide.

CAPITULO

II.

En quet fin acabarlo que prometi el primero , fe trata d


otra cofa.
..'[ ,. ;:

:_

' -

. y.

DECA pues as la recndita , abftrufa y en


diablada dedicatoria , dexando un lado los
ttulos, que na tuvo por bien traladar el Gimnafiarca
:- :A.--'
' -:-'
2. Haclenus me intra vurgam animi lite'/ce mis inipitum
tUii heretudo in/lar mihi luminis extimandea denormam re
doblare compellet fed ami/lar gerras meas anitas diributa.
pofartitum Nafonem quaji agredula : quibufdam lacunis.
Barburrum firidorem averrucardus oblatero. Kosetiam viri
optimi : ne mihi in anginam veftrx hifpiditatis arnanticataclum carmen irreptt. Ad rabem meam magicopertu : cicure/que confpicite ut alimones meis carnatoriis , quam cenjiones extetis. Jgitur conramo fenfu meam returem quamvis
vafclam Pieridem aclutum de vobis lamponam comtulam
Jpero. Adjuta namque cupedia pr -fumemis , jam non exippitahdum fibieffe conjeclat. Ergo benepedamus me hac
pudori^ citimum colucari cenfete. Quam fi hac nec treperat
cxiterint nec fracebunt qud halucinari , vel ut vovinator
adaclus fum voti vobis damiumufque ad exodiumvitulanti
is cohacmentem. Quis enim mefonibium & non murgi/fo
rtem fbula autamabit quam Mentorem exfabaliibit altibuans. unde favrem exfebruate , fellibrem ut applaudam

* e>4
H r-s to Rl a de Frv Gerundio
armonlx tcnfore a mt' velut ambrone coLlcclam adreos veritaris injiruppas.
3. Efta es Ja famofa dedicatoria que el Gimnaiarca
de San Gregorio , Cura de Ajos y Cebollas , eleto
del Berraco , jenvio defde Valladolid fu hermano
el rico de Campazas : la qualy.defpues de haber cor
rido por las mas clebres Univeridades de Efpaa con
el aplaufo que fe mereca , paf los Pirineos , pe
netr Francia , donde fu recibida con tanta eftimacion , que fe conferva imprefa una puntual , exfta y
menudima noticia genealgica de todas las manos
por donde corri el manufcrito , con los pelos y
lales de los fugetos que le tuvieron , hafta que lleg
las del maldito adicionador'de la Afcnagina t qu
la eftamp en el primer tomo de los quatro que
ech perder con fus impertinentimas notas , feolos y aadiduras. Dice pues efte Scoliador de mis
pecados , que el primer manufcrito que fe fepa hubiefe llegado Francia par en poder de Juan Lacurna , el qual era hombre hbil y Baylo de ArnaiDl-Duque : que defpues pf al dofto Saumaife , y
de efte le. hered fu hijo primognito Claudio Sau
maife , el qual muri en Beaune los 34 aos de fu
edad, el dia 18 de Abril de 1661 : que por muerte
de Claudio par en la Biblioteca de Juan Bautifta
Lantin , Confejero, el qual y otro Confejero llamado
Fiberto de la Mare , fueron legatarios por mitad
de los manuferitos de Saumaife , y que de Juan Bau
tifta Lantin le hered fu hijo el Seor Lantin , Confe
jero de Dijon
4. Todo eft muy bien , con puntualidad , con me
nudencia y con exactitud ; porque claro eft , que iba
a perder mucho la repblica de las letras , fin fe
fupiera con toda individualidad , por qu manos padres
hijos habia pafado un manufcrito tan importante i y

D E C A M I* A~Z A S. jtb. L '

'

10*'

todos los invetigadores hubieran fido tan diligentesy tan menudos como ee doctifimo y ex&ifimo
adicionador , no hubiera ahora tantas difputas , re
piquetes y contiendas entre nueftros Criicos fobre
quien fu el verdadero Autor de la Fulga del Licen
ciado Burguillos , que unos atribuyen Lope de Vega ,
y otros un Frayle , engaados fin duda , porque en el
manuferito fobre el qual fe hizo la primera impreion en Sevilla , fe lean ai fin de l eftas letras : Fr. L.
de V. entendiendo que el Frey era Fray , cofas entre s
muy diftintas y diverfas , como lo faben haras los ni
os Malabares. Ni en Inglaterra fe hubieran dado las
batallas campales,: qu fe dieron principio de efte figlo entre dos fbios antiquarios de la Univerfidad de
Oxford , bbre el origen de las efpuelas , y la primitiva
invencin de las alforjas , fundndofe uno y otro en
dos manuferitos , que fe hallaban en la Biblioteca de
la mifma Univerfidad , pero fin fabere en qu tiempo ,
ni por quin fe haban introducido en ella , que era el
punto decifivo para refolver la queftion.
5. Pero fi al adicionador de la Menagiana fe le de
ben gracias por efta parte , no fe las dar yo , porque
con fu Cronologa fobre el manuferito de la Dedica
toria , me mete en un embrollo hiftrico , del qual
no f cmo me he de defenvolver , fin cometer un
anacronifmo , voz Griega y fonorofa , que fignifica
contradiccin en el cmputo de los tiempos. Dice
Monliur el adicionador , que Claudio Saumaife mu
ri el ao de 1661 , y que quando lleg l el ma
nuferito de la dedicatoria y habia pafado por otras
dos manos ; conviene faber , por las de fu padre
el dotto Saumaife , y por las del Baylo Juan Lacurna ; y es mucho de notar , que no dice que paf
de mano en mano , como fuele pafar la Gazeta , y
,el Pronftico de Tprres , fin que da baftantemente

Tom. L

io

Historia de Fr. Gerundio

entender , que - fu por vi de herencia , y no de


donacin nter vivos. Elo fupuefto , parece claro como
el agua, que ya por los aos de 1600 fe tena noticia
en Francia de la tal dedicatoria , no fk-ndo mucha
dar fefenta aos al Seor Lacurna , y veinte treinta
Saumaife ; porque aunque fe pudiera decir tjue
ambos eran de una mifma edad , no parece verifmil >
que un particular, por doftfimo que fuefc , viviefe
.tanto como un Baylo > pues. bien que elo de Baylo
en Francia fignifique poco mas que ac un Alcalde- gor^
rilla.j pero al fin para lo de I)ms 1 Baylo de Arnai
era tan Baylo como el de Lora. Y. habiendo dicho nobtros al principio de efta .verdaden'ima hiftoria , 6
por lo menos habindolo dado entender , que la de5
dicatoria la compulb un Padre Colegial , que eftudiaba
en Valladolkl , quando ya erraba nmy entrado en dias
el figlo pafado , puefto que hafta la, mitad de l nd
hacen mencin de rico de Campazas los Aivales de
efta pofibilGma Ciudad , y que fe .la envi fu her
mano el Gimnafiarca ; cmo era pofible que e
tuviefe noticia de ella en Francia por los aos de
joo \

; , .:'. , . > " '.

6. Para falir de efta intrincada dificultad , no hay


otra callejuela fin decir , que el Padre Colegial leera
efta eftupendfima pieza en alguu librete Francs , y
defpues fe la embocara al boniimo del Gimnafiarca
como fi fuera obra fuya , porque de fias travefuras.
cada pafo vemos muchas aun en el figlo que corre , en
el qual no pocos de eios , que fe llaman autores f
que tienen cara de hombres de bien , averiguada def
pues fu vida y milagros , fe halla fer unos raterillos
literario! , que hurtando de aqu y de all , falen de
la noche para la maana en la Gazeta con lo* campa-1
nudos dictados de Matemticos , Filolgicos , F*
fi.QPSi*; Elctricos , Proco-crticos 4 AntUfitemticos J,

, . DE - C A-M P A ZA. S. f L J p.~, |.. j t

n 07

guando todo bien coufiderado no ion en la realidad


mas- que unos verdaderos Panto-mmicos.
. 7. Mas dexando efte punto indecib , lo que en
Dios, y en conciencia no fe puede perdonar al impertinentfimo adicionador > es la injuria y defapiadada
crtica que hace- de la fufodicha dedicatoria , tratn
dola de la cofa mas p^rverfa , mas ridicula y mas ex
travagante que fe puede imaginar } y aadiendo, que
el lenguage , aunque parece mena k latin , es de una
latinidad monftruofa , brbara y falvage. Pero con li
cencia de fu mala condicin , yo le digo claritamente
y en fus barbas , que no fabe qual es fu Latin derecho ,
y que fe conoce que en fu vida ha faludado los Chriftus de la verdadera latinidad ; pues le hago faber , que
ni Cicern ni Quintiliano ni Tito-Livio ni Saluftio
hicieron jamas cofa femejante , ni fueron capaces de
hacerla. Y lo tro, que aade con mucha focarronera , de que aunque en la cultfima dedicatoria fe
hallan algunas palabras latinas que fe encuentran en las
Glofas de Iidoro y de Papas , y en la Coleccin de
du Cange , pero que fe engaa mucho , no fe ha
de encontrar ingenio tan hbil en el mundo , que al
todo de ella le ci verdadero y genuino fentido ; yo
le digo , que para que vea con efecl lo mucho que
fe engaa , el mifmo Padre Colegial , que dio al Gimnafiarca la dedicatoria en latin , hora fuefe compoficion fu ya , hora agena , fe la dio tambin vertida en Caftellano fluido , corriente , natural , claro , perfpicuo ,
como fe v en una copia autntica , que e encontr
en el libro donde el rico de Campazas iba alentando
por fuyas la foldada de los criados , j los pellejos de
ovejas que iba trayendo el paftor. La verfion pues de
dicha dedicatoria decia asi ni mas ni menos.
8. Hafta aqu la excelfa ingratitud de tu fobera> na ha obfcurecido en el nimo , manera de clarA

Oij

io8
Historia de Fr. Gerundio .
fimo efplendor las apagadas antorchas del mas ib-'
noro clarn , con ecos luminofos , impulfos bal bucientes de la furibunda fama. Pero quando ex mino el. roficler de los depojas al terfo bruir det
emisferio en el liando orfcopo del argentado ca tre i que elevado ia regin de la techumbre inP
h pira orqulos ' al acierto en bobedas de crifial ; ni
lo ayrofo admite mas competencias , ni en lo he royco caben mas eloqentes difonancias. Temerario
n arrojo feria efcalar con pompa fnebre hata el golfo
infondable , donde campea qial vivorezno ani> mado V pilago de tu herradura ; porque hayv fiima tan atrevidos , que guifa de emblema- ticos furores efterilizan trechos td i fada al
efcrutinio ; mas no por efo el piadofo Eneas agota
fus caudales al Rdano , cubierta' la. arrogante faz
con el crefpo /falaz y halagefio manto . : qu
el jazmn oiene pirmides los, li/b'njeros pezes >
>> tambin el chopo franquea efpumdV lecho las
odorferas naves ; ni es tan critico el enojo del cac rafeo , que no deftile rayo rayo todo el alambique
del aprifeo. Mentor en cabilaciones de. Sol , pudo
efgrimir orgulloas irrrazones de fanal ; pero tamr
bien experiment golpes del defengario defagra' vios incautos del alevofo ceo , quand lja agiganV tada nobleza de tu regia exactitud embota' las pun tas al acero de alentada mageftad. Admite pues
efte literario defden , elegante tributo' de foporfero
afn ; y fi eftiendes los apfaufos de tu armona los
hirfutos cambrones, n puede m*nos de penetrar tii
coleto la fragrancia de la verdad , hafta calama las
tripas , halla aniquilar con dichofa fortuna los
eftrupros : Ut aplaudam armonut temfore a me velut
)> ambrone colleciam adreos yeritas injlruppas '. '. '

de Campazas. Lib. .

CAPITULO

109

III.

Donde fe profgue lo que prometi el primero.


STE tal rico de Campazas , hermano del Gimna/arca, fe llamaba Antn Zotes , familia arraygada
en Campos ; pero extendida por todo el mundo t y
tan fecundamente propagada , que no fe hallar en todo
el Reyno Provincia , Ciudad , Villa , Aldea ni aun
Alquera donde no hiervan los Zotes , como garbanzos en olla de potage. Era Antn Zotes , como ya fe
ha dicho , un labrador de una mediana pafada ; horabre de machorra, cecina, y pan mediado los dias or;dinarios, con cebolla puerro por poftre ; baca
y chorizo los dias de fieta; fu torrezno corriente por
almuerzo y cena , aunque efta tal vez era un falpicq de baca ; defpenfa agua-pie fu bebida ufual ,
menos quando tenia en cafa algn Frayle , efpecialmente fi era Prelado , Le&or algn gran fupuelo
en la Orden , que entonces fe facaba la mefa vino de
ViJIamaran del Pramo. El genio bondadofo en la
corteza ", pero en el fondo un l es no es fufpicaz , en
vidiofo , interefado y cuentero : en fin legitimo bonus
vir de Campis. Su eftatura mediana , pero fornido y
repolludo ; cabeza grande y redonda , frente etrecha t
ojos pequeos , deiguales y algo taymados ; guedejas
rabi-cortas , la ufanza del Pramo , y no conftoriales como las de los Sexmeros del Campo de Sa
lamanca : pelorejo , fe fupone , la Geronimiana, re
choncho , colorado y con pliegues. Efte era el hom
bre interior y exterior del tio Antn Zotes , el qual ,
aunque ha.bia llegado halla el banco de abaxo de me!
dianos con nimo de ordenarfe , porque dicen que

io
Historia d Fr. Cerundio
le vena una Capellana de fangre , en muriendo un
i tio uyo , Arciprele de Villaornate ; pero al fin le
pufo pleyto una moza del lugar , y fe vio preciado
ir por la Iglefia , ms no al Coro , ni al Altar, fino
al fanto Matrimonio. El cab paf de efta manera.
2. Hallbafe etudiando en Villagarcia , y ya medianifta como fe ha dicho , los veinte y cinco aos
de fu edad. Llegaron os quince dis , que as fe llaman
la vacaciones , que hay en la Semana Santa , y en la
de Pafqua , y fufe fu lugar > como es ufo y coftumbre en todos los Eftudiantes de la redonda. El diablo
que no duerme } le tent que fe viftiefe de Penitente
el Jueves Santo 5 y es , que como el Eftudiantico ya era
un poco efpigado , adulto y barbicubierto , miraba
ton buenos ojos una mozuela vecina fuya , defde que
habian andado juntos la efcuela del Sacriftan , y
para cortejarla mas le pareci cofa precifa falir de
difciplinante ; porque es de faber , que efte es uno de
los cortejos de que fe pagan mas todas las mozas de
Campos , donde ya es obfervacion muy antigua , que
las mas de las bodas fe fraguan el Jueves Santo , el
dia de la Cruz de Mayo , y las tardes que hay bayle t
habiendo algunas tan devotas y tan compungidas ,
que fe pagan mas de la pelotilla y del ramal , que de
la cabauela. Y la verdad , mirada la cofa con ojo
ferenos y fin pafion , un difciplinante con fu cucu
rucho de cinco quartas , derecho , almidonado y
piramidal ; fu capillo moco de pabo , con cada
en punta hafta la mitad del pecho; pues qu fi tiene
ojeras perfpunte > rafgadas con mucha gracia ? con
fu almilla blanca de lienzo cafero , pero aplanchada ,
ajutada y atacada hafta poner en prenfa el pecho
y el talle : dos grandes trozos de carne momia , maci
za y elevada , que fe afoman por las dos troneras raf
gadas en las efpaldas , divididas entre s por una tira de

de Campazas. Lib. I.

111

lienzo , que corre de alto baxo entre una y otra ,


que como eltn cortadas en figura oval , manera de
quartos traferos de calzn , no parece fin que las nal
gas fe han fubido las colillas , efpecialmente en los
que fon rechochos y carnobs ; fus enaguas fu fal
dn campanudo , pompofo y entre-plegado. Adafe
todo eto , que los difeiplinantes macarenos y ma
jos fuelen llevar fus zapatillas blancas ; con cabos ne
gros , fe entiende quando fon difeiplinantes de devo
cin y no de Cofrada , porque eftos no fe les per
miten zapatos, falvo los Penitentes de luz,, que fon
los jubilados de la Orden. Confidrefe defpues , que ele
tal difeiplinante que vamos pintando faca fu pelotillade cera , falpicada de puntas de vidrio , y pendiente
de una cuerda de camo empegada para mayor feguridad ; que la mide harta el codo con gravedad y con
mefura , que toma con la mano izquierda la punta del
moco del capillo > que apoya el codo derecho fobre
el ijar del mifmo lado ( menos que fea zurdo nueftro
difeiplinante , porque entonces es cofa muy necefaria
advertir , que todas ellas pofturas fe hacen al contra
rio), que fin mover el codo y jugando nicamente
la mitad del brazo derecho comienza facudire con
la pelotilla hacia uno y otro lado , fabiendo con cierta
ciencia s que de eta manera ha de venir dar en el
punto ntrico de las dos carnofi'dades efpaldares , por
reglas inconcufas de Anatoma , que dex eferitas un
Cirujano de Villamayor , mancebo y aprendiz qua
fu de otro de Villarramiel. Contmplefe finalmente
como empieza a brotar la fangre , que en algunos ,
fin es en los mas , parecen las dos efpaldas dos manan
tiales de pez , que brotan leche de empegar botas ; co
mo v falpicando las enaguas , fe diftribuye erj canalespor el faldn , como le humedece , como le empapa ,.
hafta entraparfe en los pernejones del pobre dicipli.

112

Historia de Fr. Gerundio

nante. Y dgame con erenidad el mas apaionado con


tra las glorias de Campos ; fi hay en el mundo efpectculo mas galn , ni mas ayrofo ; fi puede haber rfiftencia para ee hechizo , y in tienen buen gato las
mozanconas , que fe van tras los penitentes , como
los muchachos tras los Gigantones y la Tarafca el
dia del Corpus ?
3. No fe le ocultaba al bellaco de Antn efta incli
nacin de las mozas de fu tierra , y as fali de difciplinahte el Jueves Santo , como ya llevamos dicho.
A la legua le conoci Catanla Rebollo ( que efte era el
nombre de la doncella fu vecina , y fu condifcipula de
Efcuela ) ; porque ademas de que en toda la procefion
no habia otro caperuz tan chufeo ni tan empinado ,
llevaba por contrafea una cinta negra , qne ella mifma
le habia dado al defpedirfe por San Leas para ir
Villagarcia. No le quitaba ojo en toda la procefion ; y
1 , que lo conoca muy bien , tenia grand cuidado de
cruzar de quando en quando los brazos , encorba un
poco el cuerpo y apretar las efpaldas , para que exprimiefen la fangre , haciendo de camino un par de arru
macos con el caperuz , que es uno de los pafos tiernos
que eftn mas atentas las doncellas cafaderas ; y el
patn que le fupiere hacer con mayor gracia , tendr
mozas efeoger , aunque por otra parte no fea el mayor
jugador de la calva del monillo , que haya en el
lugar. Al fin , como Antn fe defangraba tanto , lleg
el cafo de que uno de los Mayordomos de la Cruz ,
que gobernaba la procefion , le dixefe que fe fuee
curar. Catanla fe fu tras l , y como vecina fe
entr en fu cafa , donde ya etaba prevenido el vino
con romero , fal y eftopas , que es todo el aparato de
eftas curaciones. Eftrujronle muy bien las efpaldas ,
por i acato habia quedado en ellas algn vidrio de la
pelotilla 5 lavaronfelas , aplicronle la eftopada , vif.
tife ,

t> E Campazas. Lib. I.


113
Ce , embozfe en fu capa parda , y los dems fe fue
ron ver la procefion , menos Catanla , que dixo
eftaba canfada , y fe qued darle converfacion. Lo
que paf entre los dos no fe fabe : folo confia .de
los anales de aquel tiempo , que vuelto Antn
Villagarcia , comenz a correr un run run maliciofo
por el lugar ; que fus padres quijeron fe ordenafe
titulo de la Capellana ; que l , por debazo de
cuerda , hizo que la moza le pufiefe impedimento ;
que al fin y potre fe cafaron ; y que para que fe
vea el poco temor de Dios y la mucha malicia con,
que haban corrido aquellas voces por el Pueblo , la
buena de la Catanla no pari hata el tiempo legal
y competente.

CAPITULO

IV.

Acbafc lo prometido,
PAri pues la ta Catuja un nio como unas flo
res , y fu fu padrino el Licenciado Quixano de
Perote , un Capelln del mifmo Campazas , que n
otro tiempo habia querido cafarfe con fu madre, y
fe dex por haberfe hallado , que eran parientes en
grado prohibido. Empefe el padrino en que fe ha
ba de llamar Perote , en memoria en alufion k
fu apellido ; porque aunque no habia efte nombre en
el Kalendario , tampoco habia el de Lain , uo ,
Trillan , Tello ni Peranzules , y confiaba que los ha
ban tenido hombres de grand pro y de mucha cuen
ta. Efio deca el Licenciado Quixano , alegando las
hilorias de Canilla ; pero como Antn Zotes no las
habia ledo , no le hacan mucha fuerza , harta que
fe le ofreci decirle , que tampoco elaban en el Ka-

Tom. 1,

ii4
Historia de Fr. Gerundio
lendario los nombres de Oliveros , Roldan , Florifmarte ni el de Turpin , y que efto no embargante
no le habia eftorbado efo para fer Arzobifpo. Vaya
que foy un afno , dixo entonces el tio Antn , pues
no tengo leido otra cofa; y es , que era muy verfado en la hiloria de los Doce Pares , la que fabia-,
tan de memoria como Ja dedicatoria del Gimnafiarca. Llmete Perote , y no fe hable mas en la ma
teria. Pero el Cura del lugar que fe hallaba, prefente
repar en que Peroie Zotes no fonaba bien > aadien
do , no fin alguna focarronera , que Zote era confonante de Perote , y que l habia leido , no fe acor
daba donde, que efto fe debia evitar mucho quando
fe hablaba en profa. No gafte ufted tanta, feorCurar
replic el padre del nio , que tampoco fuena bien
Sancho Ravancho , Alberto Retuerto , Geromo Pa
lomo , Antonio Bolonio , y no vemos ni omos otra
cofa en nueftra tierra. Fuera de que efo fe remedia
fcilmente con llamar al nio Perote de Campazas ,
dndole por apellido el nombre de nueftro Pueblo ,
como fe ufaba en lo antiguo con los hombres grandes ,
fegun nos informan las Hiftorias mas verdicas ; y as
vemos hablar en ellas de Oliveros de Cartilla , de
Amadis de Gaula , de Artus de Algarve , y de Palmern de Hircania , conftndonos ciertamente , que
eftos no eran fus verdaderos apellidos , fino los nom
bres de las Provincias Reynos donde nacieron aquel
los grandes Caballeros , que por haberlas honrado con
iis hazaas , quifieron eternizar de efta manera la me
moria de fu patria en la pofteridad. Y efto no fula
mente lo ufaron los que fueron por las armas , fin
tambin los que fueron por las letras , y dexaron efcritos algunos libros famofos , como el Picatr de Sarrbal , el Dios Momo; la Carantamaula , el Lazarillo de
Tormes , la Picara Juftina y otros muchos que tengo

t> E CaMPAZAS. L I B. I.
115
ledos , cuyos Autores , dexando el propio apellido ,
tomaron el de los lugares donde nacieron para illuftrarios : y m me da el corazn , que elle nio ha de
fer hombre de provecho , y as llmefe por ahora Perotico de Campazas , nafta que con la edad y con el
tiempo le podamos llamar Perote boca llena.
z. No en mis das, dixo la tia Caanla. Perote lien
cofa de perol , y no ha de andar por ah el hijo de mis
entraas , como andan los peroles por la cocina. Punto
en boca , feores , exclam Antn Zotes de repente.
Ahora me incurre un eftupendifimo nombre , que en
jamas fe empufo nengun nacido , y fe ha de impuner mi chicote. Gerundio fe ha de llamar , y no
fe ha de llamar de otra manera , aunque me lo pidiera
de rodillas el Padre Santo de Roma. Lo primero , y
prencipal , porque Gerundio es nombre fengular , y
eb bufeo yo para mijo. Lo fegundo , porque macuerdo bien , que quando eftudiaba con los teatinos de Villagarcia , por un Gerundio gan feis puntos
para la vanda , y es mi ltima y poftrimera voluntad
hacer enmortal en mi familia la memoria de efta hazaa.
3. Hzofe as ni mas ni menos, y defde luego dio
el nio grandes feales de lo que habia de fer en ade
lante , porque antes de dos aos ya llamaba pueca
fu madre con mucha gracia , y decia no cheto , cuerno ,
tan claramente como fi fuera una perfona j de manera ,
que era la diverion del lugar , y todos decan que
habia de fer la honra de Campazas. Pafando por all
un Frayle Lego , que eftaba en opinin de Santo , por
que todo trataba de t , llamaba bichos las mugeres , y la Virgen la Borrega , dixo que aquel nio
habia de fer Frayle , grand letrado y eftupendo Pre
dicador. El fucefo acredit la verdad de la profeca ;
porque en quanto Frayle , lo fu tanto como el que
mas j lo de grand letrado , fin fe verific en efto

Pij

u6
Historia de Fr. Gerundio
de tener muchas letras , los menos en quanto a fer
gordas y abultadas las que tena , fe verific cumpli
damente ; y en lo de fer eftupendo_ Predicador , no
hubo mas que defear , porque efte fu el talento mas
fobrefaliente de nuetro Gerundico , coma fe ver- en el
difcurfo de la hii loria.
4. Aun no abia leer ni efcribir , y ya fbia pre
dicar j porque como pafaban por la cafa de^ fus pa>
dres tantos Frayles, efpecialmente Qeteros, Verede
ros, Predicadores Sabatinos, y aquellos que en tiempo
de Quarefma y Adviento iban predicar - los Mer
cados de los lugares circunvecinos ; y etos unas
veces rogados por el tio Antn Zotes , y por fu buena
muger la ta Catanla ; otras ( y eran las mas ) fin efperar que fe lo rogafen , bbre mefa acaban fus
papelones , y ni mas ni menos que fi etuvieran en el
pulpito , lean en tono alto , fonro y concionatorio
lo que llevaban prevenido ; el nio Gerundio tena
gran gufto en orlos , y defpues en remedarlos , to
mando de memoria los mayores difparates que los
oa, que no parece fin que etos fe le quedaban me
jor ; y fi por milagro los oia alguna cofa buena , no
habia forma de aprenderla.
5. En cierta ocafion etuvo en fu cafa a la qefta del
mes de Agofto un Padrecito de etos atufados , con
fu poco de copete en el frontipicio , cuelli-erguido ,
harbi-rahio , de hbito limpio y plegado , 'zapato
chufeo , calzn de ante , y gran cantador de xacaras
la guitarrilla , del qual no fe apartaba un punto nuetro
Gerundico , porque le daba confites. Tenia el buen
Padre mitad por mitad tanta de prefumido , como
de evaporado , y contaba , como efiando l de Co
legial en uno de los Conventos de Salamanca , le habia
enviado fu Prelado predicar un Sermn de Animas
a Cabrerizos, y que haban concurrido a orle- mu

de CAMpaza SJ. ! h l&. I. " '


117
chos Colegiales- Mayores , Graduados y Catedr
ticos de aqulla Univerfidad , por el crdito que haba
cogido en ella con ocalion de graduarfe cierto Re&or
<ie un Colegio Menor , ya ordenado in facris , de
quien era pblica vox y fama, que defpues de haber
-recibido el Sub-diaconato obrepticiamente y hur
tadillas , haba etadoun ao en la Crcel Eclefitica
de fu tierra ; por quanto tres doncellas honradas ha
ban prefentado al Seor Provifor tres papeles con
palabra de cafamiento. Efto fe compuf lo mejor que
fe pudo ; volvi profeguis fus eftudios a Salamanca ,
porque era mozo de ingenio ; quilo graduarfe y enco
mend una de las Arengas al tal Padrecito , que era
payno fuyo , el qual comenz por aquello de aprchenderune fepiem mulleres virum unum ; encaj defpues
lo de fi.li i tal de longe venlent , & filie. tu* de latere fiageni-, y no fe le qued en el tintero el texto tan opor
tuno de generado Reforum benedlcetur. Y puero que
los textos, y lugares de la Sagrada Efcrieuia en feme. jantes compoficiones puramente retricas y profa
nas fon tan impertinentes y tan importunos como
las fbulas y los verfos. de los Poetas ..antiguos, ufa
dos paito y con inmoderacin , lo ion en los Ser mones : no embargante tampoco , que el tal Frayle
incurri boniticamente: en la Excomunin , que el
Sagrado Concilio de Trento tiene fulminada contra
los que abufan de la Sagrada frferitura para livian. dades , ftiras , ehanzonetas: y chocarreras , la tal
arenga tuvo fu aplaufo a ttulo de truanefea , y el
fufodicho Padre qued tildado por pieza.
6. Pues como fupieron que predicaba en Cabreri
zos el Sermn de Animas , concurrieron con efecto
oirle todos aquellos ociofos y defocupados de Sa
lamanca ( haylos de todas clafes y epecies ) , que
fe huelgan todo lo que fale 3 y el buen Religioa

n8
Historia de Fr. Gerundio
qued tan pagado de fu Sermn , que repeta muchas
clufulas de l en todas las cafas de los hermanos
donde fe hofpedaba. Oigan uftedes por vida fuya
como comenzaba , dixo la primera noche de fobremea a Antn Zotes , fu muger y ai Cura del lu
gar , que habia concurrido al levantarf los manteles 4
para cortejar al Frayle y brindar a la falud de fu buena
venida , como es ufo en toda buena crianza.
y. Fuego , fuego , fuego , que fe quema la cafa i
Domus mea , domas orationis vocabitur. Ea Sacritan >
toca efas retumbantes campanas : In cymbalis benc fonantibus. As lo hace; porque tocar muerto y to
car a fuego es ua mifma cofa , como dixo el dis
creto Picinelo : La\arus amicus nojier dormit. Agua ,
feores , agua , que fe abrafa el mundo ; Quis dabu ca
pia meo aquafn ? La Interlineal : Qui erara in hoc mun
do. Pagnino : Et mundus eum non cognovii ; pero qu
veo ; ay , Chriftianos , que fe abrafan las Animas de
los Fieles ! Fideliumanimt , y firve de yefea alas vo
races llamas derretida pez: Requiefcant in pace , id efl ,
in pice , como expone V atablo ; Fuego de Dios ; cmo
quema! gnis a Dco illatus. Pero, albricias, que ya
baxa la Virgen del Carmen librar las que traxeron fu devoto Efcapulario : Scapalis fuis. Dice Chrifto , favor la julticia : dice la Virgen , vlgame la
gracia. Ave Alaria*
8. Antn Zotes eftaba pafmado 5 la tia Caanla
fe la caia la baba ; el Cura del lugar , que fe habia
ordenado con Reverendas de Sede-vacante , y entendia lo que rezaba como qualquiera Monja , le mi
raba como atnito ; y jur por los fantos quatro Evan
gelios , que aunque habia oido predicar la Semana
Santa de Campazas los Predicadores Sabatinos mas
famofos de toda la redonda , ninguno le llegaba la
fuela del zapato. No acababa de ponderar aquel chifle

d Campabas. Li. r1

119

de comenzar un Sermn de Animas con fuego , fuego y


que fe quema la cafa; pues qu el ingeniofo pensamiento
de que lo mimo es tocar a muerto , que tocar fuego l
Tenga ufted , feor Cura , le interrumpi el Padre ,
alargndole la caxa para que tomae un polvo , que
efo tiene mas alma d^-la que parece. Las almas de
los difuntos eftn en la Gloria eftn en el In
fierno eftn en el Purgatorio : por las primeras no
fe toca , porque no han menefter fragios ; por las
fegundas tampoco , porque no las aprovechan ; con
que folo fe toca por las terceras , para que Dios las.
faque de aquellas llamas : pues efo , y tocar fuego ,
all fe va todo. Ahora profiga ufted con fu glofa , que
me da mucho gito , y fe conoce que es hombre que
lo entiende ; y no como cierto Padre Maeftro de mi
Religin , que aunque es hombre grave en la Orden
y le tienen por dofto y de entendimiento, me tiene
ojeriza defde que le negu el voto en un Captulo del
Convento para que fuefe Prelado, y me dixo , que el
Sermn era un hato de difparates , aadiendo, que eran
delatables la Inquificion.
9. Todos fomoshombres- , replic el Cura, y coma
de efas envidias fe vn n las Religiones. A fe, que
acafo fu Reverendima el tal Padre Maeftro en todos
los dias de fu vida daria con una cofa tan oportuna
como aquella de agua , agua , que fe quema la cafa r
con fer as , que defpues de haber tocado las campanas
fuego , fe eftaba cayendo de fu pefo el pedir agua.
Aada ued , le dixo el Padre Colegial , que ah e
hace aluion al agua bendita , la qual , como ufted
fabe , es uno de los fufragios mas provechofos para las
benditas Animas del Purgatorio. Efo es claro , refpondiel Cura, porque el fuego fe apaga con el agua , y
as fe lo explico yo en la . Mifa mis Feligrefes.
Dende que fe1 lo o perdicar fu merc ( falt la

lao

Historia de Fr. Cerunbio

lia Caanla ) tengo yo mucho cuidado de regar bifl


la fepultura de mi madre , porque dizque cada gota
de agua bendita, que cae fobre ella, apaga una gota
del fuego del Purgatorio. Lo que mas me admira , con- '
tinu el Cura , es la propiedad de los textos , que
no parece fino que V. Paternidad los trae en la man
ga ; y quando habla de agqa , luego faca un texto ,
que habla de agua ; quando de cafa j de cafa ; y quando
de mundo , de mundo : todos tan claros , que los en
tender qualquiera , aunque no haya eludiado latn*
Efe es el; chifle , refpqndip el Padre j pero va qu$
no fabe Vm. por qu. traxe el texto de Lasaras/amicus
nofter dormit , quando ,dixe , que tocar muerto y
tocar fuego es una mifma cofa ? Conriefo que no
lo entend , dixo el buen Cura ; y que aunque me
fono defpropito , pero como veo el grande in
genio de V. Paternidad, lo atribu mi rudeza, y
defde luego cre , que fin duda fe ocultaba algn mi (le
fio 5 y cmo que le hay ? prqfigui el Frayle : y fini
dgame Vm. ; qunda Chrilto refucit a Lzaro , no;
etaba ele muerto ? As lo dice S. Augutin , Lira *
artagena y otros .muchos., y no hay duda que ella
es-,1a fentencia mas pjohabe ;, porque aunque el texto
dice que dorma , dormit ,, es porque la muerte fe llama
fueo, como lo not do&amente el fapientfimo idio
ta. Pues ahora , habiendo yo dicho tocar a muerto ,,
venia de perlas poner delante un difunto. Y por qu
efcogeria yo Lzaro mas que otro ? Aqu et el
chifle ; porque el Mayordomo de la Cofrada de las
Animas de Cabrerizos fe. llamaba Lzaro , y era gran
de amigo de nuelro Convento, al qual enviaba de limofna todos los aos un Cordero , y media cntara de
vino. Por efo dixe } Lasaras amicus nofter ; que al
orlo el Alcalde , el Regidor y el Fiel de Fechos ,
que filaban 'delante del pulpito, fentado en el banco
de

PE

CaMP. AZAS: L I B. I.

I xl

de la Seora Jufticia , dieron muchas cabezadas , mirndofe unos 2 otros. No pudo cnnerTe el "Cura :
levantfe del afiento , y echando al Padre los brazos
al cuello , le dixo ca! llorando de gozo : Padre , vuefa
Paternidad es un demonio ;.y aadi Catanla : Benditas
las madres , que tales hijos paren !
io. A todo efto eftaba muy atent el nio Gerun
dio , y no le quitaba ojo al Religiofo. Pero como la
converfacion fe iba alargando , y era algo tarde , v
nole el fueo , y comenz llorar. Acodle fu madre ,
y la maano , como fe habia quedado dormido con
jas efpecies que habia odo al Padre , luego que der
pert fe pufo de pies y en camifa fobre la cama , y
comenz predicar con mucha gracia el Sermn , que
havia oido por la noche , pero fin atar ni defatar ,
y repitiendo no masque aquellas palabras mas fciles .,
que poda pronunciar fu tierneeita lengua, Gomo fueg0>
cgua% Campanas, Saquijlan, to Lzaro , y en lugar de
Picinelo , Pagnino , y Vatable , decia pauelo , pollino ,
y buen nabo , porque an no tenia fuerza para pro
nunciar la /. Antn Zotes y fu muger quedaron atur
didos : dironle mil befos , defpertaron al, padre Cole
gial , llamaron al Cura, dixeron al io, que repitiefe
, 1 Sermn delante de ellos ; y el lo hizo con tanto
donayre y donofura , que el Cura le dio un ochavo
para avellanas , el Frayle feis chochos , fu madre un
poco de turrn de Villada , que habia trado de una
romera ; y contando la buena de la Catanla la pro
feca del bendito Lego ( ai le llamaba ella ) , todos
convinieron en que aquel io habia de fer gran Pre
dicador , y que fin perder tiempo era menefter po
nerle la efcuela de Villaornate , dondo habia un
Maeftro muy famofo.

Tom. I.

122

Historia de Fr. Gerundio

CAPITULO

V.

De los di/parates que aprendi en la Efcuela de Villaornate*


RALO un Cojo, el qual fiendo de diez aos fe
habia quebrado una pierna por ir coger un nido.
Habia fido dicpulo en Len de un Maeftro famofo ,
que de un rafgo hacia Una pxara , d otro un pavellon , y con una A con una M al principio de una
carta , cubra toda aquella primera llana de garambaynas. Hacia carteles , que dedicaba grandes pecfoiiages , los quales por lo comn 'fe los pagaban bien';
y aunque le llamaban por. efto el Maeftro focalias ,
l fe le daba poco de los murmuradores , y no por
efo dexaba de hacer fus ridculos cortejos. Sobre todo
era eminente en dibuxar aquellos crteles , .que llaman
de letras de humo , y con efecto '.pintaba un Alabado ,
que poda arder en un candil. D ft'inigne Maeftro
fu difcipulo el cojo de Villaorriat ; y era fama,
que por lo menos habia falido tan jprimorob garambaynifta , como fu mifmo Maeftro; f*
l<
2. Siendo cofa averiguada que los tojos por lo
comn fon ladinos y avifados, efte; tal cojo de quien
vamos hablando , no era lerdo , aunque picaba un
poco en prefumido , y en extravagante. Como fali
tan buen pendolifta , defde luego hizo nimo a feguir
la carrera de la efcuelas ; efto es, a fer Maeftro
de Nios : y para foltarfe en la letra, fe acomod
por dos tres aos: de Efcribiente con el No
tario de la vicaria de San Millan , el qual era hom
bre curiofo , y tenia algunos libros romanciftas , unos
buenos y otros malos. Entre eftos habia tres libritos de ortografa , cuyos autores feguian rumbos

DE G A M P A Z A S. Ll B. I. T ; :

12 j

diferentes y aun opueios, queriendo uno que fe efcribiee fegun la etimologa derivation de las vo
ces ; otro defendiendo , que fe haba de efcrbir co
mo fe pronunciaba j y otro , que fe debia feguir en
efo la coftumbre. Cada uno alegaba por fu parte
razones , exemplos , autoridades , citando Academias ,
Diccionarios, Lexicones , ex omni lingua , tribu , po
pulo & natione ; y cada qual esforzaba fu partido
con el mayor empeo , como fi de ele punto de
pendiera la confervacion , el traftomamiento y
ruina univerfal de todo el orbe literario , convi
niendo todos tres en que la ortografa era la verda:
dera clavis fcientiarum , el fundamento de todo el buen
faber , la puerta principal del templo de Minerva ,
y que fi alguno entraba en l in fer buen ortogr
fica , entraba por ' la puerta fala j no habiendo
en el mundo cola mas laftimofa ', que el que fe llamafen efcritores los que no . faban efcribir. Sobre
ele pie meta cada Autor una zambra de todos los
diantres en defenfa de fu particular opinin. Al etimologifta y derivativo , e le parta el corazn de
dolor, viendo numerables Efpaoles indignos, que
fcribian E/paa fin t , en gravfimo deshonor de
la gloria de fu mifma patria , fiendo as que fe de
riva de Hifpania , y efta de Hifpaan , aquel hroe ,
que hizo tantas proezas en la caza de conejos, de
donde en lengua Pnica fe vino llamar Hifpania
toda tierra, donde haba mucha gazapina. Y fi fe
quiere que fe deriv ,de He/pero . aun tiene origen
y cuna,,,mas brillante , pues no viene menos que del
lucero vfpertino , que es ayuda de cmara del
Sol quando fe acuefta , y le firve el gorro para dor
mir , el qual ojos vifos fe v , queeft^ en el
territ^ic celeftal ele juiefira amaejaj patria,, . y . qui*
tndola ella la H con facrlega impiedac^, .pbfcurei

i24
Historia de Fr. Gerundio
ci todo el efplendor de fu clarfimo origen; y los
que hacen efto fe han de llamar Epaoles i indigni
dad ; indecencia !
3. Pero donde perda todos los eftribos de la pacien
cia y an de la razn , era en la torpe, en la brbara ,
en la efcandalofa coftumbre corruptela de haber in
troducido la Y griega , quando ftrvia de conjuncin ,
en lugar de la / latina , que fobre fer mas pulida
y mas pelada , tenia mas parentefco con el et de la
rifma lengua, de donde tomamos nofotros neftra r.'
Fuera" de que la y griega tiene una figura baft > rftfca y grofera, pues fe parece la horquilla con que
los Labradores cargan los haces en ef carro j; y aunque
no fuera mas que por efta gravrfima- razn , dbia defterrarfe de toda efcritura culta y afeada. Por efto *
decia dicho Etimologifta , fiempre que leo en algn
Autor y Pedro , y Juan , y Diego , n lugar de / Diego ,'
i Pedro. ; i Juan , fe me revuelven las tripas , fe me con
mueven de rabia las entraas , y no me puedo conte
ner fin decir entre dientes r Hi-de pu... Y al contrario ,|
no me harto de echar mil bendiciones, ar aquellos cele
brrimos Autores , que faben qtajt es ib / derecha,'
y entre otros h dos Catedrticos de dos famofas Uni
versidades , ambos inmortal honor de nueftro figlo , y
envidia de los futuros , Jos quales en fus dos importantifimos tratados de ortografa , han trabajado con gloriofo empeo en reftituir la / latina ai trono d ju
antepafados ; por lo qual digo y dir mil1 veces , que
Fon benditos entre todos los benditos.
,\ "' 4. No le iba en zaga el otro Autor, c]U! defpreciando la etimologia y la derivacin pretenda
que en, las lenguas vivas fe deba eferibir como fr
hablaba , fin quitar ni aadir letra alguna^ .que no1
fe pror/unciafe. Era gufto ver domo fe Wdenua J
fcmo fe '.irritaba , como fe enfureca contra 'la'iri

deCampazas. LlB. I.
125
troduccion de tantas hh , nn , ss , y otras letras im
pertinentes , que no fuenan en nueftra pronunciacin.
Aqu de Dios , y del Rey ( decia el tal Autor, que
no pareca fino Portugus en lo fanfarrn y en lo
arrogante ) : Si pronunciamos ombrc 3 onra , ijo fin
afpiracion ni alforjas ; qu ton emos de pegar
eftas palabras aquella h arrimadiza , que no es letra , ni
calabaza , fino un recuerdo , un punto afpirativo !
Y i fe debe apirar con la h fiempre. le pone ; por
qu nos reimos del Andaluz quando pronuncia jijo ,
jonra , jombre ? Una de dos ; l jabla Bien , nofotros
efcribimos mal ; pues qu dir de las nn, ss , rr, pp
y dems letras dobles , que defperdiciamos lo mas laftimofamente del mundo ? Si fuena lo mifmo pajton con
una y que con dos ; inocenie con una n que con dos;
Fhilipo con una p que con dos ; ut quid perdido Jtxc ?
Que doblemos las letras en aquellas palabras en que
pronuncian con particular fortaleza , . en las quales ,
fin fe doblan , fe puede confundir fu fignificado con
otro , como en perro para diftinguirle de pero , en parro ,
para diferenciarle de paro , y en cerro para que n
e equivoque con cero , vaya; pero en bur , que ya fe
labe lo que es ,.yno puede equivocarle con otro algn
fignificado; para qu emos de gallar una r mas ,' que
defpues puede acernos falta para mil colas ; es elfo
mas que gaftar tinta , papel y tiempo contra todas
las reglas de la buena economa ? No digo nada de la
prodigalidad con que malvaratamos procligioo
caudal de uu , que pa'a nada no firve'n, nofotros,
y con las quales le podan femdiar muchimas po
bres Naciones, que no tienen una u qu llegar a la
boca : v. er. en qu , eppor qu , enpara qu} en quiero %
& reliqua; no me dirn uftedes qti falta nos ace X&u\
puelto que no fe pronuncia'; etara por'ecrito qitro\
q, por q, para q\ &e ? Aado > que cmo la mifma

1*6
Historia de Fr. Gerundio
q lleva envuelta en fu mifma pronunciacin la < a,- pon
chamos ahorrar muchimo caudal de uu para una urgen?
cia , aun en aquellas voces en que claramente fuena
efta letra : porqe 5 q inconveniente tendra , qe efcribifemos qerno , qando , qales , para pronunciar querno , quando , qualesA An hay mas en la materia: puerto
que la K tiene la mifma fuerza que la q , todas las
veces que la u no fe declara , dihngamos de tiempos
y concordaremos derechos ; quiero decir , defterrenios la q de todas aquellas palabras , en que no fe pro
nuncia la t y valgmonos de la K , pues aunque af
fe parecer la efcritura los Kyries de la Mifa, no
perder nada por efo. Vaya un verbi gracia de toda
efta ortografa.
5 El ombfe ice kiera efcribir coretamente , uya
>> qanto pudiere de efcribir akellas letras , ke no fe
egprefan en la pronunciacin ; porke es defonra de
la pluma j ke debe fer buena ija de la lengua, no
aprehender lo ke la enfea fu madre , &c. Cunterfe las uu que fe ahorran en folo efte perodo > y por
aqu fe facar las que fe podan ahorrar al cabo del
ao e libros > inftrumentos y cartas : y luego extraarn
Iru fe haya encarecido el papel.
6. Por el contrario , el Ortgrafifta , que era de
Opinin , que en efto de efcribir le habia de feguir la
coftumbre , no fe meta en dibuxos j y haciendo gran
burla de los que gaftaban el calor natural en efta
vagatelas , deca ,. que en efcribiendo como haban
ecrit nueftros abuelos , fe cumpla bailan temente :
y mas quando en efto de ortografa , hafta ahora no
fe haban eftablecido principios ciertos y general
mente admitidos , mas que unos pocos , y que en lo
retanti cada uno finga los que fe le antojaba. El
'cojo , que como ya diximos era un fi es no es
'muchfimo extravagante , ley todos los tres Trata

f
DE Campazas. Lib. I.
1J7
dos ; y como vio que la materia tenia mucho de ar
bitraria , y que cada qual difcurria fegun los Tenderos
de fu corazn , le vino la imaginacin un extrao
penfamiento. Parecile que l tenia tanto caudal co
mo qualquiera para fer inventor fundador y pa
triarca de un nuevo iftma ortogrfico > y aun
fe libnje fi vanidad , que acafo daria con uno
jams odo ni imaginado , que fuefe mas racionaly mas juto que todos los defcubiertos ; figurndofele ,
que fi acertaba con l 3 fe haria el Maeftro de nios
mas famofo , que habia habido en el mundo , defde la
fundacin de las Efcuelas hala la inHtucion de los
Efculapios inclujivh.
7. Con efta idea comenz razonar all para conigo , dicindoe s mifmo ; Vlgame Dios ! las pa
labras fon imgenes de los conceptos , y las letras
fe inventaron para fer reprefentacion de las palabras ;
con que por fin y poftre ellas tambin vienen ,'
fer reprefentacion de ios conceptos. Pues ahora, aquel
las letras que reprefentren mejor lo que fe conci
be , efas fern las mas propias y adequadas ; y
as , quando yo concibo una cofa pequea la debo
efcribir con letra . pequea , y' quando grande con
letra grande. Ve'rbi , gracia ; ju cofa mas imperti
nente , que hablando de una pierna le Baca , ek
cribirla con una p tan pequea , como f'fe habala
de una pierna de hormiga, y fratndo de un mon
te , ufar una m tan ruin , cmo fi tratara de un mofc
quito? Efto no fe puede tolerar, y b.3 ldo una inad
vertencia fatal y crasfima de todos' quantos han
efcrito hafta aqu j hay cofa mas. gracifa , por
mejor decir mas ridicula , que igualar Zaqueo en
la Z con Zorobabel y con Zabuln ; iendo ai , que
confia de la Efcritura , que el primero era pequeito
y cali enano, y los otros dos qualquiera hombre de

ii8
Historia de Fr. Gerundio
juicio los concibe por lo menos tan grandes y tari
corpulentos como el mayor gigantn del da del Cor
pus \ Porque penar , que no llenaban tanto epacio de
ayre , como llenan de boca , proporcione fervatd \ es
cuento de nios ? Pues v aqu , que falgan zaqueo ,
y Zabuln en un efcrito ; y que iendo habiendo
lido en s mifmos tan defiguales en el tamao , han de
parecer iguales en la efcritura ! Vaya , que es un grandimo defpropfito. tem , fi fe habla de un hombre ,
en quien todas las cofas fueron grandes como fi dixramos un San Aguftin , ponderando fu talento , fu in
genio , u comprehenfion \ hemos de efcribir y pintar
en el papel eftas agigantadas prendas con unas letricas
tan menudas y tan indivifibles , como li hablramos
por comparanza de las del autor del Poema pico de
la Vida de S. Antn y otros de la mifma calaa 3
Efo feria cofa ridicula , y aun ofenfiva la grandeza
un Santo Padre de tanta magnitud. Fuera de que }
dnde puede haber mayor primor , que el hacer que
"cualquiera lector , folo con abrir un libro , y antes
de leer ni una fola palabra , conozca por el mifmo ta
mao y multitud de las letras grandes , que all fe
trata de cofas grandiofas , magnficas y abultadas j
"y al contrario , en viendo que todas las letras fon de
eftatura regular , menos tal qual que fobrefale tre
chos , como' los pendones en la procefon , cierre in
continenti el libro , y no pierda tiempo en leerle ,
conociendo defde luego , que no fe contienen en l
fino cofas( muy ordinarias y comunes ? Quiero expli
car efto con el exemplo de un eftupendo Sermn , pre
dicado al mifmo S. Aguftin , el mejor que he oido ni
penfo ofr en los dias de m vida. Preguntaba el Predi
cador ; por qu S. Aguftin fe le llamaba el Gran
Padre de la Iglefia , j ningn otro Santo Padre

ni

DE CAMPAZAS. LlB. I.

129

fti.Doftor de ella Ce le daba efte epteto ? ( Afi deca


l ). Y refpomli":
8. Porque mi Aguftin, o folo fu Gran Padre ,
fino Gran Madre , y Gran Abuelo de la Igleia. Gran
Padre , porque antes d fu cnverfion tuvo muchos
hijos , aunque no fe logr mas que uno. Gran Ma
t dre , porque Concibi , y Pari muchos Libios.
Gran Abuelo , porque Engendr los Hermitaos
de San Aguftin , y los Hermitaos de S. Aguftin
engendraron defpues todas las Religiones mendi cantes , que figuen fu Santa Regla , las quales todas
fon Nietas del Grande Aguftin. Y note de pao
ei diferet , que la Regla deftruy la Maternidad .
y la Regla fu la que afegr la Paternidad de mi
Grand Padre. Magnus Pareas .
9. Efte trozo de Sermn, que o con eftos mifmfimos oidos , que han de comer la fierra , y n pobre
ignorante y mentecato, aunque tenia crdito de gran
letrado y hombre maduro , trat de puerco , fucio ,
hediondo y digno del fuego ; pero m me pareci ,
y hoy dia me lo parece , la cofa mayor del mundo :
digo que efte trozo de fermon , eferito como fta ef
edro , eftes, con letras mayufeulas , y garrafales en
todo lo que toca S. Aguftin , defde la primera vifta
llama la atencin del leor , y le hace conocer , que
all fe contienen cofas grandes , y fin pderfe conte
ner, luego fe avalanza leerlo : quando al contrario,
t\ eftuviera eferito con letras ordinarias , no pararla
mientes en l , y quiz le arrimara fin haber leido
una letra. As que en efta mi ortografa f logra
lo primero , la propiedad de las letras con los con
ceptos que reprefentan ; lo fegund, l decoro d las
perfonas de quien fe trata \ lo tercero , el llamar la
atencin de los le&ores. Y podia aadir lo qarto ,
qu tambin fe logra la hermofura del mifm eferito ;

Tom. L

130
Historia de Fr. Gerundio
porque fon las letras grandes en el papel lo que los
rboles en la huerta, que la amenizan y la agracian ,
y defde luego da entender , que aquella es huerta
de Seor ; quando un libro todo de letras iguales y
pequeas , parece huerta de verdura y hortaliza , que
es cofa de Frayles y gente ordinaria.
10. Con eftas difparatadas conideraciones fe ena
mor tanto el extravagante, cojo de fu ideada or
tografa , que refolvi feguirla , entablarla y enfearla Y habiendo vacado por aquel tiempo la efcuela de Vilaornate , por afcenfo del Maeftro ac
tual Fiel de Fechos de Cojeces de abaxo , la prcr
tendi y la logr dos paletadas ; porque ya ha
ba cobrado mucha fama en toda la tierra , con ocaion de los litigantes que acudan la Vicara. Llovian
nios como paja de todo el contorno la fama de tan
eftupendo Maeftro ; y Antn Zotes y fu muger refolviron enviar all fu Gerundico , para que no e
malografe la viveza que moftraba. El cojo le hizo
mil caricias , y defde luego comenz diftinguirle
entre todos los dems nios. Sentbale junto as ,
hacale punteros, limpibale los mocos , dbale ave
llanas y mondaduras de peras , y quando el nio tenia
gana de proveherfe , el mimo Maeftro le foltaba los
dos quartos traferos de las bragas ( porque confta de
inftrumentos de aquel tiempo que eran abiertas ) , y
arremangndole la camifita , le llevaba en efta poftura
hafta el corral , donde el chicuelo hacia lo que habia
menefter. No era oro todo lo que reluca , el bellaco
del cojo fabia bien , que no echaba en faco roto los
carios que hacia Gerundico ; porque los buenos
de fus padres fe les caia con ello la baba , y ademas de
pagarle muy puntualmente el real del mes , la roca
del Sbado , que llevaba fu hijo , era la primera y
la mayor , fi fiempre acompaada con dos huevos de

de Campazas. Lib. I.
13 t
paba , que no parecan lino mefmamente como dos
bolas de trucos. Amen de efo , en tiempo de matanza
eran corrientes y feguras tres morcillas , con un buen
pedazo de blomo : efto fin entrar en cuenta la mor
cilla cngalar con dos buenas varas de longaniza , que
era el coigajo del dia de San Martin , nombre que
tenia el Maeftro. Y quando paria Seora ( ai llama
ban los nios la Maelra ) , era cofa fabida , que la
tia Catanla la regalaba con dos Gallinas las mas gor
das que habia en todo fu gallinero , y con una libra
de vizcochos , que fe traan exprofefamente de la
Confitera de Villamaan- Con efto fe efmeraban Maef
tro y Maeftra en acariciar al nio , tanto , que la
Maelra todos los Sbados le cortaba las unas , y de;
quince en quince das le efpulgaba la cabeza , y facaba,
las liendres*

CAPITULO

VI.

En quefeparte el Captulo quinto porque ya va largo.


PUES con efte cuidado , que el Maeftro tenia de
Gerundico , con la aplicacin del nia , y con u
viveza ingenio , que realmente le tenia , aprendi
fcilmente y prefto todo quanto le enfeaban. Su defgracia fu , que fiempre le depar la fuerte Maeftros
eftrafalarios y eftrambticos como el cojo , que en
todas las facultades le enferon mil fandeces , formn
dole defde .nio un gito tan particular todo lo rid
culo , impertinente y extravagante , que jamas hubo
forma de quitrfele ; y aunque muchas veces encontr
con fugetos hbiles ,, cuerdos y maduros , que inten
taron abrirle los ojos , para que diftinguiefe lo bueno
de lo malo ( como fe ver en el difcurfo de ela pun-

Rij

J32
Historia deFr. Gerundio
tual hiftoria ) , nunca fu pofible apearle de fu capri
cho : tanta imprefon haban hecho en fu nimo los
primeros difparates. El cojo los inventaba cada dia
mayores ; y habiendo ledo en un libio , que fe intitula
Maeflro del Maeflro de Nios , que ee debe poner par
ticular cuidado en enfearlos la lengua propia , nati
va y materna con pureza y con propiedad ; por
quanto enfea la experiencia , que a incongruidad 4
barbarimos y blecimos con que la hablan toda la
vida muchos nacionales , dependen de los malos mo
dos , impropiedades y frafes defacertadas , que le Tes
pegan quando nios ; l hacia grandfimo eftudio de
enfearlos hablar bien la lengua Catellana : pero era
el cafo, que l mifmo no la poda hablar peor ; por
que como era tan prefumido y tan extico en el
modo de concebir > as como habia inventado una
extravagantsima ortografa , as. tambin fe le habia
puelo en la cabeza , que podia inventar una lengua
no menos extravagante.
2. Mientras fu efcribiente del Notario de S. Mul
lan , habia notado en varios procefos , que fe decia
afi : quarto tefligo examinado , Mara Gavillan : o.clav&
tefligo examinado , Sebafliona Palomo. Eflro le chocaba
infinitamente \ porque decia, que i los hombres eranletigos , las mugeres fe haban de llamar tefligas , pues
lo contrario era confundir los fexs , y pareca ro
mance de Vizcano. De la mi'fma manera no podia
fufrir , que el Autor de la vida de Santa Catalina
dixefe , Catalina , fugeto de nueftra hiftoria ; parecindole , que Catalina y fugeto eran mata concordan
cia , pues venia fer lo mifmo que fi fe dixera ;
Catalina , el hombre de nueflra hif/oria , fiendo cofa
averiguada, quefolamente los hombres fe deben llamar
fugetos , y las mugeres fugeias j pues qu , quando en
contraba en un libro , era una muger no- comn , era

de Campazas. Lib. 1
135
un gigante l Entonces perda los eftribos de la paciera
cia > y deca fus chicos todo en clera; y furio*
fo : ya no falta mas fin que nos quiten las barbas
y los calzones y fe los pongan las mugeres ; por
qu no fe dir, era una muger no comuna s era una,
giganta ? Y por efta mi/ma regla los enfeaba , que
nunca, dixeen , el alma , el ane , el agua , fino la- alma y
la agua % la arte , pues lo contraro era riatcularia: %
como dice el indigeio y dofto Barbadio..
j. Sobre todo eftaba de malfimo humor con aquel
los verbos y nombres de hv lengua, Caftellana , que
comenzaban con arre , como arregenrfe , arremangar^
fe , arreglarfe , arreo , &c. jurando y perjurando , que
no habia de parar hafta defterrarlos de todos los' do
minios de Efpaa ; porque era impofible , que no 0&
hubiefen introducido en ella algunos Arrieros de loS
que conducan el bagage de los Godos , y de los Arabes. Dcia fus nios J que frabfar de efta manera
era mala crianza , porque era tratjar de burros da
machos las perfonas. Y efte propfito los con
taba x que yendo un Padre Maeftro de cierta Reli
gin por Salamanca , y llevando por compaero un
Fraylecito Irlands recin trasplantado de Irlanda, que
aun no entenda bien nueftra lengua, encontraron en
la calle del Rio muchoi aguadores con fus burros de
lante , que iban diciendo , arre ,. arre. Pregunt el- Ir1landeillo al P. Maeftro i qu quera decir are , pro
nunciando la. r blandamente , como lo acoftumbraii
los extrangeros ? Refpondil el Maeftro , que aquello
quera decir , que anduviefen- los burros adelante. A
poco trecho defpes encontr el Maeftro un amigo
fuyo , con quien fe par parlar en medio de la calle i
la converfacion iba algo larga ; canfbafe el Irlands ,
y no fabiendo otro modo de explicarfe. , cogi de la
manga' fu compaero y le dixo con muha gracia i.

.134
Historia >e Fr. Gk rundi
re, Padre Maefiro , are i lo qual fe celebr con grnele
iifa en Salamanca Pues ahora , deca el cojo hecho
un veneno , que el arre vaya folo , que vaya con la
comitiva y acompaamiento de otras letras , fiempre
es arre , y fiempre es una grandfima defvergenza
y defeertesa, , que a los racionales nos traten de efa
manera : y as, tenga entendido todo aquel que me
arreare las orejas , que yo le he de arrear l el
c.... y acablo de pronunciar redondamente. A efte
tiempo le vino gana de hacer cierto rnenefter un
iio } que todava andaba en fayas , fufe delante de la
.mefa donde eftaba el Maeftro , pufo las manicas > y
le pidi la caca con grandfima inocencia ; pero le
dixo , que n fabia arremangarfe. Pues yo te enfear ,
grandfimo bellaco , le repondi el cojo enfurecido :
y diciendo y haciendo , le levant las faldas , y le
afent unos buenos azotes , repitindole cada non
de ellos : anda. \ para que otra ve\ no vengas a arreman
garnos los livianos.
4. Todas eftas lecciones las tomaba de rrremoria
admirablemente nueftro Gerundico > y como por otra
parte en poco mas de h ao aprendi leer por li
bro , por carta y por procefo , y aun hacer pa*
lotes y eferibir de a ocho , el Maeftro fe empe
en cultivarle mas y mas , enfendole lo mas recn
dito que l mifmo fabia , y con lo que lo habia lucido
en mas de dos convites de Cofrada , aiftiendo la
mefa algunos Curas , que eran tenidos por los mayores
Moralitones de toda la comarca ; y uno , que tenia
en la ua todo el Larrga , y era un hombre que fe
perda de vifta, fe qued embobado, habindole odo
en cierta ocalion.
5. Fu pues el cafo , que como la fortuna la
jnala trampa deparaban al buen cojo todas las cofas
ridiculas , y 1 tena tanta habilidad para que lo fuefen

de Campazas. TLi. .
135
en fu boca las mas dfcretas , por no faber entenderlas
ni aprovecharfe de ellas , lleg a fus manos ,. no fe fabe
cmo, una Comedia Caftellana intitulada :. el Villano
Caballero , que es copia mal facada y peor zurcida ,,
de otra que efcribi en Francs el incomparable Mo
liere , cali con el miino ttulo. En ella fe hace una
graciosfima burla de aquellos Matros pedantes , que
pierden el tiempo en nfear los nios cofas imper
tinentes y ridiculas , que tanto importa ignorarlas co
mo faberhs ; y para eto fe introduce al Maeftro al
Preceptor del repentino Caballero , que con grande
aparato y o (tentacin oe voces le entena como fe
pronuncian las letras vocales y las cqfonantes. El
cojo de mis pecados tom de memoria todo aquel
chiftosfimo pafage ; y como era tan cojo de entende
deras como de pies , entendile con la mayor feriedad
del mundo, y la que en realidad n' es iras que una
dplicadfima ftira , e le' reprefent ^conio ' una lec
cin tan importante , que in ella no poda haber Mae
tro de nios , que en Dios y en conciencia mereciefe ferio.
6. Un dia pues habiendo corregido las planas mas
aprifa de lo acoftumbrado , llam Gerundio , hizole poner ert pie delante d la niela,. toc la cam
panilla xlencio , intim atencin a todos los mu
chachos , y dirigiendo la palabra al nio Gerundio ,
le pregunt con mucha gravedad : dme , hijo , quntas fon las letras l Refpondi el nio 'prontamente :
Seor Maeftro , yo no lo f , porque' n las he con
tado. Pues has de faber , continu el cojo , que fon
veinte y quatro , y fin cuntalas. Contlas el ni
o , y dixo con intrepidez : Seor Maeftro , en mi
cartilla falen veinte y cinco. Eres un tonto , le re
plic el Maeftro , porque las dos A a primeras no
fon mas que una letra , con forma con figura

*5*>
Historia d* Fr. fcERNt
tiifefente. Conoci que fe habi cortado el chico , y
para alentarle aadi : no extrao que fiendo t un ni&o ., y no habiendo ms que n ao que andas la Efcuela , n fupiefes el numer de las letras > porque
hombres conozco yo , que eftn llenos de canas , e
llaman dorimos , y fe vn eri grandes pueftos , y no
Tabeft qunts fon las letras del abecedario j pero as
anda el mundo ! Y al decir eto , arranc un profundfimo ufpiro. La culpa de eta fatal ignorancia la tie
nen las Repblicas y los Magilrados , que admiten
para Maeftros de Efcuela unos idiotas > que no va
lan ni aun para monacillos ; pero erro no es para vofoTtros ni para aqu ; tiempo vendr en qu abr el Rey
lo qu pala v amos adelante.
y. De filas veinte y quatro letras, Unas fe llaman
oCats-"y otras' confonantes. Las bocales fon cinco j,
j^ i, b, ; llamanfe bocales , porque fe pronuncian
con la boca >, pues cafo las otras, feor Maeftro (le
interrumpi Gerundico con fu natural viveza ) , e
pronuncian con el cu... ? y dxolo por entero. Los mu
chachos fe rieron mucho ; el cojo fe corri n poco ,
pero tomndolo gracia , fe content con ponerfe un
jjoco ferio , dicindole : lio feas intrpido y dexame
acabar lo que iba decir. Digo pues que las bocalas
fe llaman as, porque fe pronuncian con la boca y
puramente con la voz ; pero las confonantes fe pronun
cian con otras bocales. Efto fe explica mejor con los
exemplos. A , primera bocal , fe pronuncia abriendo
mucho la boca , A. Luego que oy efto Gerundico -t
abri fu boquita , y mirando a todas partes , repeta
muchas veces a , a , a ; tiene razn el feor Maeftro. Y
elle profigui : la E fe pronuncia acercando la mand
bula inferior lafuperior, efto es , la quixada de abaxo
J de arriba , e. A ver , ver como lo hago yo ,
feor Maeftro , dixo el nio , c , e , e : a, a, a , e ; Jefus

de Campazas. L i b. I.
137
y tju cofa tan buena ! La / fe pronuncia acercando
mas las quixadas una otra -, y retirando igualmente
las dos extremidades de la boca hacia las orejas , i , i.
Dexe ufted ; ver i yo f hacerlo ? i , i 3 i. Ni mas
ni menos , hijo mi , y pronuncias la / a perfeccin. La
O Ce forma abriendo las quixadas , y defpues juntando
los labios por los extremos , facndolos un poco hacia
fuera , y formando la mifma figura de ellos como una
cofa redonda , que reprefenta una o. Gerundillo con fu
acoftumbrada intrepidez , luego comenz a hacer la
prueba y gritar 0,0, o : el Maetro quifo faber i
los dems muchachos habian aprendido tambin las irnportantimas lecciones que los acababa de enfeaf > y
mand que todos un tiempo y en voz alta pronunciafen las letras que les habia explicado. Al punto
fe oy una gritera, una confufion y una algaraba" de
todos los diantres : Unos gritaban a , a > otros e , e }
otros i, i; otros o> o. El coxo andaba de banco en.
banco , mirando unos , bfervando a otros , y emen
dando a todos t a ftp le abra mas las mandbulas ,
aquel f las cerraba un poco; uno le plegaba los la
bios , otro fe los defcosa > y en fin era tal la gritera ,
la confufion y la zambra > que pareca la Ecuela ni
mas ni menos al Coro de la Santa Igiefia de Toledo
en las Vfperas de la Expectacin.
8. Bien ateftada, la cabeza de eftas impertinencias ,
y muy aprovechado en necedades y en extravagan
cias , leyendo mal y efcribiendo peor , fe volvi nueftro Gerundio, Campazas ; porque el Maeftro habia
dicho fus padres, que ya era cargo de conciencia te
nerle- mas tiempo en la Efcuela , fiendo un muchacho
que le perda d vifta v y encargndoles qu no dexafen de ponerle luego la Gramtica , porque habia de
fer la honra de la tierra. La mifma noche que lleg
hizo nueftro Efcolia olenlacion de fus habilidades y

Tom. /.

S '

138
Historia de Fr. Gerundio
de lo mucho que habia aprendido en la Efcuda , de
lante de fus Padres, del Cura del Lugar, y de un
Frayle , que iba con Obediencia a otro Convento r
porque de eftos apenas fe limpiaba la cafa. Gerundico
pregunt al Cura : A que no fabe uled quntas fon
las letras de la Cartilla ? El Cura fe cort , oyendo,
una pregunta , que jamas e le haban hecho , y re!
pondi : Hijo, yo nunca las h contado. Pues cunte
las uted , proigui el chico y va un ochavo que
aun defpues de haberlas contado no fabe quantas fon l
Cont el Cura veinte y cinco , defpues de haberfe er
rado dos veces en el a, b, c; y el nio , dando mu
chas palmadas , deca > A y 1 ay ! que le og ,- que le
gan,' porque cuenta por dos letras teis -dos A a pri
meras , y no es mas que una letra efcrit'a dedos modos
diferentes. Depues pregunt al Padre! ; Vaya otro
ochavo que no me dice uled cmo fe efetibe burro }
con ''pequea con B grande ? Hijo , re/pondiel buenvP*elgiofo , yo fiempre- ler kti vito eferito con
b pequea. No feor, no feor, le ^replic el mucha
cho : fi el burro es pequeito y anda todava la efcuela, fe eferibe con b pequea ; pero fi es un burro
grande , como el Burro d mi padre , fe eferibe coii
B grande \ porque dice feor Maetro* que las cofas
fe han de eferibir como ellas fon , y que por efo una
pierna de baca fe ha de eferibir con una P mayor, que
una pierna de carnero. A todos les hizo grajid fuerza.
la razn y no quedaron menos admirados de la pro
funda fabidura del Maelr , que del adelantamiento
del difcpulo : y el buen Padre con fef , que aunque
habia curfado en las dos Univerfidades de Salamanca
y Valladolid , jamas habia oido en ellas cofa fenejante ; y vuelto Antn Zotes'- y a fu muger los
dixo muy ponderado : Seorea hermanos ; no tienen
que arrepentire de lo que han gaftado coa el Maeftra

,.iJde Campazas. Lib. I.


139
de Vilaornate , porque lo han empleado bien. Quando
el nio oy arrepenurfe , comenz hacer grandes afpamientos , y decir ; Jefus ! Jefus ! qu mala palai>ra i arrepentirfe ! no feor , no feor , no fe dice arre
penurfe ni cofa que lleve arre que efo dice feor
Maeltro , que es bueno para los burros para las
ruecas ( requas querrs decir , hijo , le interrumpi
Antn Zotes , cayndofele la baba ) : S feor , para #
as requas , y no para los ChriHanos ; los quales de
bemos decir enrepentir , enremangar , enreglar el papel,
y cofas femejantes. El Cura etaba aturdido , el Relir
giob fe hacia cruces , la buena de la Catanla lloraba
de gozo , y Antn Zotes no fe pudo contener fin exr
clamar ; faja , que es bobada ! que es la frafe con que
fe pondera en Campos una cofa nunca vila ni oida..
9. Como Gerundico vio el aplaufo con que fe
celebraban fus agudezas , quifo echar todos los regitros ,
y volvindofe fegunda vez al Cura , le dixo : Seor
Cura , pregnteme ufted de las bocales , y de las confonantes. ti Curd , que no entendia palabra de lo
que el nio quera decir , le refpondi ; De qu bro
cales , hijo j del brocal delpo\o del Humilladero , y del
otro que eji junto a la Ermita de San Blas ? No fe
or, de las letras confonantes y de las bocales. Cor
tle el bueno del Cura , confefando , que l nunca
Je habian enfeado cofas tan hondas. Pues m s ,
continu el nio , y de rabo oreja, fin faltarle pun
to ni coma , los encaj toda la ridicula arenga que
habia oido al cojo de Maeftro fobre las letras
vocales y confonantes : y en acabando , para ver i
la habian entendido , dixo fu madre ; Madrica , cmo
fe pronuncia la A ? Hijo , cmo fe ha de pronun
ciar : afi , A , abriendo la boca. No , madre ; pero
cmo fe abre la boca ? cmo fe ha de abrir , hijo ,
de efta manera , A, Que no es efo , feora : pero

Sij

*4*
Historia de Fr. Gerundio
mine, que tenia aturdida toda la tierra, y muchos
decan , que era mayor latino que el famofo Taranilla. Pero la ta Catanla fe pufo como una furia ,
diciendo > que primero fe habia de echar en un pozo x
tque permitir que fu hijo fuefe Villagarcia , que
le le matafen los Teatinos ; porque fu marido toadla
tenia las feales de una guelta de azotes , que le ha
ban dado en junta de Generales , folo porque de quando.en quando bebia dos tres azumbres de vino mas
vde las que llevaba fu efigamo , y porque fe iba di
vertir con las mozas del lugar , que todas eran nie
ras , y cofas que las hacen los mozos mas honrados ,
liu que perdan por efo eafamiento , ni dexen de cum
plir honradamente con la Perrocida^ como qualquiera
.Chriftiano viejo. Conefto, por contentarla , fe deter
min finalmente , que el muchacho fuefe eftudiar
con el Domine } y mas , que Antn Zotes afirmaba
con juramento , que folo l habia conftruido la elgante dedicatoria de fu hermano el Gimnafiarca , fin
errar punto : cofa que no haban hecho los mayores
Moraliftas de todo el Pramo , ni ninguno de quantos
Religiofos doftos fe haban hofpedado en fu cafa , autt,que algunos de ellos haban fido Definidores.
i. Luego pues , que lleg San Leas , el mifmo
Aton llev fu hijo prefentrfele y recomen
drtele al Domine. Era efte un hombre alto , derecho ,
feco , cejijunto y populofo , de ojos hundidos , nariz
adunca y prolongada , barba negra , voz fonora , gra
ve , paufada y ponderativa > furiofo tabaquifta , y
perpetuamente aforrado en un tabardo talar de pao
pardo , con uno entre becoqun y cafquete de cuero
rayado , que en fu primitiva fundacin haba fido ne
gro , pero ya era del mifmo color que el tabardo.
Su converfacion era taraceada de latin y de romance ,
. f

DE C A M P-A'Z A S. L I B. L r"

145

citando a cada pafo dichos , fentencias A hemilichtos y


y verfos enteros de Poetas Oradores. , Hiftoriadores.
y Gramticos latinos antiguos y modernos , para
apoyar qualquiera friolera. Dixole Antn Zotes , que
aquel muchacho era hijo uyo > y que como padre
queria darle la mejor crianza , que pudiefe. Optim.
enim ver % le interrumpi luego el Domine, efa es
la primera obligacin de los padres , mxime, quande*
Dios les ha dado bailantes conveniencias. Dxolo Plu
tarco : Nil antiquius > nil parentibus fanclius , quam ut.
filiorum curam habeant\ iis prjtfertim. quos PlutQ non om~
nio infulutatos reliquit. Aadi Antn Zotes , que l
habia eludiado tambin fu poco de Gramtica , y que*
ria que fu hijo la eludiafe. Qualis pater , talis filius ,
le replic, el Preceptor : aunque mejor lo dixo el otro ,
hablando de las -madres, y de las hijas : De Meretrice
puta , quod (it femper filia.,., Nam Jequitur levitrfilia
matris iter. Lo que ya Vrh. v , quan fcilmente fe puedeacomodar los hijos refpe&o de los padres \ y obiter
epa Vm , que ellos llamamos nofotros verfos Leoni
nos ; porque ai como el Len ( animal rugibile le
define el Filofofo ) quando enrofea la cola viene
caer la extremidad de ella ( cauda caud,e , cola de
la cola la llam yo en una dedicatoria la Ciudad
de Len') fobre la mitad del cuerpo , de lo efpalda
de la rugible fiera ; afi la cola del verfo que es la ul-,
tima palabra , como que fe enrofea y viene caer
fobre la mitad del mifmo verfo. Ntelo Vmven el ex
metro: puta-puta : clavado : defpues en el pentmetro a
kcrleyitr , de quien iter es eco. Porque, aunque un
moderno ( quos Neotericos dicimus cultijfimi Latinorum )
quiera decir, que elo de los ecos es invencin pueril ,
ridicula y de ayer ac, nape tanti v'uri , le dir, yo ei
fus mifmas barbas , quer,ya en tiempo de Marcial era
muy ufado- entre los Griegos , juxta illud ; Nufquaqk

*44
Historia de Fr. Gerundio
Grdcuia quod rccantat echo* Y fi fuera meneler citar
Ariftteles , Eurpides , k Callimaco, y aun al mifmo
Gauradas , que no porque fea un Poeta poco conocido ,
dexa de tener mas de dos mil aos de antigedad , yo
le haria ver Zuce meridiana e/arias , fi era no era
invencin moderna efto de los ecos ; y luego le pre
guntara , fi era verifimil que inventafe una cofa pue
ril y ridicula Un hombre que fe llamaba Gauradas;
O furori O infama rnaledicendi i
Pues > feor , profigui Antn Zotes , efte nio mueftra mucha viveza , aunque no tiene mas que diez aos ,
Alias hutnanionbus titteris aptijfima ( interrumpi el Pe
dante ) , como dixo Jufto Lipfio > y aun con mayor
elegancia en otra parte : decennis Romane tinga t elements maturatus. Porque fi bien es verdad , que de efa
y aun de menor edad fe han vifto en el mundo algunos
nios , que ya eran perfectos Gramticos t Retricos
y Poetas ( quos videre fes apud Anium f^tierbienfem de
ptdcocibus mntis partubus ) j pero efs fe llaman con
razn monftruos de la naturaleza : monfirum horrendunt
ingens. Y Quinto Horacio Flacco {quem Lyricorum Antiiitem extitijje , mortatium nenio iverit infidas ) no guftaba de efos frutos anticipados , parecindole que cal
iempre fe malograban j y afi folemne erat i/ti dicere :
odi puero pr.tcoces fruBus. Y el cojo de Villaornate ,
que fu fu Maeftro... ( iba profeguir el buen Antn ).
Tenga Vm , le cort el enlatinizado Domine : Sifie
gradum , viator. El cojo de Villaornate fu Maeftro
de ele nio ? S , feor , refpondi el padre j for*
tnate nate ! exclam el eruditifimo Preceptor ; nio
mil veces afortunado ! Muchos cojos famofos cele
br la antigedad , como lo habr ledo Vm en el
curiofiimo tratado de Claudis non claudicantibus , de
los cojos que no cojearon , tomando el prefente por
ti pretrito , fegun aquella figura retrica , pr/fens
pro

D At PAZ AS. LlB. .

I4S

pro pretrito , quien nofotros llamamos Enlage : tra


tado que compufo un Prevofte de los Mercaderes de
Len de Francia , llamado Monfiur Pericn ; porque ,
fepalo ufted de pafb , en Francia hafta los Perico
nes fon Monfiures -, y pueden fer Prevftes. Imb potius , fin recurrir tiempos antiguos , novijjimh his
temporius , en nueftros dias hubo en la mifma Fran
cia un celebrrimo coxo llamado Gil Menage , que
aunque no fu coxo natura, ful , al fin, fea como fe
fuefe , l fue coxo real y verdadero , efto es , coxo
realithr , & a pane re , cbm fe explica con elegan
cia el flofofo : y no obftante de fer coxo , l era
hombre apientfimo : Sapientijfimus claudorum quotquot
fuertinty & erimt-y que dixo doctamente Plinio el mozo.
Pero , meo videfi , en mi pobre juicio todos los coxos
antiguos y modernos fueron coxos de teta , refpefto
del coxo de Villaornate ; hablo , hura fuos limites , en
fu lnea de Maeftro de Nios : y por efo dixe , que
cfte nio habia lido mil veces afortunado en tener tal
Maestro ; O fortnate nate !
4. No lo es menos , profgui Antn Zotes , en que
Vm. lo fea fuyo : Non laudes hominem in vitafua\ latida
pofl mortem , dixo mefurado el Dmine. Son palabras
del Efpiritu Santo , pero mejof lo dixo el Profano 1
iPo/? fatum laudare decet , dum gloria certa ; Seor Pre
ceptor , mejor que el Efpirtu Santo ! le pregunt An
tn Zotes 5 pues qu ; ahora e efeandaliza Vm. de
efo ; qunfas veces lo habr oido en efos pulpi
tos Predicadores que fe pierden de vida ? as el
Profeta Rey , as Jeremas , as Pablo ; pero yo de
otra manera* Efo qu quiere decir fin
pero yo lo
dir mejor. Prxter qakm quod": yo no digo que el
dicho fea mejor , fin que eft mejor dicho , por
que las palabras de la Sagrada Efcritura fon poco
propfito para confirmar las reglas de la Gramtica :
Tom. /.
T

146

Historia de Fr. Gerundio

Verba. Sacr Scripturx Grammaticis exemplis confirmandis parumfunt idnea. Efo ya lo le yo en no qu


libro, quando tudiaba en Villagarcia , replic el buen
Antn , y cierto que uo dex de efoandalizarme. A*
efe llaman los Telogos , dixo el Domine , fcandalum pu/illorum , efcndalo de parvulilos ; y aunque
dicen que no debe defpreciarfe , . y en efte particular
me parece que llevan razn ; pero tambin dicen ellos
otras mil cofas harto defpreciables , por mas que ellos
las digan.
5. Yo no me meto en efas honduras , refpondi
el bonazo de Antn Zotes ; y lo qu fuplico Vm.
es , que me cuide de efte muchacho , que yo cui"
dar de agradecrfelo , y que le mire como fi fuera
padre fuyo. Prima magiflrorum obligado , refpondi el
Domine, quos difcipulis parentum loco f.JJt decet, dixo a
efte intento Saluftio. Es la primera obligacin del
Maeftro tratar los difcpulos como hijos , porque
ellos eftn en lugar de padres. Y dime , hijo , le pre
gunt al nio Gerundio , mirndole entre refto y cariofo i has eftudiado algunos Cnones Gramaticales ?
No feor , refpondi el chico prontamente , los cao
nes , que yo traigo no fon Grajales , que fon plumas
de pato , que mi madre fe las quit a. un pato grande ,
que tenemos en cafa : no es as , padre ? Sonrife el
Preceptor de la viveza y de la intrepidez del mucha
cho , y le dixo : non qutro a te hoc , no te pregunto
efo ; preguntte , fi traes alguna talega. Seor , la
talega era quando andaba en fayas ; pero defpues que
me pufo calzones , me la quit Seora madre. Non
valto a rifu temperare , dixo el Domine , y enmedio
de fu grande feriedad , folt una carcajada ,. aadiendo:
ingenium errando probat, aun en los defaciertos mueftra
fu viveza. Hijo , lo que te px'egunto es , fi has eftudiado
algo del Arte \ ah ? efo s Seor : ya llegu hafta Mu

.de Campazas. Lib. I.


J47
ja , . No has de decir ai , querido \ fino Mufa , Mufa.
No, Seor , no , Seor : mi Arte no dice Mufa , Mufe ,
fino Mufa , .. Vaya , fegun efo has eftudiado .en el
Arte de Nebrija? No, Seor , en mi Arte no elt pin
tada ninguna Lagartija , fin un Len muy guapo j m
rele uftj y enfe le el Len, emblema infignia de
la Oficina , que el en la Uan del frontis.
6. No deXaron de caer en gracia la refima feveridad del Preceptor las candideces de Gerundico ;
pero volvindole al padre , le dixo en tono ponde
rativo : Ecce ubi febofus. V aqu uno de los errores
tan crafos , como velas de febo , que yo noto en efte
Arte de Nebrija de la Cerda , de que ufan los Pa
dres de la Compaa , con quienes tambin eftudi yo.
Es cierto que fon Varones apientfimos , pero fon hom
bres , y hominum eft errare : fon agudos , fon buenos in
genios y muy defpiertos; pero muy defpierto y muy
bueno fu el ingenio de Homero , y con todo efo ,
quandoque bonus dormitat Homerus. Lo primero comen
zar la Gramtica por Mufa , Muft , es comenzar por
donde fe ha de acabar : cozpijli qua finis erat : porque
las Mufas , efto es , la Poesa es lo ltimo , que fe
ha de enfear los muchachos defpues de la Ret
rica. Argumento es efte , que le he puefto muchos
Jefutas, clarifimos Varones, y ninguno ha fabido res
ponderme 5 pero qu me haban de refponder , fin
tiene refpuefta ? Deind , en la imprefion de muchos
Artes , en lugar de poner Nominativo Mufa , Genitivo
Mufe , Dativo Mufe , Acufativo Mufam , todo la
larga , y por extenfo ; por ahorrar papel lo ponen en
abreviatura : Nom. Mufa. Gen. . Dat. . Acuf am j
y qu fuede ? que los pobres chicos lo pronuncian
as , quod video quamfu riiculum ; que fea menefter
gaftar tiempo malamente en enferfelo pronunciar ;
& nihil eft tempore pretioftus. Pero donde fe palpan ad

T ij

148
Historia de Fr. Gerundio
oculum los inconvenientes de eftas abreviaturas , fon.
en los Tefauros , ya fea de Salas, ya de Requef. Va
un nio bufcar un nombre , exempli cauf , que hay.
por madre , y en lugar de encontrar mater , matris ,
halla mattr , tris. Quiere faber que hay por enviar ,
y en vez de hallar mitto> mittis, encuentra mino , t.Bufca que haj por camifa , y en lugardejubucuayfuucule, no lee mas que fubucula , &. Antjafele , como
al otro muchacho, efcribir fu madre una carta latina,
para darla entender lo mucho que habia aprovecha
do , en la qual la dice, que la envia una camifa fucia,
para que fe la lave , y encaxala eta farta de difparates : Mater, tris ; mino , is\ fubucula, &\ ut abo ,
as; quid ubi videtur \ qu le parece Vm. , feor An
tn Zotes ; qu me ha de parecer ? que aunque ha
ba oido mil cofas de la eftupendima fabidura de
ufted , y yo tenia alguna experiencia } peo habindole
odo ahora , me he quedado aturdido , y en llegando a
nii lugar , he de dar muchas gracias a la mi Catanla ,
porque me quit de la cabeza el enviar al mi Gerundio
a Villagarcia j pues dempues de Dios , ella fe le debe
el que mijo mereza tener tan do&fimo Maeftro. Con
efto fe defpidi del Preceptor , dex fu hijo en una
pofada , y fe reftituy Campazas , donde luego que
lleg dixo fu muger y al Cura , que le eftaban efperando a la puerta de la calle , que fi Gerundico habia
tenido fortuna etv topar con el coxo de Villaornate ,
mas enfortunado habia fido entoada en dar con un
Maeftro como el Domine , con quien le dexaba ,
porque era un latino de todos los diantres , y que
todos los Teatmos de Villagarcia juntos no llegaban
al zancajo de fu fabidura, Dxelo , feor , aquello era
una Gabilonia : mas de una hora eftuvimos pairando
mano mano , y a cada palabra , que yo le decia ,.
luego me facaba un rimero de teos es latin , que no

de Campa zas. Lib. r.


14$
pareca fino que los traa en el balfopeto de una enguarina muy- larga que tenia puefta. Por fin , y por
poftre, el coxo de Yillaornate bien puede fer el tuau*
Kn de los Maeftros de Efcuela ; pero en linia de Pre
ceptor el Domine de Villamandos es el per omnia
fcula feculornm , y mientras Campos fea Campos, no
habr quien le defquite..
7. Con efecto el paralelo no poda 1er mas jufio ;
porque fi el cultifimo coxo tenia una innata propenfion todo lo extravagante en orden la ortografa
y la propiedad de la lengua Caftellana el Latinfimo Domine no pudia tener gufto mas eftrafalario ere
todo lo que tocaba a Latinidad , comenzando por
la ortografa latina K y acabando por la Poesa. A
la verdad l entenda medianamente los Autores , y
habia ledo muchos ; pero pagbale de lo peor , y fobre todo le caan- mas en gracia los que eran mas re
tumbantes , y mas ininteligibles. Prefera la afeftada
pompofidad de Amiano y Plinio el mozo , la grave
mageftad de Cicern j la obfcuridad y la dureza de
Valerio Mximo, la dulce elegancia de Tito-Livio j
lo* entufiTmos de Eftacio r h Ja- elevacin fublime
y juiciofa de Virgilio : deca que Marcial era un in
folio repeto de Catiilo , y que todas las gracias del
inimitable Horacio no merecan defcalzar el menor
de los chifles de Plauto. Los cortadillos de Sneca
le daban grandimo gito ; pero de quien eftaba furio*
famente enamorado era de aquel fonfonete , de aquel
paloteado de aquellos t-riqui-traques del etilo de Cafiodoro , y aunque no le haba ledo fin en las apro
baciones de los libros , fe alampaba por leerlas , afegurado de que hallara pocas, que no efhtviefen empe
dradas de fus cuhfimos fragmentos , porque aprobacin
fin Cafiodoro , es lo milmo que Sermn fin Agutino y
y olla fin tocino.

$Q
"HlSTOUlA DE T%. GeRNDI)
8. Para l no habia cofa como un libro , que tttviefe ttulo fonoro , pompofo y alri-fonante , y mas
fi era alegrico y eftaba en l bien feguida la ale
gora. Por efo hacia una fuprema eftimacioii de aquella
fmofa obra , intitulada : Fentacontarchus , fiv quitiquaginia militam duHor ; ftipendiis Kamirc^ii de Prado
conducas , cujus aufpiciis varia in omni Liucraruti di*
one mon'ira profligantur , abdica panduntur , latebra ac
tenebrx pervejiigamur , & illujirantur. Quiere decir :
El pentacontarcho , efto es , el Capitn de cinqenta
Soldados , fueldo de Ramrez de Prado , con cuyo
valor , y aufpicio fe perliguen , y fe ahuyentan va
tios monftruos de todos los dominios de la Litera
tura j fe defeubren cofas no , conocidas , fe penetran
los fenos mas ocultos , y fe iluftran las mas denfas
tinieblas. Porque , fi bien es verdad ^ que el ttulo no
puede fer mas ridculo , y mas quando nos hallanaos con que todo el negocio del feor Pentacon
tarcho fe reduce impugnar cinqenta errores , que
al bueno de Ramirez de Prado le pareci haber en
contrado en varias facultades ; y no embargante, de
que la tercera paletada fe le canf la alegora ; pues
no fabemos que hafta ahora fe hayan levantado Re
gimientos ni Compaas de Soldados para falir caza
de monftruos ni de fieras , y mucho menos que fea
incumbencia de la Soldadelca examinar escondrijos ,
ni quitar el oficio a los candiles , cuyo cargo corre
efto de defalojar las tinieblas ; pero el bendito del Do*mine no reparaba en eftas menudencias , y atronado
con el eftrpitofo fonido de Pentacontarcho , Capo
tan , Soldados y eftipndio , decia fus difcipulos ,
que nO fe habia inventado ttulo de libro femejante ,
y que efte era el modo de bautizar las obras en culto
y fonorofo. Por el mimo principio le caia muy en
gracia aquella parentacin latina , que e hizo en la

13 E C A MPAZAS. L I B. L
r J*
muerte de cierto peffonage llamado Fol-de Cardona ^
Varn pi y favorecido; con muchos confuelss ce*
lidales , a la qual- fe la pufo efte oportunfimo titulo : Follis fpiritualis , vento confutatorio trgidas acropkytio Sacrx Scripiurt armatus , manuque Samaritanh
applicaius. Es decir : Fuelle efpiritual , hinchado- con
el viento de la confolacion , aplicado al' rgano d
la Sagrada Efcritura , fiendo fu entonador el Samaritano ; quin hada, ahora decia el Pedantfimo Pre
ceptor , ha excogitado cofa mas difereta ni mas ele
gante l Si alguna pudiera competirla , era el incom
parable ttulo de aquel eloquentfimo libro , que feimprimi en Italia a fines del figlo pafado , con eda
harmoniofa inferipcion : Fratrum Rofet crucis fama,
fcancia redux , buccina jubiUi ultimi , Ev.e hyperbole.z
prenuncia, montium turopx cacumina fuo clangore Jc~
riens y inier colles , 0 valles Araba refonans : Fama re
cobrada de los hermanos de la Roja Cruz ; trom
peta fonra del ultimo Jubileo , precurfora de la hi
perblica Eva , cuyos ecos hiriendo en las cumbres
de los montes de Europa , retumban en Jos vallesy en las concavidades de Arabia. Edo es inventar
y elevarfe , que -lo dems es arradrar por el fuelo.
Y no que los preciados de crticos , y de cultos han
dado ahora en edilar unos ttulos de. libros tan fen*
cilios , tan claros y tan naturales , que qualquiera
vejezuela entender la materia de que fe trata en
la obra a la primera ojeada , querindonos perfuadir y que as fe1 debe hacer, que lo dems es pedan*
teria , nomhre fucio y mal fonante. Y al decir edo fe
efp litaba de clera el enfurecido Domine. Por toda
razn de un gudo tan ratero y tan vulgar , nos ale
gan , que ni Cicern ni Tito-Livio ni Cornelio Ne
pote ni algn otro Autor de los.dei Siglo de Augudo
ufaron jamas de ttulos rumbofos , fino fimples y na

TJ2

Historia de Fr. Gerundio

turales. Cicerohis EpiftoU : Orationes Ctccronis : Cicero


de Officiis : Hiftoria Tki-Livii : Annaks Cornelii Tati ; y daca el Siglo de Auguto > torna el Siglo de
Augufto , que nos tienen enfiglados y en-Augutados los
fos , como i en todos los iglos no hubieran
eftilado hombres de mal gilo, y que cometieron mu
chos yerros , como lo dice exprefamente la Iglefia en
una oracin que comienza : Deus qui errantibus , y
acaba ; per <,mnia fcula feculorum. Digan Cicern >
Tito-Livio y Tcito , y cien Tcitos , cien Tito L,^
vios y cien Cicerones lo que quiieren > todo quando
ellos hicieron no llega al carcaal de aquella etupenh'fima obra, intitulada : Amphuhcatrum fipien.e ttern , folius , ver , Chrifiiano-Cabalifticum , divino- Magicum , necnon rhyfico-Chymicum , tcr-triunumCatholicum ; injlruclore Henrico Cunrath. Amphiteatro de la
Sabidura eterna , nica > verdadera , Chriltiano-cabalitico , divino-Mgico , Fifico-Chimico > unitrinoCatlico , cnftruido fabricado por Henrico Con*
rath. Que me den en toda la antigedad , aunque entre
en ella fu figlo de Augurio > cofa que fe le parezca.
Dexo un lado aquella oportunidad de adjetivos en
cadenados i cada qual con fu efdrjulo corriente , que
fon comprehenfivos de todas las materias tratadas en
el difeurfo de la obra. Defpues de haberla llamado a
efta Amphyheatro ; qu cofa mas aguda ni mas opor*
tuna ni mas al cafo , que decir conflrutdo , fabricado s
y no eferito , ni compuefio por Henr. Conrath , iguiendo
la alegora harta la ltima boqueada ? Si efte no es
primor, que me quiten m el crifma de la verda
dera latinidad.

CAPITULO VIII.

i>e Campazas. Lib. . I.

CAPITULO

133

VIII.

Sale Gerundio de la e/cuela del Domine , hecho un latino


horrorofo.
DESPUS de haberfe echado el Prec&ptor a s
mifmo tan terrible maldicin , que fi por nueftros pecados le hubiera comprehendido , quedara la
latinidad Preceptoril defraudada de uno de fus mas
ridculos ornamentos , pafaba inftruir fus difc
pulos de las buenas partes , de que fe compone un
libro latino. Defpues del ttulo del libro , los decia, fe iguen los ttulos los dictados del autor ;
y asi como la eftruendofa , magnifica intrincada
retumbancia del ttulo excita naturalmente la curioldal de los Lettores , as los dictados , ttulos y
empleos del autor dan defde luego conocer todo
el munde el mrito de la obra. Porque claro eft t
que viendo un libro compuefto por un Maeftro de
Teologa , un Catedrtico de Prima , y mas fi es
del Gremio y Clauftro de alguna Univerfdad , por
un Abad , por un Prior , por un Definidor ; pues qu
i fe le aade un Ex muchos de fus dictados , como
Ex-Definidor , Ex-Provincial , &c. y fe le junta que
es Telogo de la Nunciatura , de la Junta de la
Concepcin , Confltor de la Suprema , Predicador
de fu Mageftad de los del Nmero : fobre todo , fi en
los ttulos fe leen media docena de Protos , con al
gunos pocos de Archis , como Proto- Medico , ProtoFilo-Matemtico , Proto-Chmico , Archi-Hitorigrafo ? De contado es una grandima recomenda
cin de la obra , y qualquiera que tenga el entendi
miento bien puefto y el juicio en fu lugar , no ha

Tom, I.

' V-

j$4
Historia de Fr. Gerundio
menefter mas para creer , ^que un. autor tan condecorado , no puede producir cofa que no fea exquiitima ; y entra leer el libro ya con un conceptazo de la fabidun'a dej autor, que le aturrulla. Bien
hayan nueftros Efpaoles y tambin los Alemanes ,
que en efo dan buen? exemplo la repblica de las
Jetras ; pues aunque no impriman mas que un Fol
leto t ea en latin , fea en romance , un fermoncete ,
una oracioncilla , y tal vez una mera confulta mo
ral , ponen en el frontis todo lo que fon y todo lo
que fueron , y aun todo lo que pudieron fer , para
"quel el Lector no fe equivoque y fepa quien es el
fugeto que le habla ; que no es menos , que un Lector*
Jubilado , un Secretario General, un Vificador, un
Provincial , y uno que eftuvo confultado para Obifpo.
Afi debe fer ; pues fbre lo que efto cede en recomen
dacin de la obra , fe adelanta una ventaja , que po
cos han reflexionado dignamente. Hoy fe ufan en to
das partes Bibliotecas de los efcritores de todas las
naciones , en que lo menos es menefter exprefar
la patria , la edad , los empleos y las obras > que
dio luz cada efcritor de quien fe trata- Pues con
efta moda de poner el efcritor todos fus dictados ,
y mas h* tienen cuidado de declarar la patria donde
nacieron , como loablemente lo practican muchos , por
no defraudarla de efa gloria , diciendo : N. N. Generofus Palentinus, Nobilis Cejraugujianus , clarijjlmus
Cordubenfis , & reliqua ; ahorran al pobre Bibliotecbifta
mucho trabajo , pefquifas y dinero ; poique en abrieuda
qualquiera obra del efcritor ; halla u vida efcrita por l
mifma ante todas cofas.
2. Y aun por eb no folo no condeno fin que
labo muchifimo ciertos efcritores modernos , que
i fe ofrece buena ocafion , fe dexan caer en alguna
obrilla fuya la noticia de las dems obras , que n

d Campaas. Lib. I.
^55
tes dieron luz , ya para que all las encuentre jun
tas el curiofo , y ya para que algn malin no les
prohije partos que no fon fuyos j pues por la diverfidad del eftilo fe puede facar concluyentcmente
la fupoficion del hijo eprio. Por efte importantfimo
motivo fe vio precifado a dar individual noticia de
todas , cai todas las producciones con que nafta
all habia enriquecido la repblica literaria cierto
tfcritor Neotrico , culto , terfo , aliado y ex&fimo
ortogrfico hafta la prolixidad y hafta el efcrupulo. Un autor Columbino y Serpentino , quo todo
lo juntaba ; pues decia el Pericn mifmo , que fe
llamaba Fr. Columbo Serpiente , dio luz un papeln
que e intitulaba : Derrota, de los Alanos contra el doctfimo , el eloquentfimo y el modeftfimo M. SotoMarne ; pues no porque el Rey y el Confejo fean
de parecer contrario , y le hubiefen negado la licen
cia de eferibir de imprimir contra efe pobre hom
bre del Maeftro Feyjo , nos quitan los dems la
libertad de juzgar lo que nos pareciere. Sofpeche ,
y dixofe en cierta Comunidad , que el autor del tai
derrotado derrotador papel era Fulano. Ya fe v ,
qu injuria mas atroz , que efta fopecha i ni qu agra
vio mas pblico , que el difeurfo de quatro amigos
en la Celda de un Convento ! Monta en clera el irritadfimo Doctor : enriftra la pluma , y eferibe una
Carta dirigida cierto hermano fuyo , que era cafiLeftor en aquella Comunidad : dala la eftampa ,
y efprcela por Efpaa , para que venga noticia
de todos fu agravio y fu fatisfaccion , que fin duda
era grandfinia. Y defpues de haber tratado a la tal
Derota como mereca , llamndola derrota de la con
ciencia y la urbanidad^ derrota de la lengua Caella*
a , derrota de la erudicin , derrota del gracejo , der
rota d'el mtodo , derrota de la Ortografa , y derrota
V ij

156
Historia de Fr. Gerundio
al fin de todas las derrotas , que toman las nobles pa-'
mas en el mar de la crtica y de las letras , aade :
-Nada hai en ella , que pueda llamarfe cofa mia. Ni
locucin ni phrjfe ni contextura ni tranficiones , ni el
modo de tralier las noticias , ni la falta de alio , ni la
impropiedad de las voces , ni a grofera drel dificrio t ni
lo ramp!on de unos apodos i la improporcion de otros :
i para decirlo de una ve% , ni aquella falta de aire fubtilfimo f que da en los eferitos a conocer fus Auclores y
i no lo perciben mas que los entendimientos bien abier
tos de poros. Que es lo mifmo que decir : Hermano ,
fi tus Frayles no fueran tan cerrados de poros , no
tuvieran el entendimiento conftipado , mil leguas
oleran , que no era ni podia fer obra mia efa der
rota ; porque en todas mis obras la locucin es terfa , la phrafe culta , la contextura natural , las tran
ficiones ni de encaje , el modo de traer las noti
cias ni aunque vinieran en filia de manos j las vo
ces propimas , los dicterios delicados , los apodos
no ramplones , fin con mas de quatro dedos de ta
cn. Aunque no fuera mas que por la ortografa ,
qualquiera que no eftuviefe arromadizado podria
oler , que fi fuera cofa mia la Derrota , no permi
tira que fe imprimiefe como fe imprimi , aun
que fupiera quedarme fin borla ; permitir yo , que fe
eferibiefe la conjuncin con la y Griega , y no con
i Latina > tolerar que en mis obras fe eftampafe
de el Padre , de la agua , de ayer ac , y no con el
apftrofe , que las da tanta fal , y tanto chifte t
eferibiendo dayer ac , de Pagua , d'el Padre \ Vaya ,
que es falta de criterio , y no tener olfato para per
cibir aquel ayre fubtilifimo , que da en los eferitos a
conocer fus Auclores : y el que no conociere , que mis
eferitos eftn llenos de efte ayre , no vale para poden
co : declarle por maHn.

DE C A M P A Z A S. L I B. I.
157
^.Prueba perentoria de quanto digo fean mis produc
ciones. Ahora entra lo que antes os decia ( continuaba
el Domine , hablando con fus difcpulos ) del cuidado
que tienen los Efcritores de mejor nota , no folo de
autorizar fus obras con todos fus di&ados , fin de
dexarfe caer en alguna de ellas la importante noticia
de todas las que las han precedido. Y no hablando
de las latinas , que la fazon quando fe eferibi di
cha carta , fe labe que ferian como media docena
de arengas y otra tanta porcin de dedicatorias :
De las Hefpaolas en profa , i verfo ( profigue nuelro
Autor ) unas guardan claufura en el retiro de mi Celda....
otras andan como vergonzantes , embobadas jiempre con
los reta-tos de un acertijo , cuyo ribete es un anagramma : otras en fin llevan todo el tren de mis nombres
i apellidos , campanillas , i cafcabeles. Y habis de faber , hijos ( interrumpa aqu el bearron del Domine )
que en eto de cafcabeles fon muchos los que los tie
nen. D'e/le calibre fon ( eto es del calibre de los caf
cabeles) la aprobacin , que di a un Sermn del P M...
la que hice al Sermn de... la que efia en el libro de las
fiejlas de... una Oracin que pronunci en el Captulo de
mi Orden t otra que dixe en las Exequias de... el libro
de las fiefias de... Y qu f yo que mas\ Veis aqu una
noticia curiofa , individual y menuda de unas obras
de grandfima importancia , que qualquiera Autor que
maana quiera profeguir la Btbliotheca Hifpana de Don
Nicols Antonio , las encuentra mano en efta Car
ta , y por lo menos halla el ao de 1750 , fabe pun
tualmente todas las obras , que dio luz nuelro gravfimo Efcritor , con fus nombres , apellidos , campa
nillas y cafcabeles.
4. Yo bien fe , que algunos crticos modernos ha
cen gran burla de eta moda , tratndola de char
latanera y de titulomana , con otras voces difo*

158
Historia de Fr. Gerundio
liantes y piarum aurium ofenfivas , pretendiendo que
es una vana oftentacion y muy impertinente para
dar recomendacin la obra ; pues dicen , que efta
no fe hace recomendable por los dictados del au*
tor , fin por lo bien mal di&ada que eft ella.
Traennos el exemplar de los Francefes > y de los
Italianos , que por lo comn nunca ponen mas que
el nombre , el apellido , y lo mas la profefion
del autor > aun en las obras mas clebres y de mas
largo aliento ( gutame mucho efta frafe ) i como
Hifioria Romana por Monfieur Rollin. Mabillon , Be. nediclino , de la Congregacin de S. Mauro , de Re di
plomtica. H/loria Eclefiflica por el Abad Fleuri. Specimen Oriemalis Eccleji.e , Autore Joanne Bapt. Salero , Societ. Jefu. Y aun nos quieren tambin decir ,
que los ttulos , as magnficos como ridculos , que
han tomado algunas Academias , efpecialmente de Ita*
lia , no fon mas que una graciofa fiitira , con que e
lien de los ttulos , con que falen la luz pblica al
gunos autores fantafmas : y que por efo unas Aca
demias fe llaman de los Serficos , de los Elevados ,
de los Inflamados , de los Olmpicos , de los Prtem
eos , de los Entronizados : y otras por el contrario ,
de los Obfcuros , de los Infecundos , de los Objlinadas ,
le los Ofufcados , de los Ociofos , de los Somnolientos t
ele los Inhbiles , de los Fantjlicos. Pero digan lo
que quifieren eftos defenterradores de las columbres ,
ufos y ritos mas loables , y eftos grandfimos bu
fones y burladores de las cofas mas ferias , mas
eftablecidas y mas generalmente recibidas de hom
bres graves , do&os y pos , yo fiempre me tirar
un libro , cuyo autor falga con la comitiva de
una docena de didados , que acrediten bien fus eftudios y fu literatura , antes que a otro , cuyo Au
tor parece que fale al teatro en carnes vivas , y

deCampazas. Lib. I.
159
que no tiene fiquiera un trapo , con que cubrir fu
defnudez. Efto parece que es efcribir en el eftado de
la inocencia , y ya no eftamos en efe eftado. Obras
de Fr. Luis de Granada , del Orden de Predicadores.
Miren qu infulfz > y qu fabemos quien fu efe
Fr. Luis ? Obras del P. Luis de la Puente , de la Com
paa de Jefus ; otro que tal ; y por dnde nos conf
a , que efte Padre no fu por ah algn Grangero
Procurador de alguna cabana ?
5. Y ya que viene cuento , y hablamos de efta
Religin , es cierto que en todo lo dems la venero
mucho ; pero en efto de los ttulos de los libros y
de los autores , no dexa de enfadarme un poco :
aquellos por lo comn fon llanos y fencilios j y
eftos por lo regular falen la calle poco menos
que en cueros : fu nombre , fu apellido , fu profefion
y tal qual fu patria , por no confundirfe con otros
del mifmo nombre y apellido , y fantas pafcuas.
No parece fin que los autores mas graves , los
de primera magnitud , hacen eftudio particular de
intitular fus libros como fi fueran por ah la vida del
Lazarillo de Tormes , y de prefentarfe ellos , como
pudiera un pobre Lego peln. De Retigione : Tomus
primus y Autore Francifco Suare\ Granatenfi , Societatis
Jefu. De Concordancia Grati.t y & liberi arbitrii ; Au
tore Ludovico de Molina , Soc. Jefu. De Controverjiis Tom.
I , Autore Roberto Bellarmino , Soc. Jefu. Y i alguno
de eftos aade Presbtero , ya le parece, que no hay
mas que decir. No alabo eta moda acafo efta ma
na ; y por mas que me quieran decir , que es raodeftia , juicio , cordura , religiofidad , y aun en cierta
manera mayor autoridad y gravedad , no me lo perfuadirn quantos aran y caban , que parece fon los
oradores mas perfuaivos , que fe han defeubierto hafta
ahora. Y fin dganme : dexan de fer modeftos , cuer

\6p
Historia de Fr. Gerundio

dos , religiofos y graves aquellos autores Jefutas


( no fon muchos ) , que ponen fus obras ttulos mag
nficos y fonorofos , como Iheopompus 3 Ars magna lu
cs & umbr. Pharus fcientiarum t &c. ; y los otros que
no dexan de decir i fon fueron Maeftros de Teo
loga y en donde Doctores , Catedrticos Recto
res ? Dganme mas ; no vemos que nafta los Reyes
ponen todos fus ttulos , dictados y Seoros en fus
Reales Provifiones , para darlas mayor autoridad ; y
que lo mifmo hacen los Arzobipos , Obifpos , Provifoi es , y quantos tienen algo que poner , aunque
fean ttulos in panibus , del Kalendario , que dan
.feora imple , fin carga de refidencia ? Solo el Papa
fe contenta con decir, Benediclus XI V', Servus Servorum Dei , y acabfe la comifion ; pero efa es hu
mildad de la Cabeza de la Iglefia , que no hace conTeqencia para los dems , y no debe traerfe co
lacin. Ellas ltimas razones , aunque tan ridiculas ,
hacan grandfima fuerza nueftro infigne Preceptor ;
y procuraba imprimrfelas bien ej\ la memoria fus
muchachos , para que fupiefen qu libros habian de
, efcoger y de eftimar.
. 6. De los ttulos , al de las obras como de los
autores pafaba las dedicatorias. En primer lugar
.ponderaba mucho la ultilfima y urbanfima inven
cin del primero , que introduxo en el orbe litera
rio efte gnero de obequios ; pues fobre que tal vet
.un pobre autor , que no tiene otras rentas que fu
.pluma , gana de comer honradamente por un medio
_tan lcito y honefto , logra con efto la ocafion de
alabar quatro amigos , y de cortejar media do
cena de poderofos , los quales , fin fueren en la
realidad lo que fe dice en las dedicatorias que fon ,
los menos labran lo que debieran de fer. En fegundo
Jugar fe irritaba furiofamente contra el autor de las
Obfervaciones

de Campazas. L i b. I.
161
Obferv aliones Halcnces, y contra algunos otros pocos
de fu mfmo elambre , que con poco temor de Dios
y fin miramiento por fu alma , dicen con grande fatisccion , que efto de dedicar libros es efpecie de
petardear , a lo menos de mendigar : Dedicado librorurn efi fpccics mendicanii ; y aun no f quin de
ellos fe adelanta proferir, que el primer inventor de
las dedicatorias fu Un Frayle mendicante ; blasfemia ,
malignidad , ignorancia fupinima ; pues no fabemos ,
que Cicern dedicaba fus obras fus parientes y
fus amigos ; y Cicern fu Frayle mendicante ; no
abemos que Virgilio dedic > lo menos penf de
dicar fu Eneyda Auguto ; y fu Frayle mendicante
Publio Virgilio Marn ; finalmente no faben hata los
autores Malabares , que Horacio dedic Mecenas
todo quanto efcribi , y que de ah vino el llamarfe
Mecenas qualquiera quien fe dedica una obra, aun
que por fu alcurnia , y por el nombre de pila fe llame
Pedro Fernandez ; y no me dirn , de qu Religin
fu Frayle mendicante el Reverendimo P. Maetro
Fray Quinto Horacio Flacco ? Afi que , hijos mios ,
efte ufo de las dedicatorias es antiqufimo , y muy
loable, y no folo le han ufado los autores pordioferos y mendicantes , como dicen eftos bufones , fin
los Papas , los Emperadores y los Reyes 5 pues ve
mos que S. Gregorio el grande dedic el libro de fus
Morales a S. Leandro , Arzobifpo de Sevilla : Cario
Magno compufo un tratado contra cierto Concilibu
lo , que fe celebr en Grecia para defterrar las Santas
Imgenes , y le dedic fu Secretario Enginardo j y
Henrique VIII Rey de Inglaterra , dedic al Papa
y la Iglelia Catlica , de quien defpues , fe fepar
el libro que efcribi en defenfa de la F contra
Lutero.
7. Y , feor Domine , le pregunt uno de los E-

Tom. 1.

i6
Historia de Fr. Gerundio
tudiantes , cmo fe hacen las dedicatorias ? Con atmayor facilidad del mundo , refpondi el Preceptor y
diga lo que dixere cierto femi-autorcillo moderno, que
fe anda traduciendo libretes Francefes , y quiere pa
recer perfona , folo porque hace con el Francs lo
que qualquiera medianiftilla con el latin ; iendo afi y
que nafta ahora no hemos vito de fu pegujal mas
que una miferable Aclamacin del Reyno de Navarra
en la Coronacin de nueftro Rey Fernando el Vi ( k
quien Dios inmortalice ) : por eflas que la facudidbravamente el polvo un papel, que'fali luego con
tra ella , intitulado : Colirio para los cortos' de vifia $
el qual , aunque muchfimos dixeron que no tocaba
la obrilla en el pelo de la ropa , y que en fuma
fe reduca reimprimirla en pedazos , aadiendo
cada trozo una buena rociada de defvergenzas me
tralla contra el Autor y contra los que ete alababa ;
y aunque tambin es verdad , que inmediatamente
le prohibi la Inquificion ; pero en fin el tal papel
ponia de vuelta y media , y mas negro que fu fotana al fufodicho autorcillo. Ete pues en cierta
dedicatoria que acaba de hacer un gran Minitro ,
nos quiere perfuadir , folo porque l fe le an
tojo , que no hay en todo el pais de la eloqencia\
provincia mas ardua , que la de una dedicatoria bien
hecha.
8. Yo digo que no la hay mas fcil, como fe quiera
tomar el verdadero gufto y el verdadero ayre de
las dedicatorias. Porque lo primero fe bufca media
docena de fuftantivos y adjetivos fonoros , y me
tafricos f y i fuere una docena tanto mejor ) , los
quales fe han de poner en el frontis del libro , de
las concluiones , de la eampa de papel ( porque
hafta eftas fe dedican ) , antes del nombre y apellidodel mecenas , que fean apropiados , y vengan como

D C A M P A 2 & L I B. 1
* 6$
ji molde fu cara&er y empleos. Por exemplo ,
fi la dedicatoria es latina y fe dirige un Seor
Obifpo : el fobre-efcrito > la direccin el epgrfe ha de er efte modo : Sapientix Ocano , Virtutum omnium AbijJ'o , Charifmatum Ehcydopotdije , Pru
dencia Mirculo, Charias Portento, Miferaonum Thaumatttrgo^ Spirana Polianthe.e , Bibliothec* Deambulan -ti , Ecclefin Tytani , Infularum mytrt , Hefperitque tous fulgentifiimo Phofpkoro : Ilimo, Do. Domino meo
D. Fulano de tal. Si la obra fe dedica una Santa
Imagen , como fe dixramos N. Seora de la So
ledad de los Dolores , hay mil cofas buenas de que
echar mano ; como Mari Amaro , Soli Bis-Soli , Or
is Orbatx Parenti , AncilU Librrima abfque Libero ,
Tkeotoco finefilio , Conficl.e nonfifi' Puerpere , inquam ,
tliris mucronibus confoffle fub lconico Archytypo de tal
y tal. Pero fi la dedicatoria fuere de algn libro romancifta y fe dirigiere un Militar > aunque no fea
mas que Capitn de Caballos , entonces fe ha de ir
por otro rumbo , y ante todas cofas fe ha de de
cir : Al Xerxes E/panol , al Alexandro Andalu^ , al
Cefar Bethico , al Cyro del Cenil , al Tamborlan Euro
peo, al Kauli-Kan Cis- Montano , al marte no-fabulo'
Jo , D. Fulano de tal , Capitn de Caballos Ligeros
del Regimiento de tal. Y no encajar el nombre , y el
apellido del mecenas de topetn, como lo etilan ahora
los ridculos modernos , diciendo fecas : a D. Fu
lano de tal , a mi Seora Dona Zutana de tal, a la
Excma. Seora Duque/a de qual\ que no parece fin
fobre-efcrito de carta , que ha de ir por el correo.
9. Dedicatoria he vito yo muy ponderada por al
gunos ignorantes y boqui-rubios , dirigida ol mifmo
Rey de Efpaa , la qual folo decia en el frontis , AL
REY y con letras gordas iniciales , fin mas principios
ni portes , cay rels , ni campanillas > no puedo ponde

Xij

164
Historia de Fr. Gerundio
rar'qunto me eltomac , movindome una nufea ,
que aun ahora mifmo me eft caufando arcadas , y
bafeas, AL. REY; pero qu Rey , majadero? Pues
no fabemos fi es a- alguno de los Reyes magos , al
Rey Perico , al Rey que rabio.; AL liEY ; puede
haber mayor llaneza ? Como fi dixeramos , Juan
Fernandez , Perico el de los Palotes. AL REY.
Dme , inblente , defvergonzado y atrevido ; es al
Rey de baflos 6 al de copas ? Nos quieren embocar
los crticos y los cultos , que efte es mayor repeto ,
mayor veneracin , y tambin mas profundo rendi
miento , como que ningn Efpaol puede ni debe
entender por el nombre antonomtico de Rey , otro
que al Rey de Efpaa, y como que la mifrao de*
hieran entender todas las dems Nationes r pueto que
no hay Rey en el mundo defeubierto , que tenga tan
dilatados dominios como nueftro Catlico Monarcha x
ni con algunos millares de kguas de diferencia ; vagatelas , y mas. vagatelas !; Por lo mifmo era muy puefto
en razn, que antes de llegar fu A u gito nombre,
e le diera conocer por lo menos con unos cinqenta ditados iuferipciones alegricas , que fueen poco poco conciliando la expe&acon y el
afombro , los quales pudieran fer ,. como fe dixeramos
de efta manera : Al pode; ofio Emperador de dos mun
dos j al mu'o del Sol > Febo fublunar en lo que do~
mina , como el celeflz en lo que . alumbra : al Archi-Aa~
narcha de la tierra ; y defpues para dar a entender fus
Realos virtudes perfonales , aadir: Al dep ojito lieal de
la Clemencia y al coronado archivo de la Ju iicia , al Sacra
Augufto toforo de la Piedad , al Efeudo Imperial de la
Religin , al Pacifico. , al Benfico , al Magntico , al
Magnfico, al Catlico Rey de las Efpaiias FERNAN
DO el Sexto , Pi, Feli\ ,fiempre Augufto , Rey de Cafn lia } de Len , de Navarra s de Aragn , &c. y ir pra-

C A M P A Z A S. LlB. I.

1 6$

fguiendo as hafta el ltimo de fus Reales di&ados.


Lo dems es tratar al Rey como fe pudiera un hi
dalgo de polayna , y facarle tan folo al teatro del
papel , como fuera uno de aquellos Reyes antiguos ,
que fe andaban por efos campos de Dios > paftoreando
ovejas , y ellos mifmos llevaban los bueyes beber ea
fu propia P,eal perfona.
ic. Defpues tampoco me guita que fe comience
hablar con el Rey , efpetndoie un Seor tan tiefo
como un garrote , que ya no falta mas fin que aa
dan un Seor mo , como i fuera carta de oficio de al
gn Miniftro fuperior otro fubalterno. Nueftros autepafados eran hombres mas r^fpetuofos y verdade
ramente circunfpe&fi-mos , pues nunca hablaban con
el Rey , fin que comenzafen de eta manera : Sacra ,
Catholica , Real Magefiad , cofa que llenaba la boca
de veneracin , y de contado fe tenia ya hecho un
pie mageluofo para un romance heroyco , al modo
de las coplas de Juan de Mena. He odo decir , que
efta moda de tratar al Rey , llamndole Seor fecas , nos le han pegado tambin los Lrancefes , como
otras mil y quinientas cofas mas , por quanto ellos ,
quanto hablan con fu Rey Chriftianfimo , le encajan
un Sire ,in puris naturalibus ; y vamos adelante ; vl
gate Dios por Francefes , y qu contagiofos que
ibis ; con que i ellos fe les antojara llamar Sirena
la Reyna , tambin nofotros e lo, llamaramos cor
rientemente la nueftra ; y cierto que quedara fu
Mageftad muy lifonjeada 1 Ellos tratan de Madama
la fuya ; y en verdad , que i algn Efpaol fe
Je antojara tratar as la Reyna nuetra Seora, no
le arrendara yo la ganancia; falvo quc.fufe por ah
algn Lego , algn Donado , de eftos que fon San
tos y fimples adredemente , que efos tienen licencia
para tutear al roifmo Papa , pues all eft toda la gcar

iS<

Historia de Fifc GkHudio

cia de Tu fantidad. Por tanto , hijos mios lo dicho


dicho 3 y tomad bien de memoria eftas importantiimas lecciones.
1 1. Nunca imprimis cofa alguna , aunque fean unos
triftes Quodli-betos , fin vueftra dedicatoria al canto ,
que en efo no vais perder nada , y de contado mal
fer que no ahorris por lo menos el corte de la iinprefion j pues no todos los mecenas han de fer como
aquel conchudo Papa ( Dios me lo perdone ) Len
X > quien un famofb Alchmifta dedic un importantfimo Libro > en que, como l mifmo afegura*
ba , fe contenian los mas recnditos arcanos de la Crifopeya , efto es , un modo facilimo de convertir en
oro todo el hierro , y todos los metales del mundo }
y el bueno del Pontfice ( perdnemelo Dios ) por todo
agradecimiento le regal con un carro de talegos , para
que recogiefe en ellos el oro que penfaba hacer : co
fa de que fe rieron mucho los mal intencionados ;
pero los eruditos y verdaderamente literatos la tu
vieron por mezquindad , y la lloraron con lagrimas
de indignacin. Refelta vueftra dedicatoria , atacadla
i>ien de epgrafes alegricos , fimblicos y altifonantes ; y fi fuere alguna perfona Real , cuidado con
tratarla como es razn , y que no falga en pblico
fin fu Compaa de Guardias de Corps , y fin fu
Guardia de Alabarderos , efto es de eptetos biert
galoneados y bien montados , precedidos de epgrafes
moftachos , que vayan abriendo calle*
1 2. Y aunque ya va un poco larga la leccin , por con
cluir en ella todo lo que toca a lo fubftancial de las
dedicatorias , quiero inftrui'os en otros dos puntos
que fon de la mayor importancia. Autores latinos
hay tan romanciftas , que qando llegan poner los
verdaderos ttulos , que tienen los fugetos , quienes
dedican us obras , como Duque de tal , Conde de

DE C A M P A Z A S. L I B. I.
l6f
tal , Marqus de tal , Scor de tal , Confejero de tal ,
&c. los ponen en un latin tan llano , tan natural
y tan rampln , que le entender una Demandadera ,
aunque no fepa leer ni ecribir , folo con orle ; pues
dicen muy a la pata llana : Duci de Medina-Celi , Comiti de Altamira , Marchioni de Ajlorga , Domino de los
Cameros , Conjiliario Rtgio , (se. Cofa ridicula ! Para
efo mas valiera decirlo como pudiera un Maragato
Qunnto mas culto y mas latino fer decir : Calic*
Metimnefi , Doclori-Sairap.e , a Comais de Cacuminaw-confpzBu \ Mxnium Afturicenfum a Markis ; Lecii'abrorum Dynafi.e , a Fenetralibus Regiis ; y fin la
entendieren los Lectores , que aprendan otro oficio
porque efa no es culpa del autor , el qual quando fe
pone efcribir en latin , no ha de gaftar un latin que le
entienda qualquiera Reminimiia.
13. Otra cofa es , quando los ttulos no fon ver
daderos y reales , n puramente fimblicos aleg
ricos , inventados por el ingenio del autor ; que en
tonces , para que fe penetre bien toda la gracia y toda
la oportunidad de la invencin , conviene mucho po
nerlos llana y encillamente. Explicarme con un exemplo. -El ao de 1074 cierto autor Alemn public
una obra latina , intitulada : Geographia Sacra, /cu Eccle*
Jiajlica : Geografa Sagrada , EclefiaHca. Dedicla
los tres, nicos Soberanos Prncipes hereditarios en el Cie
lo y en la Tierra : Tribus fummis 3 atque unicis Principibus hxreditariis in Cotlo & in trra \ efio es \ Jeu
Chrifto, Federico -Augufto /Prncipe Ele&oral de
Saxonia , y a Mauricio Guillermo , Principe heredi
tario de las Provincias de Saxe-Ceitz : Chrijlo , nemp , Friderico Augujio , Principi Electora i Saxoni* , &
Mauritio Wlhclmo , Provinciarum Saxo-Ci\enfium hxredi ; cofa grande ! pero aun todava la habis de or
mucho mayor i y qu ttulos inventara nuelro incom>

iS8
Historia de Fr. Gerundio
.parable Autor para explicar los Eftados de qu erar
Prncipe hereditario Jeu-Chrifto ? Atencin , hijos
mos , que acafo no leeris en toda vueftra -vida cofa
mas divina ; y lo que es , yo , fi fuera el inventor
de ella , no me trocara por Ariliteles ni por
Platn.
14. Llama pues Jeu-Chrifto en latn claro
y fencillo , como era razn que le ufafe en efla in>
portante ocaion. Imperator cornalas coelefiium Exerciuum , elelas Rex Sionis , femper Auguftus , Cfiriflianx
Eccleji.e Pontifex Maxmus , & Arcki-Epifcopus Anima'
rum , Elcfior Ver'uatis , Archi-Dux Glru , Dux Vits
Princeps Pacis , Fques Pvru inferni, Triumphator Mortis) Dominus ktreditarius Gentium, Dominus Juflitue ,
0 Patris Celeftis a Sanclioribus Confiliis , &c. &c. &c. .
Quiere decir , porque es importantfimo , que nin
guno e quede fin entenderlo. Es Chrilo coronado Em
perador de los Exercitos celefliales , electo Rey de Sion.
fiempre Augufio , Pontfice mximo de a Iglefia Chrifi
liana , Ar\obifpo de las Almas , Eleclor de la Verdad ^
Archi- Duque de la Gloria , Duque de la vida. ; Principe
de la Pa\ , Caballero de la Puerta del infierno , Triunfa
dor de lo Muerte , Seor hereditario de las Gentes ; Se
or de a Jafiicia y del confejo de EJlado y Gavinete
del Reyfu Padre celejlial. Y aadi el Autor muy opor
tunamente tres & & & as , para dar entender , que
todava le quedeban entre los deditos otros muchos
ttulos y dictados , y que de aqu maana los eftaria eferibiendo fin bailaran los dichos , para que
fe conociefe los que podia aadir. Muchachos , enco
mendad efto la memoria aprendedlo bien , tenedlo
iempre en la ua , que fe os ofrecern mil ocafiones en
que os pueda fervir de modelo , para acreditaros vofotros y para acreditarme m.
15 Falta decir dos palabritas fobre el cuerpo y
el

de Campabas, Lib. I,
169
el alma de las dedicatorias. Supnefe , que el Latia
iempre ha de fer de boato , altfono , enrevefado
inconftruible , ni mas ni menos como el latin de
una infigne Dedicatoria , que aos ha me dio conftruir el padre de Gerundio de Campazas , alias Zo
tes , y en verdad , que fe la conftru fin errar un pun
to prefencia de todo el Arcipreiazgo de San Milln , en la romera del Chrito de Villaquexida. Su
pnefe tambin > que qualquiera quien fe le de- .
dica una obra, fea quien fuere fe le ha de entrn . car por aqu por all con el Rey Bamba , lo'
menos menos con Don Veremundo el Dicono , f;
por lnea retta por lnea tranfverfal , que eb hace
poco al cafo, y es negocio de cortfimo trabajo; pues
ah eft Jacobo Guillermo Imhofl , Dinamarqus
Sueco ( que ahora no me acuerdo ) famofo Genealogifta de las Cafas iiulres de Efpaa y de Italia , que
qualqueria le emparentar con quien le venga mas
cuento. Sobre efte fupuefto , y fe fabe que la en
trada de toda Dedicatoria ha de fer fiempre expo
niendo la caufa impuliva , que dex fin libertad al
autor para emprehender aquella ofad , la qual caufa
nunca jamas ha de fer otra , que la de bufcar un poderofo Prote&op contra la emulacin , un efcudo con
tra la malignidad , una fombra contra los abrafados
ardores de la envidia , afegurando roftro firme , que
con tai mecenas , no teme ni los Aritarcos ni
los Zoylos ; pues acobardados no ofarn facar las
cabezas de fus madrigueras y efcondrijos ; fi tuvie
ren atrevimiento para hacerlo i fern Icaros de fu te
meridad , derretidas fus alas de cera los encendidos
centelleantes rayos de tan fogofo refplandeciente Pa
drino. Porque fi bien es verdad , que aunque un li
bro fe dedique al Santimo Sacramento , fi l es ma
lo , hay hombres tan infolentes y tan mordaces 3
Tom..
'
Y

170
Historia de Fr. Gerundio
que adorando al divino objeto de la dedicatoria
hacen aicos al libro , y tal vez la mima dedi
catoria no la dexan huefo fano i y mas de dos li
bros de folio he vilto yo recogidos por la Inquiicion , con eftar. dedicados a Reyes, emperadores
y aun al mifmo Papa , fm que los mecenas hagan*
duelo de efo ni e les d un ardite , no hallndofenoticia en la hjitoria , de que jamas haya habido guer
ras entre los Principes Chriftianos por la detena de
un libro que fe les haya dedicado ; fiendo as , que
muchas veces las ha habido por quitame all efas.,
pajas. Digo , que aunque todo efto fea asi ( por juftos juicios de Tios y por los pecados del mundo ) ,
en todo cafo fiempre debemos atenernos aquel re
frn , que dice : Quien a buen rbol fe arrima , buena,
fombra le acobija j y de una manera de otra , es indifpenfable de toda indifpenfabilidad , que toda dedi
catoria bien hecha fe abra por ee tan oportuno , coma
delicado y verdadero penfamiento*

CAPITULO

IX.

n que fe da ra\on del jujlo motivo y que tuvo nueflr


Gerundio para no falir todava de la Gramtica , como
lo prometi el capitulo pajado.
ADMIRADO ertar fin duda el curiofo Leftor ,
de que habindofe dicho en el Capitula antece
dente , como fala en l de la Gramtica el ingeniofo
y aplicado Gerundico , todava le dexmos en ella ,
oyendo con atencin las acertadas lecciones de fu doctifimo Preceptor , contra la f de la hitoria , h>
menos contra la inviolable fidelidad de nuetra hon
rada palabra. Pero quifiere tener un poco de pa

b C M P A 1 A S. L I B. I.
7I
tienda y prear oidos benignos nueftras poderosfimas razones , puede fer que fe arrepienta de la
temeridad y de la precipitacin con que ya en lo interior
de fu corazn no ha condenado fin oirnos.
2. Lo primero es una intolerable efclavitud , por
iio llamarla ridicula fervidumbre , efto de querer obli
gar a u*n pobre autor que cumpla lo que promete ,
no folo en el ttulo de un captulo > fin en el t
tulo de un libro ; qu efcritura de obligacin hace
el autor con el le&or para obligarle a. efo ni en
juicio ni fuera de l ? Y as vemos , que autores ,
que no fon ranas , ponen fus libros los ttulos que
fe les antoja , aunque nunca tengan parentefco con lo
que fe trata en ellos , y ninguno los ha hablado pa
labra , ni por efo han perdido cafamiento. Verbi gra
da , al leer el ttulo de Margarita Antohiana , de Antoniana Margarita ; con que bautiz fu obra el fa
mossimo Efpaol Gmez Pereyra , que fu el ver
dadero Patriarca de los Defcartes > de los Newto>nes , de los Boyles y de los Lebnitzes ; quin no
creer , que va regalarnos con algn criosfimo
tratado fobre aquella margarita , aquella perla , que
Vala no f quntos millones , con la qual , delatada
en vino en agua ( que efto aun no et bien ave
riguado ) , brind Cleopatra la falud de fu Antonio ,
fe la dio efte 'de colacin en un dia de ayuno ,
que de una y "otra manera nos lo cuentan las hiftorias ? Pues no , feor , no es nada de efo. La Antoniana Margarita no es mas que un delicadimO tra
tado de Filofofa , para probar que los brutos no
tienen alma fenfitiva , y para citar juicio con ela
ocafion , otras muchas opiniones de Ariftteles , que
por larga ferie de figlos eftaban en la quieta y pa
cfica pofefion de fer veneradas en las Kfcuelas , no
folo como opiniones de tal Autor , fin como prin

Vij

iyi
Historia de Fr. Gerundio
cipios indifputables , que folo el dudar de ellos e-J
ra efpecie de hertica pravedad : y no obftante aquel
traviefo ftil y litigiofo Gallego , fu atrevi po
nerles pleyto la propiedad , ya que no pudiefe li
tigarles la pofefion ; pero por qu pufo fu obra
un ttulo tan diftante del afunto ; por qu ? por una;
razn igualmente fuerte que pidofa-, y que ninguno
fe la impugnar : Porque fu padre e llamaba Anto
nio , y fu madre Margarita , y ya- que no fe hallaba
con caudal para fundar un aniverfario por fus almas %
quifo lo menos dexar fundada efta agradecida mer
moria- Pues que fe me vengan ahora hacerme
cargo de que no cumplo lo que ofrezco en mis
Captulos.
3. Amen de efo : por grave , que fea el Captulo
de un libro, lo fer nunca tanto como el Captulo
de una Religin ? Y no obftante ; quntas veces ve
mos , que nada de lo que fe decia al principio del
Captulo fale defpues al fin de l ; y qu Captulo
fe ha declarado hafta ahora nulo , precifamente por
efte motivo ? Filialmente , i un pobre Autor comienza
eferibir un Captulo con buena y fana intencin de
facarle moderado y de jufta medida y proporcin ,
y de cumplir honradamente lo que prometi al prin
cipio de l , y defpues fe atraviefan otras mil cofas t
que antes 'no le haban pafado por el penfami'ento ,
y le da gran lftima dexarlas , es pofible que no fe
le ha de hacer efta gracia ni difimularle efta fla
queza , fiendo afi que cada pafo vemos en las
converfaciones atravefarfe efpecies , que interrumpen
el hilo del afunto principal por una y por dos ho
ras , y n por efo fe hacen afpavientos , antes bien
fe llevan en paciencia las adverfidades y flaquezas
de nueftros prximos ? Y vamos adelante ; pues por
qu no fe ufar la mifma caridad , y fe exercitara

DE C A M P A Z A S. L I B. I.

173

la mifma obra de mifericordia con los autores y


con los libros j fuera de que no feria gran laftima , que folo por cumplir con lo que prometi el
Capitulo inconfideradamente , facfemos nuetro Ge
rundio de la Gramtica antes de tiempo , y fin haber
oido otras lecciones , no menos curilas , que necefarias , con que enriqueca us difcipulos el pedantifima
Maeftro ?
4. Deciales pues que en s compoficiones lati
nas , fuefen de la efpecie que fe fuefen , fe guardafen bien de imitar el eftilo de Cicern ni alguno
de aquellos otros eftilos , la verdad propios , caftizos , perfpicuos y elegantes ; pero por otra parte
tan claros y tan naturales , que qualquiera Leftor ,
por boto que fuefe , comprehendia luego la pri
mera ojeada lo que le queran decir. Elo por varias
razones , todas qual mas poderofas : la primera , por
que harta en las .Sagradas Letras fe alaba mucho
aquel no menos valerofo que difcreto Hroe , quq
trataba las ciencias magnficamente : Magnificc etenim
fcienam traclabat\ y ciertamente nada fe puede tra
tar con magnificencia , quando fe ufa de voces obvias ,
triviales y comunes , aunque fean muy propias y
muy puras. La fegundo , porque fin fe procura te
ner atada la atencin de los leftores y de los oyen
tes con la obfcuridad , lo menos con que no ei
primer folio la inteligencia de la frafe , enfea la
experiencia , que unos roncan y tros pienfan en las
babias , por quanto es muy voltil la imaginacin de
tos- mortales. La- tercera , porque mientras el LecTror
anda revolviendo Calepinos , Vocabularios y Lexi
cones para entender una voz , fe le queda depues
mas imprefo fu fignjficado , y a vueltas de l la doc
trina y el penfamiento del autor. La quarta y mas
poderofa de todas , para que fepan efos Extrangeril

i}4
His'ofttA 'de Pr. Gern&*6
los , 'Cpe notan el latn de los Efpaoles de tlefpluzado , ncuriofo defgreado , que tambin ac abemos efcribir la papillota , y facar un latin con
tantos bucles , como fi fe hubiera peynado en la calle
de San Honorato de Pars t lo que no es poible qu
ea ftntras no fe ande caza de frafes efcogidas , crsfj>as y naturalmente enfortijadas.
5. Ah tenis al Ingles al Ecocs uan Barclayo
( que yo no tengo ahora empeo , en que fuefe d
Londres de Edimburgo ) el qual no dir exhor
tado i aunque le quemen, fino parxnejis , que fignifica
lo rnifmo , pero un poco ms Griego ; ni obcdire
por obedecer , que lo dice qualquiera Lego > fino de- .
ceder ; que fobre tener mejor fonido , es de fignificado mas abftrufo , por lo mifmo que as equivoco;
Llamar Prologas al Prlogo ; qu Lego no entender
efe latin? llamarle Proxfnim , fuena a zagun d L
gica: -r<fatio, parece cofa de Mifal, y luego ofrece
la imaginacin la idea del Canto Gregoriano j 11amefe Alloquium , Ame-loquium , Prxloquium , Prxloqutitio , y dexadlo de mi cuenta. Ai eftilo doctrinal llmefele fiempre en latin Stilus didafcalicus , y caiga ,
kjien cayere : quando fe quiera notar algn autor
latin , aunque fea de los mas famofos , de que an
no ha cogido bien el ayre de la lengua Romana , y
Que hafta en ella fe defeubre el propio de la fuya
nacional , dgafe , Dios te la depare buena , Yedolet
Patavinitatem ; porque fi bien es as , que todava no
han convenido los Gramticos en el verdadero fignificado de efta voz , qualquira que la ufa queda ipjfo
faci Calificado de un latino , que fe pierde de villa ,
elegante , culto y terfo. Sobre todo os encarg mu
cho , que ni m ni algn otro Preceptor , Maeftro Doctor apellidis jamas con los vulgarfimos
nombres de Doctor$ Magijlcr , Prxceptori Jefus , qu

DE C A M P A Z A S. L I B. I,
*75
parvulez y qu patanifmo !; A qualquiera que enfee
alguna facultad % llamadle fiempre Myflagogus por
que aunque es cierto que no viene a propofito >
aun el mifmo que lo conoce os lo agradecer , por
er voz que prefenta una idea mijleriofa y extraor
dinaria. La mejor advertencia fe me olvidaba. Es do
la mayor importancia : quando leis alguna obra la
tina , de las que eflan mas en voga ( frafe que me cae>
muy en gracia ) r decir de quando en quando i hic c(t
Trafbnifmus , efte es Trabnimo : y no os d cuidado ,,
qu vofotros ni los que os oyeren entendis b'wnt
lo que en efo queris decir 5 porque yo os empea
mi palabra , de que los dexaris aturrullados y ar
queando los ojos de admiracin. Con efta y con ha-.
cer grande etudio en no eferibir jamas trabados los.
dif'tongos de a y e , ni de o y e , como lo han he
cho hafta aqu muchos latinos honrados , fin con fus.
letras feparadas ,. eferibiendo , v. g. feminae en lugar
&ftmirtJt , y Phoebus en vez de Phechas : con no con
tar las datas por los dias del mes , fino por las Kalendas , los Idus y las Nonas ; con guardaros mucho
de no llamar los mefes de Julio y Agofto con u&
nombres Tbidos y regulares , fin con los de Quintilis y Sestiles , como fe llamaban in diebus Mis ; y
finalmente con defterrar los nmeros Arbigos de to
das vuetras compoficiones latinas , ufando fiempre de
las letras Romanas , en vez de nmeros , y efas dibuxadas la antigua, v. gr. para poner anno mi/lefma
fepngentefimo quinquagejimo quarto , ao de mil-fetecientos-y-cinquenta-y-quatro , no poner , como pu
diera un Contador un Comerciante , anno 1754.
fino an. cid.DCC. Liv : digo , hijos mios , que con folo
ello podis echar piernas de latin por todo el mundo :
& peream ego > ni/i culiijfmi omnium latinijjimorum kominum audieritis*

\^6

tisTORiA de Fr. Gerundio

6. Muy atento eftaba nueftre Gerundio las lec


ciones del Domine , oyndolas con fingular compla
cencia , porque como tenia bafhnte viveza , las cotnprehendia luego ; y por otra parte j como eran tan.
conformes al gufto extravagante con que halla all
le haban criado , le quadraban maravilloamente. Pero
como vio , que el Domine inculcaba tanto ert que el
latin fuefe iempre crefpo , y todo lo ma6 obturo
que fuefe poible ; y por otra parte , en fuerza de
la inclinacin , que defde nio habia moftrado pre
dicar , fu padrino el Licenciado Quijano le habia en
viado los quatro tomos de Sermones del famob Juan
Raulin , Doror Pariienfe , que muri en el ao de
1514 , los quales por fer de un latin muy llano, muy
chavacano y cafi macarrnico > los entenda perfecta
mente Gerundico, dixo al Domine muy defconfolado ,
hablandole en latin , porque habia pena para los que
en el Aula hablafen en romance : Domine 4 fecundunt
ipfum j qudam fermones latini 4 quos ego habto in paufatione mea , non valebunt nikil , quia funt pla ; & clari
Jicut aqua : Pues > Seor , fegun efo unos Sermones La
tinos , que yo tengo en mi pofada , no valdrn nada i
porque fon llanos y claros como el agua ; Qi funt hi
fermones f le pregunt el Dmine; qu Sermones fon
efos ? Sunt cu;ufdam Prtdicatoris , refpondi el chico ,
qui vocatur Joannes de... non me recordor, quia habet
uppellitum muhum enrebefatum : Son de un Predicador ,
que fe llama Juan de... no me acuerdo , porque tiene un
apellido muy enrevefado ; de quo agunc ? le volvi
preguntar el Domine ; de qu tratan ? Domine , ref
pondi el muchacho , de multis rebus , qux faciunt ri
tiere : Seor , de muchas cofas que hacen reh\ Anda
v y traelos , le dixo el Preceptor , y veremos qu cofa
ion ellos y qu cofa es el latin.
7. Parti volando el obediente Gerundio , trax los
Sermones ,

de-CaMpaus Lib.-I.
177
Sermones , abri el Domine un tomo , y encontrfe con
el Sermn 3 . de f^iduitate , donde ley en voz alta efte
admirable; pafage.
8. Dicitur dequadam vidua,qubdvenha.dCuratumfuumi
quxrens ab eo confium , fi deberet itaum maritari , &
aliegabat , qubdtrat fin adjutorio , & qubd kabebat fervum opmum , & peritum in arte mariti fui. Tune Curaius dixit : Ben accipite eum. E contrario illa dicebat:
Sed periculum efl accipere illum , ne de fervo meo faciam
Dominum. Tune Curatus dixit : Ben , nolite eum acci
pere. Ait illa :, quomodb ergo faciam ? Non poffum fufiinere pondus illud, quodfubjlinebat maritus mcus , nifi unum
habeam. Tune Curatus dixu: Ben., habetis eum. Atilla :
fed Ji malus ejfei , & vellet me difperdere , & ufurpare ?
Tune Curatus : non accipiatis ergb eum. Etfic Curatus femperjuxta argumenta fu concedebat ei. Videns autem Cu
ratus , quia vellet illum habere\,-, & habere devotionem ad
eum, dixit ei; ut ben diflinclt htelligcret , quid campanx
E celeft<t ei^dicerent, & fecundum conjilium campanarum >
quod ipfa faceret. Campanis autem pulfantibus intellexits
juxta voluntatem fuam quod dicerent : prends ton valet ,
prends ton valet. Quo aceepto 3 ftrvus egregi verberavit eam , & fuit ancilla , qux prius fuerat domina. Tune
ad Curatum fuum conquefta eft de confito , maledicendo
horam , qud crtdtderat ei. Cui tile: non fatis audifti , quid
dicnt campan.e. Tune Curatus pulfavit campanam, 6 tune
ntellexit, quod campanx dicebant : ne le prends pas, ne
le prends pas : Tune enim vexatio dederat ei intelle&um.
9. No obftante la feriedad innata y cognita del
gravlmo Preceptor , afirma un autor coetneo , fincrono y fidedigno , que al acabar de leer efte gra
dlo trozo de fermon no pudo contener la rifa ; y
para que le entendiefen hafta los nios que haban
comenzado aquel ao la Gramtica , mand Gerun*
dio que le conftruyefe. Efte dixo , que de puro leerle

Tom. I.

178
Historia de Fr. Gerundio
fe le habia quedado en la cabeza : y que fin conftruirle-
ii quera fu merced , le relntaria todo feguidamente ,
y aun le predicara como i fuera merinamente el mifmo
Predicador. Parecile bien la propoicion , hizo filencio , dando bb're' la mefa tres golpes con la palma:
plantfe Gerundio con gentil donaire enmedio del
general : limpife los mocos con la punta de la capa ;
hizo la cortesa con el fombrero todos los condis
cpulos , y una reverencia. con el pie derecho , a moda
de quien efearba ; volvi encafquetarfe el fombrero ,
gargaje, y comenz predicar de ela manera, iguiendo punto ptr punto el Sermn d- Juan Raulin.
10. Cuntafe de cierta viuda, que 'fu cafa de
fu Cura pedirle confejo fobre fi fe volvera ca far ; porque deca , que no poda eltr fin alguno
que la ayudafe , y que tenia un. criado muy bueno
y muy inteligente eii el oficio de fir- marido.- JEn tnces la dixo el Cura : Bien , pues cfate con l,
Ms ella le decia ; pero eft pique , i me cafo
con l, que fe fuba mayores , y que de criado,
fe haga amo mi. Entonces el Cura la dixo : Bien ,
pues no te cafes tal. Pero ella le replic : no f ,
que me haga , porque yo no puedo llevar fola todo
el trabajo que tenia mi marido , y he menefrer url
compaero que me ayude llevarle. Entonces la
dixo el Cura : Bien , pues cfate con efe mozo. Mas
ella le volvi replicar i y i fale malo , y quiere
tratarme mal , j defperdiciar mi hacienda ? Entn ees el Cura la dixo : Bien , pues no te cafes. Y
afi la iba refpondiendo fiempre el Cura , fegun las
propoficiones y las rplicas que la viuda le hacia.
Pero al fin , conociendo el Cura , que la viuda en
realidad tenia gana de cafarfe con aquel mozo , por que le tenia pafion , dxola , que atendiefe bien lo
w que la dixefen las campanas de la Iglefia , y que

de Campazas. Lib. L
179
*> hiciefe fegun ellas -la aconejafen. Tocaron las cam panas , y ella le pareci que la decian., fegun lo
w que tenia en fu corazn : cafare con-l , ca-fa-te-cn l. Cafle , y el marido la azot y la dio de pa los ta,n lindamente y pafando fer efclava la que
V antes era ama. Entonces la viuda fe fu al Cura , que jndofe del cqnfejo , que la habia dado , y echando
}> mil* ,maldiciones la hora en que le habia credo.
Entonces el Cura la dixo : fin duda , que no oifte bien
lo que decian las campanas. Toclas el Cura , y
Ja v^uda le pareci entonces , que decian clara y
difuntamente : note-cafts-tl \ no-tecafcs-tal , porque
con la pena fe habia hecho cuerda.
11. Aplaudi mucho el Domine lo bien, que Gerundi habia entendido el cuento del Predicador , y
la gracia con que le habia recitado , conociendo ,
que fin duda habia de .tener mucho talento para pre
dicar : los condifcpulos tambin le vitorearon , y rie
ron mucho el cuento. Pero el Preceptor , volviendo
tomar la palabra , hizo algunas reflexiones ferias , y
juiciofas , acabando con otras , que no podian fer mas
ridiculas. Por lo que toca al latn , dixo fus difcipulos , es muy chavacano j y aun los mifmos que guftan de latin claro y corriente no le aprobarn ,
porque efe no tanto es claro y natural , quanto apa^
taado y foez , en lo qual tenia muchima razn.
Pero habis de notar una cofa , y es la poca razn
que tienen algunos feores Francefes para hacer mu
cha burla del latin de los Efpaoles , tratndonos de
brbaros en punto de latinidad , y diciendo , que iempre hemos hablado efra lengua como pudieran ha
blarla los Godos y los Vndalos. Efto porque hubo
tal qual Autor nuetro , que realmente eferibi en un
latin charro y guedejudo, como latin de Boticario
y Sacrilan. Ea , Monfiures , dmonos todos por buenos ,
Z ij

i8o
Historia de Fr. Gerundio
que fi ac tuvimos nueftros Garcas , nueftros Grup
ees y nueftros Pedros Fernandez , tambin u (Vedes tu*
vieron fus Raulines, fus Maiilardos , Tur Barletas , fus
Menotos ; y en verdad , que fu autor de uftedes el
clebre Monfieur du Cange , en ei vocabulario que
compufo de la Baxa Latinidad , la mayor parte de los
exemplos que trae , no los fu bufear fuera de
cafa. Y de camino adviertan uftedes , que quand all
en fu Paris fe ufaba un latin tan elegante , como el
del Doftor Juan Raulin , ac tenamos dentro de
aquel mifmo Siglo los Montanos > los Brocenes, los Pereyras , los Leones , y a otros muchos
que pudieran ecupir en corro y hablar barba barba
con los Tulios y con los Livios que uftedes alaban
tanto , aunque no fean de mi Parroquia ni de mi mayor
devocin.
12. Efto en quanto al latin, dixo el Domine; mas
por lo que mira la fubftancia del Sermn , conti
nu , canfndofe de hablar en juicio dexndofe
Hevar de fu eftrafalario modo de concebir ; por lo
que mira la fubftancia del Sermn > aunque de efte
Predicador no he ledo mas que efte trozo , defde luego
digo , que fu uno de los mayores Predicadores que
ha habido en el mundo , y me ira yo hafta el cabo
de l folo por oirle. A m me guftan tanto en los
Sermones eftos cuentecitos , eftas gracias y eftos chif
les , que Sermn en que el Auditorio no feria , por
lo menos media docena de veces carcaxada tendida ,
no daria yo quatro quartos por l , y luego me da
gana de dormir. Yo creia , que efta era una gracia
privativa de algunos famofos Predicadores Efpaoles ,
y que en otras partes no fe eftilaba efte modo de pre
dicar y de divertir a la gente ; pero ahora veo , que
todo el mundo es Pais ; y aunque por una parte iento ,
que no tengan la gloria de fer los nicos , en efto al

DE Campazas. LlB. I.
'l8t
gunos de nuetros clebres oradores , por otra no me
pefa , que tambin participen de ella otras Naciones ,
porque lo dems feria envidia , y una efpecie de viciofa ambicin. No ech ela leccin en faco roto
nuetro Gerundico ; porque como defde nio habia
moftrado tanta inclinacin predicar , oia con efpecial gufto y atencin todo quanto podia hacerle famofo por e'te camino , y defde luego propufo, en fu
corazn , que fi algn dia llegaba fer Predicador ,
no predicara Sermn , fu efe el que fe fuefe , que no le
atelafe bien de chifles y de cuentecillos.
13. Finalmente el bueno del Domine inftruia fus
difcpulos en todas las dems partes de que fe com
pone la perfecta latinidad el perfecto ufo de la
lengua latina , con el mifmo gufto ni mas ni me
nos con que les habia inftrudo en el eftilo. Deca
les , que la Retrica no era arte de perfuadir , fin
arte de hablar ; y que efo de andar bufeando razo
nes flidas y argumentos concluyentes para probar
una cofa , y para convencer al entendimiento , era
una mecnica buena para los Lgicos , y para los
Matemticos , que fe andaban caza de demoftraciones , como caza de gangas } que el perfecto Re
trico era aquel que le atacaba y le convenca con
quatro frulerias , y que para eb fe haban inventado
las figuras , las quales eran intiles para dar pefo ,
lo que de fuyo le tenia , y que toda, fu gracia conifta en alucinar la razn , hacindola creer, que
el vidrio era diamante, y oro el oropel. Empeba
les , que no gaftafen tiempo ni fe quebrafen la ca
beza en aprender lo que es introduccin , proposi
cin , divifion , prueba , confirmacin , aumento ,
eplogo , peroracin ni exhortacin' ; jorque eran
cuentos de viejas , invenciones de modernos , y que
rer componer una oracin latina con la mifma

184
Historia de Fr. Gerundio
no pocas veces , largas las filabas breves , y breves
las largas , ufando de la licencia Potica, tam
bin porque no embargante de fer Poetas , eran hom
bres y pudieron decuidarfe , puelo que tal vez
hafta el mifmo Homero dormit. Hecho ello , como
los muchachos compufiefen verfos que conlafen ,
mas que fuefen lnguidos , infulfs y chavacanos ,
y aunque eftuviefen mas ateftados de ripio , que pa
red maeftra de argamafa , no habia meneller mas
para coronarlos con el laurel de Apolo. Una vez de
ca en el tema en el romance , para una quartilla ,
eftas palabras : Entonces fe fupo , con qunta ra\on
caflig Dios al mundo con el Diluvio , y fe fabric el
Arca de No. Compfola en veifo larino un dicipulo
de Zancas-largas , y dixo :
Diluviumque . Arcamque Nce, tum qud ratione.
Por folo ete admirable verb le dio el Domine dos
parces y un abrazo , fin poderfe contener. En otro
tema fe decia eta fentencia : Se deben tolerar las cofas ,
que no fe pueden mudar , y un chico la acomod en
efte bello pentmetro :
Qu.e non mutari funt , tolerandaqueunt.
Valile doce puntos para fu vanda , y una tarde de
afueto. Mand , componer en una eftrofa de verfos
fficos efte breve romance : Andrs Corbino convido
a Pedro Pagano a que el Mircoles por lo tarde fuefe
a merendar a fu cafa , porque aquel dia fe habia de ha
cer en ella la matanza de un cerdo. Un muchacho , que
pafaba por ingenio milagrofo , le llev el dia figuiente
la figuiente eftrofa :
Domine Petre , Domine Pagane y
Corbius rogat , vlis , ut Andreas ,
Vefperi quarta maclabimusfuem,
Ad fe venire.
t$. Falt poco para que el Preceptor e volviefe
loco

de Campabas. Lib. I.
1S5
loco de contento , y luego incontinenti le declar Em
perador perpetuo de la vanda de Roma : hzole to
mar pofefion del primer afiento trono Impe
rial j mand que provisionalmente fuefe laureado con
una corona de malvas y otras yerbas , por quanto
o habia otra cofa mas mano en uno que fe lla
maba huerto , y era un erreal de la cafa del Do
mine , mientras fe hacia venir de la montaa un ramo
de laurel ; y orden , que defde all adelante , y por
todos los ligios venideros , hafta la fin del mundo ,
faefe habido , tenido y reputado por el Archi-Poeta
Parames ( era del Pramo el rayo del muchacho) para
diferenciarle y no confundirle jams con Camilo Cuerno,
Archi-Poeta de la Pulla.
1 6. Pararfe el Domine a explicar fus difcpulos ,
en qu coniftia la alma y el divino furor de la Poefia j
pedirle , que los hiciefe obfervar el cara&er , y la di
ferencia de los mejores Poetas ; efperar , que los enj
eafe a conocerlos , diHnguirlos y calificarlos 5
pretender que los inftruyefe > en que no le pagafen de atronamientos , ridiculeces y puerilidades ; no
habia que penfar en efo , porque ni \ lo fabia , ni
l mifmo fe pagaba de otra cofa. Naturalmente fe le
iba la inclinacin lo peor , que encontraba en los
Poetas , como tuviefe un poco de retumbancia al
gn fonfonetillo ridiculo , infulfo y pueril. Por el
primer captulo , elevaba hafta las nubes aquellas dos
bocanadas ventofidades poticas de Ovidio :
Scmi-bobcmquc virum, fani-virumquc bobcm :
Egelidum borcanz, cgclidumque notum.
Y decia con grande fatisfaccion , que en efte Poeta no
encontraba otra cofa que alabar. Por el fegundo no
habia para l cofa igual aquella recanilla tan ri
dicula y tan fria de Cicern , que para fiempre le
dex tildado por tan pobre hombre entre los Poetas ,
Tom.
Aa

1 8<5
Historia de Fr. Gerundio
como mximo entre los Oradores :
O fortunatam natam , me Confule ,. Romam !
17. Pero nada le afombraba tanto , como el di-,
vino ingenio de aquel Poeta oculto , que en folas dos,
palabras compufo un verfo exmetro cabal y ajuftado todas las reglas de la Profoda ; pero tan efcondido , que fin revelacin apenas fe puede conocer
que es verfo. Porque fin ella ; quin dir , que lo.
es efte :
Conflernabatur Conflantirtopoiuanus ?
Y con todo efo no le falta filaba. As pues , todo
fu mayor empeo y todo fu conato le ponia en enfear fus muchachos puntualmente todo aquello-, que
en materia de Poefi debieran ignorar fabeila ni
camente para abominarlo , para hacer de ello una
folemnima burla , como la hacen quantos hombres
de pelo en pecho merecen hacerfe la barba en el Parnafo* Por mal de fus pecados habia cado en fus ma
nos cierta obra de un eferitor de efte figlo , intitu
lada: de Poefia Cermanorum fymbolica , de la Poefia fimblica de los Alemanes en la qual fe trata y fe ce
lebra la prodigiofa variedad de tantas efpecies de verfos Leoninos , Alexandrinos , Acrfticos , Cronolgi
cos , Geroglficos , Cancrinos , Piramidales , Labern
ticos , Cruciformes y otras mil varatijas como ha
inventado aquella Nacin , por otra parte dc&a , in-geniofa y efuda ; pero en efte particular , de un gufto
tan extravagante , que ha dado mucho que admirar
y no poco que reir las dems Naciones , aunque
muy rara fer aquella quien no la .haya pegado
efte contagio ; bien as como el de las viruelas , que
por lo comn folo fe pegan los nios y los muchachos de poca edad , de la mifma manera efta ridiculifima epidemia , por lo regular , folo cunde en
Poetillas rapaces , que aun no tienen ufo de razn poe

, .de Campazas, Lib. I.187


tica ; y fi tal vez inficiona algn adulto , as mal incu
rable , punto menos que defefperado.
1 8. A todas las dems caitas de verbs prefera Zan
cas-largas , los que fon de la peor caita de todos ,
efto es , los leoninos aconfonantados , que fueron
en opinin muy probable , los que introduxeron en
el mundo Potico la perverfa fefta de las rimas de
los confonantes , que con fu cola de dragn arralr
tras de s la tercera parte de las cftrellas ; quiero de
cir, que ha ido la perdicin de tantos nobles inge
nios , los quales hubieran enriquecido la pofteridad
con mil divinidades , y por ellos malditos de confo
nantes ( Dios me lo perdone ) felizmente ignorados
de toda la antigedad , la dexaron un teforo inago
table de pobrezas , de impropiedades y de ripios infufribles. Encaprichado nuerro Domine en fu mal aconfejada opinin , juraba por los Diofes immortals , que
todava lliada de Homero , toda la Eneyda de Virgi
lio , y toda la Farfalia de Lucan ro valan aquel
Tolo dfico , con que Mureto hizo burla de Gambarra , Poeta Antuerpienfe , falva empero la fuciedad ,
la hediondez y el mal olor , que efo no era de cuenta
de la Poesa.
Crecie , vejlratum merdofa volumina vatum ,
Non /une Nojirates tergere digna naces.
19. Por fin y por poftre , los infrruia en la que
\ llamaba divina ciencia de los equvocos y de los
anagramas ; y de efta ltima con efpecialidad eftaba
ruriofamente enamorado. Un anagrama perfedto , de
ca , es arte de artes , ciencia de ciencias , delicadeza
de delicadezas , elevacin de elevaciones , en una pa
labra , es el Lydius apis , la piedra de toque de los
ingenios caftizos , de ley y de quilates ; dnde hay
en el rnundo cofa , v. gr. como llamar bolo al lobo ,
y lobo "al bolo , como decir pace al gato , y \apc al

Aa ij

'

i8
Historia de Fr. Gerundio
buey , quando eft paciendo ; pues- qu? f en una
oracin perfecta fe difimul'a , no menos que tin nom
bre y un par de apellidos , fin faltar ni fobrar filaba
ni lettra , como , por exempto , el bello disfrs con
que' el Autor de cierto efcrito moderno ocult y fa^
H' en 'pblico con fu nombre y aledaos , diciendo
en el frontis de la obra : Homo impugna: lites t y con,cluynd,ola con un pinguet olim , que vale un Potos,
por quanto es perfettimo anagrama de fus dos
apellidos , y una. y otra oracin tienen unos fignificados pr?>pfimos y que fe pierden de vida. na
gramas hay imperfetos , que con fer as que lo
fon , fon de un valor ineftimable , y en fu noifma im
perfeccin tienen mas gracia , que toda la que fe pon
dera en las infulfces de Owen y de Marcial., Por
exemplo , el que hizo un anagrama del apellido
Ofina. ^ y djxo Afo , y fibra una pitrna , no mere
ca por efte folo dicho , que l erigiefen una efttua
en el capitolio d Minerva V Y merecera menos el
otro , que habiendo encontrado en el nombre y apel'lid'o d cierto Obifpo efte anagrama : T fers Car
denal-, pero fbbraban dos- // 3 que no poda acomodar
aadi : Y fobran dos 11 ,. para ltigos de la pojia , que
ha de traer la noticia"1. Defengamonos', queeftode
los anagramas es cofa divina , digan lo que dixeren
media docena de bufones , que los tienen por juego
de nios , y que nos quieren decir , que aquello de Mar
cial: Turpe eji difficiles habere nagas , & flultus labor efl
ineptiarum , eft bien aplicado los anagramatiftas.
Y menos fuerza me hace la otra ftira del indigeft
Adrin de Valois , que porqu ' l no fabia qual era
fu anagrama derecho, cant efte bello epifbnema
deum de dere. '
Cytharxdus ejfe , qui nequit , ft AuUdus .*
Anagrammatijla , qui Poeta non fpcrat*
''

"'

de Campa zas. Lib. .

' > itfy

Vtor; y denle un confite por la gracia. Pues yo le


digo , que e que no fupiere hacer anagramas , no
efpere fer Poeta en los dias de fu vida; y el que los
hiciere buenos , tiene ya andado mas de la mitad del
camino pata fer un Pcetazo de folio ; porque fi
la Poesa no es mas que un noble traftornamiento de
las palabras , los anagramas no fon otra cola , que
un bello traftornamiento de las letras. Y vyafe muy
"enhoramala el otro Colletet Coletillo x que dix,
con bien poco temor de Dios :
Efo- de hacer Anagramas ,
Y andar iraflornando letras ,
Lo hacen foto los que enert
Trajlornada la cabera*

CAPITULO

X,

En que Je trata;', de lo que l mijiho dir.


CINCO aos , quatro mefes , veinte dias , tres ho^
ras , y fete minutos gaft nueftro Geioindio en
aprender eftas, Jy Otras impertinencias de la mifma es
tofa (fegun Una puntualfima leyenda antigua , que
nos dex' x&amente. apuntados hafta los pices de
la Cronologa ) , y cargado entera fatisfaccion del
Domine de figuras , de reglas , de verfos , de him
nos y de lecciones d Breviario , que tambin hacia
conftruir us difcipulos y tomarlas de memoria , por
fer un admirable prontuario para los Exmenes de Or
denes , fe reftituy Campazas un dia del mes de Mayo ,
que nota e fufodicho Cronicn habia amanecida
pardo y continu defpues llviob. Convienen todos
los gravfimos autores, que dexaron efcritas las co
fas de fte infigne hombre , en que fiendo ali que

typ
RlS'TOfcrA b-.l*.-<&EfcNBt
el Domine era grande azotador, y que efpecialmenre
*n errando un muchacho un punco de algn himno, la
cantidad de una filaba , el acomodo de un anagrama y
cofas efte tenor iba al rincn irremifiblemente,aunque
Je ateftafe el gorro de parces.. Con todo efo , nueftro
Gerundio era tan exacto en todo , y upo guardar t;:n
bien fu coleto , que eH todo el fufodjcho tiempo que
gaft en eftudiar la Gramtica , no llev mas que quatro
tientas y diez vuelcas de azotes , por cuenta ajutada ,
que apenas falen tres cada feman : cofa que admir
los que tenan noticia del rigor y de la fveridad de
Zancas-largas. No caufa menos admiracin , que en todo
el difeurfo de efte tiempo no hubiefe hecho Gerundio
iiovillos ,del Eftudio , fin doce veces , fegun un autor ,
< trece > fegun otro , y efas fiempre con caufas legitimas
y urgentes ; porque una los hizo por ir ver unos to
ros la Beftaza , otra por ir la Romera del Chrifto
de Villaquexida , otras dos por ir cazar paxaros coii
liga una zarza , junto una fuente , que habia tres
leguas del lugar donde eftudiaba , y as de todas
las dems , l que acredita bien, fa aplicacin y el
grande amor que tena al eftudio. Tambin afeguran los mifmos autores , que en todo l no habia mu
chacho mas quieto ni mas pacific. Jamas fe reco
nocieron en l otros enredos ni otras travefuras , que
el gullazo qu tena. en tchar gatas los nuevos, que
iban fu pofada : efto es , que defpues de acollados
los dexaba dormir, y haciendo de un bramante un lazo
corredizo , le echaba con grandima fuavidad al dedo
pulgar del pie derecho izquierdo , del que eftaba
dormido , defpues fe retiraba l fu cama con el mayor
difimulo , y tirando poco poco del bramante , con
forme fe iba eftrechando el lazo , iba el dolor defpertando al paciente, y efte iba chillando k propor
cin que ei dolor le afliga t el qual tambin iba ere

fe E Campazas. L ib. T.
19*
eiendo conforme Gerundio iba tirando del cordel t
y como el pobre paciente no vea quien le hacia el
dao , ni poda prefumir que fuefe, alguno de fus
compaeros , porque efte tiempo todos roncaban adre*
demente, fingiendo un profundfimo fueo, gritaba
.el pobrecito , que las Brujas el Duende le arran
caban el dedo. Y fl bien es verdad , que dos tre*
nios etuvieron para perderle , pero fiempre fe tenia
por una travefura muy inocente , y mas diciendo Ge
rundio por la maana , que lo habia hecho por en
tretenimiento y no mas que para reir. Por lo de>
mas era quietimo ; pues haba fsmana en que ape
nas defcalabraba media docena de muchachos , y
en los cinco aos bien cumplidos que eftuvo en una.
mifma pofada , nunca quebr un plato ni una efeudiJla , y lo mas que hizo en ta materia , fu en quatro ocafiones hacer pedazos toda la vaija que habia,
en el bafr > pero efo fu con grande motivo , por
que un gato roxo, quien quera mucho el ama , lehabia comido el torrezno gordo que tenia para cenar..
Su compoftura en la Jgleia del lugar , adonde to
dos los eftudiantes iban or Mifa de comunidad ,
era exemplar y edificante. No habia que penfr
que nuefiro Gerundio volviefs' la cabeza un lado
ni otro , como veleta- de Campanario ni que ttrafe de a capa al muchacho que eftaba delante
ni que mojando con faliva la extremidad de una pajita
fe la arrimafe fuav emente la oreja al pefcuezo ,
como que era una mofea , ni mucho menos que fe
entretuviefe eo hacer una cadena con lo que fobraba
del cordn del juftillo de la almilla , tirando defpues por la punta para deshacerla de repente. To
dos eftos enredos , con que fuelen divertir la Mi
los muchachos , le daban en roftro t y le parecan muy
mal. Nuelro Gerundio fiempre eftaba con la cabeza

T9.2
Historia o: F r. <J e r.u n b it>
fixa enfrente del Altar , y con los ojos clavados en
ks fbulas de Ebpo , contruyendolas una y muchas
veces con grandima devocin.
2. Vuelto Campazas ; quin podr ponderar la
alegra y las demotraciones de cario con que
fu recibido del ti'o Antn , de la tia Ctanla , del
Cura del Lugar , y de fu padrino el Licenciado Quija- '
no , que eran los continuos commenfales de la cala de
Antn Zotes ? y apenas haban falido de ella , defde
que Tupieron , que ya haba do la burra por Ge
rundio.
NOTA
Zn Campos qando fe enva por un chico que efia
tfludiando Gramtica fe dice : ya le envi la burra , ya,
fu la burra por l, &c.
.3. Defpues de los primeros abrazos, que le dieron
todos , fe quedaron atnitos y aturdidos al verle
echar efpaadas de latin por aquella boca , que era un
juicio. Hablfe luego cmo era natural del Precep
tor , y el chico exclam al inflante ; Prok Dii immor
tales ! Myjlagogus meus efi hamo , qui amittitur de confpeclu : O Diofes immortales \ mi Maeftro es un hom*
bre , que fe pierde de vifta. Preguntronle i habia
muchos muchachos : y al punto refpondi : Qui nutneret eflellas s poterit numerare puellas i El que pudiere
contar el nmero de las eftrellas , podr contar el
nmero de los muchachos. Su padrino el Licenciado
Quijano , que era el menos romancifta de todos los
circunftantes , le dixo : mira hombre , que puellas no
dignifica muchachos , fin muchachas. Face tua dixerirn , Domine Dripane , le replic fu ahijado : puella
vuelU s epiceno tjuxtaillud: Uno epicena vocantGrdii;
promifcua hoftri. No tuvo que refponderle el padrino -f
y folamente le pregunt , por qu le llamaba Dripane ,
^ue le Tonaba cofa de mote , y le pareca atrevi
miento.

BE

CAMPAZAS. LlB. I.

10}

miento* Neutiquam per mdium fidium\ le refpondi Ge


rundio , bnriendofe , . y como quien fe burlaba de fu
ignorancia : Dripane eji Anagrammaton de padrine ; &
Anagrammatort figura eft , qu unius vel plurimum vocum
litterx tranfponuntur , vel invermntur. Y asi, feor pa
drino , con licencia de ufted , y para que lo entien
dan todos , i en lugar de decir mi Madre , dixera nu
Merda , y en vez de decir Antonio Zotes > dixera Ti
na Zelo , y [obran dos piernas , tan lejos eftaria de
perderlos el refpeto , que ufaria de una de las figu
ras mas delicadas y mas ingeniofas que hay en toda ia
retrica.
4. Con etas , y^ otras necedades de la mifma ca
laa pafaba Gerundio el tiempo , dando muellras "de
fus grandes progrefos en la latinidad , y fperaiido
que llegafe San Lucas para dar principio las S
mulas ; quando hacia la mitad del verano paf por fu
cafa y e detuvo en ella algunos das el Provincial
de cierta Orden , varn reiigiofo y do&o. Componafe fu comitiva, como fe acoftumbra, de otre Padre
grave , que era fu Socio y Secretario , y de un Lego
rollizo , depejado , maofo y de pujanza , que en
los caminos fervia para los meneleres de las pofadas , y en los Conventos para los oficios de la cel
da. Era el Lego de buen humor , nada gazmoo , y
mucho menos , que nada efcrupulofo. Dbale Ge
rundio periquitos , rofquillas y alcorzas , con que le
habian regalado unas Monjas , cuyo Convento acaba
ban de vilitar. Con elo fe le aficion mucho el mu
chacho , y tambin con los cuentos y chirles que
contaba entre la familia , mientras fu Paternidad y
el Secretario dormian la fiera , que el Lego no guftaba de dormir , y dicen , que los contaba con gra
cia. Por las tardes , luego que acababan de refrefcar los dos Padres graves , el lego fe falia pafear

Tom.l.

"

'

Bb

j?4
Historia d 'Fk. Gerundio
con Gerundio , y efte le llevaba una veces a las eras 'f
otras al humilladero , y otras al majuelo de fu pa
dre , que linda con el carrafcal. En ellas converfaciones verta el muchacho todos los difparates ,' que ha>
bia aprendido con el Domine ; y como el Lego le
i>ia hablar tanto en latin , que para l era lo mimo
que Griego , y por otra parte el chico era bien di1
pueo y defembarazado , parecale que podia fer
muy propfito para la Orden , y ai comenz
catequizarle.
', >'- ./:.'-.
5. Decale, que en el mundo no habla mejor vida
que la de Frayle , porque el mas topo tenia lar racipri
fegura , y en afiliendo fu Coro , - fantas pafquas ;
que el que tenia mediano ingenio iba por' la Carrera
de Maeftro 3 por la carrera ; de Predicador ; y que
aunque la de las Leturas era mas lucida / la del PT"
pito era mas defcanfada y mas lucrofa ; pues cono
ca l Predicadores Generales , que e'n'f vida habiarf
facado un Sermn de fu cabeza s y con todo efo ,
eran unos Predicadores que fe perdan de vi fa , y
haban ganado muchfmo dinero ; y que en fin , en
jubilando por una por otro -carrera ,' lo pafabart
como unos Obifpos ; pues qu la Vida de los Cole
giales! que afi ilamamos a los que efln en los Eftudios , ni el Rey ni el Papa la tienen mejor ; por
Ib menos mas alegre. Algunas crugas pafan con los
lectores y con Jos Maetros de Eiudiantes , i fon
un poco ridculos zelofos de que eftudien ; pero
qu importa fi fe la pegan guapamente ? Nunca co
men mejor , que quando les dan algn pan y agua
por floxos , porque no llevaron la leccin., por
que fe quedaron en la cama; pues entonces los de-1
mas compaeros los guardan en la manga lo mejor '
de fu pitanza , y comen como unos Abades. Ahora r
la bulla , la fieta ., la chacota que tienen entre si

rbE Campa zas: L ib. T.


t?5
guando eftn folos ; los chfeos que fe dan unos 3
otros , <efo es un. juicio , y han fucedido lances preciosfimos. Es verdad , que los pillan lo pagan , y
hay defpojos que cantan mifterio : pero datus funt
pajjattis' func. De la vida de los Novicios no fe
hable t ya fe v , que afiften fiempre al Coro , que
nunca faltan k Maitines , que ayudan las Mifas , que
tienen macha oracin y muchas difeiplinas , que an*
dan con los ojos baxos y con la cabeza colgando ,
manera de higo maduro ; pero efo es una frio
lera : en volviendo la fuya el Maeftro , en aquellos
ratos de libertad y de afueto-que los dan de quando
en quando , hay la zambra y la trifea , que fe hunde
el Noviciado : juegan la gallina-ciega , fiel-derecho
y los batanes , que no hay otra cofa que ver.
6. No fe puede ponderar el gito con que oa
nuebro Gerundio eta indifereta pintura de la vida religioa , reprefentada con mas imprudencia que ver
dad ; pues defeubriendo nicamente las travefuras de
los religiofos imperfectos , ocultaba la feveridad con
que fe reprehendan y fe caftigaban , difimulando el
rigor con que fe.zelaba la obfervancia , y lo mucho
que pide todos fus individuos qualquiera Religin t
por mitigada que fea. Pero al bueno del Lego le pa
reca , que como l una por una le metiefe al chico
en el cuerpo la vocacin , hacia una gran cofa , y que
lo dems all lo vera. Con efeto fe la meti tan
metidamente , que defde luego dixo fu catequifta ,
que aunque le ahorcaen habia de fer Frayle de
fu Orden , y que aquella mifma noche habia de pe
dir el Hbito al Padre Provincial delante de fus pa
dres. El Lego le dio un abrazo , dos corazones de
alcorza, y un efcapulario con cintas coloradas y fu
efeudo bordado de hilo de oro,1 con lo qual fe le
arrayg la vocacin , de manera? qu fatib le qui

Bb ij

196
Historia de Fr. Gerundio
tarian de fer Fray le , aunque le dieran el Curato de
fu mifmo Lugar. Y mas , que el Lego le inftruy en
el modo con que fe haba de explicar con el Provin
cial , y que defpues de haber confeguido. el s , le ha
ba de pedir , que l mifmo fuefe fu- Padre de Habito ;
pues de efa manera afeguraba i fortuna , por quantoel partido de fu Paternidad era el que mandaba , y
mandada verifimilmente por algunos aos , puelo que.
apenas habia Definidor x Jubilado ni Prelado Con
ventual > que no fuefe hijo nieto de fu Ileverenr
dfima , efto es , difcpulo fuyo difcpulo de fus
discpulos , y que as fe llevaba los Captulos en ei
pico , difponiendo en ellos deftajo quanto fe le
antojaba..
7. Siglos fe le hicieron . Gerundio las horas qua
faltaban nafta la de cenar , y llegada efta fe fent a
la mefa junto fus padres con el Provincial y Se
cretario , como acoftumbraba : pero en -ve? de que
otros dias los diverta mucho con lus intrepideces ,
latines , anagramas y verfos de memoria , que de
ca borbotones > aquella noche , fegun la inftruccion
del focarron del Lego , fe moftr muftio , cabiz-baxo y defganado. Picbanle por aqu* y por all mas
el apenas hablaba palabra , hafta que levantados los
manteles el Provincial y el Secretario le hicieron
fentar entre los dos, comenzaron acariciarle mucho ,
y le preguntaron qu tenia. Defpues que fe hizo bien
de rogar , y de burlas de veras fe le afomron
algunas lagrimitas , dixo por fin y por poftre , que.
quera fer Frayle de fu Orden , y que aunque fuefe
pie fe habia de ir tras ellos , hafta que le diefen
el Hbito. Al or efto la buena de la Caanla , volvindofe u marido , pueltas encrucijadas las ma
nos y meneando la cabeza , le dixo con la mayor
bondad del inundo > -A/e te lo. dixc yot mi Antn , que

de Campa zas. t rs I.
197
al cabo el chico haba de fer Flayre ; no vs come fe
cumpre el prefacio, de aquel bendito Legg s que pernoflicot
que efe nio haba de fer un grand Perdicador ? Y vol->
vindofe defpues Gerundio , echndole la bendicin %
le dixo : Anda bendito de Dios , con la bendicin de fu
Divina Mageflad , y cortea ma que aunque te venia
una Capellana de Jangre , y tu padrino el licenciado
Quijano quera perftgnur en t. el Beneficio fimpre de Bcr^
rocal de arriba x mas te quiero, ver en un Clpito convir'
tiendo almas , que fi te viera, Aicipefte de tod.o el partido,
Antn Zotes , que era bueno como el buen pan , blq
refpondi : Yo por m , como fea buen Flayre , mas qagq
lo que quifare , porque los padres no podemos quitar lea
voluntad a los hijos.
8... Viendo el Provincial lo poco que habia que;
hacer por parte de los Padres , y conociendo que,
el muchacho tenia en realidad viveza y habilidad ,
y que los difparates que le haban enfeado eran efec
tos de la mala Efcuela , los que fe poda efperar , que
con el tiempo y con los libros los conociefe y emn
dale , defde luego ofreci que le recibira , y que
l. mifmo le dara el Hbito , y feria fiempre fu Pa
dre, y Padrino. Pero como era, varn dofto y
Religiofo, y empunto era tan. ferio , temi que fuefe
alguna veleydad de muchacho, que . lo menos auiief'e abrazar aquel eftado atolondradamente, y fin,
conocimiento de lo que abrazaba ; y para cumplir con
fu conciencia , con fu oficio , y con fu grande enten
dimiento , refblvitt defeugaarle delante de fus mifmos
padres , y afi le habl de eia manera.
9. Sabes, hijo mo, lo que s el e.ftado Religiofo ?
Es una Cruz, en que fe enclava el alma con los
u tres votos Religiobs , defde el mifmo punto en que
los hace , y no fe defprende de ella hafta que efw pira. Es un martirio continuado , que comienza

9
Historia de;Fr; Gerundio
quando fe abraza, y fe acaba quando fe dcxa , a*
virtindote, que folo fe puede dexar perdiendo
la vida . abandonando la honra, y tambin con
ella el alma. Es un eftado de humildad , todo de
mortificacin , y todo de obediencia. El que no fe
defprecia s mifmo , efe es el ms defpreciado de
todos ; ninguno es mas mortificado , que el que m nos fe mortifica , con el defconfuelo de que pa dece mas y merece menos. Al que no quiere fer
obediente , fe le obliga fer efclavo ; vs eftas rie vadas canas , que blanquean mi. cabeza? ( al de cir efto , fe quit un becoquin efcofiet , que
i) traia en ella ) pues fbete , que ha veinte anos , que
me la cubren , me la desfiguran y defmienten los
> que tengo , que aun hoy faltan algunos para llegar
' cinqenta ; y nunca fe anticipa tanto el color tar dio de eftas naturales plantas , fin quando las dem feca el calor de las pefadumbres ; y puedes obfer) ' var , que apenas hay Religifo , que no encanezca
por razn de eftado , muchos aos antes de lo que
debiera por la edad. Ciertamente que efta violencia
que fe hace la naturaleza > no puede tener regular>> mente otro principio , que la que fe hace voluntaria
involuntariamente al natural.
i o. Como nunca has tratado mas Religiofos , que
to los que la caridad de nueftros hermanos y tus padres
hofpeda chriftiana y piadofamente en fu cafa, temo
que alguno menos prudente ( pues no podemos negar
w que en todas partes los hay ) te haya pintado la
Religin , como aquel Pintor , que para ocultar la
deformidad de Filipo , padre de Alexandro , quien
le faltaba un ojo , le pint medio perfil, re presentndole folo por aquel lado de la cara , que
no era defe&uofo , y cubriendo el otro con el
lienzo. Quiero decir t temo , que folo te hayan

f de. CMPAns: L ib. I.


199
pintado : la ^Religin por donde puede agra darte ,. ocultndote artificiofamente aquello , por
donde pudiera retraer tu natural inclinacin. Si ,
w hijo, mi , hay en el efado Re ligioib hombres gra ves , juftamente atendidos -por fus mritos con pri vilegios y con exenciones ; pero no hay ni puede
haber privilegios contra la obediencia ni contra
> la obfervancia , ni halla ahora fe han defcubierto
1 en el mundo exenciones de las pefadumbres y de
los trabajos; qu importa , que efos Padres gra ves les fobre quanto han menefter en la celda >,
m i en cafo de no fer ajuftados , los falta lo que
n mas neceitan en el corazn ? Tampoco te negar.,,
que en la Religin mas eirecha fe encuentran in obfervantes , y tal vez fe v algn efcandalofo. Pero tambin en- el Cielo hubo Angeles aportaras , en
el Paraifo hombres inobedientes , y en el Colegio
Apoitiico un alevofo , un preumido , un inconf tante , un incrdulo y muchos cobardes , y ni el
Cielo dex de fer un. Cielo , ni el Paraifo ni fl
Colegio Apotolico la Comunidad mas Santa que
ha habido ni ha de haber en el mundo. No e
llama perefto un eftado , porque no fe hallen en
l hombres defe&uofos , lin porque los que lo
fon fe les corrige , y a los que no fe corrigen
no fe les tolera ; porque les corta como
miembros podridos , para que no inficionen los
fanos , fe les conjura como las tempetades ,
para que vayan defcargar donde ninguno ha
gan dao : quiero decir , que encerrados de por
vida entre quatro paredes , la pena les h?ce
* entrar en s mifmos y entonces ion verdadera*
* mente felices fi con la defefp.eracion echan el
fello fu defgracia , folo fe perjudican a s pro pos , y pafan- fplos de un infierjio . otro , dej
w

. -J

'4
rlS'Tftl DE Pr. kNBt
temporal al eterno. Afi pues , hijo mi , fi quie res fer Religiofo , has de hacer animo , que li
fueres bueno , has de vivir y morir en una peri> petua Cruz ; fi fueres malo , aun vivirs y mo
t rirs mas atormentado i y de qualqiera manera
fiempre te aguarda un martirio , que durar min tras te durare le vida. Yo he cumplido con lo
que m me toca , t ahora reblvers lo que
k> te pareciere , en la inteligencia , de que fin obf tante la claridad con que te hablo > te determi
ne nares abrazarte con la Cruz , yo como Padre
y como Padrino tuyo , que defde luego me conf,h tituyo por tal , aunque no pueda quitrtela de los
y> hombros, har qanto me fea poible por aligerr> tela, Falva fiempre la religiofa obfervancia.
ii. Atentfimos eftvieron Antn Zotes , y la buena
de Catanla la difereta aranga del prudente y piadofo Provincial , y no dexaron de enternecerce un fi
es no es , tanto , que la ltima tuvo necefidad de limpiarfe los ojos y las narices , eftas con el delantal , '
y aquellos con la punta de la toca. Pero Gerundio
la oy con grandfima ferenidad y fin ninguna aten
cin , penfahdo blo cmo habia de jugar fiel- de
recho , quando ehiviefe en el Noviciado , en dar ya
trazas , como pegrfela al Defpenfero > cohiendo un
par de raciones cada femana , y figurndofe ya en fu
imaginacin el mayor Predicador de toda aquella tier
ra , confefando defpues , que mientras el Provincial
eftaba hablando , l eftaba ideando una pltica de
difeiplinantes , para quando l echafen la Semana
Santa de Campazas. A efto contribuy tambin , que
el bellacon del Lego fe pufo donde > fin fer vio
del Provincial , pudiefe erlo de Gerundio , y quando
efte ponderaba alguna cofa , aquel le guiaba el ojo ,
y le hacia feas con la cabeza , como que no hiciefa

DE CAMPAZAS. LlB. I.

201

cefe cafo ce lo que le decia : con que luego que


acab de hablar aquel Prelado , el muchacho e cer
r en que quera fer Frayle , y que fi otros pafaban por todas aquellas cofas , l tambin pafaria por
ellas , fin dar otra razn chica ni grande Vindole
todos tan refueko , fe determin , que lo que ha
ba de fer tarde Fuefe luego ; porque teniendo ya.
quince aos , eftaba en la mejor edad para entrar en
Religin : y ai dentro de dos dias , el Provincial
con fu comitiva , acompaado de Gerundio , de fu pa
dre , de fu madre y del Licenciado Quijano , fu Pa
drino , que quifo hacer la cofta de la entrada i fe fue
ron un Convento de la Orden , no muy ditante
de Campazas , donde el mifmo Provincial le pufo por
lu mano el Hbito con grande folemnidad ; y ai
al Prelado de la Caa , como al Maeftro de Novi
cios , fe le dex muy recomendado al fin como
cofa fuya.

'

Tom.L

. :or .

<c-

jCc

.-, H I S T O RA
DEL FAMOSO PREDICADOR

FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS'. >.


LIBRO SEGUNDO.
CAPITULO

PRIMERO.

Concluido su Noticiado pasa a estudiar Artes.

A tenemos a Fray Gerundio en campa


a , como toro en plaza , Novicio hecho
y derecho , como el mas pintado , fin que
ninguno le echafe el pie adelante ni en
la puntual afitencia los exercicios de
Comunidad , porque guardaba mucho fu coleto , ni en
las travefuras que le h;ibia pintado el Lego quando
podia hacerlas fin fer cogido en ellas , porque era
manlo , difimulado y de admirable ligereza en las
manos y en los pies. No obrtante , como no per
da ocafion de correr un panecillo , de encajarfe en
la manga una racin , y en un fanti-amen fe echaba
pechos <un;Jeus , quando ayudaba al R.nt,plero

DE CAMPAZAS. L I B. II..

2aj

tomponer el Refectorio , lleg fofpecharfe , que


ro era tan limpio como pareca , y as el Refito
lero como el Sacriftn , le acuaron al Maeftro de
Novicios , que guando Fr. Gerundio afiflja al Re
fectorio ayudaba las Mifas , fe acababa el vino
de etas la mitad de la maana , y un volver
de cabeza fe hallaban vacos uno dos Jefufes , de
los que jurara Dios y una Cruz , que ya ha
ba llenado 5 y aunque nunca le haban cogido con
el hurto en las manos , pero que por el hilo fe facaba el ovillo ; y que en Dios , y en fu conciencia
no podia fer otra la lechuza que chupaba el aceyte de
aquellas lamparas.
2. Era el Maeftro de Novicios un bellfuno Reiigiofo , devoto y pi hafta mas no poder ; pero fencillo y candido como l mifmo. En viendo un
Novicio con los ojos baxos , con la capilla calada ,
las manos iempre debaxo del efcapulario , poco curiofo en el hbito , traquindofe al andar , y an
dando iempre arrimado la pared , puntual todos
los adis de Comunidad , filenciofo , rezador , y que
en las recreaciones . hablaba iempre de Dios ; pues
qu , i naturalmente era bien ageftadillo , y vergonzofo ; i le pedia licencia para hacer mortificacio
nes y penitencias extraordinarias y ocultas , aun
que nunca las hiciefe ; i acuda freqentemente
comunicarle las cofas de fu efpritu , y darle cuenta
de los fehtimientos , que tenia en la oracin , epeeialmente i habia algo , que oliefe cofa de viion
imaginaria ? Sobre todo ; i en tono de caridad , de
efcrupulo de zelo iba contarle las faltas que
habia notado , que quiz folo habia aprendido en
los Otros fu malicia ? Para el buen Maeftro no ha
ba mas que pedir : no creera cofa mala de efte No
vicio , aunque fe la predicaran Frayles defcalzos ; y

Ce ij

204
HrsTORiA de Fr. Gerundio
fi algunoa le acufaba de algn falrilla , lo tenia pdr
envidia por emulacin , diciendo caT con lgri
mas , que la virtud hafta en los ciauftros es perfeguida. Los bellacos de los Novicios , aunque por la
ma} or parte de poca edad , ya tenan baftante ma
licia para conocer efta flaqueza efta bondad de
fu Maeftro, y af los mas ladinos fe la pegaban tan.
lindamente , hacindole creer que eran los mas Tan
tos. Nueftro Gerundio no iba en zaga al mas rapofilia de todos , antes bien en efta epecie de farn>
dula los hacia muchas ventajas > y fe faba , que era
el queridito del Maeftro , y mas aadindofe fu buen
parecer , difimulo y afeitada conipoftura el fe*
ahijado y tan recomendado de nueftro Padre Pro
vincial ; porque fi bien es verdad , que el Maeftro.
de Novicios era varn efpirual y mirtico , no
embargante todo efo , mayor gloria de Dios , y
por el mayor bien de la Religin , hacia con purfima intencin ii corte los mandones , y no quer
ra diguftar un Padre grave , por quanto tuviefe el
mundo.
3. En efta dipoficion del Maeftro , deho fe eft
lo mal recibidas que fueron las acufaciones del Re
fitolero y der Sacriftan. Dxoles el bendito varn %
que conocan mal al Hermano Fr. Gerundio , y que
no faba con qu conciencia hacan juicios tan te
merarios , y levantaban aqullos falfos teftimonios a.
un Novicio tan Angelical ; que fi fupieran bien
quien era aquel mancebo, fe tendran por dichofos
en poner la boca donde l ponia los pies j y que
fi era verdad que les faltaba el vino , feria fin duda >
porque el Diablo tomaba la figura del Santo No
vicio para beberle y para defacreditarle : concluyendo
con decirlos , que fi la Orden tuviera media docena

D E C A MP AZ AS. LlB. IT.

105

de Fr. Gerundios , efa media docena de Santos mas


adorara con el tiempo en los Altares.
4. Sucedi , que mientras el bueno del Maeflro de
Novicios elaba dando efta repaata los dos Legos
acuadores , el Angelical Fr. Gerundio paf ( no fe
fabe fi por cafualidad por avifo que tuvo ) por
delante de la defpenfa y viendo la puerta de ella
una certa de huevos , fe emboc media docena en
el feno , y con la mayor modeftia del mundo igui
.fu camino para el Noviciado , y fe fu derecho
h celda del Maeftro , darle cuenta de lo que le
haba pafado en la Oracin de aquel dia. Entr como
acoftumbraba con los ojos clavados en el fuelo , la
capilla hafta como dos dedos fobre la frente , las ma
nos en las mangas debaxo del efcapulario, onrofeado
adredemente , para lo qual le vino de perlas la*ravefurilla que acababa de hacer j y en todo cafo
( lo que era mucho del conjuro ) amagando una
rifita. Luego que el Maeftro le vio entrar , fe le re
nov todo el cario , mandle fentar junto s , co
menz la cuenta de Oracin , y comenzaron las men
tiras , enfartando todas quantas fe le vinieron a la
cabeza > pero tan bien concertadas , y dichas con
tanta gracia y con tanta compoftura , que el bo
nazo del Maeftro fin poderfe contener fe levant
de la filia , y para alentar mas y mas fu Novi
cio , le dio un eftrechfinio abrazo. En hora men
guada fe le dio ; porque como le apret tanto en
el Seor , fe eftrellron en el pecho los huevos , que
el Angelical mancebo traia econdidos en l , y cc*menzaron chorrear yemas y claras por el hbito
abaxo , que pareca hberfe vaciado el perol donde
fe batan los huevos para las tortillas de la Comu
nidad. El Maeftro qued atnito y confub , y le
pregunt al Novicio i pues qu es efto , Hermn

o6
Historia > Fr. Germho
Fray Gerundio ? El fanto mozo , que era afz fe,
reno y de imaginacin pronta y viva para falir Con
lucimiento de los lances repentinos , e refpondi fin
turbarfe : Padre , yo fe lo dir fu Reverencia.
Como ha dos mefes , que fu Reverencia me dio li
cencia para tomar difciplina en las efpaldas > por r.
poderla ya tomar en otra parte , fe me han hecho
unas llagas > y llevaba eftos huevos para ponerme una
eftopada ; y no me atrev decirlo fu Reverencia ,
porque fu Reverencia no me privafe del confuelo de
cita eorta mortificacin. Trag el anzuelo el bon-'
fimo varn , y pafinado de la eilupenda mortificacin
de fu Novicio , volvi darle otro abrazo , aunque
menos apretado que el primero , por no laftimarle
en las llagas de las efpaldas , y por no mancharfe
con la chorrera del hbito ; y contentado fe con adver
tirle blandamente , que mejor es la obediencia que
no los facrificios , le defpidi , dndole orden , de que
fe fuefe mudar otra aya y otro efcapulario.
5. Con eftas trazas paf nueftro Fr. Gerundio fu
Noviciado , chizo fu profefion inoftnfo pede , fin
que le faltafe voto } y como todava duraba el Provincialato de fu Padrino y Padre de Hbito , le en
vi luego eftudiar las Artes un Convento de los mas
graves de la Provincia , fin que pafafe por la regular
aduana de Corifta, por dos por tres aos, como pafan los dems Frayles en canal que no tienen arrimo.
v Era Leftor un Religiofito mozo , como de hafta
treinta aos efcafos , d mediano ingenio , de bailante
comprehenfion , de memoiia feliz , eludianton de
cal y canto , furiofamente Ariftotlico , porque jamas
habia leido otra Filofofa , ni poda tolerar que fe
hablafe de ella j eterno difputador , para lo qual le
ayudaba una gran volubilidad de lengua , una vo
clara , gruefa y corpulenta , una admirable confif

DE CAMPAZAS. L I B. II.
'207
tencia de pecho , y una maravillofa fortaleza de pul
mones : en fin , un Efcolftico efencialmente tan ateftado de voces facultativas, que no ufaba de otrast
ni hutfabia, para explicar las cofas mas triviales. Si
le preguntaban como lo pafaba , refpondia , materialithr, bien y formaliter , fubdiftingo redujp icative ut ho
mo, no me duele nada 5[ redupltcativ'ilReligiofo , na
dex de haber s trabados. En una ocafon fe le queja
fu madre , de que en las cartas que la efcribia no
la hablaba palabra d fu falud , y l la refpndi .-
Madre y Seora mia , es , cierto. y que fignath*. na
'. tecla Vrm que -ftab'a bueno/pero exercit ya fe
loca.; Ahora' pongo en noticia de Vm. como eftoy
w explicando a mis dioJpIos ditrahfcendencia x la ri "ranfcendencia del 'Ente : yo llevo la analoga y y
niego la tranfcendencia. A mi hermana Rofa dir
Vni.que me alegro 'mucho lo pafe 'bien , as tt
quo','"como< ut quod'\ 'y que en qufrrjo a las clce> tas^ con, f que me regala, la materia ex' qua me1 pa recio un poco gorda',' pero la forma artificial viene
con todos fus confiiiutivos. De las quatro libras de
chocolate,, qu Vm.' me enva , dir in rei vertate' que m parece ^as*qalidades intrihjecas fon buei) as y: pero fes' atcte'nferk 'echaron perder , por
"' ribr elaH aplitacto0 Has ' tiempo del conveniente
a la naturaliza gnea y Medame'la virtud combuftiva*.
u B. L. M, de Vm. fu-hijo inadtquath , & partialitr \
m y u Capelln totalitr , 6 adxquat. Fr. Toribio ,.
Le&or de Artes .
'
' '7. "Por aqu le puede facar l cara&er del P. Lee-or 'Vy' Tribio , que en un argumento todos fe
jps levaba de calle, porque con la voz fonra,con
el, pecho fuerte , con la lengua expedita, y con la
abundancia determines, no habia quien Je refitiee ,
'y as' le llamaban el azote de los concurfos-. Tenia

i&8

Historia de Fr. Gerundio

ateflada la cabeza de apelaciones , ampliaciones , aliiliciones , equipolencias , reducciones , y de todo lo


mas intil y mas ridculo , que fe enfea en las Su*
muas , firviendo folo para gallar el tiempo en apren
der mil cofas intiles Exercitbafe l y hacra que
fus difcpulos fe exercitafen en componer contradic
torias , contrarias , fub- contraras y fub-ahemas > eil
todo gnero de proporciones , en las categricas , en
las hipotticas # en las fimples , en las complexas ,
en las necefarias , en las contingentes y en las de
impofible , garlando roefes enteros en ellas vagate-
las impertinentimas. Sobr la importante y gravfima qelion de y? Bicliri es termino era cofa de
epiritarfe ; y i alguno le quera defender , qu la
unin era tan trmino como todos los dems , y qu
en ella fe refolvia la propoicion tan refolvidamente ,
como en el fugeto y en el predicado , era negocio
-de volverfe loco , y a lo menos no le faltaba un tris
para perder el juicio.
8. El mifmo exquiito gilo , y la mifma buena elec
cin que tenia en las Smulas , molraba en lo per*
teneciente la Lgica. Aunque fabia muy bien, qu
ella no es mas que un arte >, que ayuda la razn
natural difeurrir con penetracin , y con folidz ,
enfendola el modo de. bufear y defeubrir la efencia de las cofas , de formar diferentes ideas de una
mifma , fegun los diverfos repetos , hociones for
malidades con que fe prefenta al entendimiento j y
que ellas diferentes formalidades , nociones y repe
tos le dan bailante fundamento > no para que d una
fola cofa haga dos , fin para que conciba / como 11
fueran dos , la que en realidad es una fola ; y que
upuela ella penetracin y ela divifion ideal > pueda
ir depues raciocinando y difeurriendo acerca de elas , halla llegar muchas veces la demontracion

'

o;DE GaMeazas. LlJ8. II.


209
y xafi .fiempre un prudentfimo afenfo. Repito ,
que aunque el buen P. Lettor no ignoraba , que efta .y.no otra., era/ la verdadera. Lgica, de nada
zpnos cuidaba:-, queijd'e inilruir fus difcpulos en
lo que conducta, para ello, y de los nueve mefes del
curio, j.. garlaba los fiete en enfearlos lo que de mal
dita la cofa fervia , fin de llenarles aquellas cabe
zas de ideas confufas , de reprefentaciones imperti
nentes , y de idolillos figuras imaginarias ; fi confifte en un nico hbito , qualidad facilidad cien
tfica , en un complexo de muchos corcefpondientes la Variedad de los actos logicales ; 1 fi es cien
cia ,prctica efpeculativa ; . fi la docente fe diftingue de la utente , efto es , fi la inftruccion en las
reglas fe diftingue del ufo de ellas ; fi fu objeto es
un entecillo duende , enteramente fingido por el en
tendimiento , una entidad , que tiene verdadero y
real fer , aunque puramente intelectual; ir la Lgica
artificial es tan necefaria para aprender otras cien
cias , que fin ella ninguna pueda aprenderfe ni bien
ni mal ; y as de otras qeftiones proemiales , que de
jiada firven y para nada conducen , fin para perder
tiempo , y para quebrarfe la cabeza lo mas intilmente
del mundo.
9. Efto es , por paridad , como fi un Maeftro de
obra prima ( que as fe llama , no fe fabe por qu ,
los Zapateros ) con un aprendiz , que quifiefe inftruirfe en el oficio , gaftafe un mes en enfearle i
la facultad zapateril era arte ciencia , y fi arte ,
fi era mecnico , liberal. Otro en inftruirle , fi era
lo mifino faber cortar, que faber cofer , faber cofer ,
que faber defvirar , fi para cada una de eftas ope
raciones era menefter un hbito inftruccion cien
tfica que las dirigiefe. Seor , que yo quiero apren
der hacer zapatos. Efprate t tonto } cmo has de

Tom. I.

Dd

to

Historia de Fr. Gerundio

faber hacerlo , fin fabes i el objeto del arte za*


pateril es el zapato que realmente e calza , aquel
que e reprefenta en la imaginacin , como idea del
que defpues fe ha de hacer ? Seor , que yo no quiero
hacer zapatos imaginarios , fin etos que fe palpan
fe tocan y fe calzan. Eres un orate : por ventura
fabrs nunca hacer efos zapatos , no etando bien en*
terado , de i las reglas que fe dan para hacerlos ,
fon no fon diferentes del ufo y pr&ica de el*
las j Seor , qu fe me d m> que lo &an ni,
dexen de ferio ? Enfeme ufted efas reglas , pues
ha quatro mefes que etoy. en fu caa, y hafta; aho
ra ni iquiera una me ha enfeado. Vn ac , idiota ,
cmo te las he de enfear yo , ni cmo las has de
aprender t , mientras no efts plenfimamente inftruido en qu efta arte , que llamamos de obra pri
ma , es en parte prctica y en parte especulativa ?
Prctica , porque fu fin es enfear hacer ^zapatos ,
ajuftados , ayrofos y duraderos : efpeculativa , porque
las reglas que da para efo , es meneter que di
rijan primero a la razn , fin lo qual no fe gober
naran bien las manos. Por vida de.. ( y echle re
dondo ) que Vm. matar un Santo. Y dgame ,
feor , para que yo aprenda efas reglas ; qu me im
portar faber , i el oficio es platico , culativo ,
la perra que me pari ?
i o. Si alguno fuera al Padre Letor con efte cuen
to , bien f yo que no lo habia de contar por gra
cia ; porque fobre abundar de un humor efcollico
flavo-bihofo , que hiriendo en un momento las fibras
del celebro , fe comunicaba rpidamente al corazn
por el nervio intercoftal , con movimiento crilpatorio , y de aqu por una inxantnea repercufion
volvia al mifmo celebro , donde agitaba con igual
6 con meyor crifpatura las fibras , que fe ramifican

r>E Campazas. Lib. II.


m
n la lengua, eftaba.tan furiofamente pofedo de to
das eftas vanas inutilidades , que era capaz d cho
car con el mifmo Sol , fi pretendia alumbrarle en efte
punto. En primer lugar , luego daba en los hocicos
con aquella prodigioa multitud de hombres grandes ,
que fe han ocupado loablemente en eftas materias , y
eran tenidos de todo el mundo pof hombres fapientfimos. Si alguno le replicaba, que los hombres mas
fabios , y los hombres mas grandes al fin fon hom
bres , y que no fe habian acreditado ni de gran
des ni de fabios por haber garlado el tiempo en
efas fraileras , fin por haber efcrito grave y doc
tamente otras materias utilfmas ; y fi habian em
pleado en aquellas impertinencias , no eca por no
conocer que lo fuefen , fin porque la obediencia
la poltica los habia precifado no defviarfe del
camino carretero y feguir el ufo comn , le fal
taba poco para romperle los caicos y fi lo dexaba
de hacer , era de pura compafion , defprecindole
como un pobre mentecato. Defpues echaba mano
de aquel otro lugar comn , con que fe defienden los
que no tienen bailante valor ni bailante generofidad
para confefar , que eftas fon impertinencias , diciendo ,
que firven de mucho , aunque no firvan de otra cofa
que de materia para aguzar los ingenios y para ejer
citarlos en la difputa.
1 1 . No habia que reponerle lo primero , que fendo
la Lgica la que enfea difcurrir y a difputar ,
parecia cofa ridicula comenzar aprenderla arguyen
do y difputando. Porque ya fe fabian las reglas
de la difputa fe ignoraban : fi fe fabian , era
ociofa la Lgica j i fe ignoraban ; cmo era poible , que fe diputafe , fin diciendo en la materia
y en la forma quatrocientos difparates ? Y as ve
mos j que las artes mas mecnicas , y los oficios

Dd ij

2t2
Historia de Fr. Gerundio
mas fciles no fe comienzan aprender por el exercicio , fino lo renos por aquellas reglas generales,
que fon n'ecefarias para faber imperfectamente exercitarle. No hay oficio mas fcil , que el de Aguador,,
porque en fabiendo echar al burro la albarda , y el
camino del rio de la fuente , ella aprendido el
oficio : con todo * es indifpenfble , antes de ir por
agua , aber echar .la albarda al burro y faber el
camino. Si un Aprendiz de Herrero Te dixefeiv dede
el primer dia , que hiciefe una farten , fe reira del
Maeftro. Primero es meneter darle una noticia ge
neral de todos los inftmmentos" del oficio, del ufo*
particular de cada uno , del modo de manejarlos^ y:
deidifpner la materia para recibir la forma artifi
cial que fe pretende darla : defpues irle exereitando
en lo mas fcil. Pues ahora ; hay cofa mas graciofa , que comenzar diputando , fi la Lgica decente diftingue de; la utente , y' empedrar por prcifion
h. difputa de toda la doctrina qfcie fe da acerca de
los hbitos naturales , infufos y adquiridos , fuponiendo ya fabido el modo con que eftos fe engen
dran , y en qu confifte la virtud', que tienen, para
producir defpues unos hijos y enteramente parecidos &
fus abuelos; ello es , les actos que engendraron
los hbitos , fiendo as qu el pobre nio no tiene
idea ni noticia de otros hbitos , que de los h
bitos largos de los Curas , de los hbitos de los
Frayles , que vio predicar la Quarefina y pedir et
Agofto en fu lugar; qu concepto formar de toda
aquella algaravia de hbitos , de actos , de femejanza
efpecfica , de femejanza genrica , que es indifpenfble
entienda ; aun folo para penetrar los trminos de la
qtlion , fi nada de efto fe le ha de explicar, hafta que
eftudie la Metfflica la Animltica ?
-jPit^No habia que reponerle lo fegundo , que to-

DE Campaas. L i b. II.
215
ferado y no concedido , que para exercitar el enten
dimiento en la difputa , fuefe conveniente excitar al
gunas qeftiones proemiales , feria razn tomarlas de
aquellos puntos hiftricos , que pertenecen al fin , in
vencin , progrefos y eftado actual de la mifma L
gica. Como v. gr. para qu fin fu inventada la L
gica , i folamente para enftar difcurrir bien ,
para evitar que otros no nos alucinafen con fofifmas y con paralogifmos ; fi la Lgica es mas an
tigua mas moderna , que la Filofofa en todas
fus partes ? Y aqu entraba naturalmente un curiob
refumcn hiftorial del origen de la Filofofa , y de
fu divifion en tanta variedad de fetas , la Inica , la
Itlica , 'la Cirenica , la Elaca , la Megrca , la C
nica , la Etyca , la Acadmica , la Peripattica , la
Elenica , la Pirrnica Scptica , la Epicrea ,
y finalmente la Eclctica , antes de hablar de los diverfos fiftmas de la filofofa moderna. Hallarafe" ,
que la Lgica , repeto de unas fechas , habia fido muy
poteiior , muy anterior refpetto de otras , y refpeto
de algunas fincrona coetnea.
1 3 . Defpues fe poda preguntar ; fi la Lgica fe
invent por carnalidad de propofito ? Y impo
niendo , como fuponen todos , que fe invent por caualidad A haciendo algunas obfervacines para defcubrir y' para defembarazarfe de los fbfifmos t Ce
fequia la pregunta ; de quien fu el primero , que
hizo eftas obfervacines y form una coleccin de
ellas , para enfear y para abrir los ojos los demas , fi Zenon Eleates , fi Scrates , fi Platn , fi
Aritteles fi Speufippo ? Y confiando por la hif
toria que Zenon hizo algunas obfervacines , Scra
tes otras y Platn otras , todos tres anteriores Ariftteles , de quien Platn fu Maeftro , preguntar ; por
qu no obtante efo , fe tiene comunmente a Arif

44
Historia de Fr. Gerundio
iteles por inventor de la Lgica 6 de la Dialc
tica ? A lo qual fe ha de refponder necefariament ,
que porque fu el primero que hizo una coleccin
de todas las obfervaciones de aquellos tres Filfofos , aadiendo l otras muchas de fuyo , diponindolas en eftilo didafclico intrutivo , y dndo<las un mtodo feguido , claro , conexo y natural.
As como Pedro Lombardo , por otro nombre el
Maeftro de las Sentencias , fe llama regularmente el
inventor de la Teologa Efcolftica , no porque lo
fuefe de los tratados de que fe compone , fin por
que los que etaban efparcidos y fin orden en las
obras de los Padres , efpecialmente latinos % los reduxo un mtodo uniforme en los quatro Libros
de los Sentenciarios , difponindolos de manera , que
formafen un cuerpo bien repartido de facultad y de
doctrina j aadiendo de uyo , adems de efo , el po
ner en eftilo de efcuela y de difputa , algunos puntos ,
que en las obras de los Padres fe leen en ftilo puramente
doctrinal.
1 4. Defpues de todas eftas qeHones , fe conclua
naturalimamente con las pertenecientes los pro*
grefos y eftado a&ual de la mifma Lgica ; fi Ariftteles la concluy la dex imperfecta ; fi la que
hoy tenemos es la mifma que enfe aquel Filofofo otra diferente \ Si la mifma , aunque muy
aadida } qu partes fon las que fe aadieron , qundo ,
por quines , y con qu ocafion motivo ? y de eftas
partes aadidas ; qules fon necefarias , qules tiles ,
y qules impertinentes ? V aqu unos Proemiales de
mucha utilidad , de mucha curioidad , y de muchos
y bellos materiales , para que los entendimientos
exerciten en difputas hiftricas y crticas , pertene
cientes la mifma Lgica , con tanto gufto como
aprovechamiento. Pero v aqu tambin lo que oa

, e Campa zas. Lib. II.


115
nueftro Padre Lector Fray Toribio , unas veces con
una clera espantable , y otras con una rifa faifa y
defpreciativa , que le caa muy en gracia. Deca por
toda reSpueta , que todos eran tiquis- miquis , frus
leras de entendimientos Superficiales , y que efs Proe
miales eran buenos para una Lgica de corbatn &
de Sofocante : en una- palabra , admirables qeliones.
para aquellos Lgicos , que lean Gazetas , y encar
gaban a un correfponfal de Madrid que los euviafe
el Mercurio. l
15. No puede omitir la Hiftoria un cafo curioSo %
que Sucedi con nueftro eScolaftkfimo Padre Lelo iv
Cierto Padre Maeftro de fu mifma Orden , hoaibrd vafta erudicin , y de igualmente grave , que ame
na literatura , harto mejor inftruido en lo que era ver>
dadera Lgica y verdadera Filofofa , que el ben
dito Fray Toribio , vindole tan efcolafiizado en
aquellas van/mas Sofifteras , y no pudiendo redu
cir la razn aquella mollera endurecida y callofa ,,
le dixo por burla cierto da : Pues de efe modo , Pa
dre Le&or > para ufted no habr en. el mundo qeftion mas importante , que aquella que fe defendi'
en Alemania ; Utritm cktmtra bombilians in vacuo pojjit
comedere fecundas intentiones ? Quedfe atnito y co
mo pafmado al or Semejante qeftion el Metaffiqufimo Fray Toribio ; porque aunqu^ no haba,:
curfo Tomiza , Sctita , Suarilla , Okamifta , Nominalifta ni Baconila , que Su parecer no huvie revuelto, no hacia memoria de haber ledo Sa
rnas aquella qeftion in terminis. Suplic al Padre
Maeftro , que Se la volviefe repetir : hizolo elle
con grande focarronera. Quedfe el Ledlor fupenfo
por un rato , como quien repafaba all para conigo
ios trminos de la qeflion , queriendo penetrarlos ^
y defpues de haber repetido dos tres veces en ve*

li

Historia de Fr. Gerundio

m teligible ; Utrum chimxra bombilians in vacuo poffit


comedere fecundas ntentiones ; utrum chimxra bombilians
in vacuo pojfit comedere fecundas intentiones ? dio una
gran patada en el fuelo , y prorumpi , diciendo : Por
el fanta Habito que vifio , que mas quifiera fer autor
de efia queftion , que (i defde luego me hicieran Prefen'
tado ; y concluido me vea yo en las primeras Sabatinas ,
fin la defendiere en aclo pblico , llevando la afirma
tiva. Rife fu fatisfaccion el bellacon del Maeftro
del fantico Letor, y para echar el fello la burla
que eftaba haciendo de l , le dixo con bufonada :
Har bien , Padre Ledtor , har bien , y murafe con
el confuelo , de que le podrn poner fobre la piedra
efte Epitafio , que fe pufo fobre la fepultura de otro ,
que era de fu mifmo genio y gufto :
Hic jacet Magifler nojier ,
Qui difputavit bis aut ter
In Barbara & Celarent ,
ha ut omnes admirarent
In Fdpefmo & Frifefomorunt ,
Orate pro animas eorum.

CAPITULO

II.

Profigue Fr, Gerundio efiudiando fu Filofofa , fin.


entender palabra de ella.
LA verdad fea dicha ( porque ; qu provecho facara el curiofo leftor , de que yo infierne mi al
ma ? ) que quanto mas cuidado ponia el incompa
rable Fr. Toribio en embutir iis difcpulos en etas
intiles futilezas , menos entenda de ellas nueftro Fr.
Gerundio : no porque le faltafe bailante habilidad
y viveza , fin porque como el genio y la incli
nacin

DE CaMPAZAS. L I B. II.

217

iwcion le llevaban hacia el pulpito , que contemplaba


carrera mas amena , mas lucrofa y mas propfko para confeguir nombre y aplaufo , le caufaban
tedio las materias e feo! fricas , y no podia acabar,
configo el aplicarfe eftudiarlas. Por eb era gito
orle las ideas confufas , embrolladas y ridiculas ,
que l conceba de los trminos facultativos > confor
me iban faliendo al teatro en la explicacin del
Maelro. Lleg efte explicar los grados metaficos de ente , fubftancia , criatura , cuerpo , &c. y
por mas que fe defgaitaba en enfear , que todo lo
que exfte es ente ; fi fe v y fe palpa , es ente real ,
fifico y corpreo ; fin fe puede ver ni palpar ,
porque no tiene cuerpo , como el alma , y todo quanto
ella fola produce , es ente verdadero y real ; pero es
piritual , immaterial incorpreo : fin tiene mas
ser , que el que le da la imaginacin y el enten
dimiento , es ente intele&ual , ideal imaginario.
Siendo efta una cofa tan clara , para Fray Gerundio
era una algarava ; porque habiendo oido muchas
veces en la Religin , quando fe trataba de algn fu*
geto extico y eltrafalario , vaya que efe es tnte ,
jamas pudo entender por ente otra cofa , que un hom
bre irregular rifible por algn camino. Y ai t
defpes que oy fu Leftor las propiedades del ente ,
contenidas en las letras iniciales de aquella palabra
barbara R E. V. B. A. 7, quando vea alguno de
genio extravagante , decia , no fin vanidad de fu comprehenfion ecolftica , efte es un Reubau , como lo
explic mi Le&or.
z* Por la palabra fubftancia , en ib vida entendi
otra cofa mas que caldo de gallina , por quanto iem*
pre habia oido ti madre , quando habia enfermo
en cafa , voy a darle una fubftancia^ Y as fe hall el
Jaombre mas confufo del inundo el ao que eftudi

Tom. I.

Ee

2i8
Historia de Fr. Gerundio
la Ffica. Tocndole argir la qefion , que pregunta , Ji la fubjiancia es inmediatamente operativa , fu
Lector defendia que no ; y Fray Gerundo- perda los
eftribos de la razn y de la paciencia , parecindole
que ee era el mayor difparate que podia defenderfe , pues era claramente contra la experiencia , y
l fe le haba ofrecido un argumento , fu moda
de entender , demotrativo , que convenca conclu
yentcmente lo contrario. Fufe pues al General muy
armado de fu argumento , y propfole de efta mane
ra : El caldo de gallina es verdadera fubjiancia ; fed fie
efti que el caldo de gallina es inmediatamente operativo .*
luego la fubjiancia es inmediatamente operativa. Neg
ronle la menor y y probla as : Aquello > que ad~
minijlrado en una ayuda hace obrar inmediatamente ,
es inmediatamente operativa. Sedfie ejl t que el caldo de
gallina , adminijirado en una ayuda , hace obrar inme~
diatameme : luego el caldo de gallina es inmediatamente
operativo. Rife a carcaxada tendida toda la mofqueteria del Aula ; negronle la menor de ee egundo
ilogifmo ; y l enfurecido , parte con la rifa , y parte
con que le hubiefen negado una propoficion , que
tenia por mas clara que el Sol que nos alumbra ;
fale del General precipitado , y ciego , in que nadie
pudiefe detenerle , ube la Celda , llama al Enfer
mero , dcele , que luego luego le eche una ayuda con
caldo de gallina , por dicha habia alguno preve
nido para los enfermos. El Enfermero , que le vio
tan turbado , tan inquieto y tan encendido , creyendo
fin duda , que le haba dado algn accidente clico ,
para el qual habia oido decir , que eran admirable es
pecfico los caldos de pollo , juzgando que lo mifmo
ferian los de gallina , va volando fu cocinilla par
ticular , difpnele la lavatiba , y adminlrafela : hace
prontameute un prodigiofo efefto ; llena una gran va

DE C A M P A Z A S. L I B. II.

19

fija de las que fe deftinan para efte minifterio , y


haxando al General fin detenerfe , dixo colrico al
Lector, al que fuftentaba y todos los circundantes :
Los que qu'ijieren ver Ji el caldo de gallina hace no
hace obrar inmediatamente , vayan a mi Celda , y all,
encontrarn la prueba \ y defpues qutfe vayan a defender ,
que la fubjlancia no es inmediatamente operativa.'
j. Efte lance acab de ponerle de muy mal hu?
mor con todo lo que fe llamaba eftudio Efcolftico.
Y aunque algunos Padres graves y verdaderamente
doctos , que le queran bien t procuraron perfuadiile
que fe dedicafe algo a efte eftudio ; lo menos al
de aquellas materias , as Ficas , como Metaflicas , que no folo eran conducentes , fin cai necefarias para la inteligencia de las qeftiones mas im
portantes de la Teologa en todas us partes , Efcolftica , Expofitiva , Dogmtica y Moral , fin cuya
noticia era impofible faber hacer un Sermn , fin exponerfe decir mil necedades , heregas y diflates, no
fu pofible convencerle ; ni aunque le dieron al->
gunos panes y agua , hafta llegar tambin media
docena de defpojos , ni per efas e pudo confeguir ,
que fe aplicafe lo que no le llevaba la inclina
cin , y mas habiendo en cafa quien le ayudaba
lo mifmo.
4. Era el cafo , que por mal de fus pecados fe en
contr nueftro Fr. Gerundio con un Predicador mayor
del Convento , el qual era un mozalvete , poco mas
menos de la edad de ii Le&or, pero de traza, guftoy
carcter muy diferente.
5. Hallbafe el Padre Predicador mayor en lo mas
florido de la edad , efto es , en los treinta y tres aos
cabales. Su eftatura procerofa , robufta y corpulenta i
miembros bien repartidos , y afaz fymetricos y pro
porcionados 3 muy derecho de andadura , algo falido

Ee ij

210
Historia de Fr. Gerundio
de panza, cuelli-erguido , -fu cerquillo copetudo, y
eftudiofamente arremolinado ; hbitos fiempre limpios*
y muy prolixos de pliegues , zapato ajutado , y fofere todo fu folideo de tda s hecho de aguja , cot
muchar y muy graciolas labores , elevndole en et
centro una borlita muy ayrofa ; obra toda de cier
tas Beatas , que fe defvivian por fu Padre Predica
dor. En concluion ,. l era mozo galn , y juntndofe
todo efto una voz clara y fonora , algo de ce
ceo , gracia efpecial para contar un cuentecillo , ta
lento conocido para remedar , defpejo en las accio
nes , popularidad en las modales , boato en el eulo
y ofada en los penfamientos , fin olvidarfe jamas de
embrar fus Sermones de chifles , gracias , refranes y
fraes de chimenea , encaxadas con grande donofura ,
no folo fe arraftraba los concurfos ,_ fin que fe llevaba
de calles los eftrados-.
v
6. Era de aquellos cutifimos Predicadores , que
jamas citaban los Santos Padres , ni aun ajos-Sagra-*
dos Evangelizas por lus propios nombres, parecinrloles , que efta es vulgaridad. A San Mateo le llamaba.
el ngel Hifloriador , San Marcos el Evanglico Toro ,
San Leas el mas divino Pincel, San Jvan el guila
de Ptmos , San Gernimo la Prpura de Beln , San
Ambrofio el Panal de los Doctores , San Gregorio lit
Alegrica Tiara. Penfar que al acabar de proponer
el tema de un Sermn , para citar el Evangelio y e
capitulo de donde le tomaba , habia de decir fenclla y naturalmente : J.oannis capite dcimo tercio : Matthjti capite dcimo quarto y efo era cuento , y le pareca,
que baftaria eb para que le tuviefen por un Predi
cador Sabatino : ya fe abia , que fiempre habia de de
cir : Ex Evanglica leclione Mattkxi , vel Joartnis capite
quarto dcimo ; y otras veces , para que falie mas
rumbofa la colocacin : Quarto-decimo ex capite j Pues

de /Campa zas. La. II.


221
qu ; dexar de meter los dos deditos de la mano dere
cha , con garbofa pulidez entre el cuello y el tapacuello de la Capilla , en ademan de quien defahoga el
pefcuezo , haciendo un par de movimientos dengofos
con la cabeza , mientras eftaba proponiendo el tema ;
y al acabar de proponerle , dar dos tres brinquitos
diimulados , y como para limpiar el pecho hinchar
los carrillos , y mirando con defden una y otra
parte del auditorio , romper en cierto ruido gutural ,
entre eftornudo. y relincho ! Efto afeytarfe fiempre
que haba de predicar , igualar el cerquillo , levantar
el copete , y luego que hecha no hecha una breve
oracin , fe ponia de pie en el pulpito , facar con ayrobademan de la manga izquierda un pauelo de feda de
vara y de. color vivo , tremolarle , fonarfe las narices
con etrpito, aunque no faliefe de ellas mas que ayre %
volverle meter en la manga comps y con armo
na , mirar todo el concurb con, depejo , entre ceu
do y defdeob , y dar principio con aquello de , fea
ante todas cofas bendito , alabado y glorificado ; con-'
cluyendo con lo otro de , en el primitivo inflamaneo fer
de fu natural animacin , no dexaria de hacerlo el Padre
Predicador mayor en todos fus Sermones , aunque el
mifmo San Pablo le predicara ; que codas ellas eran x
por lo menos , otras tantas evidencias de que all no
habia ni migaja de juicio ni afomo de indrefs , ni
gota de ingenia ni fomjbra de meollo ni. pizca de enten
dimiento.
7. S, andaos perfuadirfelo, quando ojos viftas
eftaba viendo , que folo con ee preliminar aparato fe
arraftraba ios concurfos , fe llevaba los aplaufos , conquiftaba para s los corazones , y no habia eftrado ai
vifita donde no fe hablafe del ultimo Sermn que habia
predicado.
8. Ya era fabido, que empre habia de dar prnci

'tii

Historia de 3Pr. Gerundio

pi fus Sermones con algn refrn con 'algn


chifle con alguna frafe de bodegn , con alguna,
claufula emftica partida , que primera vida pareciefe una blasfemia , una impiedad un defacato >
halla que defpues de tener fufpenfb al auditorio por
Un rato, acababa la claufula , falia con una explica
cin , que venia quedar en una grandfima friolera.
Predicando una dia del Mlerio de la Trinidad , dio
principio a fu Sermn con elle perodo : Niego , que
Dios fea Uno en Efencia y Trino en Perfnas ; y pakfe un poco. Los oyentes , claro eft , comenzaron
rnirarf los unos los otros , como efcandalizados
Como fufpenfos , eperando en qu habia de parar
aquella blasfemia heretical. Y quando nuetro Predi
cador le pareci , que ya los tenia cogidos , profigue
con la inflfez de aadir : Aj lo dice el Eviomjla , el
Marcionifta , el Ariano , el Manicho , el Sociniano\pero
\o lo pruebo contra ellos con la Efcritura t con los Con
cilios y con los Padres.
9. En otro Sermn de la Encarnacin , comenz de
efta manera : A lafaludde ufledes , Caballeros i y como
todo el auditorio fe riefe carcajada tendida , porque
lo dixo con chulada , el profigui , diciendo : o hay
que reirfe , porque la falud de uledes , de la mia y
la de todos, bax del Cielo Jefu-Chrito y encarn
en las entraas de Maria. Es artculo de F. Prubolo :
Propter nos nomines , & propter noflram falutem , defcenditde ca'lis , & incarnatus eft. Al or efto , quedaron to
dos como fufpenfos y embobados , mirndofe los unos
los otros , y efcuchndofe una efpecie de murmurio
en toda la Igle, que falt poco para que parafe en
pblica aclamaciom
1 o. Habia en el lugar un Zapatero , truhn de pro*
Felion > y eterno decidor , quien llamaban en el Fue*
blo el a^ote de los Predicadores ; porque en materia de

DE CAMPAZAS. LlB. II.

22}

Sermones fu voto era el decifvo. En diciendo del Pre


dicador ; Gran pxaro ; pxaro de cuenta . bien podia el
Padre defvarrar tiros largos ; porque tendra feguros
Jos mas principales Sermones de la Villa , inclufo el
de la Fiefta de los Paitores y el de San Roque en
que habia novillos y un toro de muerte. Pero fi el.
Zapatero torcia el hozico , y al acabar el Sermn de-,
cia ; Polluelo > Cachorrillo 1. Ir/e haciendo $ mas que et
Predicador fuefe el mifmfmo Vieyra en fu mefm^
mefmedad > no tenia que efperar volver predicar en
el Lugar , ni aun el Sermn de San Sabaftian , quefolo valia una rofca , una azumbre de hipocras y dos
quartas de cerilla. Efte pues formidable cenfor de los
Sermones eftaba tan pagado de los del Padre Fray Blas.
( que ea era la gracia del Padre Predicador mayor ) %
que no encontraba voces para ponderarlos : Hartbale
pxaro de pxaros , el non prus hurta de los pulpitos , y
en fin el Orador por Antonio mtfia , queriendo decir, el
Orador por Antonomajia : y como el tal Zapatero lle
vaba en el lugar , y aun en todo aquel contorno la voz,
de los fermones , no fe puede ponderar lo mucho que
acredit con fus elogios Fray Blas , y la gran parte
que tuvo en que fe hiciefe incurable fu locura , vanidad;
y bobera.
1 1 . Compadecido igualmente de la fandez del Pre
dicador , que de la perjudicial limpieza del Zapatero ,
un Padre grave , religiofo , dofto y de grand juicio,
que defpues de haber ido Provincial de la Orden , fe
habia retirado aquel Convento , emprendi curar k
los dos , i podia confeguirlo , y como el dia defpues
del famofo Sermn de la Anunciacin , le fuefe cazar el Zapatero (porque era el Maetro de la Comuni
dad ) , y efte con fu acotumbrada bachillera comenzafe ponderar el Sermn del dia antecedente , pare
ciendo tambin , que en aquello lifonjeaba al Reveren

4
Historia de Fr. Gerundio
dfimo, por fer Frayle de fu Orden, el buen Padr
Ex-Provincial quifo aprovechar aquella ocafion , y Ta
cando la caxa dio un polvo Martin ( que efte era el
nombre del Zapatero ) > hizole fentar junto as, y encarndofe con l , le dixo con grandima bondad :
12. Ven ac, Martin j qu entiendes t de Sermo nes ; para qu hablas de lo que no entiendes ni eres
capaz de entender ? Sino fabes efcribir ni apenas
fabes deletrear ; cmo has de faber quien predica
mal ni bien ? D/me : i yo te dixera t , que no
fabias cortar , cofer , defvirar ni etaquillar , y que
todo efto lo hacia mejor fulano zutano de tu
mima profeion , no me diras con razn ; Padre ,
dexelo , que no lo entiende mtafe all con fus li bros , y dxenos los Maeftros de obra prima con
nueflra tixera , con nueftra lefna y con nueftro trinm chete ? Efto , fiendo as que faber qual zapato et
> bien mal coido , bien mal cortado , es cola
que puede conocer qualquiera que no fea ciego.
Pues fi un Maeftro y un Predicador hara mal en
cenfurar y mucho peor en dar reglas de cortar ni
de cofer un Zapatero ; fer tolerable , que un Za patero fe meta en dar reglas de predicar los Pre*
dicadores y en cenfurar fus Sermones ? Mira , Mar tin , lo mas mas que t puedes conocer , y que pue des dar tu voto , es en fi un Predicador es alto
baxo , defecho corcobado , Cura Frayle , gor do flaco , de voz gruefa delgada , i mano tea mucho poco , y fi tiene miedo no le tie ne ; porque para efto no es menefter mas que te> ner ojos y oidos : pero en faliendo de aqu, o
folo te expones decir mil difparates , fin elogiar
cien heregas.
12. Vtor, Padre Reverendfim , dixo el truhn
del Zapatero ; y por qu no acaba fu Reverendfima

con

Di Gampazas. Lib. II.


t 5
febn Gracia y Gloria , para que el Sermoncillo tenga
fu debido y legtimo final ? Segn efo , tendr V.
Urna, por herega aquella gallarda entradilla con que
el Padre Predicador mayor dio principio al Sermn de
la Santifima Trinidad : Niego , que Dios fea Uno en
Efencia y Trino en Perfonas. Y de las mas efcandalofas que fe pueden oir en un pulpito Catlico , refc
pondi el grave y do&o Religiofo. Pero fi dentro
de poco ( replic Martin ) aadi el Padre Fr. Blas ,
que no lo negaba l , fin el Evarifta , el Marconifta ,
el Marrano , el Macabeo y el Sucio Enano , una
cofa as , y fabemos , que todos ellos fueron unos per
ros hereges j qu herega de mis pecados dixo el buen
Padre Predicador v fin puramente referir la que elos
Turcos, y Moros dixeron ? Sonrife el Reverendo ExProvincial , y fin mudar de tono , le replic blanda
mente : dgame , Martin ; fi uno echa un voto-a-Chriflo
redondo , y de all un rato aade valillo , dexar da
haber echado un juramento ? Claro es que no , refpondi el Zapatero , porque as lo he oido cien veces
los Teatinos , quando vienen mifionarnos el alma. Y
f , que en efto tienen razn ; porque el valillo que
fe figue defpues , ya viene tarde ; y es as , la manera
que digamos de aquello que dice el refrn ; romperle la.
cabera , y defpues labarle los cafcos. Pues la letra fucede lo mifmo en efa propoficion efcandalofa , y otras
femejantes que profieren muchos Predicadores de mol
lera por cocer ( repufo el buen Padre ) ; la heregia
el difparate fale rotondo , y en todo cafo defcalabran con l al auditorio, y eb es lo que ellos pre
tenden , tenindolo por gracia : defpues entran las hi
las , los parchecitos y las vendas para curarle. De mane
ra , que todo el chille fe reduce echar por delante
una propoficion que efcandalice , y quanto ea mas
difonante mejor ; defpues fe la da una explicacin ,
Tom.I.
' Ff

zi6
Historia de Fr. Gerundio
con la qual viene quedar una grandfima friolera ; no
te parece , Martin , que , aun quando as e falve la
heregia , lo menos no fe puede falvar la infenatz ,
y la locura ?
14. No entiendo de Tulogas , refpondi el Zapa
tero , lo que f es , que por lo que toca la' entradilla del Sermn de ayer: a la Jalud de ujiedes , Caballeros a ni V. Rma. ni todo el Concilio Trementino
me harn creer , que all hubo hereg/a , porque la
prob claramente con el Credo : proter noflra fahite
defcendit de Calos , y que todos nos dex aturdi
dos. Es cierto ( replic el Rmo. ) ,- que en efo no
hubo heregia ; pero no me dir Martin ; en qu etuvo
el chine la agudeza, que tanto los aturdi ; pues
qu ( repondi el Maeftro de obra prima ) no es la
mayor agudeza del mundo comenzar un Sermn , co
mo quien va echar . un brindis -, y quando todo el
auditorio fa ri , juzgando que iba Tacar un jarr
de vino para convidarnos , echarnos todos un jar
de agua con un texto , que vino que ni 'pintado ?
Oigae , Martin , le dixo con ofiego el Rmo , quando
en una taberna comienza un borracho predicar ;
qu fe fuele decir de l ? A efos , refpondi Martin ,
nobtros los Cofrades de la cuba , los llamamos los
borrachos deahuciados ; porque fabida cofa es , que
borrachera que entra por la' miftica la apoftolca , es incurable. Pues venga ac , buen hombre ( re
plic el Ex-Provincial ), i la mayor borrachera de un
borracho es hablar en la taberna , como hablan en
el pulpito los Predicadores ; r gracia , chifle y
agudeza de un Predicador ufar en el pulpito las frafes que ufan en la taberna los borrachos ; y ellos
Predicadores alaba Martin ; ellos aplaude ! Vaya ,
que tiene poca, razn. Padre Maeftro , refpondi con
vencido y defpechado el Zapatero , y no he elu

DE CAMPAZAS. LlB. II.

27

iiad lgica ni garambaynas , lo que digo es , que


lo que me fuena me uena. V. Paternidad es de efa
opinin t jy otros fon de otra y fon de la mifma
lana, y en verdad que no fon ranas. El mundo eft
lleno de envidia , y los Clauftros no eftn muy va*
cios de ella. Viva rai Padre Fray Blas , y V. Pater
nidad de me fu licencia t que me voy calzar al Padre
Refitolero. ,
1 5 . No bien habia falido . Martin de la Celda del
Padre Ex-Provincial , quando entr en ella Fray Blas
defpedirfe de fu Reverendfima , porque el di
figuiente tenia que ir una Villa , que diftaba qua*
tro leguas , a predicar de la colocacin de un Re
tablo. Como eftaban frefcas las feries del Zapate
ro , y el buen Reverendimo , ya por la honra de
la Religin , ya por la eftimacion del mifmo Padre
Predicador , quien realmente queria bien y fentia ver malogradas unas prendas , que manejadas con
juicio podian fer muy apreciables , defeaba lograr
coyuntura de defengaarle ; y parecindole , que era
muy oportuna la prefente , le dixo luego que le vio :
Padre Predicador , fiento que no hubiefe llegado
Vm. un poco antes , para que oyefe una converfacion en que eftaba con Martin el Zapatero , y l me
la cort , quando yo defeaba profeguirla. Apuefto ,
refpondi Fray Blas , que era acerca de Sermones ,
porque no habla de otra cofa , y en verdad que
tiene voto. Padrle tener , replic el Ex-Provincial ,
en faber donde aprieta el Zapato , pero en faber donde
aprieta el Sermn , no f por qu ha de, tenerle. Por
que para faber quien predica bien mal , refpondi
Fr. Blas , no es menefter mas , que tener ojos y odos.
Pues de efa manera , replic el Ex-Provincial , todos
los que no fean ciegos ni fordos , tendrn tanto voto
como el Zapatero. Es que hay algunos , refpondi el

Ffij

ii8
Hl.sORT DE Fr. GERUNDIO
Padre Fray Blas , que fin fer fordos ni ciegos , no tienen
tan buenos ojos ni tan buenos odos como otros. Efo es
decir , replic el Ex-Provineial , que para calificar un
Sermn , no es menefter mas , que ver como lo acciona,
y oir como lo fente el Predicador. No , Padre nueftro ,
nos es menefter mas. Con que fegun efo , argy el
Ex-Provincial , para fer buen. Predicador, no es me
nefter mas que fer buen Reprefentante. Concedo confe*
quentiam, dixo Fray Blas, muy ftisfecbe.
1 6. Y es pofible , que tenga aliento para proferid
emejante propoicion un Orador chriftian, y Hn Hijo
de mi Padre San N. que vifte fu fanto Hbito? Ora bien,
Padre Predicador mayor; qul es el fin, que fe debe
proponer en todos *= Sermones un chriftian Orador ?
Padre nueftro , refpndi Fray Blas , no fin algn deenfado , el fin que debe tener todo Orador hriftiano y
ho chriftian es agradar al auditorio , dar gufto todos
y caerles en gracia : los doctos , por lo abundancia d
la doctrina , por la multitud de las citas, por la variedad
y por lo fele&o de la erudicin : los <lifcretoS\, por
las agudezas, por los chiftes y por los equvocos Y los;
cultos, por el eftilo pompofo , elevado, akifonantey
de rumbo : los vulgares , por la popularidad!, por los
refranes y por los cuentecilos , encaxados con oportu
nidad y dichos con gracia j y en fin v todos por la
prefencia , por el defpejo , por la voz? y por las accic^nes. Yo lo menos- en mis Sermones no tengo 6trcV.
fin ni para confeguirle me valgo de otros medios >
y en verdad , que no me va mal; porque nunca falta
en mi Celda un polvo de buen tabaco , una xicara de
chocolate rico , hay un par de mudas de ropa blanca,
eft bien proveida la frafquera , y finalmente no fal
lan en la naveta quatro doblones para una necefidad , y nunca falgo predicar , que no' traiga cien
Wifas para el Convent , y otras tantas para repar

de Campa zas. Lib. II. *


izp
lirias entre quatro amigos. No hay Sermn de rumbo
en todo el contorno que no fe me encargue ; y ma
ana voy predicar la colocacin del Retablo de... ,
cuyo Mayordomo me dixo , que la limofna del Sermn
era un dobln de ocho.
1 7. Apenas pudo contener las lgrimas el Pteligiofo y dotto Ex-Provincial , quando oy un difeurfo
tan necio , tan aturdido y tan impio en la boca de
aquel pobre Frayle , mas lleno de prefinicin y de
ignorancia , que de verdadera fabidura : y compa
decido de verle tan engaado , encendido en un fanto
zelo de la gloria de Dios, de la honra de la Reli
gin y del bien de las almas , en las quales podia
hacer gran fruto aquel alucinado ' Religiofo fi em
pleara mejor fus naturales talentos , quifo ver fi po
da convencerle y defengaarle. Levantfe de la filia
en que eftaba fentado , cerr la perta de la Celda ,
ech la aldabilla por adentro , para que ninguno los
interrumpiefe ; tom de la mano al Predicador rnayor,
metile en el efludio , hzole fentar , y fentandofe l
mifmo junto l , con aquella autoridad qu le daban
fus canas , fu venerable ancianidad , fu doctrina , fu
virtud , fus empleos , fu crdito y fu etimacion en la
Orden 3 le habl de ela manera^
' - -

',;' :'

V'J

"

CAPITULO

<

; "

III.

Del grave , y docto razonamiento , que, un Padre E.XProvincial de la Orden ki^o l Predicador mayor de l
Cafa donde ejiudiaba las Artes nuejl?o Fr. Gerundio.
\ Turdidb efoy , Padre Fray Blas , de lo que
w il acabo de orle , tanto , que aun ahora mifmo
eftoy dudando fi me engaan mis odos , fi fueo

5}6
Historia DE Fr. eRUND
lo que oigo. Bien temia yo al oirle predicar , y
*h al obfervar cuidadofamente todos fus movimientos
M antes del pulpito , en el pulpito y defpues del pul*
i pito , que en fus Sermones no fe propona otro fin ,
w que el de la vanidad , el del aplaufo y del inters ;
pero efte temor no pafaba de ofrecimiento , y ni
aun fe atreva fer fofpecha , porque no fe fuefe
arrimando juicio temerario. Mas ya veo por lo
que acabo de oirle , que me propaf de piadofo.
. Con que el fin de un Orador chriftiano y
no chriftiano es agradar al auditorio , captar aplau fos , grangear crdito , hacer bolfillo y folicitar fus
convenenzuelas ! A vifta de efto t ya no me admi fo , de que el Padre Predicador fe difponga para
fubir al pulpito , como fe difpone un Comediante
para falir al teatro : muy rafurado , muy afeyta do , muy copetudo , el mejor Hbito , la capa de
luftre , la faya plegada , zapatos nuevos , ajuftados
y curiofos , pauelo de color fobrefaliente , otro
blanco , cumplido y de tela muy delgada , menos
para limpiar el fudor , que para hacer oftentacion ,
de lo que debiera correrfe un Religiofo , que pro*
fefa modeftia , pobreza y humildad. Un Predica dor Apoftlico , que fubiefe la Ctedra del Efpa ritu Santo con el nico fin de enamorar los oyen tes de la virtud , y moverlos eficazmente un fanto
aborrecimiento del pecado , fe avergonzara de efos
afeitados adornos , tan impropios de fu eftado , como
i) de fu minifterio } pero quien fube profanarla con
"fines tan indecentes t y aun eftoy por decir , tan
facrilegos , ni puede ni debe ufar otros medios,
v No quiero decir , que el defalio cuidadofo fea loa ble en un Predicador , folo pretendo , que la afec tada curiofidad en el vellido 6 en el trage , es la


w
t

>

DE Campazas. Lib. II.'


231
cofa mas rifible , y no hay hombre de juicio , que
no tenga por loco al Religiofo que pone mas cui
dado en componer el Hbito , que en componer el
Sermn , parecindole que el afeyte de la perfona
puede iiplir la tofca groferia del papel. En una palabra , Padre mi , el que fe adorna de efa manera
para predicar , bien da entender , que no va
ganar almas para Dios , fin conquilar corazones
para s. No ube predicar , fin galantear , tiene
mas de orate , que de verdadero Orador.
3. El fin de efte , fea fagrado , lea profano , fiempre debe fer convencer al entendimiento , y mover
la voluntad , ya fea a abrazar alguna verdad de la
Religin , i el Orador es fagrado , ya tomar al
guna determinacin honera y juila , i fuere pro-
fano el Orador. No habr leido ni leer jams el
Padre Predicador , que un Orador profano , por
profano que fuefe , fe hubiefe jamas propuefto otro
fin. Efte es el nico , que fe propufieron en fus Oraciones Demftenes , Cicern y Quintiliano , dirigindofe todas algn fin honefto y laudable j
unas confervar la repblica , otras encender
los nimos contra la tirana , eftas defender la
inocencia , aquellas reprimir la injufticia j muchas
implorar la mifericordia 3 no pocas excitar toda
la feveridad de Jas leyes contra los atrevimientos de
la infolencia. Si fe hubiera olido , que alguno de
aquellos famofos Oradores no tenan otro fin en fus
declamaciones , que hacerfe oir con gufto , captar
el aura popular, oftentar el afeo la mageftad del
veiido , el ayre de la perfona , el garbo de las acciones , lo fonoro de la voz , lo bien fentido de los
afelos , la pompofa ojarafca de las palabras , y la
agudeza o faifa brillantez de los penfamientos : i e
hubiera llegado entender , que fus arengas no fe

*3*
Hl$TOR? DE pR. CeRUUDXO
dirigan otro fin , que folicitar aplaubs , con quiftar corazones y ganar dinero , hubieran fido
el objeto de la rifa , del defprecio y aun de la in*
dignacin de todos. Y i algunos concurriefen or*
los , no feria ciertamente para dexarfe perfuadir de
ellos , como de Oradores , fin para divertirfe con
ellos , como fe divertan con los Hiftriones , con los
Pantomimos y con los Charlatanes. Porque en fu*
ma , mi Padre Predicador , el Orador no es mas
que un hombre dedicado por fu minifterio inftruir
los hombres , hacindolos mejores de lo que fon.
Y dgame, los har mejores de lo que fon, el que
defde que fe prefenta en el pulpito, fmueftra tando minado de las pafioncillas humanas , como el que
mas ; har humil al vano y al foberbio , el que
en todas fus acciones y movimientos eft repirando
prefinicin y vanidad ; Corregir la profanidad de
los adornos y el defordenado artificio de los afey tes , l que dentro de los trminos que puede
extenderfe fu eftado y fu profefion , fube al pul pito de gala ? Emendar los defrdenes de la codi cia , el que fe fabe que hace trfico de fu minifterio ,
que predica por inters , y que revuelve al mundo ,
m para que le encarguen los Sermones que mas valen ?
Finalmente ; quin perfuadir , que folo Dios de*
bemos agradar , el que confiefa , que en fus Sermones
no tiene otro fin , que el agradar los hombres.
4. No me dir el Padre Predicador , fi los Aplo les fe propufieron efte baftardo fin en los fermones ,
con que doce hombres rfticos , groferos y defali nados convirtieron todo el mundo ? Dir , que
Dios haca la cofia ; y quin le ha dicho , que no
la haria tambin ahora , fi fe predicara con el ef*
pritu Con que predicaron los Aportles ? Replica r , que aquellos eran otros tiempos , y que los nuef
tros

t> fc C A M P A t A 5. L I B. II.
2 } |
tros fon muy diferentes , que aquellos ; qu quiere
decir en eb , Padre mi ? Si quiere decir , que los
Aportles predicaron a una gente idiota , brbara ,
inculta , ignorante , que fe cOnvencia de qualquiera
cofa, y en qualquiera manera que fe la propufieffen , acreditar que et mas verfado en leer Libros de conceptillos , que llaman predicables , y yo
llamo intolerables y contentibles > que en la hiftoria Ecleitica y profana ; fabe , que nunca etuvo
el mundo mas cultivado , que quando Dios envi
fus Apollles l 5 ignora , que aun duraban y duraron por algn tiempo las preciofas reliquias del
dorado iglo de Auguto , dentro del qual naci
Chrilto , y en el qual florecieron mas que en otro
alguno todas las Artes y -Ciencias , especialmente
la Oratoria , la Poesa , la Filofofa y la Hifto-1
ria ? Nuetro iglo prefume , con razn fin ella ,
de mas cultivado que otro alguno , y no fe puede
negar, en algunas determinadas Facultades y Artes
fe han hecho defcubrimientos , que ignoraron los
que le precedieron. Con todo efo , en aquellas que
cultivaron los antiguos , no fe ha decidido harta alio*
ra entre los crticos la famofa qeftion fobre la preferencia de eftos los modernos ; y fepa el Padre
Predicador, que aunque las razones, que fe alegan
por unos y por otros fon de mucho pefo j pero el
nmero de votos , que eftn por los primeros , hace
incomparables excefos al que cuentan los fegundos.
Vea ahora i eran ignorantes , brbaros incultos
aquellos quienes predicaron y convirtieron los
Apollles , quando fe difputa con grandes fundamen*tos , i nos excedieron en comprehenfion , en ingenio ,
en buen gito y en cultura.
5. Refponder , que aun por efo mifm los Aplo les no convertan mas que la gente popular ,

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Tom. /,

Gg

234
Historia de Fr. Gerundio
idiota y del vulgacho. Otra alucinacin , que nace
del mifmo principio ; no me har merced el Padre
Predicador de decirme , fi era idiota , popular y
del vulgacho Cornelio el Centurin ; i el Eunucho
de la Reyna Candace era tambin del vulgacho , y
.popular ; i era idiota San Dioniio Areopagita ; i
era un pobre ignorante San Jutino Martyr ; fi San
Clemente Alexandrino fu idiota ; fi era popular y
del vulgacho San Lino, y fus Padres Herculano y
Claudia , ambos de la? familias mas iluftres de Tof cana ; fi tantos Reyes , tantos Prncipe: y tantos
Magiftrados , como convirtieron los Aploles en
fus refpettivas Provincias , eran del vulgacho y
populares ? Un Predicador 3 que fiquiera fe tomafe
el corto y necefario trabajo de leer las Vidas de
los Santos de quienes predica } no incurrira en fe~
mejante pobreza ; pero cmo no ha de incurrir en
efta y en mas crafas ignorancias , quando muchas
veces , quien tiene menos noticia del Santo que
fe predica es el mifmo Predicador , haciendo va nidad de tomar afuntos tan abftraidos , que un miC mo Sermn fe pueda predicar San Liborio , San
a Roque , h San Cofme y San Damin , la Virgen
de las Anguftias , y en cafo necefario las benditas
Animas del Purgatorio ?
6. Pero fi acafo quiere decir el Padre Predicador ,
que aquellos primeros tiempos de la Igleia , aunque
no eran menos inftruidbs , eran menos eftragados
que los nuetros , y consiguientemente no era tan
difficultofo reducirlos la verdad del Evangelio con
razones claras , naturales , defnudas y fencillas ,
dir otra necedad , que en conciencia no fe le puede
perdonar ; con que eran menos eftragados , que los
nuetros , unos tiempos en que los vicios eran ado rados como virtudes , y las virtudes aborrecida* como

j>

.
.
.

mDCampazas. Lib. II.'


235
vicios ; unos tiempos en que la incontinencia recibia incienfos en Citherea , la embriaguez adoraciones en Bacho , el latrocinio facrificios en Mercurio j unos tiempos en que fe adoraba Jpiter eftrpador , Venus incetuofa , Hrcules ufurpador
y Caco ratero ; unos tiempos en que la vanidad
fe llamaba grandexa de corazn , el orgullo elevacin
de efptit , la foberbia magnanimidad , la ufurpacion heroifmo y al contrario , la modeftia , el encogimiento , la moderacin y el retiro fe trataban
como bixeza de nimo , como apocamiento , no folo,
intil , fin perniciofo la fociedad ?
7. Mas no quiero eftrecharle tanto : no quiero hacer cotejo de nuetro iglo , con el primer figlo de
la Iglefia 5 contentme con hacer' la comparacin
entre nuetros tiempos , y aquellos en que floriciron los Pduas , los Ferreres , los Tomafes de Villanueva. Digame, hay mucha diferencia entre nueftras collumbres y las de aquellos tiempos ? Si fabe
algo de hiftoria , precifamente refponder , que fi hay
alguna diverfidad , es en los trages , en las modas ,
en la mayor perfeccin de las lenguas, y en algunos
ufos puramente accidentales y exteriores ; que en
lo dems , reynaban entonces como ahora las mifmas columbres , las mifmas paflones , las mifmas nclinaeiones , los mifmos vicios , los mifmos defrdenes , folo que etos eran mas freqentes , mas
pblicos y mas efcandalofos en aquellos tiempos
que en eltos. Con todo efo , qu converfiones tan
portentofas y tan innumerables no hicieron aquellos
Santos en los fuyos j qu fquito no tenan fiempre ,
que predicaban , defpoblndofe las Ciudades, y aun
las Provincias enteras por orlos ; y fe predicaban
si mifmos ? No fe proponian otro fin en fus Sermone? , que el de captar aplaufos , grangear admiracio

2$<5
Historia de Fr. Gerundio
nes , ganar dinero y meter ruido en el mundo.'
Metanle y grande } pero era efto lo que ellos irc3i tentaban; y confeguianlo por unos medios tan im propios , tan indecentes , tan indignos , y aun eftoy
por decir tan facrilegos l
"8. ,, Parceme , que eoy ya oyendo lo que me
dir interiormente el Padre Predicador : lo que veo
es que yo lo configo por los que ufo , que tambin
meto ruido , que me fguen , que me aplauden y
que me admiran ; lindamente ; y de ah , qu fe
* infiere ; que predica bien ; que fabe iquiera lo
que fe predica ; qu mala confeqencia ! Mete
,, ruido j tambin le mete una farfa , quando entra en
w un lugar. Sguenle , tambin fe figue un charla tan , un truhn , un titiritero , un arlequn ,
quando hacen fus habilidades en un Pueblo. Aplu denle ; pero quienes ? los que oyen como orculo
un infeliz Zapatero , y los que celebran un Pre dicador , como pudieran un repiefentante. Acr,", mirante al orle; pero de qu ? los necios y los
aturdidos de fu ofada y de fus geniculaciones , los
cuerdos y los inteligentes de fu fatisfaccion y de fu
falta de juicio.
9. Ora bien , Padre Predicador ; quin le ha di cho , que los aplaufos y las admiraciones de la
muchedumbre s ion hijas, de los aciertos ? Freqen timamente , por no decir las mas veces , fon hi jas de la ignorancia. El vulgo , por lo comn , aplau de lo que no entiende ; y fepa , que en todas las
clafes de la Repblica hay mucho vulgo. Ya habr
leido , oido lo de aquel famofo Orador , que
rengado en prefencia de todo el Pueblo , y oyendo
3> hacia la mitad de la oracin , una efpecie de ales) gre murmurio de la multitud , que le fono acla macion a fe volvi un amigo fuyo que eftaba

de Campazas. Lib. II.


137
cerca , y le pregunt fobre- faltado ; He dicho algn
difparate ? porque effe aplaufo popular, no puede nacer de otro principio. Aun el mimo Cicern , que
no efeupia los aplaufos , defeonfiaba de ellos i
eran muy freqentes , parecindole que no fiendo
poible merecerlos fiempre , necefariamente haba
de tener en ellos mucha parte la adulacin la
ignorancia : No gufto oir muchas veces en mis oracio
nes ; qu cofa tan buena \ nofe puede decir mejor \ Belly
& prsclar nimium, fip , nolo.
10. Aun mas equvocas ion las admiraciones, que
los elogios j eftos nunca debieran dirigirfe fin o
bueno y lo blido ; aquellas pueden fin falir de
fu esfera limitarfe pcecifamente lo fingular y
lo nuevo ; porque la admiracin no tiene por ob jeto lo bueno. (in lo raro. Y as , dice diferera}, mente un Jefuita Francs muy" al cafo en que nos
hallamos, que puede fuceder yfucede con freqen%icia una efpecie de paradoxa en los Sermones ; efl es t
que el auditorio tiene rayn para admirar ciertos tro yps del difeurfo , que fe oponen al juicio y a la ra yon ; y de aqu nace , que muy freqentemente fe con*
dena poco defpues lo mifino que a primera vifla fe
habia admirado ; quntas veces lo pudo haber 110 tado el Padre Predicador ? Efln los oyentes efeu chando un Sermn con la boca abieita , mbele fados con la prefencia del Predicador , con el garbo
de las acciones , con lo fonoro de la voz , con la que
llaman elevacin del eftio , con el cortadillo de
las cluiilas , con la viveza de las exprefiones ,
con lo bien fentido de los afelos ; con la agudeza
de los reparos, con el aparente defenredo de las fo luciones , con la faifa brillantez de los penfamien tos. Mientras dura el Sermn no fe atreven efeu pir ni aun apenas refpirar , por no perder ni

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Historia de Tk. Gerundio

una filaba. Acabada la Oracin , todo es cabezadas , todo murmurios , todo geftos y feas de admiraciones. Al faiir de la Iglefia > todo es corrillos ,
todo pelotones , y en ellos todo elogios , todo enearecimientos , todo abmbros ; hombre como ete ; pico
mas bello ; ingenio mas agudo !
ii.,, Pero qu fucede ? Algunos hombres inteligentes , maduros , de buena crtica y de juicio claro , que oyeron el Sermn > y no fe dexaron deflumbrar , no pudiendo fufar que fe aplauda lo que
debiera abominarfe , fueltan ya efta, ya aquella efpeci contra todas las partes de que fe compufo el
Sermn , y hacen ver con evidencia , que todo l
fu un texido de impropiedades , de ignorancias ,
de fandeces , de pobrezas , y quando menos menos
de futilidades. Demueftran con toda claridad > que
el etilo no era elevado , fin hinchado , campanudo , ventofo y de pura ojarafca ; que las caulas cortadas y cadenciofas fon tan contrarias
la buena profa , como las llenas y las numerofas ,
pero fin dererminada medida., lo fon al buen verfo}
que efte genero de etilo caufa rifa , por mejor
decir, afeo los que faben hablar y efciibir ; que
las exprefiones , que fe llaman vivas , no eran u
de ruido y de boato ; qu aquel modo de fenti
y de exprefar los afe&os , mas era cmico , y tea*
tral , que Oratorio , loable en las tablas ., pero mfufrible en el pulpito ; que los reparos eran voluntarios , fu agudeza una fruleria , y la foluciort
de ellos tan arbitraria , como ftil , que los penfamientos fe reducian unos dichicos de converfa*
cion juvenil , unos retrucanos juguete de pa
labras , unos conceptos poticos , fin meollo ni
xugo y fin folidz; que en todo el Sermn no fe
decubri ni pizca de fal oratoria , pues no ha*

DE CAMPAZAS. L I B.

3>

II.

2}<>

bia en l ni afamo de n difcurfo metdico y


feguido j nada de enlace , nada de conexin, nada
de raciocinio , nada de mocin }' en fin , una ef
coba deatada , conceptilios efparcidos , penfamentuelos efparramados por aqu y por all , y acbofe. Con que todo bien confiderado no habia
que aplaudir ni que admirar en nueftro Predicador , fin fu voz , fu manoteo , fu preuncion y
fu reverendfimo coram vobis. Los que oyen difcur-'
rir as a eftos hombres perfpicaces , penetrativos
y bien aguados en la materia , vuelven, de fu alucinacion , conocen fu engao y el Predicador, que
por la maana era admirado , ya por la tarde es
tenido por pieza; los compafivos le miran con lfiima , y los duros con defprecio.
12. No quiero mas prueba de efta verdad , que
los Sermones mifmos del Padre Predicador ; qunto
n fe celebr , y qunto fe admir aquella famofa en tradilla del Sermn de la Santifima Trinidad : A7<r go , que Dios fea Uno en efencia , y Trino en Perfo as ; qunto fe admir , y qunto fe ponder la
otra del Sermn de la Anunciacin : A la falud de
ufiedes , Caballeros ; qu elogios no fe oyeron de
una y otra al acabarfe las funciones ; pero qunto
duraron eftas admiraciones y eftos aplaufos ? El
5, tiempo que tard un hombre zelofo , caritativo
y prudente en abrir los ojos los oyentes , para
que conociefen , que la primera propoficion habia
fido una grandfima herega , y la fegunda una
gnandfuna borrachera ; y quando menos , aadida
,, la- explicacin de la una y de la otra , ambas ha bian quedado en dos grandes infulfeces. Porque la
primera fe reduxo decir , que muchos hereges
haban negado el Mifterio de la Santifima Trini dad j miren qu noticia tan exquifita I Y la fegun

i4>
Historia de Fr.Gerundo
m da , elrujada fu fublancia , no vino decir mas ,
>j que Chrito el Verbo Divino habia encarnado
por la alud de los hombres ; miren qu penfamiento
tan delicado 1 Luego que fus oyentes cayeron en la
u cuenta , quedaron corridos de lo mifmo que ha bian admirado poco antes j y f muy bien , que
en las mifmas tardes de la Trinidad t y de la Anuiv
ciacion , fe lo dieron entender al Padre Predica dor , i l hubiera querido percibirlo. Porque yendo
viitar fus penitentas , como lo acotumbra los
dias que predica , para recoger los aplaufos de los
eftrados , cierta Seorita le dixo el dia de la Tri nidad : Jefus Padre Predicador \ Dios fe 4o perdone
a Vm. ei Jujlo que me dio con el principio de fu Ser'
mon \ porque cierto tem t que el Comifario del Santo
t Officio le mandafe callar , y que defde el pulpito U
t llevafe a la Inquificion. Y tambin f , que otra le
dixo la tarde de la Anunciacin : Quando Vm. co
t men\6 el Sermn efla maana > cre que efiaba dormida
a y que fatiaba , que en lugar de llevarme a la Iglejia,
me haban llevada a la taberna. Ambas fueron dos .
pullas muy delicadas y bien merecidas ; pero como
el Padre Predicador todo lo convierte en fubftancia,
tvolas por chifte y le entraron en provecho.
,13. Elos fon, Padre mi, los aplaufos que lo-1
gra , aun de aquellas perfona que no tienen mas
luces, que las de un indrefis natural bien pefto :
>> burlarfe de l , y eftimarle en lo que vale. Las qu
eftn mas cultivadas t las que tienen alguna tintura
del buen gufto , y fobre todo , aquellas que no mit ran con indiferencia un minilterio tan ferio y taii
fagrado de la Religin , no le puedo ponderar el
dolor que las caufa verle tan profanado en fu bo Ca , y la compafion con que miran tan nfeliz mente malogrados unos talentos , que i los ma nejara

de Campazas. Lib.II.
241
nejara como debe , ferian utillraos para el bien de
las almas , para la gloria de Dios j para mucha honra
de nueftra Sagrada Orden , y para mas blida y
mas verdadera eftimacion del Padre Predicador. No
puede dudar ete la efpecial inclinacin que fiemw pre le he manifeftado , defde que fu mi Novicio
las pefadumbre de que le libr quando fui Pre lado fuyo , la eftimacion que hice de fus prendas
iendo fu Provincial , pues yo fui quien le coloc
en el candelero , encargndole uno de los pulpitos
mas apetecidos de la Provincia. Y fe acordar dt
la carta paternal que con efta ocafion le efcrib >
recomendndole mucho , que defempeae mi con*
fianza , que fi diefe ocaion , para que me inful talen > los que cenfurarort efta eleccin , fin duda
porque le conocan mejor que yo ; que predicafe
Jefu-Chrifto Crucificado , y no fe predicafe
s mifmo lo menos , que predicafe con jui ci y con piedad , ya que no tuviefe efpritu
para hacerlo con zelo y con fervor. Protftole >
que uno de los mayores remordimientos , que tengo
de los muohos defaciertos que comet en mi Pro*
vincialato ( aunque pongo Dios por teftigo , que
todos con buena intencin ) , es el de haber hecho
Predicador al Padre Fray Blas , fiando la conver fion de las almas quien en nada mnos pienfa, que
en convertirlas , y quien mueftra tener la uya no
poco necefitada de converfion. Dile conocer e el
mundo , quando eftaria mejor en el retiro del Clauf. tro y en la foledad del Coro. Pfele en ocafion
w 'de que los aplaufos de los necios le engreyefen,
y la vanidad l precipitafe. Conzcolo , llorlo j
pero ya no lo puedo remediar, pues veo con im ponder&ble dolor mi , que aun dentro de la Reli gion no faltan fomentadores de fu vanidad , elogia-

Tom. /.

Hh

242
Historia de Fr. Gerundio
dores y panegiristas de fus locuras , unos porque no
alcanzan mas , otros por adulacin ; algunos pocos.
por inters , y la mayor parte porque fe dexa llevar
de la corriente , y no tiene mas regla que el grito de
la muchedumbre.
14. Entre elos ltimos cuento efa pobre juven-.
tud , compuerta de Colegiales , Filfofos y Teolo gos , que fe cria en efte Convento , y a quien es in decible el dao , que hace con fu mal exemplo el Pa dre Predicador. Venle aplaudido , celebrado , buf cado , regalado , y fobrado de religiofas convenien cias : oyen al miCno Padre Predicador hacer otn tacion pueril de ellas , alabarfe de lo mucho , que
le fiu&ifica la femilla del Verbum Dei\ ponderar la
utilidad y la elimacion de fu carrera , haciendo
chunga y chacota de la de los Leclores y Maef tros de la Orden , quienes trata de pelones , pobre tes , mendigos , pordioferos y camaleones , que fe
fuftentan del ayre de los ergos , y que tienen las na> vetas tan vacias de chocolate , como los cafcos llenos
de qeftiones impertinentes. Qu fucede ? que co i>ran horror al eftudio Efcolftico , tan necefario
para la inteligencia de los mifterios y de los dog mas , y para no decir de unos y de otros , tantos dif parates como dice el Padre Predicador : dedcanfe
, leer libros de fermonarios intiles y difparata dos , trafladar Sermones tan ridiculos , tan in fubftanciales y auu . tan pemiciofos , como ros del
Padre Fray Blas: tmanle ^sfc mifmoopor modelo,
remedndole nafta las adrianes ;y>los mavimietiTOS",
fin advertir que los que 'parecen,bien j qtiando fon
,,, naturales , fe hacen riibles y dfjbreciables en el
remedo. Cranfe con eita leche , y; alen de/pues n
fer la diverfion del vulgo ,. la admiracin itfe.IoEigno.
rantes , la rifa de los difcretos j el dolor, de los pia

r> E CAMPAZAS. L I B.

II- : '

243

dofos 3 el defcrdito de la Orden , y tal vez fu azote


y fu tormento.
15. Vindolo eftamos todos en efe pobre , fimple
y atolondrado de Fray Gerundio. Su fencillez por
una parte , y el Padre Predicador por otra , ambos
,. concurren echarle perder tiros largos. Aunque
no le faltan talentos , para que con el tiempo faliefe
hombre de provecho , viendo etoy que nos ha de
fonrojar , y que nos ha de dar que padecer. No
hay forma de eftudiar una conferencia , de dedicarfe
entender una qeftion , y mira con horror al elu dio Efcolftico 3 garlando el tiempo en leer Sermo nes imprefos , y en trafladar los maaufcritos del Pa dre Fray Blas. Y efto por qu ? porque me dicen
que no fale de fu Celda t que tiene en ella letra
abierta para defayunarfe , para merendar y para
perder tiempo , que el Padre Predicador le va im huyendo en todas fus mximas , harta pegarle tam,', bien fus afe&os y defafe&os , no folo con perjuicio
de fu buena educacin , fin en grave detrimento de
la caridad , y de la unin fraternal y religioa.
1 6. Por tanto , Padre mi , li el amor de nueftra
?i Madre la Religin le debe algo , fi tiene algn zelo
por la falvacion de las almas , que Jefu-Chrifto re dimi con fu preciofa Sangre , fi fu mifma eftima vcion flida y verdadera le merece algn cario ,
rugole por la mifma preciosfima Sangre de Jefus ,
que mude de conduela : ea mas noble , mas chri^
tiano y mas religiofo el fin de fus Sermones , y fer
muy otra fu difpoficron : predique CJirifio Cruci ficado , y no fe predique s mimo , y buen e guro > que no pondr tanto cuidado en el afe&ado
alio de fu perfona : no bufque otro inters , que el
de las almas , da mihi animas \ caer tolle tib ; y yo
le fio , que predicar de otra manera : no folicite

Hh ij

244

3)

Historia de Fr. Gerundio

aplaufos , fin converfiones ; y tenga por cierto , que


no folo lograr las converfiones que defea , fin los
aplaufos que rio folicita , y eftos de orden muy fuperior al aura popular y vana que ahora le arrebata tanto. Sobre todo le encargo , le ruego , le
uplico,' que quando no haga cafo de lo que le digo,
y fe obftine en guir el errado rumbo que ha comenzado , lo menos no dogmatice , no haga ef*
cuela tan pemiciofa , no quiera imkar aquel dragn ,
que con la cola arraftr tras de s la tercera parte
de las eftrellas. Eftremzcale aquel f^t tan epantofo, contra los que efcandalizan los pequeuelos.
Y no trate de vejez , de impertinencia , de prolixidad y de mala condicin de los muchos aos efta
paternal , charitativa y refervada advertencia que
le hago , fin mrela como la mayor prueba del verdadero amor que le profefo .

CAPITULO

IV.

"De la burla , que h^o el Predicador, mayor del razona


miento del Ex-Provincial , y de lo que paf dejpues
con Fray Gerundio.
SIN cepitar eftuvo oyendo Fray Blas el Sermn,
que le efpet el Reverendo Padre Ex-Provincial ,
y pie firme fufri la carga cerrada , que le difpar ,
con una contenencia tal , que qualquiera fe persuadi
ra , que quedaba convencido , perfuadido y trocado
ya en otro hombre. Porque dice la leyenda de la Or
den , que oj' con femblante fereno , con los ojos
baxos , con las manos debaxo del Efcapulario , con el
cuerpo algo inclinado hacia adelante , en poftura humil
de , aplicando un poco el oido izquierdo , como para
no perder slaba , fin eftornudar ? fin efeupir , y aun

DE CAMPAZAS. L I B. II.

245

fin facar la caxa ni tomar un polvo de tabaco en todo


el tiempo que dur la mifion. Ya el buen Padre ExProvincial fe aplauda interiormente s mifmo de
aquella feliz conquifta; ya tenia por mil veces dichofa
la hora , en que fe habia determinado hablarle coto
tanta refolucion y claridad ; ya eflaba para echarle
los brazos al cuello , dndole miJ parabienes de que r
nalmente hubiefe abierto los ojos la luz de la razn ,
quando vio que el bueno del Predicador levant los
fuyos , le mir con ferenidad , fac las manos de debaxo
del Efcapulario , reclin el codo derecho fobre el brazo
de la filia, refregfe la barba , ech defpues mano
la manga, fac la caxa, dio dos golpenos paufados
fobre la tapa , abrila , tom un polvo , y encarando
al Ex-Provincial , le dixo ' muy repofad ; acab ya.
JT. Paternidad? S, ya acab. Pues 3 Padre nueflro ,
dgame V. Paternidad ejle cuento.
2. Afiftia un loco al Sermn del Juicio univerfal ,
que fe predicaba en cierta Miion. Eltuvo verdadera
mente fervorofo y Apoftlico el zelofo Mifionero ,
y dex tan aturdido al auditorio , que aun depues de
acabado el Sermn , por un rato ninguno fe rebulla.
.Aprovechfe el loco de aquel compungido ilencio , y
levantado la voz defeompafadamente , dixo : Se'
res , todo efo que nos acaba de predicar el Padre MiJionero , de juicio , juicio y juicio , fin duda , que debe de
fer as. Pero nondm venii hora mea , y yo llevo la con
traria con el doclfimo Barradas. Vea V. Paternidad fi
manda algo para Cevico de la Torre , porque yo parto
maana. Y fin efperar mas razones fe levant de la
filia , tom la puerta , y fe fu fu Celda.
3. Efperbale en ella fu queridito Fray Gerundio ,
que ademas de fer un eterno admirador de las locuras
y de los difparates de Fray Blas , cuya fola razn
baftaria para que ete le eftimafe mucho , era fuera de

4$
Historia de Fr. Gerundio
efo un Fraylecito rollizo , bien agelado , muy compueftico de andadura , de acciones y movimientos ;
por lo qual , no folo fe llevaba todos los carios del
Padre Predicador mayor , fin generalmente los de cai
todos los Padres graves de la Cafa , entre los quales
habia una efpeeie de celillos y de competencia fobre
quien le habia de hacer mas cocos. Envibanle defde
la mefa travieia la fruta, los extraordinarios y el pla
tillo , quando folo le tenian los Padres gordos y no
los Colegiales : y aun por lo mifmo era entre eftos en
vidiado , acechado y mas que medianamente mordido ,
para lo que daba l mifmo poco motivo , ya por lo
que fe engrea con los halagos de los Reverendfimos ,
ya por las mauelas y artificios de que fe valia para
tener los mas engaytados , ya finalmente porque el
horror que tenia al eftudio Efcolftico , los daba mu
chas ocafiones de burlarfe de l y de fonrojarle , las
quales no las perdan los bellacuelos de los otros Co
legiales ; pero a Fray Gerundio fe le daba muy poco
de efo , procurando en todo cafo cultiva la predilec
cin de los mandones del Convento ; y entre todos
inclindonfe mas ( aunque con el mayor diimulo pofible) al defpejo , al garbo y la difcrecion del Padre
Predicador mayor.
4. Luego , que efte entr en la Celda , cont Fray
Gerundio quanto le acababa de pafar con nuefiro Padre:
hzole un refumen del Sermn , remed fu voz , imit
fu poftura , pint fus geftos , glof fus palabras , y burlfe de todo , tratndole de Carcue\o , de Fray-Zara
gelles , de Hombre de amano y de otros apodos femejantes. Finalmente le dixo : Chico , como la Mifion duro
tanto , tengo gana de cierta cofa , y as con tu licencia. Retirfe la alcoba , tir la cortina , hizo lo que tenia que
hacer , y acabada ella funcin dixo Fr. Blas Fr. Ge
rundio : Ya fabes, que maana voy a Cevico de la Tor

DE Campazas. Lib. R.
247
re a predicar del Patriarcha San Benito en fu Ermita
del Otero , es voto de Villa , Pafqua de flores y hay
romera , y el Sermn es de los de oncita de oro.
Ante todas cofas , tmate efos dulces ( y llenle la
manga de los que fac de una naveta ) , cerremos la
puerta , porque no venga inquietarnos algn Reve
rendo Muletilla (y ech la aldaba ) ; fintate y oirs
uno de los mejores Sermones que he compueto en toda
mi vida.
5. Ttulo y afunto '.Ciencia de la ignorancia , en Li
Jabia ignorancia de la Ciencia. Tenga ufted, Padre Pre
dicador , le interrumpi luego Fray Gerundio , no diga
mas , que folo efo me encanta. Efos retruecanillos ,
efe paloteo de voces , y e-fe triquitraque de palabras
eon que ufted propone cafi todos los afuntos de fus
Sermones , es cofa que me embelefa : Ciencia de la.
ignorancia , en la Jabia ignorancia de la Ciencia ! Vaya,
que no hay mas que decir. A la verdad, yo no en
tiendo bien lo' que quiere fignificar ; pero lo que me
fuena , me fuena, fignifique lo que fgnificare , ello es
una gran cofa. No quiere decir mas , replic el Pre
dicador , que loque dice San Pablo, que la Ciencia de
los Sanios es la verdadera fabidur-a , y que la fabidura.
de efte mundo- es verdadera ignorancia y eftulticia.
6. Con que efo y no mas quiere decir ? Si. Pero ,
vlgame Dios ; quin lo adivinara ? Otro que nd
fuera V. Paternidad , dira fencillamente , San Benito
Tupo lo que le convenia fnber , ignor lo que no im
portaba ignorarj y de efa manera, aunque lo enten
deran todos , pero tambin qualquiera gaan fabria
decirlo. Mas efo de proponer una cofa tan comn con
el ayrecillo efpecial con que la propone V. Paterni
dad , en el mundo hay quien lo haga con tanta gracia.
Y fin dgale aquel otro afunto del Sermn , que
V. Paternidad predic al Captulo dos mefes ha , en el

248
Historia de Fr. Gerundio
da de las elecciones particulares : Eleccin de la redi*
iud para la rectitud de la eleccin. Primero que f
me olvide el tal afunto , me he de olvidar yo de como
me llamo. Pero ya que hablamos de l , no me expli
car V. Paternidad el concepto ? porque decir la
verdad , no le penetr muy bien. A m lo que fe me
ofreci que querra decir era , que para que la elec
cin fuefe re&a , era precifo que fuefe re&o la
eleccin ; mas efa claro et que no lo querra de
cir V. Paternidad, porque feria una verdad de PeroGrullo.
7. Calla , fimplon , le refpndi al punto Fray Blas \
pues claro et , que no quie decir otra cofaj y ah
eftuvo el chifle , en decir una pero-grullada de ma
nera , que pareca una cofa del otro mundo. Si te acor
daras del modo tan claro , tan perfpcuo , tan brillan
te con que entabl efa propoficion > para introdu
cirme en el difcurfo , veras mas claro que ei Sol
de medioda lo que yo quife decir. Como foy Chriftiano , que ya no me acuerdo ( replic Fr. Gerun
dio ) , aunque tengo el Sermn en la Celda , porqu
al punto le traflad , como fabe V. Paternidad. Pues
yo te lo traer a la memoria, que bien en ella lo
tengo.
8. Concluida la falutacon * qu efe fu vino d
otra cuba , di principio al Sermn con efte apftrof
al Sacramento , que eftaba patente : Amorofamente Jabio os ofrecis ( Soberano Sacramentado Monarca ) ,
Maeftro y Director de efte Captulo. Nota de pafo la
oportunidad de llamar Prefidente del Captulo al Sa
cramento s y dime fi efto fe ofrece qualquiera. Aad
defpues : Para la mas acertada rectitud de las elecciones 3
ofrece efe Auguflo Sacramento vitales luces a los lec
tores Prelados. Prueba perentoria y terminante : Ego
Jum pais yitx. Nota lo de pais vitx , para las luces vi
tales.

ge Campazas. Lib. I.
249
tales. Mas por quanto los electores eran muchos , y
Cada uno tenia fu vida , buena mala , como Dios
fabe ( que no Potros no nos toca indagar vidas agnas), y el exto folo hablaba de una vida, viu\ era
menefter uno que hublaPe de muchas. Hllele pe
dir de boca en el Siraco , que lee : Pais vitarum.
Ya tenemos al Sacramento Pan de muchas vidas : pero,
^or quanto ellas vidas podan Per de Coriftas , de Sa*
criftanes , de Refitoleros y de otros muchos Frayles ,
que no tenan voto en Capitulo , y yo habia menefter
,preciPamente un Sacrament que fuePe pan de las
vidas de los Padres Capitulares y Electores , aqu eftuvo mi felicidad y mi diPcurPo. Hllele como lo
podia dePear en Zacheras , en Tirino , en Menocho y en Liraj porque el primero llama al Sacra
mento Frumentum eleclorum ; el Pegundo Panem elec
lorum ; el tercero Frumentum eleclorum ; y el quarto ,
Frumentum Eleclorum efl Corpus Chrifli confecratumpane
frumen.
9. Digo que V. Paternidad es demonio que
tiene Pamiliar (le interrumpi Fray Gerundio , fin poderPe contener j ; dnde diantres Pu encontrar unos
textos tan pelo , tan al intento , y que hablan de pan.
de eleflores con tanta claridad , que los entender el
naas zafio batueco de los que van vender miel
la Villa de BeZar ? Ahora me acuerdo , que ePpeciatmente quando o ePos textos en el Sermn , me qued
como atornillado. Es verdad , que hablando dePpues
acerca de ellos con un Padre Maeft.ro de la CaPa que
me quiere mucho , me dex un poco conPuPo ; porque
me dixo claritamente , que todos ellos en el Pentido
en que V Paternidad los entendi , haban fido unos
grandfims diPparates , delatables la Inquificion ; que
as el Texto como los Interpretes Polo querian de
cir , que el Pan del Sacramento) que el Sacramento

Tom. .

Ii

250
Historia de Fr. Gerundio
era Pan de los efcogidos , que eb , y no otra coa
fignificaba eledorum ; que aplicarlo los electores ,
puramente por el fonido material de la palabra , era
un abufo intolerable de la Sagrada Efcritura , conde
nado por el Concilio Tridentino , por los Papas y por
la Inquificin ; que cita habia ca'tigado en Roma un
Predicador, porque en las Honras del Cardenal Ciba
habia dicho , que la carne de Chrilto en el Sacramen
to! , era verdaderamente la carne del Cardenal , probn
dolo con aquel texto : Caro mea ver efl cibus , el qua
le habia querido entender aquel loco ( as le llama
el Padre Maeftro ) ni mas ni menos como V. Pa
ternidad habia querido entender el Frumentum electorum\ que i fe permitiera la licencia de ufar de
ahufar de la Sagrada Efcritura con efa mateiialid;id ,
no habra heregia , difparate , torpeza ni fuckdad ,
que no fe pudiefe probar con ella : y de aqu fu
enfartando tantas cofas , que me metieron en mucha
confufion , y no s cmo tuve paciencia para oiras,
i o. Y t hicifte cafo de ellas ? No, Padre Predicador:
qu cafo habia de. hacer, i eftaba conociendo palpa
blemente , que todo era embidia ; porque el tal Padre
Maeftro es un hombre indigefto , que nofabe mas que
fus ergos , fu Teologa , fu Biblia , fus Concilios , fus
Santos Padres y fervitr ? En facndole de ah , no
fabe una palabra : ni l ha leido jamas el Teatro de
los Diofes ni Rabifio Textor ni Aulo Geli ni
a Natal Comit ni Alexandro de Alexandro ni
a Plinio ni Picinelo : con que , ya fe v ; que obli
gacin tiene el pobre entender de Sermones , ni a
iaber como fe han de traher como no fe han
de traher los textos de la Sagrada Efcritura ? Y como
por otra parte as un trille peln , que anda con la hor
tera para tomar una xicarla , y v gracias Dios la
Celda de V. Paternidad tan abaftecida de todo , fe pu

> fe C A M P A 2 A S.

LlB.

II.

251

tire todo pudrir , y de aqu proviene , que todo


quanto hace V. Paternidad le da en roftro. Dame un
abrazo ( le dixo al or elto el Padre Fray Blas ) que
t has de fer la honra de la Orden ; toma efos quatro
bollos de chocolate , para que te remedies en mi aufencia ,
y vamos adelante con el Sermn Capitular.
1 1. Otro dia hablaremos de efe Sermn ( dixo Fray
Gerundio ) , que ahora , como et V. Paternidad para
irfe maana , temo que no nos ha de quedar tiempo
para leer el de San Benito , aunque no Tea mas quer
la Salutacin , y yo etoy rabiando por oira ; porque
folo el penfamiento de Ciencia de t ignorancia , en Ix
fbia ignorancia de la Ciencia, me ha excitado una cu-'
riofidad , que es un horror. Tienes razn ( refpondi
Fray Blas), y vamos ella : aqu eft el cartapacio
ibbre la meh. Ten prefente que eftamos en Prima-'
vera , que es Pafqua de flores , y que la Ermita del.
Santo et en el campo, y oye.
12. Al celebrado Dios del regocijo confagraba
, la Grecia , Efparta y Tefalia fefiivos , blemnes
cultos el dia 27 tle Marzo : TheJJali huic Deo ri fui quotannis rem divinan! infummd [ttitidfaciebant ,
dice Rabifio Textor. Texian verdes guirnaldas, ef maltadas de matizadas flores , ofreciendo una Prima vera de gozo al obfequiado Dios del regocijo :
Vernis intexens floribus arva... rifibus , & grandes mi rata es Roma cachinos , dice Lilio Giraldo. Ofrecafe
efta Deidad al culto en la figura de un joven dehu do , coronado de mirto , adornado de alas y en la
,> frondofidad de un prado ameno : Putr nudus , ala tus y mirthoque coronatus , qui humi fedebat , dice Vinn cenco Cartarlo .
15. Has vito entradilla mas florida para un Sermn
de Primavera , en Pafqua de flores , y toda ella no
menos que con autoridad de Certario , Lilio Giral-

Ii ij

252
Historia d.e Fr. Gerundio
do y Rabifio Textor ? Pues aguarda un poco , y
efcucha la aplicacin. Tfle es vernal paralele del efclarecido Patriarca San Benito , a (uitn con ftjlivo go\o
confagra boy cjle ueblo tjle folemm^ada cuito ? qu te
parece , Gerundio amigo ; qu me ha. de parecer ?.
Lo primero, que V. P. tiene mas en la ua el Kalen-.
dario de las fieftas de los Gentiles , que la anima- Epacta de la Orden ; porque jamas le he vifio errar ni
fquiera una de aquellas, y mas de una vez le he nota
do , que no fabia bien el Santo de quien fe rezaba
aquel dia. Lo fegundo , que cafi todos los Sermones
de V. P. comienzan con una fabulilla tan a pelo y
tan al cafo , que no parece fin que la fbula fe fingi
para el mifterio , que el nfmo Dios fu facando el.
imfterio por la idea de la fbula. Por exemplo , quando fe me olvidar m aquella crepa entracjilla del
Sermn de la Concepcin , que o efte ario V. P. y
la tom de memoria , porque no. efpero or en mi vida:
cofa mas adequada al afunto?
14. De la rizada erpuma del celebrado Ego , fin}y gi la Etnicidad fabulofa , fu fu idlatra Venus.
concebida : Nuda Cyihereis edita fertur aquis. , dice
Ovidio. Concibife de las tres celefliales gracias fo ciada : Et Veneris turba minijlra fuit , dice Giraldo >,
porque no fe verificafe inflante en que faltafe al guna gracia fu hermoura. Y en memoria de efta
concepcin graciofa , celebraban los Ciclades el dia
8 de Diciembre con folemne alborozado culto : Hoc
tamen die octavo Decembris . feflum Conceptionis pul cherrimt Veneris ingemijubilo celebratur .No me de
tengo ahora en reparar la cultura de llamar Etnici
dad la Religin de los Gentiles , y no Gentilidad
Paganifmo , que efo lo diria qualquier gavacho ; y i
no la llam Polyteifmo Poly-Deifmidad , interrum
pi el Padre Predicador, fu por refervar eftos dos

de Campazas, Lib.I1.
ajj
terminillos para otra ocafion. Digo que no me de-i
tengo en efto , porque con efpecialidad en eta inven-*
cion de voces nuevas y flamantes , alambicadas de la.
lengua latina , es V. P, inimitable j y yo tengo ya
apuntadas algunas , para valerme de ellas en ocafion,
y tiempo , con la feguridad, que aunque no haga nas
que hablar en efe eitilo , no ha de haber Sermn de.
Cofrada que no me bufque. Ya f , que al mar faladq
fiempre le he de llamar falfuginofo ekmenta\ la Vara
de Aaron , Aaronitica Vara ; al contraer el pecado oii-
ginal , traducir el fumes del pecado ; Adam futuri^ado x
al decreto de la Creacin de Adam > a l mifma crea
cin , Adamico fundamento , univerfal opificio ; la f^
brica de todas las criaturas ; la naturaleza ciega ,
cecuciente naturaleza; y a un defeo ardiente y encen
dido , gnitas alas del defeo. Efte bello , claro , perfpicuo y delicado eftilo , dbelo V. P. de mi cuenta ,
y yo falgo por fiador de m mifmo , que por lo que,
toca l , no ha de tener V, P. ddfcpulo que mas;
le honre.
iS- Tampoco quiero detenerme ahora en el reparo
de aquella ingeniofa figura con que V. P. llam idla
tra a Venus , quando dixo : Fufu idolatra Venus conce->
ida. Mas de dos ignorantes lo tendran por necedad t
parecindoles que efo quria decir > que Venus ido
latraba en ellos , y no ellos en Venus , y que V. P.
debiera de haber dicho fu idolatrada Venus. Pero b-r
bre que entonces no confiara el pie de verfo heroycp
de que fe compone dicha claufula^ Fu fu idlatra
Venus concebida % que era lo que V. P. tiraba ; y ( que
de dicho de pafo ) efta es una de las gracias , que mas
me encantan en el elegante eftilo de V. P. la multi-.
tud de pies lricos y heroycos de que conla , que.
algunas veces me parece que eftoy oyendo una rela
cin , amen de los confonantes \ digo. , que fuera d?

454
Historia de Fr. Cerndio
ef primo , faltara otro que no advierten ni fort.
capaces de advertir efos tontos. Efa es aquella figura;
retrica, que fe llama.... que fe llama.... vlgate Dios !
cmo fe llama? que fe llama... no f como; la qual
enfeaba ufar el prefente por el pretrito , lo ac
tivo por lo pafivo : y as decimos , thi amantfimo
amigo , por mi amigo muy amado , recib la favorecida,
carca de Km* por la carta favorecedora ; pues lo dems'
querria decir , que fe le hacia favor en recibirla , y
no me parecera mucha modeftia ni mucha poltica'*
D la mifma manera fe puede decir tan lindamente ido-,
latra Venus , por Knus idolatrada , como lo fabemos
muy bien todos los que tuvimos la dicha de eftudiar
con el famofo Preceptor de Villaornate , y por efo
tengo yo tan en la ua todas las figuras retricas , con
fus nombres , pelos y feales.
1 6. Pero dexudonos de ellos pelillos , como iba di
ciendo de mi cuento , digo , que la fbula de la con, cepcion de Venus, para el Mifterio de la Concepcin
de Mara, no parece ino que V. P. mifmo la inven
t , ' tan adequada viene y tan al cafo. Digo mas , que
a' mi pobre juicio eftuvo de fobra aquella valiente clufula con que V. P. la aplic. Gallardo , aunque fabulo'
fo paralelo del milagrofo objeto , que termina los regoci
jados cultos de ejle da oclavo de Diciembre , en que la Iglcfia Catlica celebra la Concepcin pafiva de Mara , Ve
nus del Amor Divin , Diof de la hermofura de la Gra
cia ; porque no habra en todo el auditorio entendi
miento tan zopoiico , que no fe hiciefe luego cargo
de la propiedad del gallardo paralelo , fin el canancio
de la aplicacin. Porque es claro como el agua , que
fi Venus fu madre del Amor , Mara fu Madre del
Amor : fi Venus fu concebida de la efpuma del mar ;
tn la nivea efpuma de la Divina Gracia , fu concebida
Mara del mar de la humana naturaleza , como dixo V,

be Campzas. Lib. II.


2551
P. un poco mas abaxo : fi en la concepcin de Venus
aiftiron las tres Gracias , en contrare!!o a as. Gracias y
/ociaron a Alara en fu Concepcin as horas , fiendo las
horas y las gracias dos cofas tan parecidas , que es
impofible haya otras dos mas femejantes, Finalnaen-
te , fi Venus fu concebida el dia ocho de Diciembre ,
el dia ocho de Diciembre fu concebida Mara. As
que el paraieio no puede fer mas gallardo , por lo que;
toca etas quatro propiedades. Y en quanto Ja fegunda , en que fe coteja la efpuma del mar erytreo >
con la nivea efpuma de la Divina Gracia , fe encierra en
ella una propiedad tan recndita , que no es fcil fe d
en el chille quatro paletadas. Porque i la efpuma
no es otra cofa , que el viento que fe introduce en el
agua en qualquiera otro licor , mas menos mo
vido y agitado del mifmo ayre de algn otro agente '
extrao , como le pocos dias ha en uno de eftos li
bros que fe ufan y tratan de novedades ; es claro
como el agua , que la Divina Gracia ha de fer muy
efpumofa , y precifamente ha de hacer una efpuma ni
vea , que difgregue la vifta ; por qu ? porque la Di
vina Gracia fe atribuye particularmente al Efpritu San
to : ere ya fe fabe que unas veces es aura fuave y
apacible, y otras es viento impetuofo , que agitando
la Divina Gracia introducindofe al mifmo tiempo
en fus divinos poros interlicios , necefariaraente ha
de levantar una efpuma nivea como el ampo j y qu
cofa mas propia, que el que de ejla nivea efpuma fuefe
concebida la ,' us del Amor Divino"1. Conque realmente
no pudo fer mas gallardo el paralelo\
17. A m as me lo pareci , y as lo defend tam
bin contra aquel limpin , beatn y teftarudo de Fray
Gonzalo, que eftaba junto m * y al oirlo hizo mu
chos geftos , dicindome defpues del Sermn , que
aquello, le habia efcandalizado. Pregntele ; por qu ?

15<*
HstRA D Pr. ERUMDI6
y m rfpondi el tontarrn , que porque hacer cotejo
de la Madre de la Pureza con la madre de la torpe-*
fea , de la muger mas limpia con la muger mas fucia >
de la Concepcin inmcula d Mara con la puerqufim concepcin de Venus , de las gracias profa
as con la Gracia Divina , y concluir llamando
Mara > l nus del Divino Amor Diofa de la hermofura
de l Gracia , fobre fer la ltima propoicion una heregia formal , las dems eran unas blasfemias tan \mpias , tan facrilegas , tart indecentes en la boca de un
Chriftian , quartto mas de un Predicador Apofilico ,
como V'. P. dice que lo es , monftrando fu ttulo en
toda forma ; que fu parecer el Sermn merecia la ho
guera , concluyendo con qu i l fuera Prelado le
quitaria V. P. la licencia de predicar;, No f como
Dios me tuvo de fu mano , y no le llen de dedos
aquella cafa compungida ; pero contnteme con decir
le , que no era la miel para la boca del afno , que no f
habian hecho los gallardos paralelos paralelos gallardos $
y volvle las efpaldas.
18. Y ya que hablamos de paralelos , volvamos por
Dios al vernalparalelo del Sermn de San Benito , don
de dexams l faltacion , que como unas cofas lla
man otras , y todas las de V; P. me emboban , yo
mifm interrump l letur , fin poderme remediar. Y
roe acuerd , que la introduccin era del Dios del re
gocijo , quien celebraban los antiguos el dia 27 de
Marzo ; que le reprefentabaii un joven defnudo , y en
pelota , como fu madre le pari , muy coronado de
mirto y muy adornado, de alas ^ tendido en aquel cam
po , como i dixeramos con a panza al Sol : Fuer nudus , alatlis , mynkoque coronaeu t , qui humi fedebat ; y
finalmente , que el modo de celebrarle era con grandes
rifadas , zambra bulla y cafcaxadaS : Et grandes mirata ejl Roma cachinas. Decia defpus V. P. eJU es ven
nal

b fi C A M P A Z A S. L I B. II.

257

bal paralelo del esclarecido. Patriarca San Benito. Pero


antes de pafar mas adelante , dgame V. P. qu quiere
decir , vernal paralelo ? Porque confiefo , que no lo
entiendo; ay , bobo! dime , que fgnifica ver veris ?
J^er , veris ignifica la primavera , que as lo dicen
los gneros de Lara por donde yo eftudi. Pues, ton.to , vernal paralelo quiere decir, paralelo primaveral ,
>or fer en tiempo de primavera , en que fe celebraba
a fiefta del regocijo , y tambin la de San Benito.
Y vs ah como.de camino eft encaxado con grande
arte y diimulo la circuninca de# celebrarte eta
ifieta en Pafqua de Flores : Venus iniexens floribus
nrva ; que en efo de hacerme cargo de todas las circuntancias , por ridiculas que fean , aunque yo lo di
ga, ninguno me echar la pierna adelante.
19. Ya eftoy , dixo Fray Gerundio , en lo que i
gnifica vernal paralelo : ahora me Falta faber la apli
cacin , y en qu fe pareci. San Benito al Dios del
regocijo , y la fieta de aquel a la fiefta de efte.
Ten un poco de paciencia , continu el Predicador ,
y prefto lo abrs. Y en quanto a la omnmoda femejanza de las fieftas , es cofa tan clara , que folo
un ciego podr no ditinguirlas fin que nadie fe lo
diga ; porque i aquella fe celebraba en la primave
ra ,, en la primavera fe celebra eta ; fi aquella en el
dia 27 de Marzo, cabalitamente fe celebra eta en el
mfmo dia ; fi aquella en el campo , eta en el ote
ro ; fi all habia flores , flores hay aqu ; fi gente en
aquella , gente en eta ; y en fin , fi en aquella ha
bia grandes carcaxadas , eta no la va en zaga ; pues
no fe oye otra cofa por aquellos campos , y aun dien
tro de la mifma Ermita durante el Sermn , fi el
Predicador tiene un poco de fal , que grandfimas ri
fadas : Et grandes mirata efi Roma cachinos. Ahora di
go , fefpondi Fray Gerundio , que las dos fieftas fon

Tom. I.

Kk

258
Historia de Fr. Gerundio
tan parecidas una otra , como un huevo otro hue
vo , y ahora tambin defcubro y la clave para apli
car qualquiera cofa , que haya fucedido en el mundo y
en el mifmo tiempo , y en el mifmo dia del Sermn ,
la fieta que predicare fea la que fuere.
20. Mas digame V. Paternidad ; cmo diantres pudo
cafar San Benito con el Dios del regocijo l Con
la mayor facilidad del mundo, refpondi Fray Blas.
No dice la hiftoria , que fiendo el Santo de folos
quince aos fe fali de Roma , fe -fu al Defierto ,
fe efcondi entre las mayores afperezas del monte Sublac , fe fepult en una cueva , en una profunda
cifterna ; que all hizo afperllma penitencia por efpacio de tres aos , que padeci crueles tentaciones
del demonio , que fe rebolc en una zarza , halla dexarla toda enfangrentada ; que folo fe alimentaba de
pan y agua x que de ocho en ocho dias le traa un
Monge llamado Romn , defcolgndofelo por una
cuerda , hata que al cabo de los tres aos un
buen Clrigo por Divina revelacin vino bucarle , trayndole vianda para comer , y dicindole , que
la comiefe , porque era dia de Pafqua , lo que el
Santo mozo no fabia > pues qu cofa mas pare
cida al Dios del regocijo , que San Benito en efte
pafage de fu vida ? (te joven , aquel nio , ee en
el campo , aquel en el defierto , ete tendido en la
yerva , aquel en el pozo , ete defnudo , aquel mal
vertido ; y quando fe rebolc en la zarza , tan def
nudo como fu madre le pari , ete coronado de flo
res j aquel cubierto de efpinas , y finalmente ete ce
lebrando en tiempo de Pafqua , y aquel regalndofe
en ella con lo que el buen Clrigo le traxo ; mira t
ahora i pudo venir mas ajutado el vernal paralelo ?
Porque en lo dema* , aunque el Dios del regocijo
fuefe un Dios de tararira , de trifca , de bulla y de

DE CAMPAZAS. LlB. II.

Z59

chacota , y San Benito en el defierto fuefe una ima


gen viva de la mas fpera penitencia , exemplar afombrob de compuncin y de lgrimas ; efo para el
afunto importa un bledo , porque ni los paralelos ,
aunque fean vernales , ni las femejanzas ni las Compa
raciones han de correr a quatro pies.
21. Iba Fray Blas a profeguir en la letura de fu
Sermn , quando llamaron la puerta de la Celda con
tanta fuerza , que fe fobrefalt ; y aunque los prin
cipios hizo nimo de no abrir, como el que llamaba
era el Padre Prior , y le dixo en voz alta , que abrieffe que era l , el que llamaba , y que bien fabia eftaba dentro , no pudo refiftirfe , y fe vio precifado
abrir. Entr en la Celda el Prior , y encontrando
en ella Fray Gerundio , le dixo con alguna feriedad ,
qu hacia all perdiendo tiempo , y por qu o fe iba
etudiar ? Fray Gerundio le refpondi fin turbar
le , que habia venido de parte de fu madre dar
al Padre Predicador la lifmona de tres Mifas , para
que las mandafe decir en el Altar de San Benito del
Otero, porque habia parido un nio quebrado, y el
Santo , en aquella Santa imagen , dizque era prodigiofo con los nios que padecian efte trabajo ; y
qu lleva en efa manga ? le pregunt el Prior , notando
que abultaba demafiado. Aqu falt prontamente el
Predicador , fon unos dulces , que le di yo , para que
de mi parte los envi fus dos primas , las hijas del
Familiar de Cojeces , que el otro dia me regalaron con
dos pares de calcetas. No fatisfizo mucho al Padre
Prior una ni otra refpuefta; pero como era buen hom
bre y nada maliciofo , dexlas pafar , y contentan
dofe con decir Fray Gerundio , que tratafe de fer
mas aplicado , y de guardar mas la Celda , le envi
i ella , y l fe qued con el Padre Predicador ma
yor tratando el negocio a que iba , de cuyo contenido

Kk ij

26o
Historia de Fr. Gerundio
no fe encuentra ralro alguno en el Archivo del Convento^
ni en los ex&os documentos de donde le ha Tacado efta
puntuaHfima hiloria ; lo que da bien a entender , que nodebi fer cofa de importancia , lo menos , que no
trataron materia alguna que tenga concernencia con ella.

CAPITULO

V.

rr.

De una converjucion muy provecho/a , que un Beneficiado


del Lugar tuvo con Fray Gerundio , Ji Fray Gerundio,
hubiera fabido aprovechar/e da ella.
HABA en aquella Villa (ya conocer el fagaz
y penetrativo Lector , que hablamos de aquellaVilla donde eftaba el Convento). Haba pues en?
aquella Villa un Beneficiado hbil, Capaz ,defpejdo,
de edad ya madura, porque eftaba entre los quarenta y los cinqenta. Haba eftudiado la Filobf/a ,
que fe ufa en Efpaa con aplaufo , y la Teologa
con crdito , tanto que habia fido Opofitor en Tole
do , y defpuss de haberle dado uno de los mejoresCuratos, le renunci con penion, porque le- probaba
mal la tierra , y fe habia retirado fu lugar , donde-'
tenia un mediano Beneficio , con el qual y con laf
penfion lo pafaba con mucha decencia. Era de coftumbres muy ajuftadas , de ua porte Eclefitico ferio y^
grave ; pe.ro al- mifmo tiempo de un genio jovial y
eftivo , lo que le conciliaba la general eftimain de*
todos , acompaada de inclinacin y cario. Dedicbafe mucho al exercjcio del Confefionario , y de quano en quando predicaba tambin fus Sermones1 con jui
cio-, con piedad y con zelo, porque era muy aficio
nado las Obrtas de" los Padres Seeri y Bourdalue -%
quienes procuraba imitar en fus Sermones , as pa

ftfr C m p a z as. Lu b. II.'


itfinegricos , como morales. Y como entenda mediana^
mente las len'gtias Italiana y Francefa , tenia algunos
otros de los mejores Sermonarios que fe han imprefo
en uno y en otro idioma , fin dexarfe llevar tan to
talmente del elhdio de las Letras Sagradas, y ferias ,
que no lriee fusH excurfiones hacia, las mas ame
as , efpee&lmerke hacia los- libros de crtica , de que
tenia algunos fele&os en fu librera, no copiofa , peto
efcogida.
j
>
2. A favor de ellos , con fu natural penetracin y
juicio , ni eftaba tan encaprichado con todas las opi
niones antiguas , como lo fuelen eftar los que no han
eftudiado otras , ni tan ciegamente enamorado de Las
modernas , que no defcubriefe la frufteria y la infubftancialidad de muchas. Conoca y confefaba de
buena fe , que en todas las facultades fe habian intro
ducido mil inutilidades , preocupaciones y no. pocas
extravagancias : era de parecer , que en realidad ne*
cefitaban de mucha reforma ; pero al mifmo tiempo
era de' opinin , que ninguna ebba mas necefitada de
ella , que la crtica. Juzgaba que efta fe habia remon
tado con excefo , y que era menefter cortarla los vue-
Jis ;' porqu no contenta con rajar, cortar y trinchar,
algunas veces con razn, otras fin ella , y no pocas por
puro antojo 6 capricho por . las ciencias naturales, fehabia atrevido a efcalar- -nafta el Sagrado Alczar de la
Religin, con tanta ofada , que apenas, dexaba co
tttlbre inmemorial ,- tradicin antigua u: monumenr
to auil de lofr mas" refpetables , que no pretendiefe
zapar hafta el cimiento" ; fiendo efte el verdadero prin>
ripio , rio folo de- tanto error como ha brotado en el
campo de la Iglia en eftos ltimos iglos , fin de
tanta libertad de coftumbres ', de tanta irreligin , y
aun de tanto ateifmoi'' : " >.o .
:
.. i
-1 5. Sohre todo fe- reia mucho- de.' la grande prefuncioa

it$z

Historia de Fr. Gern&io

d la critica en punto de Fica natural , y de aquella


intolerable fatisfaccion , con fe jachaba de haber
arrollado la de Aritteles , abriendo los ojos al mun
do , para que conociefe los grandes excefos que la
hacia qualquiera de las Fficas modernas. Aqu fe
defcalzaba de rifa el bueno del Beneficiado ; porque
decia > que excepcin de tal qual frufleria de poca
ttfmfideracion <, tan en ayunas fe eftaba el mundo de
las verdaderas caufas de ca! todos les efedros de la
naturaleza con la Fica de Defcartes , de Newton
y de Gafendo, como con la de Aritteles ; y que para
l tan inconcebibles eran los torbellinos turbillones y materia etrea del primero , como la materia
primera y las formas fubtanciales del ltimo , proteftando , que ni con una ni con otra explicacin veia
gota. Yo no f ( anadia con gracia ) con qu con
ciencia hacen tanta burla los modernos de los Ariftotlicos , porque preguntados eftos , en qu cnfifle t
que el fuego queme, refponden ; porque tiene una vir
tud uftiva quemava. Convengo en que nada dicen
en efto ; pues en fuma folo vienen decir , que el fue
go quema , porque tiene virtud para quemar. Filofoofa tan recndita , que la alcanzara el mas zafio
Sayagues-.
4 Pero quifiera faber , fi dicen mas los modemfitnos eores , quando refponden, que el fuego quema 4
porque es una fubtancia compuerta de unas partcu
las piramidales puntiagudas , futilfimas > agilfitnas , qtte agitadas continuamente eon fuma rapidez
n movimiento vortical j fe penetran por los poros de
los cuerpos mas confiftentes , los taladran , los defunen , ls deshacen^ En efta refpuefta hay fin duda mas
aparato de voces j pero bien reflexionada tiene me
nos fubftaneia que la otra 5 porque la Aiitotlica
Jiquiera ya dice una verdad de Pero-grullo , con la

DE Campazas. Lib. II.


26}
qual modeftamente viene confefar fu ignorancia ;
mas la de nuetros Fficos la Chamber , entre un
grand follage de palabras, folo nos vende unasrurfi.
mas arbitrariedades ; quin ha hecho el analyfis del
fuego', para defcubrir de <;u figura fon fus pan
culas , fi piramidales , .cilindricas , ovales , quadradas. globulofas , agudas chatas ? Per donde fe
prueba , que fu movimiento es vortkl , arremo
linado ; fiendo as , que fi fon tan giles , y tan
ftiles como fe fupone , de necefidad han de fer
levfimas y voltiles , mucho mas ligeras que el
ayre , y con iguien teniente fu movimiento no ha de
fer hacia el centro , como lo es todo movimiento
vortical , fin hacia arriba , como fe obferva en la
llama ; de donde vendra k inferirfe el grandfimo
abfurdo de que ningn cuerpo eftaria mas libre de la
actividad del fuego , que el que eftuviefe mas dentro
de l, y que-el remedio mas eficaz para no quemarte
uno , era ar o^arfe en medio de la hoguera.
5. En fin y en efta materia eftaba preciosfimo el
bellaco del Beneficiado , y conclua con decir , que
fi l fuera hombre de talentos y de chifle , fe le
habia ofrecido un buen poye&o , con que hacer
por lo menos tan ridicula la Filofofa moderna ,
como la Ariftotliea. Habia de formar un Expo Filoffico , manera de los Bblicos1, una Filofo
fa Poliglota , compuerta de quatro r de feis co
lunas , en cada una de las quales , difcurriendo por
todos por los principales tratados de la Ffica y
habia de exponer con fus mifmas palabras lo que di
cen acerca de l Ariftteles y los Xefes de las prirs
cipales Sectas Filofficas modernas. Por exemplo :
Principios conjlitutivos del cuerpo en general. 1 a. co
luna Ariftteles , zil. Decartes , y\ Cafendo , 4^
Maignan , 5a. Newton, 6a. Boyle. Principios conf.

24
W WTORI-A D E Ffr, ;G E RUNDI
unitivos de. los cuerpos cele/les, i.\ 2a. 3a. &c, Princi
pios 6 conjlitutivos- del cuerpo fub-lunar inanimado , d
vegetable , del orgnico y fenfiivo , del racional , Oc.
'Ia. 2a. 3a. &e. Y defeendiendo defpues los cuerpos
y efettos particulares de fol , luz, calor, fri, hu
medad , flidos , fluidos , opacos , tranfparentes , ecy
lores , fonido , fenfacion , &c. traladar en cada ,co>luna con toda fidelidad , lo que dice cada XeFe aqerca
de cada uno de elos entes naturales. Y defpues , para
amenizar mas la obra y aun para variarla , aadir
^por modo de apndice un breve refmen de la.va?riedad, de la voluntariedad , del capricho, y, aun dff
,1a extravagancia , con que en ellas y en otras mate
rias filofficas han difeurrido aquellos modernos mas
, acreditados , que fon nullius Dixcejis t eo es , que
no fon partidarios de algurta fefta particular ; y que
aprovechndofe de la libertad de conciencia para filofofar , que fe han tomado , efpecialmente en ee
figlo cali todas las naciones cada uno ha filofofado fegun fu fantasa. Afeguraba , que folo con
traladar fus opiniones , con fus mifmimas voces , ex*
pilcando las ,obfc.uras , y dexando en fu tenebrofa in.
comprehenfibilidad las ininteligibles , fe formara una
obra , que en Efpaa hiciefe olvidar los Cervantes ,
en Francia a los Defpreaux , en Italia los Bocalinis ,
en Alemania ,los Menkenios , y arrinconarfe en In*
glaterra los Waltones^ . ,
6. As que por lo que toca todas las Filofofas
fftemtieas , tanta burla hacia de unas como de
tras , y aun mas que todas fe burlaba mucho de la
Crtica de ellas. Solo daba algn quartel la Ffica
experimental ; pero no tanto como otros , que eran
mas indulgentes , pretendiendo que de cien experi
mentos , apenas fe hallaran dos hechos con la de
bida exactitud. En orden la Ffica Matemtica ,
qus

d e CmpA z a s. E i b. 1 1.
2 ffj
que es hoy la Ffica de la gran moda, adoptada' por*
cai todas las- Academias de Europa , y es aquella que
pretende deducir todas fus conclusiones de principios
Matemticos y Geomtricos , fe refervaba el de
recho de juzgar , hafta que eftuvife mejor- inruido
de ella : bien que decia le daba el corazn , que los
principios de eftas dos Facultades apenas podan ervir
mas, que para explicar las leyes del movimiento p la
mayor menor reiftencia , gravedad levedad de
los cuerpos , fu elafticida'd refpeftiva-, y algunos po*
eos efectos de la luz. Por lo dems , no conceba de
qu utilidad podan fer los principios de la Mate-mtica y rde la Geometra , para explicar' las verda
deras caufa's y conftitutivos de todo cuerpo fenfible
y natural , que es el objeto de la Ffica 5 pero al fin
fupendia fu juicio , hafta que mejor iftruido en autos ,
e hallafe en eftado de pronunciar con conocimiento
de caula-.; r...
7. En lo que no le fupendia era en el acierto y en
la felicidad , con que la crtica moderna trataba el
importantfimo punto de la oratoria chriftiana , ert
la evidencia que hacia de que efta no folo eftaba
adulterada , fin vilipendiada , eftragada , depedazada y laftimofamente corrompida , en las verdaderas
y radicales caufas , que fealaba de efta lamentable
corrupcin , y en las fbias , diferetas infalibles re
glas , que preferibia para refucitarla , para darla nueva
vida , y para conducirla al mayor eftado de perfeccin
que puede llegar en lo humano.
. 8. Por lo que toca la hedionda corrupcin de la
oratoria Chriftiana , la crtica no hace mas , que re
mitirnos los Sermones que oimos. Entre mil Pre
dicadores , apenas fe hallarn dos tres , que fepan las partes de que fe compone un Sermn : y en
tre millares de Sermones , con dificultad fe ericontraTom. I.
L1

166
Historia de Fr. Gerundio
rn otros tantos que merezcan efte nombre. Los mas
fon un texido de difparates fin orden , una farta de
ofadas fin juicio , un encadenamiento de agudezas
fin folidez , una chorrera de dichicos fin xugo , y
los menos malos un matorral de verdades trivialGmas , fin mtodo , fin cultura , fin eficacia y fin
mocin.
9. Las verdaderas , legtimas y originales caufas de
eftar tan corrompido el pulpito chriltiano , fingu larmente en Epaa , todas fe pueden reducir tres :
la poca ninguna eftimacion , que hacen del pul
pito los que ordinariamente nombran los Predica
dores ; la poca ninguna aplicacin de los mifmos
Predicadores nombrados , que no fe dedican inftruire en fu facultad y hacerfe Maetros en ella j
y en no pocos fu incapacidad de aprenderla aun
quando fe dedicaran : y finalmente , al mal gito de los
auditorios , que aplauden lo que debieran abominar ,
y abominan lo que debieran aplaudir,
10. En cafi todas las Religiones de Efpaa fe apre
cia mucho mas la carrera de las Ctedras , que la
del pulpito ; fe hace mas eftimacion de la Ctedra
de Ariftteles , que de la del Efpritu Santo ; fe conce
den mayores honores al Maeftro mas inepto , que al
Predicador mas fobrefaliente. Efto es de notoriedad
pblica ; pero puede haber error mas perjudicial ni
mas lamentable ? Dcefe , que el Mdico comienza
donde acaba el Ffico : Ubi dejinit Phyficus , incipit
Mcdicus : Si la Filobfa es la que enlea ordinaria
mente en nueftras Efcuelas , tan impertinente es para
la Medicina como para la Mfica } pero quin nega
r , que donde acaba el Telogo , all ha de comen
zar el Predicador ? Cmo podr ferio , no digo fo
brefaliente , pero ni aun tolerable , el que no fabe los
mifterios de la F , los dogmas de la Religin ni los

de Campazas. Lib. II.


167
fentidos de la Efcrituraj y cmo fabr los primeros
para enfearlos al Pueblo , el que no eft mas que
medianamente Verfado en la Teologa Efcolaftica ;
ni los fegtmdos , el que ignora la Dogmtica ; ni los
terceros , el que jamas ha etudiado la Expofitiva ni
mucho menos la miftica ; qunto desbarrar en los
. miterios de la Trinidad , de la Encarnacin , de la
Eucharifta el que no ha etudiado eftas materias ;
quntos difparates dir acerca de la Predeftinacion ,
de la Reprobacin , de la Providencia , de la econo
ma de la Gracia , de la prefciencia infalible de Dios ,
fin perjuicio de la libertad , el que no eft mas que
razonablemente inftruido en todos eftos necefarfimos
tratados ; qu locuras , qu puerilidades , qu cho
carreras , y tal vez qu blasfemias hereticales no
dir , abufando de los textos de la Sagrada Efcritura ,
el que no fabe manejarla, ni en fu vida fe ha dedi
cado etudiar los quatro nicos fentidos en que
es capaz de -explicarfe , el literal , el alegrico , el
miftico y el tropolgico ? Todo elo no fe puede
faber , fin eftar mas que fuperficialmente verfado en
las quatro panes de la Teologa pues por qu fe ha
de hacer mas aprecio de efta , que de la Oratoria ,
fiendo as que puede uno fer grand Telogo fin fer
Predicador , pero no puede fer gran Predicador fin fer
gran Telogo ?
1 1 . Digo pues para defcargo de mi nima , que
no me parece razonable efta preferencia , y qu mi
pobre juicio debieran reflexionar las Religiones que
la ufan , que ninguna de ellas fe introduxo en el mun
do , fe propag y fe elev al auge de eftimacion en
que hoy las vemos , por las funciones de la Ctedra ,
fin por los minifterios del pulpito , exercitados con
folidez , con meollo y con zelo la ufanza Apos
tlica. As que no ha llegado nueftra noticia t que

Ll ij

268
Historia de Fr; Gerundio
nafta ahora fe haya fundado en la Iglefia* H1 Dios nin
guna Religin de Matemticos , de Ffics , de Filofofos , de Telogos ; y en verdad , que fe han fun
dado algunas con el ttulo de Religin de Predicado
res , de Miiorteros , de la Do&rina Chriftina , & reliqua. Pues aqu de Dios y del Rey , i las cofas f
eonfervan por aquellos mifmos principios , que las pro
ducen (hablo como fe acoftumbra , que la verdad de
efte principite qudefe en fu lugar ) ; fi las cofas e
eonfervan por aquellos mifmos -principios , que las pro
ducen ; y fi es indubitable , que las ms de las. Sagra-"
das Religiones fueron producidas > propagadas y' ele
vadas a la procera eftatra en que hoy las- venera
mos , por los Apoftlicos minifterios del pulpito ; qu'
razn habr , divina ni humana , para que fe haga'
en ellas mas caudal de las fatigas literarias 'de'laa-J
tedra ?
>
' ' \ '
(),i '- T
i z. No quiero decir por fto;( rii Dios permita tal)'
que no ha de haber en ellas Maeftros , y que rio fe ha
de hacer un fumo aprecio de los que verdaderamente
lo fueren ; antes pretendo todo lo contrario. Si voy;
upomendo que esimpofible de toda impofbilidad ,
que' haya' buenos Predicadores , fin que fean- bue
nos Telogos ; cmo' he d intentar , que no fan.
fumamente eftimados los que los; enfean ferio,? Lo
que digo es, que fi el Predicador fupone al Telogo r
no debe fer mas efttmado el Telogo que1 e Predi
cador. Lo que digo es , cjue en mi corto entender
no debieran las Religiones nombrar alguno para
que enfee defde el pulpito , que no fuefe capaz y
muy capaz de en Tenar defde la Ctedra , y que ya
no hubiefe enfeado defde ella ; pero qu fucede por
lo regular? Al que no. entiende los ergos , mira con
tedio las arideces efcolfticas , como tenga buena voz ,
buena memoria". , buena prefencia-y mucho defpejo ,

D E> C 4>I P AZ A S. LlB. II.

, 269

hgot Predicador efe la noche para ,1a maana , y ar


mte da punta n blanco caballero del pulpito , coa
dos grandes legajos de papeles genos, buenos . ma
los , qon media docena de Sermonarios imprefos ,. ma
los buenos', y vndeate como pudieres. .. ,
.-. , ...
rj. I)e jxp hace,Q. primero, ," que cqmft las Reli
giones aberi muy bien harta .donde llegan los talen
tos , de los que por lo comn hacen Predicadores, los
miran un poco al foflayo ; y aunque los conceden
algunos hon drenaos , fon de prima tonfura .,, orna rus
grada , y dedaditas'd'e mieLpara engolouar nios. ; y
aquellos que llegan a jubilar por la carrera del pul
pito , fon jubilados de media braga de tapadillo.
Nace lo fegundo , que los que pueden ir por la carrera
de' jas Ctedras ,. y pudieran fer Predicadores emi
nentes ,, no los harn ir upr la del pulpito , aunque
los decriinen ^ y vifto lo vifto , de tejas abaxo hacen
bien, corno foy Clrigo. Nace finalmente lo tercero ,
que los que van por efta via fon por lo comn unos
lindos Religiobs , que por fu parola , verboidad y
depj , liaran unos buenos Procuradores , unos bue
nos Sacriftanes unos famofos Demandantes , pero ha
cen unos peryerfos Predicadores. Etele., fin me en
ga , la principalfima caufa de Ja corrupcin de
la Chriftiana oratoria en Efpaa de parte de los elec
tores.
/14, Y de camino queda dicha a que hay de parte
de los. lettos. Siendo la mayor parte de ellos unos
hombres, cmo los acabamos de pintar,, poco Granir
ticos , nada Filofofos , y menos Telogos ; por
dnde han de faber , qul es fu Sermn derecho, ni
hacia dnde taen las parres, d*,.la Oracipn ? ( fah;o las
del Arte de Nebrija) Etudian fus" mamotretos [ zurzen unos, hilvanan ptros , ^efijuartizan eftos , enxalman
aquellos' 'y vamos adelant'; que al cabo de los diez

270
Historia de Fft. Gerundio
de los doce aos, jubilado me he de fer , y no me
ha de faltar mi platillo , ni mal dar , un Vicariato de
Monjas ; y defdichada la madre que no tiene un hijo
Predicador jubilado , que llegue Definidor.
15. Finalmente , contribuye tanto como lo que
mas la corrupcin de nueftra Oratoria , el mal gito
de los oyentes. Mas porque no quiero infernar mi al
ia , declaro para defcargo de ella , que el mal gito
de los oyentes es hijo legtimo y de legtimo matri
monio del perverfo gilo de los Predicadores. Si
aquellos pobrecillos no oyen otra cofa ; cmo no fe les
ha de pegar necefariatnente lo que oyen )
1 6. Ora bien yo le en cierta parte del mundo u
Tratadillo Oratorio del Padre Sauadon , Jefuita , en
que prueba, que elo de mal gilo de los ingenios, es
enfermedad contagiofa , y que fe deben ufar prefervativos contra ella ; pero la lVima es , que al mifmo
difcrctimo Padre le parece , que es muy dificultofo
encontrarlos eficaces ; y en vei'dad que fin me engao mucho , lo esfuerza de manera , que fin con
vence concluye. Que el mal gilo fe pegue como con
tagio , es mas claro que chocolate de Padre de la
Compaa ; y no hay mas que ir difcurriendo por lo$
figlos en que reyn el mas perverfo , bufcar la caufa
de fu propagacin , y fe encontrar la prueba. Solo
hay una diferencia entre la pele y el mal gilo , que
los elragos de aquella fe conocen antes que fe expe
rimenten ; los de ele , hada. que fe experimentan no
fe advierten : aquella cunde a ojos vilas , ele fe pro)aga fin ntir : por lo dems , as como aquella fe di
ata por la comunicacin de los apellados , as , ni
mas ni menos fe va extendiendo ele por el comer
cio de los que fe fienten tocados del gilo epid
mico.
17. Que no fe encuentren dos tirones prefervatU

de Campazas. L i b. II.
271
vos eficaces contra efta epidemia , y coniguientemente
que fu curacin fea muy dificultofa , por no llamarla
defefperada , es una verdad que cafi falta los ojos.
Lo primero , hay pocos Mdicos capaces de emprehenderla. Los genios fuperiores , quales fe requieren,
para tomar fu cargo el defengaar los entendimien
tos de fus erradas preocupaciones , fon raros. Algunos,
hay que las conocen muy bien , que fe lamentan de ellas ,
que en lo interior de fu corazn las abominan ; pero,
en el fuero externo dxanfe llevar de la corriente , y
hacen lo que todos los dems ; porque el laudo meliora , proboque.... deteriora fequor en toda efpecie de
cofas tiene muchos fe&arios. Lo fegundo , la natura
leza de la enfermedad la hace cafi irremediable ; cmo
fe ha de curar un mal t con el qual fe halla tan linda
mente el' enfermo , que le cae muy. en gracia , y que
fu parecer nunca elt mas robufio , que quando eir
mas achacofo ? Si algn Mdico caritativo intenta fu
curacin, refe el enfermo de la locura del Mdico, y
dice , que l es el que verdaderamente tiene necefidad de
curarfe. Con que v aqu la pefte del mal. gilo exten
dida , y punto menos que fin remedio.
18. Uno folo hay , y efe es eficacimo. Efte fera , que ninguno ninguno fe le permitiefe pre
dicar , que no fuefe hpmbre muy probado en letras ,
en virtud y en juicio. Y no hay que decir , que efto
efpedir gulleras ; porque folo es pedir lo que David
y San Pablo piden indifpenfablemente a todo Predi
cador. El primero dice en fentido acomodable al in
tento : Difponet fermones fuos in judicio : vele ah el jui
cio. El fegundo quiere, que el Predicador fea irreprehenfible : Oportet irreprehenfibilem ejje : vela ah la vir
tud ; de doctrina fana y capaz de argir y de con
vencer los que le contradixren : In doclrina fana ,
& eos qui contradicunt arguere; vs ah las letras.' Y no

27i
Historia de Fr. Gerundio
hay que falirme con la pata de -gallo , de que San Pa?
blo no habla de los Predicadores ln , de los Obifpos. Vagatelas .' habla de los Obifpos , en quanto fon
Predicadores': c fabida cofa es , que ,e oficio de pre*
dicar es propio y privativo del Obifpo } y que en la
primitiva Iglela el Obifpo predicaba de oicio^^.Como
defpues fe multiplic el nmero de. los Fieles, fe ex
tendieron tanto las Dicefis , y no . era jiible que
los Obifpos eftuviefen en todas partes para repartir
los el pan de la divina palabra , introduxronfe los Pre^dicadores , a quienes los Concilios llaman Coadjutores
de los Obifpos en el minifterio de predicar : Coadjuto
res Epifcoporum. in minifterio verbi ; y por. tai^to folo fe.
efcogian para.efo los que fobrefalian mas entre todo;
el Clero en virtud y en fabidura. Yo quiliera faber ,
por qu ahora no fe podria hacer lo mifmo ?
19.. Y no , que en ordenandofe.deJVlifa qualquiera
Teologuillo , luego ,folicita , fus licencias corrientes
para confefar , predicar , bobear , &c. y all fe las
campanea. Pero fiendo efto tan malo , todava no es
lo peor. Hay en una Univerfidad un manteiftilla chuf
eo , pero aplicado y grande argidor. Ha eftudiado,
fu Filofofa , y has tres o quatro anos de Teolo
ga con crditos de ingenio , . f ha fuftentado un par
de Afros con defpejo y con intrepidez. Hacen fu
padre a fu tio Mayordomo de la Cofradia del Santfimo de' fu Lugar : echa el Sermn al hijo al
fobrino , acude por la licencia , defpchafele por lo co
mn fin tropezar en barras : fube al pulpito con fu
Sobrepelliz almidonada y de perifollo ; reprefenta
con defembarazo lo que otro le compufo , echa
por aquella boca con grande fatisfaccion los difparates que l mifmo enxiri ; porque un pobre mucha
cho , fin mas eludio , que quatro , prrafos efcolfticos j que obligacin tiene faber componer otra cofa ?
Acabafe

de CampAus. L^b. IL '


773
Aebafe el Sermn lo que Fuere : hay vtores , hay
aclamaciones , hay enhorabuenas , hay defpues grandes
brindis y muchas coplas en la mefa ? Y qu fuccedo no
pocas veces ? Que al dia figuiente fale una mozuela ,
poniendo demanda de matrimonio al feor Predicador ,
y en aquella mifma Iglefa , donde le oyeron tantas
maravillas del Sacramento de la Eucarifta , le vn
recibir pocos dias defpues las bendiciones para el del
Tanto Matrimonio.

*^

*-

-" -

CAPITULO

'

VI.

En que fe parte el Capitulo pafado , porque ka crecido


mas de lo que fe penf , y fe d cuenta de la con.'
verfacion prometida.

PUES , como iba diciendo de m cuento , de efta


y otras bellas efpecies de crtica eftaba mas que
medianamente inftruido nueftro Beneficiado ; y como
por otra parte no era de aquellos fectarios ple
beyos de ecalera abaxo que hay en todas las Eftuelas , los quales miran los de la contraria con
fobrecejo , con defden y aun con horror , fin de los
nobles , de los diftinguidos , de los verdaderamente
depejados , que naciendo la debida diferencia
entre los dictmenes del entendimiento y los de
la voluntad , conocen muy bien que en todas las Efcuelas Catlicas hay Maeftrazos , que fe pierden de
vifta t Doftores fapientfimos , hombrones de Doctrina
confumada , y que tambin hay en todas infignes ma
jaderos ; aunque l habia eftudiado opiniones contra
rias las que comunmente e enfeaban en el Con
vento de u lugar, donde eftudiaba nueftro Fray Ge
rundio , veneraba mucho algunos de aquellos Padres
Maeftros , y tenia grande y familiar trato con todos
Tom. /.
Mm

274
Historia de Fr. Gerundio
los Padres graves de la Comunidad ; los quales
viendo f gran juicio , fu porte verdaderamente Eclefitico , fu mucha erudicin , fus bellas y gratfimas
modales , fu chifte y gracia natural , fin falir jamas
de los trminos de una modefta compoftura , y fobre
todo el flid'o amor y eftimacion que profefaba
la Orden , accreditadas con buenas pruebas , no folo
le correfpondian con igual eftimacion y cario ,
fin que no fe refervaban de tocar en fu prefencia
algunas materias domfticas con religiofa y amiftofa.
confianza.
2. A dos de los Padres mas fabios , mas religiofos y
mas graves del Convento , cuyas celdas eran las que
l freqentaba mas , y quienes l trataba con mayor
eftrechez , oy lamentarfe muchas veces de los laftimofos desbarros del Predicador mayor de la Cafa \
pero mucho mas del dao que hacia con fu exemplo
y con fus difparatadas mximas en punto de predicar
los Colegiales mozos , y efpecialmente al candidfimo Fray Gerundio , quien tenia tan imbuido , en
que para fer grand Predicador no era menefter fer Filoffo ni Telogo ni calabaza , que habia co
brado un fumo horror a todo eftudio efcolftico , fin
haber bailado para hacerle que fe aplicafe el , ni
avifos particulares ni reprehenfiones pblicas ni pa
nes y agua , ni difciplinas ni otros caftigos , que ufaba
fantamente la Orden. Anadian , que ya le hubieran acado ignominioamente de los etucfios , fin tuviera
unas prendas por otra parte tan amables , y no tftar
apadrinado de un Padre Ex-Provincial , que le habia
dado el Santo Hbitos y fobre todo , por el refpeto
de fus buenos padres , que aunque eran unos labradofes honrados y no ricos, con todo eb eran de los
hermanos mas devotos y mas proficuos que una
la Orden.

DE C A-lfcP. A Z A S. Ll B. H.

>$

3. Una de las ocafiones en que aquellos dos Reverendfimos trataron fta materia con mayor vehemen
cia y con mayor compan, en prefencia de nueftro
Beneficiado, les dixo efte : ora , Padres Maeftrosv
tanto como la cura del Padre Predicador mayor , no
me atrevo emprehenderla , porque la tengo por defefperada. Et el mal tan arraygado , que fe ha con
vertido en naturaleza , y el enfermo tan cafado con
fu mal a que echar pafear , quien pretenda curar
le. Pero Fray Gerundio es otra cofa ; el achaque eft
muy los principios , ni eft tan duro el alcacer , y
como quiera nih.il tentajfe nocebit. Yo ni confio ni defefpero : mas qu vamos perder en intentarlo ? A Dios
y dicha voy all fin perder tiempo , y diciendo y
haciendo parti derecho fu Celda.
4. Entr en ella con familiaridad de domftico , en
contrle leyendo , y le pregunt con feftivo desemba
razo : Qu hace Vm , amigo Fray Gerundio ; qu he de
hacer, feor Beneficiado? Habr una hora, que aca
b de trafladar un Sermn , y canfado ya de efcribir
me pufe leer en un libro el mas guapo que he leido
ni pienfo leer en todos los dias de mi vida ; y en ver
dad que fi le leyeran nueftros Padres Maeftros , no
me aporrearan tanto para que eftudiafe las imperti
nencias que eftudian fus Paternidades ; ay cofa ! re'
plic el Beneficiado ; y cmo es la gracia de efe
libro ? Por qual me pregunta ufted , que tiene mu
chas , y todo l es una pura gracia. No digo efo , con
tinu el Beneficiado , fino que ; cmo fe intitula el li
bro } ah ! cmo fe intitula ? refpondi Fr. Gerundio :
cmo fe intitula? efo es otra cofa , y no Ja habia en
tendido. Cmo fe intitula... par diez , que ya no me
acuerdo. Pero tenga ufted , que ya fe me vino la
memoria. Se intitula el Capuchino... No , no : foy un
borracho : no fe intitula el Capuchino ; pero ello es

Mm ij

176
Historia de Fr. Gerundio
cofa de barbas ; ah ! ya me acuerdo bien ; fe intitula
el barbn. El Barbn ?... No ; vlgate Dios por me
moria ! mas ello , pues eft aqu el mifmo libro , hay
njas que ir ver la primera llana y lo fabrmos.
5. Bien conoci defde luego el Beneficiado , que
hablaba de la obra del Barbadio ; pero no le quifo
interrumpir , por el gito que le daba orle defarinar , y para ver i caia en cuenta , de que quien no*'
fabia ni aun el titulo del libro que etaba leyendo y
cmo habia de entenderle. Al fin , vindole tan em
barazado , le dixo : No es menefter , que Vm. lea la
primer llana , que ya fe qu libro es efe. Eft- f-!
crito en Portugus , y fe intitula , el Verdade-ro me
lado de efiujdiar\ y aunque fu Autor quifo efeonderfe'
tras de las venerables barbas de un Capuchino de la
Congregacin d Italia , y por efo tuvo por bien lla
marle el P. Barbadio, pero con licencia de fus bar-*'
bas poftizas , ya todo el mundo le conoce por las
verdaderas , con fus pelos y feales ; y hafta los i
os , quando pafa por la salle , le feal'an con el de
do , diciendo : ah v el Seor Arcediano. Pero propfito , mi Padre Fray Gerundio ; ufted entiende la'
lengua Portuguea 1 Toda no feor , refpondi el can- '
didfimo Religiofo , pero tanto como hafta una doce*
na de palabras ya las entiendo bien , y con ellas me
vandeo : como Pregador , Evangelho , Sermoens , Fiis ,
y as otras efte tenor. Y como por el hilo fe faca
el ovillo , por unas palabras faco otras , y ac mi '
modo formo el concepto de lo que quiere decir. Mas
puefto que fegun parece Vm ha ledo efta obra y
dgame j qu fente de ella en Dios y en fu con
ciencia ?
6. Eb , Padre mi , es cuento largo , refpondi el
Beneficiado , y hoy no eftoy muy de vagar : puede fer
que algn dia fe ofrezca ocafion de que hablemos de

DE Campazas. Lib. II.


277
efle punto ; aunque de pafo dir Vm , que como
hubiera efcrito con menos fatisfacion , fin tanta ar-'
rogancia , y con mas refpeto de muchos hombres de
bien , habidos y reputados por tales entre todos los
literatos del mundo , puede fer que hubiera ido me
jor recibida la obra % porque no fe puede negar , que
tiene multa coi^a boa. Entre eas , dixo Fray Gerundio ,
las que mejor me parecen a ra, fon aquellas en que
da contra la Lgica , la Flica , la Metaffica , la
Animftica y la Teologa efcolftica , tratndolas de
dicularias , nombre .que repite mucho , y mime dal
grande choz , porque me iiena tan lindamente. Poco
poco, Padrecito mi , replic el Beneficiado , no
levante Vm efe falfo teftimnio al Seor Arcediano
de Ebora , aunque no es Vm el primero que fe la
ha levantado 3 pero el hecho es , que l no da con
tra efas facultades. Lo primero da contra el mal m-'
todo , con que fe enfean en Portugal y aun en
toda E/paa , y en efo no le falta razn : lo feguiu
do contra las muchas qeftiones intiles imperti
nentes , que e mezclan en ellas , y en efto le fobra ;
lo tercero contra el demafiado tiempo , que fe gafta
en enfear las que pueden er de algn provecho x_
y en efto tampoco va defcaminado. En materia de
Ffica natural , no dice que no fe efudie , fin que
no es Ffica ni calabaza. la que comunmente fe eftudia
por ac; y tambin efto, fon pocos los hombres^ ver
daderamente fabios los que no lo conozcan ,, aunque a
fean muchos los que lo confieen.
' :"' :jl, '-'';['
7! Pues fin es Ffica la que fe. enfea por ac*
replic Fray Gerundio, y yo no tengo de ir eftudiarla donde fe enfea , excufb ' aporrearme la cabeza
No fe ha de tomar efo tan en cerro , refpondi el
Beneficiado 3 ni quiere decir el Barbadio , que na
da de lo que ac fe enfea fea Fific'a' , fin que*

?7-$
Historia de Fr. Gerundio
ir.ucha y. aun la mayor parte no lo es- tem, aun-'
que da entender , que en Portugal y aun en toda
fpaa , apenas fe tiene noticia de la que es Ffica legtima , caftiza y verdadera, con licencia de
fus venerables barbas, no tiene razn. No ha falido
ni veriimilmente faldr en mucho tiempo curfo algu
no Epaol , que de intento la profefe y la pro
mueva , porque para efo es menerer fuperar muchos
elorbos, que en el genio nacional , fon punto me
nos que invencibles ; pero tanto como fauer hacia
donde cae todo lo que foaron los antiguos y cavi
laron los modernos , as acerca de la conitucion del
mundo en general , como de la compoficion del cuer
po natural , que es 1 objeto precifo de la Ffica ,
impugnando con vigor , con nervio y con folidez
unos y otros , hay por ac muchos hombres honra
dos que lo faben , por lo menos tan bien como el Re
verendo Padre Barbado. .
8. Dexo un lado > que el famofo Antonio Gmez
Pereyra no fu Ingles , Francs , Italiano ni Alemn 3
fin Gallego por la gracia de Dios y del Obifpado
de Tuy , como quieren unos , Portugus , como defean otros ; pero fea efto aquello y que yo no he
Vifto fu Fe del Bautifmo , al cabo Efpaol fu , y no
fe llam Jorge , como fe le antoj Monfieur el Abad
Ladvocat , Compendiador de Moreri , y no tuvo por
bien de corregido fu efcrupulosfimo traductor , fin
duda "por no faltar la fidelidad. Pues es de pblica
notoriedad en todos los eftados de Minerva , que efte
tnigne hombre feis aos antes que hubiefe en el
mundo Bacon de Verulamio , ma6 de ochenta antes
que naciefe Defcartes treinta y ocho antes que Pero
Gafando fuefe bautizado en Chanterfier 4 mas de cien
to antes que Ifac Newton hiciefe los primeros pucherieos en Volftrope de la Provincia de Lincoln , lo

DE CAMPAZAS. LlB.

II.

Z7

mifmos con corta diferencia , antes que Guillermo


Godofredo , Barn de I.eibnirz , fe dexafe ver en
Leipfic , envuelto en las fecundinas ; digo, Padre
mi Fray Gerundio , que el#fufodicho Antonio G
mez Pereyra 3 mucho tiempo antes , que ellos Pa
triarcas de los Filofofos Neotricos y la papillota levantafen el grito contra los podridos huefos de Ariftteles , y faliefen uno con fu rgano ,
otro con fus tomos , ee con fus Turbillones , aquel
con fu Atraccin , el otro con fu Clculo , y todos
refundiendo fu modo lo que habrn dicho los Fi
lofofos viejimos. \ ya nueftro Efpaol habia hecho
el procefo al pobre Etagyrita. Habia llamado jui-.
ci fus principales mximas , principites y axiomas :
habalos examinado con rigor, y con imparcialidad ,
y fin hacerle fuerza la quieta y pacfica pofeion
de tantos figlos *, habia reformado unos , corregida
otros , defpofeido muchos , y hecho folemne burla,
de no pocos j tanto , que algunos criticos de buenas
narices fon de fentir, que Antonio Gmez fu el texto
de efos revolvedores de la naturaleza que ahora me
ten tanto ruido , pretendiendo aturrullarnos , los quales,
no fueron mas que unos hbiles Gloadores Co
mentadores fuyos j y yo, aunque algo romo y pe,
cador , me inclino mucho , que tienen razn a l
menos en gran parte , como fcilmente lo probaria i
mereciera la pena.
9. Pero no metindonos ahora con los huefos del.
feor Antonio Gmez, que eftn bien enterrados , iquiera por los que fu merced hizo enterrar en Medina
del Campo , quando fu Mdico de aquella Villa , li
go , que bien pudiera no difimujar el Padre Fray Barbadio, que aun en las fficas mas rancias de Efpaaa
fe hace larga y muy comprehenfiva mencin de las an
tiguas , y consiguientemente tambin de- las modernas ;

Historia de Fr. Gerundio

porque eftas , fgn dixe poco h , la referva de tai


qual bachillera , experimeiitillo cofa tal , apenas
fon mas que una pompofa galana refundicin de
aquellas. A Melib y Pafmnides , que no reconccian mas que un nico- principio , inmutable , indiviible , fin ponerle nombre- ni querernos decir como
era fu gracia , pretendiendo que de la varia com
binacin de l fe componan todos los cuerpos y configuientemente no reconociendo en ellos diferencia al
guna efpecifica y fubftancial , fin meramente ac
cidental , copiaron defpues todos los modernos , que
iiegaron las formas fbialiciales , y reconocieron
otro principio de todo cuerpo fenible que uno folo ,
al qual bautiz cada uno con el nombre que le dio la
gana. Efte le llama tomos , aquel Materia , el otro
Glbulos , &Jtc de religis.
iO; A Melifo , Anaxmnes , Herclito y Hefido , qu tambin fueron Filffos Monothelitas ,
fto es , que tampoco reconocan mas que un prin
cipio de todos los mixtos , pero dieron Un pafito mas
adelante , y cada uno le nombr fegn fu genio
Capricho , porque Melifo , qu debia de fer flemti
co y aguado , dixo , que todas las cofas fe com
ponan de agua y no mas : Anaxmnes , que debia
de adolecer de fantftico y ligero , defendi , que todo
era puro ayere : Herclto , que fin duda era de genio
ardiente y fogofo , fe defgaitaba por perfuadir*, que
todo era fuego ; y Hefido , que en fu Poema inti
tulado las Obras y los Das , acredit fu inclina
cin la Agricultura , y con figuien temente los ter
rones , juraba por los Diofes immrtals , que todo
qlianto veamos y palpbamos era tierra , y no le
fcarian de ah quahtos araban , y cavaban. Digo
pues * que eftos Flfofos de antao tambin rettiedafon aquellos Filffos de ogao , que lir*
'V
me*

bE CampAzas. L i b. II.

bies en la refolucion de no admitir mas que un nico


principio de todos los entes corpreos , andan befando
las manos todos los qatro elementos , unos efte ,
y otros aquel , para acmodarfe Cada qual con el
que mejor le parece. Y note Vra. fobre la marcha ,
mi Padre Fray Gerundio , que el pefo del ayre , que
tanto nos cacarean los modernos , como un defcubrimiento muy importante que no fe habia hecho en el
mundo , nafta que fe invent la Mquina Pneumtica ,
con ei qual nos encaxan una Filofofa llena de ventoidades , ya en tiempo de Anaximnes debia fer tan
conocido como el pefo del plomo. Porque fi efte
Filfofo tuvo para si por cofa cierta indubita
ble , que todo quanto veia y palpaba era ayre y
nada mas ( y en cierto fentido , f que no le faltaba
razn ) , que .el plomo era ayre , el hierro era ayre ,
las piedras eran ayre , necesariamente habia de per
fuadirfe que el ayre era pefado.

ir. En la mifma cierta > firme y valedera perfuafion eftuvo no menos que el mifmo Ariftteles , quien
fus propios difcpulos en muchas materias dexan pa
decer unas perfecuciones injuftas de eftos bellacones de
Filfofos modernos , que en Dios y en mi con
ciencia no f cmo fe lo fufre el corazn j pero
qu han de hacer los pobres , fi los mas ni aun por
el pergamino han leido en fu vida fu Maeftro 1 Pues
efte hombre verdaderamente grande , conoci demon
trativamente el pefo del ayre con un experimento
que hizo fencilk) , (imple y natural , fin mas M
quina Pneumtica , que la de un trifte pellejo : pefle primero eftrujado , y pefle defpues inflado , y
hall , que inflado pefaba mas , que eftrujado : con que
infiri legtimamente , que no fer por arte de encan
tamiento , eto no podia fuceder , fin que el ayre tuviefe pefo. Efta experiencia la refiere el mifmo buen

Tom. /.

Nn

282
Historia de Fr. Gerundio
viejo claritamente , y no con palabras Gticas , como:
l fus interpretes fe explican en otras partes , en
el libro 40. de Coeio , cap. 40, y en verdad , que para
hacerla no hubo menefter andarfe con bolas de vi
drio llenas de ayre , ni con Mquinas Pneumticas
para extrarfele , como lo hizo el bueno del Acadmico*
Monieur Amberg , fupongo que no mas que ad terrorem , pues para la prueba baftaba qualquiera vexiga
de puerco , de buey , y aunque fuefe de un burro
viejo.
12. No le agrad Erripedocles ela monotona en
la conftitucion de los cuerpos , y queriendo echar el
pie adelante todos los que haban precedido j dixo,
que aquellos tan lejos eftaban de componerfe de- un
folo nico elemento , que todos fe componan de to
dos quatro ; pero no . como nofotros grofera y feniblemente los percibimos , impuros , mezclados y
revuelcos unos con otros , fin purfimos , defecadfimos , y en fin , como cada uno le pari fu madre
la naturaleza ; preguntado en qu conitia la diferen
cia efpecfica de los mixtos , puerto que todos e com
ponan de unos mifmos (imples ? Refpondia , con aquella
gravedad y con aquella foberana propia de un hombre
que defpreciaba Coronas y Cetros, que la referva
del hombre ( quien no negaba alma racional , diinta
de los quatro elementos ) todos los dems mixtos
folo fe diferenciaban entre s , ya por la varia com
binacin de los elementos mifmos , ya por el mayor
predominio del uno fobre el otro , y que as entre la
rana y el burro no habia otra diferencia , fin que
en aquella dominaba el agua s y en ee la tierra , y
que por efo croaba la una , y el otro rebuznaba.
. 13. Parcele Vm > Padre mi Fray Gerundio ,
que los .modernos no remedaron tambin al amigo Don
mpedcles ? Pues cuente Vm. por fequaces fuyos

de Campazas. Lib. II.


283
todos aquellos Mdiros a a dernicrc ( fon efts innu
merables ) los quaies. no fe contentan con decir , que
en todos los mixtos fe mezclan los elementos , lo que
apenas fe puede dudar, fin que aaden , que ellos
y nada mas fe reducen todos los mixtos , preten
diendo que todo quanto fe extrae de ellos por el
anlifis por la refolucion es ayre , agua , tier
ra y ruego , & prxurea nikil. Cuente Vm. tambin
por el mifmo partido los Chimicos , y fepa , que
ele el dia de hoy es un partido formidable , los
quaies , aunque de los elementos de Empedcles folo
admiten en la apariencia dos , conviene faber , el.
agua y la tierra , y en lugar de los otros dos inven
tan ellos tres , los quaies llaman efpritu , azufre
y fal , pero en realidad el efpritu fe reduce al ayre ,
el azufre , al fuego y la fal al agua ; con que folo
aaden voces al fiftma Empedocliano. Finalmente ,
cuente Vm. por el mifmo vando ( fegun quieren ma-las lenguas ) al habilfimo Jefuita Honorato Fabri , el
qual , aunque en rigor hizo burla de todos los fiftmas Filofficos , fin declararfe partidario de al
aguno de ellos ; pero alguna mayor inclinacioncilla
noftr la opinin de nueftro Empedcles ; bien
que exceptuando de ella al hombre y los brutos ,
porque efto no lo podia ajuftar con lo que enfea
la F.
14. Y los feores filfofs Atomiftas y Corpufculares , que fon los que harta pocos aos ha
han metido mas bulla ; piena Vm. que fueron origi
nales ? Rafe de efo por fu vida : tan monas tan
monos fueron como todos los dems. En dicindole
Vm. , que la Filofofa Atomifta y Corpufcular
cuenta ya por lo menos cerca de dos mil y cien aos
de antigedad , que la invent Leucipo , la adelent
Demcrito y la extendi Epicuro , mas de trecien

Nn ij

284

Historia de Fr. Gerundio

tos aos antes que naciefe Chrifto : fabr que los


Galileos de Galileis , los Gafendos , los Bacones , los
Defcartes , los Maignanes , los Saguens , los Tofcas y
otros que no fe pueden contar , no hicieron otra co
fa, que chriftianizarla en lo que pudieron , refun
dirla , en lo que no encontraron inconveniente , y facarla al teatro barbi-hecha , afeytada y con zapatos,
nuevos.
15. Solo con poner en limpio lo que dix Epicuroeft hecha la prueba. So pues alguna noche , que
habia cenado poco y bebido mucha agua ( porque
con efefto fu hombre templado ) , que all defde la
eternidad andaban revoleteando libremente y fus
aventuras , fin orden y fin concierto por efos immenfos efpacios que llamamos caos una infinita
multitud de tomos de cuerpecillos , los quales fe
eftuvieron moviendo y travefeando Cm forma y fin
deftino figlos de fglos , hafta que quifo fu buena
fuerte y la nueftra , que por una dichofa cafualidad
fe travaron , unieron y pegaron todos unos con
otros , y formaron efta prodigioa mafa , d que f
compone todo el Univerfo , Cielos , Aftros , Montes y
Valles , Rios , Plantas , Brutos , Hombres. Para que .
efta cafualidad , aunque extraordinaria , no fuefe milagrofe , vino muy pelo y conduxo mucho , que.
los tales tomos cuerpecillos no eran todos , ni de
una mifma figura , ni de un mifmo pefo , fin que quib
la fuerte , que unos fuefen redondos , otros quadrados , eftos cbicos , aquellos piramidales , unos ci
lindricos , otros triangulares , agudos eftos y aquellos
chatos , unos mas pefados y otros mas leves. Y como
eftuvieron tanta infinidad de figlos eneontrndofe unos
con otros , no fu impofible que al cabo acertaen
enlazarfe , enredarfe y engancharfe recprocamen*
te , mezclndole con variedad unos con otros , y tele

DE C A M P A 1 A S. L I B. II.

l$$

formada toda las mafa del mundo , con toda la diverfidad de mixtos y de entes que la cOnftituyen.
1 6. Y no crea Vm , amigo Fray Gerundio, queEpjcuro ni los muchos corbatines , bonetes y capillas ,
que le copian al fomormufo , fe embarazan en expli
car la diverfidad fenfible de los entes , fegan efta fen~
tencia ; bueno es efo para fu defpejo ! Si Vm. les pre
gunta , qu cofa es la tierra ? Refpondern con la mayor
atisfaccion del mundo ; es un gran agregado de ato
raos cbicos , que junt la cafualidad en un montn ,
y en efo confifle la confiftencia y la folidez de la
tierra; y el agua, qu cofa es ? Efo es claro como
el agua. Es un cafual conjunto de tomos redondos ,
circulares y globulofos , que no pueden eftar para
dos fin los cierran en alguna vafija no los re
primen con algn dique , y v ah en qu r&pa toda
la fluidez de efte elemento ; y el fuego ? El fuego ,
quien no v que es una mafa de tomos piramidales ,
. punti-agudos y muy afilados , que fuer de tales , todo
lo penetran, lo taladran y lo deshacen ; y ctate ah
el fecreto de fu prodigiofo actividad. Y el ayre qu
fer ? Bella pregunta ! qu entendimiento havr tan
romo, que no conozca, que el ayre no viene . fer mas ,
que un inmenb efpacio ocupado de bolillas Revole
teantes , mucho mas moudas , terfas y lifas , que las
que componen el agua ! Y en efto confifte clara indu
bitablemente , que aquel fea mucho mas fluido y mucho
mas diafano que efia.
17. V aqu, Fray Gerundio .amigo, los principa
les fueos de los Filfofos antiguos , y las princi
pales imaginaciones de los modernos, que apenas fe
diferencian de aquellos , mas que en media docena
de terminillos , y en haber facado al teatro fus opi
niones con otro trage mas de moda. Yo no negar ,
que unos y otros hicieron lo que pudieron para

aS6
Historia de Fr. Gerundio
averiguar fus fecretos la naturaleza , y para facar
luz fus efcondrijos , y que efto es lo que fe llama
Filofofa ; pero quin le ha dicho al Reverendo Se
or Don Barbadio , que efta Filofofa fe ignora en
Portugal y en Efpaa ? Cierto que teniendo fu mer<ced tanta obligacin como fe fabe , no ignorar
lo que ha pafado en fu mifma Univerfidad de Coimbra , caufa admiracin que afeite ignorar lo que
efcribiron les Sabios Jefuitas Conimbricenfes en fu
Curfo Filoffico. All ver explicados muy extenfament todos elos iftmas , y tambin los ver im
pugnados con el mayor nervio. Es verdad , que como
aquellos Padres no alcanzaron eftos Moniures novfimos , no pudieron impugnarlos en fus propios
trminos. Pero s es cofa averiguada , que la que fe
llama Filofofa neuva y flamante , es folo un txido de las mas aejas y de las mas podridas del
mundo , todos los que tienen noticia de eftas , tienen
noticia de aquella , y todos los que impugnan las unas ,
impugnan la otra. Pues por efta cuenta , no folo en
el curio de los Coimbricenfes , fin en muchos de los
curfos Filofficos , que de docientos aos efta parte fe
han imprefo en Efpaa , hallar mucha noticia de la
que fu Paternidad Barbadia llama Filofofa legtima
caftiza y verdadera.
1 8. Pero ti todava no contenta con efto , y pre
tende que fea cierta fu propoicion , mientras no fe
Verifique que en los curfos de Efpaa fe conoce en f
propia y mifmima figura efta Filofofa del tierra
po , an as fer precifo que la vuelva al cuerpo,
Porque li le dieran lugar para faber lo que paa
por ac fus eftrechas correfpondencias con ciertos ami
gos de Francia , y fu aplicacin infatigable enten
der mal interpretar peor las Bulas y Breves
Pontificias fobre las Miiones del Oriente , tendra

de Campazas. Lib. II.


2S7
fin duda noticia , de que mas h de treinte aos fe
public en Kfpaa el curio Filoffico del fabio
Padre Luis de Lofada , cuya admirable Ffic- co
mienza por un largo y dofto difcurb preliminar , en
que fe exponen , fe examinan y te baten en brecha"
cafi todos los fitmas Filofficos , que fe llaman
Modernos por mal nombre , reprefantndolos todos
con fus pelos y feales. Aunque efta impugnacin ,
como imparcial y como verdaderamente fabia , no
es tan en cerro ni tan deftajo , que en el difcurfo de
la obra no fe abracen algunas opiniones de los Filfofos experimentales , defamparando la de los Arifotlicos , cuyo Xefe , por lo dems , fe igue con juicio
y fin empeo,
19. Acordaraf tambin , de que el infigne Va
lenciano Don Vicente Tofca , no folo nos dio larga
noticia de todas las recientes fechas ' Filofficas x
fin que aun fe empeo el fanto Clrigo ,. en quei
habia de introducirlas en Efpaa , defterrando de ella
la Aristotlica. No logr el todo de fu empeo , pero
le configui en gran parte ; porque en los Reynos de
Valencia y de Aragn fe perdi del todo el medioi
al nombre de Aritteles , fe examinaron fus razones y
fin refpetar fu autoridad , fe confervaron aquellas opi
niones fuyas , que fe hallaron eftar bien eftablecidas ,,
por lo menos no concluyentcmente impugnadas , y
al mifmo tiempo fe abrazaron otras de ios Modernos '^
que parecieron puertas en razn ; de manera quaen las.
niverfidades de aquellos dos Reynos fe tiene tanta
noticia de lo que han dicho los novfimos Terapeu
tas de la Naturaleza , como fe puede tener en la mifmfima Berln ; y hay Filfofos , que pueden ha-*
blar con tanta inteligencia en eftas materias a fas" bar-'
bas de la mifma Academia de las Ciencias de Pars ,

. i88

Historia de Fr. Gerundio

coirto los Regs y los Regaults en fu mefma mes


medad.
20. Finalmente , ahora , ahora en frefeo > y como
dicen , todava chorreando tinta , e acaba de imprU
itiir en Salamanca el primer tomo de un curio Filoffico , que ha de confiar no menos que de doce
volmenes , en el qual , fegun promete el Autor j quando llegue al tercero , todo l le ha de emplear en lla
mar juicio todas las feftas Filofficas , recien na*
tidas reluchadas , y el quartb en examinar los reCobecos de la naturaleza al gufto de los modernos ,
fin perjuicio del derecho que fe referva , de averia
guar en el quinto las verdaderas caufas de tantas travefuras como hacen los Meteoros , y de pafearfe en
el fexto por los Cielos , como pudiera por fu Celda ,
donde es precifo que vuelva encontrarfe con los
Neotricos , y los abrace como amigos , los pre-
cipite de aquellas alturas como efpritus rebeldes ,
que o merecen pifar el eftrellado pas que no co
nocen. Ora bien , yo falgo por fiador de la habilidad
del Autor, pero no refportdo del acierto de fu execucion } y filas quando l mifmo deftina ya in pr**
vifone el tomo undcimo , para corregir los errores ,
defcuidos equivocaciones de los diez precedentes }
lo que parece feal , de que lo menos en eos diez
tiene nimo de errar , decuidarfe equivocarfe mu
cho , pues le ha hecho tan de antemano dedicar todo
un tomo elle nico afunt. Verdad es } que para
efo eft feguro , de que en el tomo duodcimo y
ltimo no ha de padecer la menor equivocacin , er
ror defcuido en los Prolegmenos la Teologa
Poitiva y Dogmtica de que ha.de tratar, i Dios
fuere fefvido , para abrir los ojos los Telogos
y Predicadores novicios } pues no eftr muy cier
to ,

de Campazas. Lib. II.


289
to de que ere ltimo volumen no ha de contener
alguna errata defcuidillo , era natural que el tomo
de las erratas le refervafe para el poftrero , para comprehender tambin en l las de los Prolegmenos , co
mo lo han hecho hafta aqu todos aquellos Efcritores ,
que quifieron dexarnos el buen exemplo de confefar 3
que fueron hombres.

CAPITULO

VIL

Can/aje de hablar el Beneficiado , faca la caxa , toma


un polvo y e/lornuda , funafe , lmpiafe y profigue la
converfacion.
DE todo lo qual inferir Vm , mi Padre Fray Ge
rundio, que el feor Arcediano Barbadio ha
bi con fobrada indigeftion en punto de Filofofa
de Efpaa ; pues aunque bien fe pudiera ahorrar mu
cho de lo que en ella fe enfea , y emplearlo mejor
fin falir de la materia ; pero no fe pierde tanto tiem^
po , como pondera fu merced muy Reverenda ; y al
cabo el Filfofo Gafendifta , el Cartefiano , el Newtoniano y el Ariftotlico , algarava mas , algarava
menos , todos falimos a nuetra algarava. Pero bien
entendido , que fin efte tal qual eftudio de la Natura
leza , apenas fe puede dar pafo con acierto en las dems
Sagradas Facultades.
Atnito eftuvo oyendo el pacientimo Fray Ge
rundio todo el largo razonamiento del feor Benefi
ciado , fin tofer , fin efeupir , fin cefpitar , y aun fin
peftaear fin una fola vez 3 all hacia el medio de la
harenga , que fe le pufo una mofea de burro fobre la
ceja zurda , y fe le peg de modo , que le coito mu-,
cho trabajo el deiprenderla. Pamfe de lo que le

Tom. I,

Oo

290
Historia de Fr. Gerundio
haba oido enfartar , con la leve ocafion de lo que le
haba preguntado acerca del Barbadioj y aunque zorroclonco , no dex de conocer que tenia razn en
lo que haba dicho , pero que fobraba la mitad , y
aun las tres partes y media para lo que pedia una
converfacion , en que no Te trataba fin por inci
dencia acerca de -elle Autor. Pero como en eftcto'
le habia dado gito todo lo que acababa de orle 3
y el empeo del Frayecito era efcapar el cuerpo
i pudiefe todo eftudio Efcoltico , por dedicarfe
quanto antes al baratillo del l^trbum Dei , egun la
inltruccien del Lego , fu Catequita , y de fu H->
roe el Padre Predicador mayor de la Cafa , quifo apu
rar del todo la materia. Y padecindole , que por lo
menos , lo que deca el Parbadio acerca de la Teo
loga Efcolftca no tenia refpuefta , le dixo : Seor
Beneficiado , todo lo que Vin. me acaba de explicar
acerca de la Filofofa , me parece lindamente ; y aun
que , la verdad fea dicha , que en lo mas de ello yo
no he entendido palabra , pero m me fuena bien s
y convengo en que no hace dao fber un poco de
Filofofa , aunque fea de la que nos enfean por
ac. Yo , bien mal ya eftoy para acabar mis tres
aos , y tanto como hablar de materia primera , de
formas fubranciales , de unin , de compueto in fieri ,
de principio quod y quo , y as de otras zarandajas ,
ya me atrever hacerlo como qualquiera Arciprefte.
Pero eb de penfar nuetros Padres en que me han de
obligar que eftudie Teologa Efcoliica , tararira ! no lo
conguirn aunque me emparedaran.
3. Y por qu , amigo Fray Gerundio? le pregunt
el Beneficiado ; por qu por las cofas que dice de
la tal dichofa Teologa el fufodicho Barbadio ; pues
qu dice ? le replic el bellacuelo del Clrigo ; qu
ra de decir ? mejor lo fabe Vm. que yo. Dice o pri

DE C A M P A Z A $. L i B. II.

2$l

mero , que efla facultad fe trata pftmamente en Portu


gal , no fofo en los Conventos fin tambin en las Uniyerfdades. Y configuientemente lo mifmo dir de toda
Efpaa, porque en toda elia no fe trata la Teolo
ga, de otra manei;a , que en Portugal. Y efo cmo
lo prueba , Padre mi ? Como lo ha de probar , con
una razn que no tiene refpuefta ; porque dice , que
ac fe eftudian quatro aos de Teologa , afiftindofe
a quatro Ctedras , en las quales fe explican cada
ao dos materias de Teologa Efcolftica , una de
Moral) y 9|ra\<ie';;Eerk(ira , la que ningn eftudiante concurre., porque dicen que folo es buena para
los. Predicadores. Y en efto , en verdad, que tiene razcn ;,porque en efte nueftro Convento por lo menos,
don<e jatftbjen hay eftudios de Teologa , yo no he
yifto otro, .modo de enfearle , y difcurro que lo
mifmo fuceder en los dems. Y parcele Vm,que
efo baila , le pregunt el Beneficiado , para decir ,
que fe trata pjimamente la Teologa ? A mi me pa
rece que s , refpondio Fray Gerundio. Pues m
me parece que no , replic el . Beneficiado. Porque
efo lo fumo probar, que el mtodo no.es bueno;
que al cabo de los quatro aos es poca Teologa
la que fe trata ; que ocho Materias Tratados Efcolfticos , quatro de Moral y otros tantos de Efcritura , no baftan para que el eftudiante falga Te
logo hecho , ni aun para que tenga noticia de la vigfitna parte de la Teologa , y en efto no ira defcaminado ; pero no prueba que la Teologa , poca
mucha que fe trata , fe trate pfimamente , que es
lo que fuena fu valiente y atrevida propoficion. Fuera
ci que no puede ignorar el Barbadio y que en una
eje las clebres Efcuelas de Epaa , al cabo de los
quatro aos fe eftudian fe recorren todos los tra
tados de la Teologa Efcolftica , por un famofo

Oo ij

t^i
HsTOftA de Fr. Gerundio
Compendio , que no le hizo ningn Efpaol , fin
un dotto Religiofo Francs , y por lo milmo fer de
fu aprobacin. Si en otra de las Ecuelas no menos
clebres fe obferva el mtodo que l fatiriza , fe
r , porque todava no tiene un Compendio Teo
lgico , fegun fus principios de fu fatisfaccion y aco
modo para el ufo de los eludiantes , por otras ra
zones , que all l fe tendr ; pues al fin , como decia
un Alcalde de Villaornate , fi es Teatino y fe ahog ,
cuenta le tendra.
4. Y qu me dice Vm. , le pregunt Fray Gerun
dio , de lo que aade poco defpues el rhifmo -Barbadio : Que el primer perjuicio y 6 la primera preocupacin
que faca el efiudiante del methodo de las E[cuelas- , es
perfuadirfe , que la Efritura para nada firve- al Te
logo : Y el fecundo es e/lar en la perfufin , de que no
hay otra Teologa en el mundo , fin quatro qejliones de
efpeculativa , y que todo lo dems fon arengas y ociofidades de Extrangeros... fiendo efla en efecto la preocu
pacin general de todos los Telogos de efe Reyno , y
no rapaces ignorantes , fin Macaros y hombres de ar
ias hafia la cintura?
< . ;
5. Qu quiere Vm. que me parezca ? refpondi el
Beneficiado , que como el Barbadio efcribi la carta
donde eftamp eftos diparates (yes la 14a. -del fegundo tomo ) , quando acababa de padecer ciertos vrti
gos vertigenes vahdos , como quifieren lla
marlos , fegun l mifmo dice al principio de ella , y
debia de fer muy acofado de efte accidente , por lo que
fe reconoce en fus cartas ; todava parece que le du
raban algunas reliquias del vrtigo , quando afirm dos
propoficiones tan difparatadas con aquella ofadia
que es tan natural al nombre. Yo eftudiante he fido ,
y con eftudiantes he tratado en las tres Univerfidades de Salamanca , Alcal y Valladolid , donde fe

0 jpffc" C;A MPl A S. LlB. II.

20 }

eftudia la Teologa Efcolftica , punto mas , punto


menos , con el mifmo mtodo que en Coimbra , y
enEbcJra; pero haft ahora no encontr etudiante tan
zopenco^, que de dicho mtodo facafe la preocupa
cin de perfuadirfe , que la Efcritura para nada firve al
Telogo-; Ni cmo 'es pofible , que alguno la facafe,
i menos que padeciefc vrtigos t- viendo con fus mifmos ojos , que en toda la Teologa Efcolftica no
hay qeftion alguna , por efpeculativa , por abftrada , ., por metafilica , por fubtil por intil que fea
que parezca , Ta qiial bien mal no fe procure
probar con la Efcritura ? Y fin feale fiquiera una
el Barbadio. Aun la que l pone repetidas veces por
verbi -gracia de las que llama puerilidades Teolgicas ,
eonviene ' 1; ab^'j fi elprincipio quo generativo pro
ductivo eri el Padre y en el Hijo , conjijle en predicado s
relativo o dbfoluto , todos los Autores que figuen dife
rentes opiniones , procuran fundar la fuya en Textos
de la Efcritura -, pues qu eftudiante ha de perfuadirfe ,
que la Efcritura para nada firve al Telogo , quando fin'fcritura no encuentra fiquiera una qeftion de Teologa \
E/lo es faber hablar mal ,
Por no faber hablar bien ;
Y efto es mentir magiflral.
Por fiemprejams , Amen.
6. El otre teftimonio que levanta el Barbadio,
no ya los eftudiantes rapaces , fin Maelros con
barbas ha/la la cintura , de que ejln en la perfuajion de
que no hay otra Teologa en el mundo , que quatro cues
tiones efptculativas , no le va en zaga al primero. Aqu
donde Vm. me x, fepa , que tambin corr mi cachic de Portugal' ,' donde trat con Lentes y Meftres de1. Teologa , que regentaban as primeiras Cadei*

i$4
Historia &x Fr.< CLer^n-d^o
ras del Reyno. En Efpaa he rodado mucEa bpk ., y
aunque indigno pecador y . vil.. .gafarlo-, he converfado filia , fil|a y facha , ir facha con,; muchos^ padres
Catedrticos , y halla; algunos, Pagines LecloVes, de. Ja^
legua; quiero decir , aquellos Lectores in pariibus [^
como de burlas, que fon Letlores titulares d Cqn^
ventos femi-pinzochas , los qules fuelen fer mas fier
ros y mas entonados , que los mifmqs Catedrti-v
eos de veras; digo, que halla algvmps de ejlos Padres
Lectores de honor fe han dignaclo darme puerta y
filia, tratndome con cario y cafi, jcon,amir)al Pues
certifico , y en caf neceario jurar ar^ pefho S,accr-,
dot' , que ninguno, ningunp: he, encontrado (tan
boto de entendimiento, que no fupiefe muy, bien t
que adems de la Teologa Elcola$ica) o^Pofiay^,^
como la llama iempre el Padre de Jas. b^bas largas.,,
hay la Dogmativa , la Expofitiva y la. Moral , las.
que algunos aaden como Teologa apart , la Afetica la Mlica 3 y que todas ellas quatro cinco
Teologas fe dan la mano unas a otras de manera ,
que tienen cierta dependencia eonexion entre s ,
y tanta , que ninguno puede llamarfe Telogo con*
fumado , fin el ^verfado . mas que medianamente
en todas ellas. Es verdad , que fuponen nuelros Maeftros (y por m la cuenta fi fe engaaren en ella fupoficion ) , que fin entender mas que media rienda
la Teologa Efcollica , hay grande peligro de
defvarrar mucho en la Dogmtica , de dar de hoci
cos en la Expofitiva , de no entender bien la Moral ,
y de eferibir cien difparates en la Afctica , falva fiem*
pre la iluminacin fobrenatural que, lo fuple todo.
Ello es lo que he oido conantemente todos nue^
tros Maelros , no folo aquellos, que tenjan barbas
hafia la cintura , pero aun muchos que .apenas los
apuntaba el bozo del Magilerio , y aun tal qual ,

DE C A M P A Z A S. L 1 B. II.
zo$
que parecia capn en el fuero externo , aunque delante
de la cara de Dios feria lo que fu Mageftad fuefe
frvido ; pues dnde encontr el feor Padre Barbadio efos Maefiros con barbas ha/la la cintura , que e/laban perfuadidos a que no habia otra Teologa en el mun
do y que quatro qefliones efpeculativas ?
7. A lo menos , replic Fray Gerundio, no me ne
gar Vm , que tiene razn en lo que aade mas
abaxo : Que todos los Telogos Efcolfticos ejln tan
ftisfechos de fu efpeculativa , que dan al diantre a los
extrangeros , porque fe defviaron de ella... y que no vio
kafta ahora Telogo alguno de los que abracaron con
todo fu coraron elPeripat , que habiendo de proferir cen~.
fura fobre los que introduxeron el mtodo moderno , /omafe el trabajo de examinar bien: las rabones en que fe
fundan los contrarios.
8. Pobre Fray Gerundio ( refpondi el Beneficia
do' ) y qu bellas tragaderas que tiene ! Si as en
gulle todo lo que encuentra en los libros , morir de
replecin de difparates. Muchos enfarta el Barbadio en
efe par de clufulas , que le copia. Supone lo prime
ro , que todos los Extrangeros fe defvian de la Teo
loga efpeculativa , pues efo y no otra cofa quiere
decir aquella propoficion indefinida y abfoluta , de
que los Telogos Efcolfticos dan al diantre los
Extrangeros , porque fe defviaron de ella ; pero quin
le ha dicho fu Paternidad Barbadia , que todos,
los Extrangeros fe defviaron ni f* defvian de la Teo
loga Efcolftica ? Gonet y Contenten , Dominicos ,
fueron Portuguefes Andaluces ; Rodes , Lefio , Ta
llero , Jefuitas , fueron Afturianos Extremeos ?
El Cardenal de Norris y la Martinier , Auguinos ,
fueron Gallegos Campefinos ; Maftrio y Wigant , Francifcanos , fueron Babazorros de las
Bateucas ; y ellos fe defviaron de la Teologa E

i9<5
Historia de Fr. Gerundio
colftica , quando muchos la comentaron toda , y los
mas una gran parte de ella ? No quiero alegarle mas
exemplos , porque feria negocio de formar una Bi
blioteca. Los nicos Extrangeros , que fe defvian de
la Teologa Efcolftica , fon aquellos quienes in
comoda efta , para delirar fu fatisfaccion en' la
Dogmtica , en la Moral y en la Afctica t fin re
conocer otra regla para la inteligencia de la Expoftiva , que el capricho y la bodoquera de cada uno.
Quienes fean eftos Monfiures , no es menefter declarrfelo al Barbadio , porque en fus efcritos , y aun
fin falir de efta carta , da fieros indicios de mante
ner gran correfpondencia , lo menos de profefac
mucha devocin los principios , y tener grand fe
con las noticias que gafta cierto gremio de ellos.
Y aun de eftos no todos tienen tanta ogeriza con
la Teologa Efcolftica , como graciofamente quiere
fuponer fu merced Barbadia. Y fin ah eft el
Doror Jorge Bull , Profefor de Teologa , y Prefbytero de la Iglefia Anglicana , que muri Obifpo
de San David el ao de 1716 , cuyas Obras Teolgico-Efcolafticas , en folio , nada deben las mas
alambicadas que fe han eftampado en Salamanca y
en Coimbra ; y como los puntos que por la mayor
parte trat en ellas fon fobre los Myfterios capita
les de nueftra Santa Fe , conviene faber , fobre
el Mifterio de la Trinidad , y fobre el de la Divini
dad de Chrifto , en los quales fu Pfeuda-Iglefia Angli
cana no fe defvia de la Catlica , en verdad , que
los manej con tanto nervio y con tanta delicade
za , que los Telogos Ortodoxos mas efcolaftizados , como fi dixramos electrizados , hacen grande eftimacion de dichas obras. Y aun en los dos trata
dos , que eferibi acerca de la Juftificacion , que es
punto mas refvaladizo , en los principios que abra
z ,

*fcg C AM P A 2 A S. L I . f.
2^7
fc , no fe fepar de los Telogos Catlicos ; pero
eti algunas confeqencias que infiri , ya d biantemente entender la mala leche 3 que habia mama'
do. Pues por qu nos ha de querer embocar el Se
or Barbn , que los Extrangeros fe defviaj -de la Teo
loga efpeculativa\ y que por efo 'los dan al diantre
los Telogos Efcoljicos de Portugal y de Efpaa ?
Yo s que doy al diantre los vrtigos , que afligieron
a dicho Seor , en fuerza de los quales delir tanto
el coitado Fradiio 7 y nos quifo embocar tantas par'
volees.
'" '
9. Pues ah es url grano de ans las que contiene
la otra clfula fuya , con que me reconviene Vm:
que no vio ainda Telogo alguno , de los que abraca
ron con todo fu coraron el reripato , que habiendo de
proferir cenfufa , fobre los que itroduxeton el mtodo
moderno , tomafe el trabajo de examinar ' bien las ra-r
\ones en que fe fundan los contrarios. Tampoco y
W ainda Efcritor alguno de los que abrazaron con
todo fu corazn la mordacidad , que eferibiefe con
mayor fatisfaccion , ni que dirigiee menos los que
eferibia.
":'
10. Qu le parece Vm. que entiende por Te
logos , que abracaron con toda fu coraron el Peripato ?
Lea un poquito mas abaxo y lo encontrar. Entiende
los que eftudian la Teologa Efcolftica , por1 cuyo
nombre ( dice l ) fe entiende una Teologa fundada en
los perjuicios de la Filofofa Peripattica : quiere de
cir fobre las fofmas fubftanciales y accidentes , y fo
bre todas las otras galanteras de la Efcuela ; Pero no
me dir donde encontr ela caa de Telogos , ni
donde hall Teologa de efta efpecie ? La Teologa
Efcolftica , que fe ufa por ac , no eft fundada fo
bre las preocupaciones de la Filofofa Peripatti
ca , ni fe vale de ella para maldita la cofa , fin uni-

Tqm. I.

Pp

%q$
Historia de Fr. Gerundio
ca y precifamente para el ufo de los trminos fa
cultativos y los quales fe Jes dio una lignificacin
arbitraria , come Efencia , Predicados , Formas y Ac
cidentes , Propiedades , Emanaciones , ut quo , utquod,
Formalithr , Materialttr , Auxilium quo , & fine quv9
Ecceidades , Individuaciones , Relativos , Abfolutos , c/c.
Todas eftas galenter.as blamente la firven para expli- .
car con menos palabras lo que quiere decir, y fe
yale de eftas voces , por fuponerlas ya entendidas,
defde la Lgica , y Filofofa 7Paripattiqa , donde 1
fe ufa de ellas para los mifmos" fignificados j pero.
eftos fignificados fe aplicaa a, principias- y afunfos
muy dintjo^., y aun. inconexos con cafi toda la Teoto-r.
ga Efcolftica ; es efto eftar fundada efta Teologa fobre los perjuicios de la Filofofa Peripattica ? De efa
manera tambin dir > que ettn fundados bbre el Peripato todos los tratados que en efte figlo han he
cho entre s los Prncipes de Europa , fean de Paces ,
fean de Comercio , fean de Alianza , fean tambin
aquellos que fe llaman tratados.de Familia \ porque:
en cali todos ellos fe lee el terminillp , de que fe
quedarn las cofas in flatu quo , que es tan peripat->
tico como el ut quo.,.. y el utquod, eWfc eo quod
quid y y el quo ad an efl. Si hay algunas qeftiones
en la Teologa Efcolftica , que en la fubftancia fean
anfibias , ello es , que igualmente pertenezcan a la
Teologa , que la Filofofa , como fon , las que
tratan de la exftencia de Dios , como primera caua
de la Creacin del Mundo en tiempo , de la efpiritualidad" del alma , del libre albedrio de la liber
tad de los a&os humanos , y algunas otras pocas mas,
eftas fe tratan con total Independencia de los princi
pios Ariftotlicos , y muchas de ellas con poitivaopoficion ellos , y.( para nada recurrimos - la Fi
lofofa del Eftagirita , fin puramente para expli-.

'"D C A M P'-A 2 :A-?S./;L;t%7 T.1.


*99
carfos , y para que recprocamente fri entendamos ;
* pues qu Teologa Efcolftica d mis pecados es efta , que eji fundada en la Filofofa Peripattica?
Vaya , que quando efcribi elo todava le deba de
durar el venigo al Santo Padrea1 ^ *' / '-' ' '' hitL
ii. Y con qu conciencia dice, que ainda'no vp
Telogo alguno , de los que abracaron con todo fu c~
t\on el Peripato , que queriendo cenfurar a los que iniroduxeron el mtodo moderno , tomafe el trabajo de
examinar bien las rabones en que fe fundan los contra
rios ; de qu mtodo habla fu Paternidad muy Arcediana ? Porque fi habla del mtodo de la Teo
loga Efcolftica ( que es la Teologa en qeHon )
ni los modernos ni los antiguos , ni los Peripatti
cos ni los Newtonianos han inventado otro mto
do que el que introduxo Pedfo Lombardo , imit
Santo Tomas , y figuiron depues todos los dems.
Y fin, diganos fu merced por fu vida; dnde en
contr otro mtodo de Teologa Efcoltica ? Si
habla del mtodo de la Teologa puramente Dog
mtica ( que fer un grande depropfito para
el afunto ) , lo primero , hala ahora no fe. ha efcrito cuerpo alguno entero , que comprehend me.
tdicamente todos los tratados pertenecientes efta
Teologa ; y fin diganos el Seor Barbad io^j
cmo es la gracia del Autor , que los efcribi
que lo menos hizo la coleccin de ellos ? Lo fegundo , ' en^ los innumerables tratados Dogmticos
que fe haA efe rito , cada Autor ha feguido el m
todo que rriejo le ha parecido ,- el que le ha
venido mas' cuento : unos Oratorio , otros Acadmi
co ; eftos con ergos , aquellos fin ellos ; los mas por
libros tratados , muchos por difputas y qeftiories ; algunos en figura de Dilogos y finalmente
los Dogmticos modernfimos , que han eferito con

Ppij

$qo
Htstoria d,e Fr. Gerundio
tra las heregas del tiempo, y efpecialmente contra
la que hoy es de la gran moda , de la qual mueitra
tener grandes noticias el Seor Fray Arcediano , han
preferido el mtodo de cartas dhilogizadas , el idio
ma vulgar y el ayre un poco chufletero , para lo
qual no les han faltado buenas y fjidas rabones.
.Ningn Telogo Efcolftico y Catlico ha cenfuradp
hafta ahora alguno de eftos mtodos fealenofle
con el dedo el Padre de las barbas tiros largos ;
Pues para qu es meter tanta bulla , y fingir fautafmo<oes para dar de palos al ayre ?
. ,
1 2. Mas no es efta la madre del cordero. Con el
fobre eferito del mtodo , fu verdadero intento es
defterrar del mundo la Teologa Efcolftica , como
l mifmo lo confiefa fin rebozo > pues de ella dice
conjlantemente , que no folo es fuprflua ,. fin perjudi
cial a los dogmas de la Religin. Efto hiede que apefta.
Lutero , Beza , Calvino , Melanchton , y el Barbadio de fu tiempo Erafmo de Roterdam, dixeron lo
mifmo en propios trminos. Los amigotes del Seor
Arcediano fon de la mifina opinin ; y aada acre
dita mas la utilidad y aun la necefidad de la Teo
loga Efcolftica, para la inteligencia y para la de-
fenfa de los Dogmas , que lo mucho que incomoda a
eftos Monfijures.
13. Pues el Padre de las barbas poftizas efejibe den
tro de Italia , ya tendr noticia ( y fin la tiene ,
yo fe la doy ahora ) de las Obras de Benedicto
Al&ini (alias el. Padre Benedi&i Jefuita ) , y de las
explicaciones Teolgicas de los Cnones del Concilio de
Tremo fobre los, Sacramentos , que el fabio Servita JuaH
Mara Bertoli imprimi en Venecia el ao de 1714.
Lea lo que eferibiron ellos dos autores de folio
contra cierto autorci^o Italiano , que fali por en
tneos con el mifmo proyecto con que fale ahora ,

< DE Campazas. Lib. II.


301
el Seor Barbazas , de querer defterrar del mundo
la Teologa Efcolftica , para fubKtuir en lugar de
ella la leccin y la explicacin de las obras de los
Ss. Padres. All ver , que el Autor Italiano fupone
tan en falfo , como el Seor Portugus , que en las
Efcuelas no fe hace cafo del efiudio de los Santos
Padres. Impftura palmira ! Pues la Teologa Efcolfiica apenas es mas que un compiendo de fus
obras , en el qual , fe examinan fus diferentes opi
niones fobre principios ciertos , comunes y admi
tidos por todos ellos , fe comparan y fe cotejan
unos con otros , para difcernir por medio de ee
examen y comparacin lo que en fu modo de ha
blar no parece tan ex&o ; juntando las opiniones
de todos acerca de los dogmas , fe forma una efpecie de cadena y ferie cronolgica de tradicin ; y
en fin en' ella fe encuentra toda la do&rina de los
Padres , pero digerida fegun el orden de las materias,
defembarazada de difgreiones intiles , limpia y co
mo acrivada de todos los defcuidos que pudo mez
clar en ella la flaqueza humana , ilutrad-a y con
firmada con la autoridad de la Efcritura y con el
pefo de la razn. De manera , que eftudiar Teolo
ga Efcolftica , es eftudiar los Santos Padres , pero
eftudiarlos con mtodo. El autor Italiano , dice el
fabio Servita ( y igalo con atencin , con docili
dad y con efpritu de compuncin el Pfeudo-Capuchino ) : el autor Italiano y fus /entejantes , poco ver, fados en efie gnero de eftudios , ingenios y genios fuperficiales > amigos de la novedad y que afectando hacerfe
difiinguir, fe apartan del camino carretero, introduciran
en las Efcuelas una extraa confufon , fi llegafe a abra\arfe fu proyecto. El efiudio vago y mal arreglado de
, los Santos Padres > reducido a leer fus Oirs , fin ka~
berfe inftruido antes en los principios necefanos para

Historia de Fr. Gerundio

ntendaias bien , y para formar recio juicio de lo que


quieren decir , llenarla al mundo de kereges de fa*
bios de perfpeHiva , bien cargada fu memoria de luga
res , de fentencias y de centones en montn ; pero fu
pobre entiendimiento mas oprimido que ilufirado con
todo aquel e/ludio o embolifmo. Hafta aqu el docto
Servita.
14. Y luego nos dir en nueftras barbas el barbadfimo y aun barbarfmo feor , que la Teologa
, Efcqlfiica , nofolo es fuperfiua , fin perjudicial a los
dogmas de la Religin ! Sea por amor de Dios la des
vergenza. Si fe contentara con decir , que en can*
todos los tratados de ella fe mezclan algunas qefliones intiles , que pudieran y aun debieran ahorrarfe , que aun muchas de las tiles y necefarias fe
tratan con una prolixidad intolerable, que en varias
-~de ellas de cada argumento fe ha formado una qeftion y aun una dilputa , y aun tal Vez una materia
entera, para cuyo etudio no f yo, el mfmo Job
tendra bailante paciencia , adelante ; ya fe le oira
con chriltiana conformidad , y aun puede fer que
, en eta opinin no fuefe folo ; pero efpetarnos re
barredera y en cerro , que la Teologa Efcolflica ,
no folo es fiprflua , fin perjudicial a los dogmas de la
Religin ! voto ... que fi yo fuera nquifidor Gene
ral... Mas tomemos un polvoj mi Padre Fray Gerun
dio i y refrefqumonos un poco , que ya me iba ca
lentando.
"
1 5. Con efecto le tom el bueno del Beneficiado ,
.fonih, gargoje , y profigui en fu tono y frefeura
natural : Nos es tan lerdo el Barbadio , que no conociee , que luego le habian de dar en las barbas
con los Patronos y Sequaces de la Teologa Efco*
llica t como v. gr. Alberto Magno , Santo Tomas ,
$an Buenaventura , San Juan Capiftrano , y en fin

de Campazas. Li. IL
303
todos los Santos Telogos , que han florecido defde
el figlo XII ac , poique fu Paternidad no quiere
hacer mas anciana dicha Teologa ; algunos de
los quales Santos los tiene admitidos la Iglefia por
fus Doctores , y parece terrible ofadia decir que los
Doctores de la Igleia enfearon una Teologa per
judicial a os dogmas de la Religin. No difimula el
Padre Barbeta ete feroz argumento, aunque es ver- :
dad , que le propone blandamente y como al foflayo j
pero qu folucion dar l ?
".-'
16. Dice lo primero , que elo importa un bledo >
porque los Santos forecie'ron en un figlo , en que cafi no
fe fabia otra cofa , y que conformndofe con lo que fe
praclicaba en fu tiempo , tienen alguna difculpa. Vamos,
que la folucion fe lleva los vigotes ; y queda el en
tendimiento plenamente fatisfcho , de que la Iglefia
pudo con grandiima razn , y con no menor ferenidad de conciencia , colocar en la clafe de fus Doc
tores unos Santos } que enfearon una Teologa per
judicial a fus dogmas , por quanto los pebres no tuvie
ron la culpa de florecer en un Jiglo , en que cafi no fe
fabia otra cofa ; y en cafo de tener alguna en confor
marfe con lo que fe praclicaba en fu tiempo , feria una1
culpilla venial , que fe quitaba con agua bendita, y>
no podia perjudicarles para obtener la fuprema borla
de Doctores ce la Igleia.
' 17. Pero vaya una preguntita as como de pafi>
y fobre la marcha : Con qu Teologa confundi Santo
Thomas los hereges , que fe levantaron en fu tiem
po ; fu con la que aprendi y enfe , con la que
todava no fe habia fundado ni fe fund , hala que
efos Teologazos modernos , llenos de zelo y de
charidad , abrieron los ojos la pobre Iglefia , que
por tantos; iglos-los habia tenido laftimofamente cer
rados, lo menos" legaofos 5 y en qu conilii,

$p4,
Historia de Fr. Gerundio
que todos los kereges efin de tan mal humor con ejle
Santo Doclory como dice con diferecion cierto Moderno ? Si fu Teologa es tan perjudicial a los dogmas
de la ltligion \ por qu no la abrazan , por qu no
la liguen > por qu no hacen muchas cortesas al San
to , y celebran fu fieta con un Ottavario de Sermo
nes ? 1 hecho es , dice el citado Recencior , que el
verdadero motivo , porque todos los Hereges efin tan
avinagrados contra efie admirable Doclor es , porque a
l fe le debe aquel mtodo regular , que reyna en las Ef
cuelas y con el qual fe de/enredan las opiniones , fe quita
la mafcarilla al error , fe pone de claro en claro la ver'
dad , fe explican, con limpieza y con claridad los dogmas
de la Fe , fegutt el verdadero fentido de la Jglejia y de los
adres. Y concluye : No ha tenido la heregi enemigo
mayor que nuefiro Santo,, porque nunca ka podido defen
derfe contra la folidc\ , ys fi me es lcito hablar as , con*
ira la cafl infalibilidad de fu doctrina. A feo Calcillas; y
todava dir Vm , y lo dir confiantemente , que la Teo*
logia Efcolfiica es perjudicial k las dogmas de la Fe ?
Pues yo tambin le dir Vm. confiantemente , que
creo ciegas en la del Smbolo de los Aportles ;
mas para creer en la. que Vm. profefa , neceito mu
cho examen. Y le advierto Vm , que el Autor de
dichas palabras nO es algn Padre Dominico , quien
le ciegue la pailn , fin otro de profefion muy dif
unta , que fabe venerar las opiniones del Santo Doc
tor , y fi algunas no le arman , fepararfe de ellas con
reverencia.
1 8. Dice lo fegundo , que ji Alberto Magno y fu
difcpulo Santo Tomas comentaron a Arifiteles , no fue ,
a o que l cree , porque lo ju\gafcn til , fino por hacer
efe frvido al pblico , que en aquel tiempo efiaba muy
preocupado por Ariflteles. Hizo bien en aadir a lo que
creo; porque el hombre d muchos indicios de creer
enrebefadameute

. fa E C A M P A Z S. LlB. II.,-

305

enrebefadameute. Elo es decir en buenos trminos ,


que cree que Alberto Magno y Santo Tomas fue
ron unos hombres aduladores , unos Doctores lifonjeros , unos Maelros da aquellos que caracteriza San
Pablo , los quales , por acomodarfe al gilo y las
pailones del Pueblo , le enfean doctrina faifa , in
til y aun perniciofa , y apartando voluntariamente los
ojos de la verdad , aunque faben muy bien hacia dnde
cae , le embocan fbulas , patraas embelecos in
tiles ; pobres Lumbreras de la Iglefia , y en qu ma-~
, nos habis caido ! Siquiera no os dexa el carcter de
hombres de bien , de honor y de inceridad , que no
faben engaar nadie , fin que primero fe engaen k
s mifmos : y quando en qualquiera materia es la ma
yor vileza de un autor efcribir contra lo que fente",
por libnjear el mal guflo del pblico ; en una mate
ria de tanta gravedad y de tanta importancia co
mo la Sagrada Teologa , no repara en hacer reos
de femejante ruindad unos hombres como Alberto
Magno y Santo Tomas de A quino , quienes fobraba fu fantidad , y bailara al uno fu dignidad de
Obifpo de Ratisbona , y al otro fu nacimiento , para
que los hiciefe mas merced y mas julicia. Si elo lo
dixera un rapagn desbarbado , adelante , pudiera pafar
por rapazada ; pero decirlo y elamparlo un hombre ,
que afela profeion de barbas largas , no mereca que
fe las arrancafen todas pelo pelo ?
19. Ora bien , mi incerfimo Padre Fray Gerun
dio , un ao durara nueftra converfacion , i hubiera
de feguir pie pie al Barbadio en todos los difparates , que dice con fu acolumbrada fatisfaccion
y regeldos , en fola ela Carta fobre el mtodo con
que fe eludia la Teologa Efcoltica , y i me hu
biera de empear en impugnarlos. Yo eloy ya canado , y folo el hablar de ele hombre me falidia.
Tom. /.
Q c

jo

Historia de Fr. Gerundio

El abrirle los ojos l , que los tiene cerrados con la


preuncion , y el abrrfelos fus apafionados , que fe
conoce lo fon cierra ojos y no mas , que por el
fonfonete feria una grande obra de caridad ; pero
feria obra muy larga , aunque no muy dilicultofa ;
porque yo , con fer as , que foy un pobre . peln ,
me atrevia hacerle ridculo , y poner de par en
par * mas claros que la luz que nos alumbra , los
innumerables desbarros que profiere en cafi todas las
materias que trata , aunque , como dixe Vm. al prin
cipio de nueftra converfacion , no dexe detraer multa
coi\<x boa. Pero ni yo eftoy de vagar , ni efto es por
ahora de mi inftituto. Solo dir Vm , que en efta
carta fobre la Teologa Efcolftica , mueftra una
grande adhefon los enemigos mas folapados y mas
perniciofos de la Iglefia , que adopta fus mximas ,
qu celebra fus libros fus ediciones de las Obras
de los Santos Padres , que eftn prohibidas , por adul
teradas ; que infina con grande artificio fu doctrina j
y en fin , que todas quantas reflexiones hace fobre la
Teologa Efcolftica , con intento de ckfterrarla del
mundo , de ellos las tom , y en fus cenagofos charcos
las bebi , efpecialmente de los feis libros , que el
ao de mil y fetecientos dio luz Juan Owen , no
el clebre Poeta Ingles , fin otro de fu mifmo nom
bre y apellido , que los intitul de Natura , ortu ,,
progrejju t O/ludio ver TheologU. Y ya que hablamos
de Juan Owen , no debe llevar k mal el Padre Barbadio , que me den en roftro muchas cofas fuyas ,
quando h;igo jufticia al mrito de otras , fiquiera por
que no me comprehenda la paulina del Poeta al prin
cipio de fus Epigramas :
Qui legis ijia , tuam reprehendo , Ji mea laudas
Omnia , Jiultitiam , Ji nihil^ invidiam.
Y porque temo , que el Latin que enfe Vm. ti

Dmine
repente
quarteta
un poco

de Campazas. Lib, II.


307
Zancas largas , no alcanza que entienda de
ele Eprigrama , all v fu traduccin en ella
, que fe me antoj hacer ahora , para alegrar
la converfacion.
Defde luego te declaro ,
Leclor de ejlos Epigramas ,
Por necio , Ji alabas todo ,
Por embidiofo, Ji nada.

20. Pero me hace lftima acabar efta conferencia ,'


fin que Vra. me ayude a rer del mtodo , que pro
pone el Barbadio para eftudiar la verdadera y provechofa Teologa, defpues de haber hecho tan folemne
burla del que fe obferva para eftudiar la que l llama
intil y perjudicial,
zi Dice pues , que el primer prolegmeno de la
Teologa ha de fer la Hifloria Eclejijrica y Civil ,
antes de Chriflo y defpues de Chriflo ; que confguientemente la primerita cofa que ha de hacer el efludiante y que entra en la Teologa , es efludiar en breve
la Hiftoria del Te/lamento antiguo , defpues la de Chriflo
vara ac , defpues la de los Emperadores Romanos , por
lo menos hafta elfexto figlo , y que efla fe ha de eflu
diar muito bem. Que como no fe puede eftudiar ni
entender bien la Hiftoria fin la Cronologa , y la
Geografa , ante todas cofas debe bufar una tabla Cro
nolgica , de efias que fe encuentran en un pliego de
papel de marca , y encaxar bien en la cabera las prin
cipales pocas de la Hifloria Civil , obfervando bien el
orden y la ferie de los tiempos. Que una vez me
tida bien en los cafeos la Cronologa , debe tener
iempre la villa el tal Eftudiante Telogo Ca
tecmeno una Carta Geogrfica , efto es , un mapa
general muchos particulares , en los quales , ficmpre
que fe habla de algn fuccefo particular , ha de bujur

Qqij

308
Historia de Fr. Gerundio
la Provincia y el lugar donde fucei , y de efla manera
ir aprendiendo facilftmamente la Geografa fn trabajoy como por entretenimiento.
12. Y por quanto el pobre Telogo Nefito no1
puede tener noticia de adonde caen eftos Mapas , ya
el caritativo Barbadio toma el trabajo de darle ra
zn de los que fu parecer fueron los mejores
autores Geogrficos , aprovechando efia bella oca(ion de lucir fu valla erudicin en la Geografa , iendo
as, qu ciertamente no le coft mas que abrir el
primer Catlogo de alguna famoa librera , que tuvo
mas mano , bufcar el ttulo de los autores Gegrafos
y traladar al papel los primeros que fe le vinieron a*
la pluma.
.-'
23. Dice pues , que es indifpenfable de toda indifpenfabilidad , que el tal Candidato de Telogo fe
arme con el Atlas Geogrfico de Janfon , que fe com
pone de ocho grandes volmenes , por lo menos con
el Compendio de l , que fe reduce un volumen de a
folio, fe entiende en papel de marca , como libro de
Coro de Solfa de Faciftol. tem , del Atlas de Blaeu ,
que fon once grandes volmenes del mifmo tamao,
tem , del Atlas mas breve de los Seores Sanfon.
tem , del de Monfiur de tifie. Y: -bafea eto para- Car
tas generales : para las particulares no fe le puede difpenar en que haga proviion de las figuientes. De las
de Infelim , que comprehenden la Inglaterra , PaifesBaxos , Francia , Efpaa y Portugal. De las de Nolin , que deferiben la. Verrecia y la. Itra. De las del
P-, Plcido y que iguen todo el crfo del Po. De las
de Enfishmid , que reprefentan la Alemania; y. de las
de Scheuch\ero , que demarcan; la Elvecia. Ejios auto
res ( aqu llamo la atencin de mi auditorio ) debenfe
faber para bufearfe en las .acafiones. Con que fi eftos
autores no e faben , y configuientemente fin fo

DE Campazas. L i b. II.
309
tienen , vol el primer prolegmeno de la Teologa ;
y el que tuviere vocacin de eludiarl , ofrezca al Seor
fus buenos defeos y aprenda otro oficio.
24. Bueno es que hada aqu elabamos todos en la
perfuafion , de que para equipar un Eludiante Te
logo , no era meneler mas que proveerle de un va
de que no pafafe de catorce quartos ; de un plu
mero , que e arma en un abrir y cerrar de ojos ,
con un par de naypes ; de una redoma de tinta , de
media docena de plumas , de la quarra parte de una;
refrna de papel , iis opalandas radas , y Dios ami?
go. Al Telogo , que no fuefe por la pluma , con
meterle en una alforja el par de tomos de Gonet , eftaba ya ajulado todo fu matalotage Efcolftico ; y
fi fe le anadia a Larraga la Suma de Bufembaum , era una India. Y ahora , egun el nuevo m
todo Barbadial , v aqu Vra. que un trifle apren
diz de Telogo , folo para libros ha meneler lle
var mas equipage , que un Marifcal.de Campo. Poi>
que ; qu pienfa Vm. que aun precifamente para la;
Geografa fe contenta con los citados ; bueno era
efo para fu humor ! Todava le encaxa otra runfla
de ellos , que debi encontrar defpues en otro cat
logo , efpecialmente de Diccionarios Geogrficos , de
los quales pretera , que tambin es necefario tener no*
ticia, como fon de el de f^area , Baudrand , Ferrarlo ,
'Alaiy, y fobre todo de el de la Martinere.
25. Sguenfe defpues los libros Cronolgicos, que
ha de llevar para mantenerfe los primeros mefes da
etudiante Telogo. En elo eft parco el Barbadio , porque la Cronologa es algo indigefla , y
pudiera ocaiionar crudezas al Etudiante , fi cargara
de ella el elomago con demasa. Contntafe con que
al principio no coma mas , que Strauchio Bevere*
gio , y algo del Raonarium del P.Pctavio. Pero quiej

|t

Historia de Fr. Gerundio

fe intiere con calor para digerir mayores noticias ,


puede engullirfe la Doctrina temporum del mifmo Petavio t la Cronologa Sacra de Uferio , y con el
tiempo podr cargar de mas vianda , i fu eftmago
lo confintiere*.
26. Pero lo que no tiene remedio es , que para la
Hiftoria Univerfal fe eche en el maletn la primera
parte del Rationarium del fufodicho Petavio , el Com
pendio Latino de Ce/ario , y 110 le har dao el del
Padre Turfelino , aunque efte ( dice l ) es mas eftimado por el latin que por la hiftoria : el Compendium hiftorice univerfalis de Gotlob Krancio : efle ( dice
el Padre Calificador ) es el mejor de todos : el de Brie*
tio , efpecialmente defpues de Chrifto , y el de Lefch'i que es buen autor. Para la Hiftoria Eclefiftica
hafta Chrifto , el compendio de Bolerano , que es fufrible para un principiante : defpues de Chrifto provafe de Riboty y de Gravefon. Y porque no le ten
gan por impertinente , por hombre que receta li
bros como pildoras un Mdico charlatn , concluye
ton grandfima bondad : fio baja para um principian
te. Yo aado , que efto fobra para conocer , que no
o!o le duraba el vrtigo al Santo Padre quando efcribi efto, fin que debia eftar en la fuerza de fu ma
yor vigor*. Porque fe cree , que todo efto es necefario
faber , como primer prolegomoo de la Teologa , los
Orates j y fin lo cree ; para qu fe quebr la cabeza y
nos la rompi nofotros ?
27. Ex ungue Leonem , Padre mi Fray Gerundio*
Por aqu conocer Vm. qu cofazas no dir nueftro
Metodifta , quando entra en l vivo de la Teolo
ga, y del mthodo que fe h de obfervar en fu eftudio. Es un embrollo de embrollos , un embolifmo
de embolifmos , y un lazo de lazos para enredar
los incautos. En los lugares theolgicos que lala ,

Y> E Campazas. Lib. II.


371
hace ditincion entre la Iglefia Univerfal y la Iglejia
Romana , como l\ hubiera mas , que una Santa Igle
fia Catlica , Apoftlica , Romana : no toma en boca
al Papa para nada ; dice , que- la autoridad de la Igle
fia Univerfal , de la Iglefia Romana , de los Concilios
Generales, nace de la tradicin: enfea , que antes que
Chrito viniefe al mundo , en el Pueblo Judayco
y en la Ley Efcrita , la declaracin del Sumo Sacerdote
lo terminaba todo ; pero depues que vino Chrifto h
completar as coicas , fu doclrina fe conferva pura en
los Prelados , de los quales la pudiefen aprender los Fio
les\ En conformidad de efte , fu amado principio afir
ma , que creen los Catlicos , que la mayor parte db
los, Obifpos Chriftianos ( como fi hubiera verdaderos
Obifpos , que no lo fuefen ) UNIDOS AL PAPA ,
no puede errar en las definiciones de Fe. Lo que cree
mos los Catlicos , que etudiamos por Alete es *
que el Papa para nada ha menefter la mayor ni la
menor parte de los Obifpos , para no errar en di
chas definiciones , porque la infalibilidad no fe la pro
meti Chrito ellos , fin aquel. Dxafe caer >
as como al foftayo , lo que fucedi en los dos Conciliabulos de Rimini y de Seleucia , en que Jos Pa
dres , engaados en uno y violentados en otro , ad
mitieron primero y confirmaron defpues una confefion de Fe verdaderamente Ariana : y diciendo ,
como quien no quiere la cofa , que prefidiron en el*
los dos Legados de la Santa Sede , y que el nmero
de los Obifpos fu mas que baftante para formar un.
Concilio General , dexa el argumento as , contentandofe con decir , que lin el focorro de la Hitoria , no
fe puede defatar , qu le cortaba aadir lquiera una
palabrita , por donde fe conociefe que dichos Con
cilios haban fido ilegtimos , no en fu convocacin t
fin en fu profecucion : que los Legados haban (ido

ji2
Historia de Fr. Gerundio
depueftos y anatematizados ; y que el Papa eftuvo
tan lejos de aprobar fus aftas . que antes las conde*
n, primero por s y dsfpues en un Concilio? Pero
-efto no le venia cuento para fus ideas ni para el
nuevo mtodo que propone de eftudiar Teologa.
Lbrenos Dios ( que i librar ) de que fe introduzca
en fu Iglefia, porque la quiete mucho , la tiene prome
tida fu afiftencia , y los esfuerzos del Metodifta no pre
valecern contra ella.
28. A villa de efto , m Padre Fray Gerundio , fe
confirma Vm. en fu opinin con autoridad del Bar*
.badio , de que la Teologa Efcoltica es intil y
-aun perjudicial , y- en que no quiere eftudiarla ? Se'. jior Beneficiado ( le refpondi con tanto candor t co
mo frialdad , nuelro Fray Gerundio ) , es cierto , que
ya no me fuenan tan bien las cofas de efe Padre Por
tugus , como me fonaban antes , y que no f qu
diantres de reconcomios liento ac dentro del cora2on , que me dan muy mala efpina acerca de efe fugeto. Al fin , Dios le haga mucho bien \ pero m fu
Mageftad no me lleva por las Ctedras , fin por los
Pulpitos : y as eludiar yo Teologa Efcolftica
como ahora llueven albardas. Si llovieran , replic el
Beneficiado , fe malograran todas las que no cayeen
fobre las colillas de Vm. , y hacindole una cortesa,
e fali algo enfadado de fu Celda , y fe volvi la
otra de donde habia falido.
29. Efperbanle con impaciencia aquellos dos gra
ves y doftos Religiobs , con quienes habia tenido
la conferencia acerca de Fray Gerundio , y como du*
raba tanta la feon , apenas dudaban ya de que le
Jiabia convencido. Luego que le vieron entrar , le pre
guntaron anfiofos ; cmo le habia ido con el Padre Coleghl ? A lo que el focarron del Beneficiado refpondi
con gran cachaza : faque qualquiera de V. Reverendf11nas

de Caivpazas. Lis. II.


31 3
limas la caxa , denme un polvo , y iganme un cuento.
Habia en la Univerfidad de Coimbra un Mediquillo
terico , grand difputador y muy prefumido , pero
ignorante y necio par de fu prefinicin. Tenia eftomagados todos los de la Facultad , y habiendo de
prelidir unas, conclufiones pblicas , rogaron al famofo Curvo Semedo , que iomafe de fu cuenta argirle , concluirle y correrle para ajarle la vani
dad. Juan Curvo le arguyo de empeo , y - pocas
paletadas , para los inteligentes , le tumb patas arri
ba ; pero el Mediquillo garlaba , manoteaba', fe reia ,
le despreciaba, , y en fin fe llev la voz del popula
cho. Concluida la funcin , uno que no habia aiftido ella , pregunt Curvo , como le habia ido con
el Prndente , lo que refpondi el difcreto Portu
gus : Taon grandifimo burro , que naon e pudem con
vencer. A Dios , Padres mios , que es tarde , y el ama
eftar eperando : dixo , y retirfe fu cafa.

CAPITULO

VIII.

Predica Fray Gerundio el primer Sermn en el Refeclo*


rio de fu Convento : encaxa en l una graciosjima Sax
lutacion , y dexa los Eftudios.
ELLO no tuvo remedio : cerrfe Fray Gerundio
en que habia de ahorcar los hbitos Filofficos , y que no habia de tomar los Teologales , ex
cepcin del de la F , que efe ya le tenia defde el
bautifmo ; el de la efperanza de falvare , lo menos
per modum hreditatis , no le podia faltar ; y con el
de la caridad debemos piadofamente fuponerle , por
que pareca buen Religiofo , falvo fus manas y ca^
prichos , que abfolutamente podian fer fin mucho per-

Tom. I.

Rr

314
Historia de Fr. Gerundio
juicio de fu conciencia. Vindole los Prelados de la
Religin y los Padres graves del Convento tan difplicente con la Filobfia , y tan empeado en que
no habia de eftudiar Teologa , pues para fer Pre
dicador Conventual , y para predicar como predica
ban otros muchos con grande fquito , aplaufo y
provecho de fu peculio , deca , qua no la habia menefter , y f que en efo le fobraba la razn por los
texados. Obfervando por otra parte , que moftraba
baftarite depejo , que tenia buena voz, que era de
grata prefencia , afeado , limpio , prolixo , tanto , que
picaba en pulcro. Parecindoles en fin , que llevn
dole la inclinacin por all con tanta vehemencia , co-'
mo le armafen de buenos papeles , que no faltaban*
en la Orden , pues fe confervaban los que haban
dexado en fus efpolios algunos famofos Predicadores ,
podra acafo parecer hombre de provecho , acreditar
la Religin y ganar fu vida honradamente , refolviron
condefcender con fus defeos. Pero antes les pareci con
veniente experimentar , qu era lo que fe podia efperar
de fus talentos pulpitables.
2. Es loable coftumbre de la Orden exercitar los
Colegiales jvenes , ai Artiftas , como Telogos en
algunos Sermones domfticos , que fe predican priva
damente la Comunidad , mientras fe come en el Re
fectorio , dndoles tiempo limitado para componerlos :
llevando en efto la mira , lo primero , de decubrir los
talentos que mueftra cada uno ; lo fegundo , de que
fe vayan defembarazando y acoftumbrando hablar
en pblico , para quando llegue el cafo de hacerlo en
Teatros mas numerofos j y lo tercero, deque tam
bin vayan aprendiendo exercitar un minfterio , que
debe faber exercitar todo Religiofo Sacerdote , figa
la carrera que quifiere. En otras Religiones , donde fe
practica, tambin efta loable coftumbre , los Sermones.

DE C A M P A Z A S. L I B. II.

315

de Refetorio fon por lo comn bbre las Fefiividades del ao , y - fe fuelen predicar en Jos mifmos dias
en que fe celebran , fiendo de cargo del Lettor , con
acuerdo del Prelado , nombrar al Colegial, que quie
re que predique. Pero como en cada Religin hay
fus eftiios , el la de nueftro Fray Gerundio efta incum
bencia es privativa del Predicador mayor de la Cafa ,
al qual , avifado por el Superior , toca nombrar el
Colegial Predicador , y fealarle para el Sermn el
afunto , Milerio Santo que quifiere , con todas
las circuntancias que l e le antojaren , con tal
que fean de aquellas que fuelen concurrir en los Ser
mones , y es gala precifa hacerfe cargo en la falutacion de todas ellas.
3. Apenas pues volvi el Padre Fr. Blas , Predi
cador mayor de la Cafa , de predicar fu famob Ser
mn de San Benito del Otero en Cevico de la Torre ,
quando fu prefentarfe al Prelado , y tomar fegun
la ley fu Benediciie. Hechas las preguntas acoftumbradas ( por algunos pocos Superiores menos pruden
tes , y muy agenas de los mas que verdaderamente
fon hombres erios y cuerdos ) de cmo lo habia
pafado , cmo fe habian portado los Mayordomos ,
qunto le habia valido el Sermn , qu comida habia
habido y fi traa algunas Mifas para el Convento ;
y habindole fatisfecho todo Fray Blas , entregn
dole por conclufion ducientos reales , lifmona de cien
Jvlifas que habia facado , y por otra parte ochenta
para que fu Paternidad muy Reverenda dixefe otras
veinte , razn de quatro reales : oido y recibido
todo con extraa benignidad , por el afabilfimo Pre
lado t que con efta ocafion volvi confirmar h
Ffay. Blas la licencia general que le tenia dada ,
para que durante fu gobierno admitiefe con la ben
dicin de Dios quantos Sermones le encomendafen ;

R r ij.

l\6
Historia de Fr. Gerundio
le dixo por fin , y por poftre : Vyafe , Padre Predi
cador , defalforjar y a decanfar fu Celda , y an
tes que fe me olvide , encargue luego un Sermn de
Refectorio Fray Gerundio , que tenga algunas circunftancias \ pero le prevengo , que no fe le componga el
Padre Predicador, y dxele que" le trabaje el ente
ramente ; porque como efe muchacho hipa tanto por
el Pulpito 3 queremos faber lo que l puede dar de
fuyo.
, 4. En un manufcrito antiguo del Convento e hall
advertido la margen., que al oir Fray Blas efte en
cargo del Prelado , y trafluciendo por l , que con
efe&o penfaban en echar por la carrera del Pulpito &
fu queridito Fray Gerundio , que era lo que los dos
tantas veces haban tratado en la celda puertas cer
radas , fe alboroz tanto , que con aquel primer m
petu del gozo , ya haba echado mano la faltriquera
para facar el dobln de a ocho, que Je haba valido
el Sermn , y regalrfele al Prelado 5 pero penfndolo
mejor en el mifmo intante , fac el pauelo , limpife
los mocos , ofreci hacer al punto quanto le haba
mandado , y parti aceleradamente.
5. Aun eftaba con los hbitos arremangados , quando fin ir fu Celda fe entr de golpe y como ga
lopeando en la de Fray Gerundio. Encontrle defcuidado , afuftle un poco ; arrojfe fobre l , dile ciert
pbrazos , y folo le dixo : darnos , chico , vamos a mi cel
da , que te traiga un Obifpado. Siguile Fray Gerundio ,
que fe recobr preo del fufto , y en el camino le
pregunt ; oye ufled , y cmo, falli el vernal paralelo ?
Hijo mi, dlos Cielos : le respondi el Predicador;
y aquello de las grandes rifadas? Et grandes, rpirat^fi
Roma cackinos. Amigo , pedir de boca , porqlil /t&ri.
caxadasi fe hunda la Ermita. Pues yo f, afradjioFf;
Gerundio, que I9 de wer nudus, alatus T nyrtfu>qU&-i

de Campazas. Lib. II.


317
ronatus , qui humifedebat , daria gran golpe ; qu llama
golpe ? Dio tal porrazo , que un Bachiller por Siguen za dixo pblicamente en la mefa , que l habia odo
mas de mil Sermones de San Benito; pero que cofa
mas propia para reprefentar al Santo , quando fe re
volcaba en la zarza , no la habia odo j Mas de mil ?
replic Fray Gerundio. No feas material , refpondi
el Predicador , que efo fe entiende dos ceros mas
menos.
.-...,6. Con efta converfacion entraron en la celda ce
Fray Blas : defalforjfe efte , quitfe las polaynas ,
baxfe la faya , ech las dos manos la capilla , que
aun fe mantena defcolgada , cogi vuelo , y arrojndofela primero toda fobre la Cabeza , de mane
ra , que ya le cubra por la parte anterior hafa muy
entrado el pecho , volvi depues con una efpecie de
columpio ponerla fimtricamente fobre la mitad del
cerquillo , y en fin la bax nafta el medio del pecuezo t colgando por la parte anterior iguales las dos pun
tas en los lados. Tom un peyne , que elaba fobre la
mefa , atuffe el cerquillo y el copete , abri una ala
cena , fac un frafco de vino de la Nava con vizcochos , echaron los dos un traguito , y aun no habia co
lado bien el ltimo forvo por el gaznate de Fray Ge
rundio , quando efte le pregunt con impaciencia ; qu
Obifpado le traia ?
7. Qu Obifpado te he de traer? le refpondi Fr.
Blas todo alborozado , que el Prelado me dio en
tender , que querian facarte de los eftudios , y apli
carte la carrera del pulpito 3 puede haber mejor Obif1 pado para t ? Si logras efto , no lo pafars , no digo
"yo como un Obifpo , fin como un Arcediano ? y mas
' con las reglecitas , que yo te dar fu tiempo. Padre
Predicador ; qu dice ? le replic Fray Gerundio. Lo
* dicho dicho , refpondid el Predicador. Dxome , que

$i8
Historia de Fr. Gerundio
luego luego te encargafe un Sermn del Refe&orio ,
y que no te le compufiefe yo , porque como mueftras
tanta inclinacin fermo fermonis , y tan poca ilogifmos y ergos , queran ver nafta donde llegaba,
lo menos lo que prometa tu cofecha. Y as , ami
go mi , apretar los codos , que lo menos en efte
Sermn yo no te he de decir palabra , y te he de
dexar que vayas por los Tenderos de tu corazn. En
faliendo de elle barranco , fer otra cofa : mis papeles
fern tuyos, porque tus lucimientos fern mios.
8. En el mifmo manufcrito antiguo, donde fe en
contr la nota pafada , fe hall otra que dice de
efta manera : Atnito ejluvo oyendo Fray Gerundio ejia
noticia , y le embarg tanto el go\o , que ejluvo comofuera
de s por efpacio de tres quatro credos recados con
paufa. Luego que fe recobr , ech los brazos al cuello
al Predicador mayor de la Cafa , y le dxo : pues aho
ra bien , defpachemos quanto antes , y feleme Vm.
luego el Sermn que tengo de predicar ; pues aun
que diga cien difparates en l , lo menos ninguno
me ha de dar plumada , todo ha de falir de mis cafcos , y tanto como el garvillo y el modo de decir ,
no ha de defcontentar , aunque parezca mal que yo
lo diga ; y diciendo y haciendo , fe fubi fobre una
lilla taburete (que en efto hay variedad de leyen*
das , y no ern concordes los autores ) , igual las
dos puntas delanteras de la capilla , meti los dos de
dos de la man derecha por entre ella y la nuez de
la garganta , como para defahogarfe } mir hacia to*
das partes con defdn y mageftad , fac depues un
pauelo de feda y fe fono con autoridad , metile en
la manga izquierda , y de la derecha fac otro pa
uelo blanco , con el qual hizo como que fe limpiaba
los ojos : enton el Alabado fea , Oc. con voz grave *
ahuecada y fonorofa , perfignfe magiftralmente con

DE Campatas. LlB. II.


3 Tp
la mano muy extendida , y tanto que al llegar al palo
d la Cruz , que fe forma defde la punta de la nariz
harta la barba , pareca que hacia la mamla : tom
por tema : Caro mea ver efl cibus , & fanguis meus
ver eji potus , con aquello de ex Evanglica leclione
Joannis , capite tertio dcimo \ y prorumpi en efta
difparatadfima clufula , que habia tomado de me
moria, habindola oido otro Colegial amigo fuyo
en un Sermn del Refectorio , y l la decor tenin
dola por cofa grande. Al pautar las de/igualdades de
mi grofero penfar , fui defentbrando las lineas de mi difcurfo , tirando lo% primeros barruntos de mi imagina
tiva hacia el efcrutmio del Evangelio Sagrado. Caro mea;
qu elegante efi el Profeta ! Y callando de repente ,
porque no faba mas , profigui predicando un Ser
mn mudo , manoteando y remedando todas las
acciones , geftos y poturas , que habia obfervado
en los Predicadores , y a l le haban caido mas en
gracia ; tan enfrafcado en eto , que aun el mifmo
Predicador mayor fe tenda de rifa por aquellos luelos , y aun lleg temer fi fe habia vuelto loco el
pobre Fray Gerundio.
*
9. Cerca de una hora dur efta lenciofa mueftra
de fus predicaderas , en el qual efpacio de tiempo el
buen Fraylecito fe zarande tanto aquel cuerpo , con
tales movimientos , con tantas pofturas , con tan vio
lentas convuliones , unas veces cruzando los brazos y
otras abrindolos y extendindolos en forma de Cruz y
ya amagando echarfe de bruces fobre el pulpito ,
ya arrimndofe contra la pared , ratos ponindofe
de aas , ratos levantando el dedo hacia arriba , a
manera de quadro de San Vincnte Ferrar , que al
fin qued tan fudado y tan rendido como fi hubiera
predicado de veras , y fu precifo volver reconve
nir al frafco y ' refrendar los vizcochos , lo ' que

$ jo

Historia de Fr. Gerundio

hizo tambin con efpecial gito , por fer efta ceremonia


precifa quando fe acaba el Sermn.
i o. Defpues que defcanf algo de fu fatiga , efluvo
lin poco fereno ; y defpues tambin que el Predica
dor fe recobro de lo mucho que habia reido du
rante aquella extraa funcin , le dixo ele : Es cier
to , Fray Gerundio , y rio fe puede negar , que tie
nes talento conocido , efpecialmente algunas acciones
falen que ni pintadas , y aunque no hablabas pala
bra , claramente conoca yo , lo que querias decir
con ellas. Parece que tienes en las manos los Ser
mones. Y aqu viene de perlas aquello del Sabio , in
manu illius nos, & fermones noftri ; porque aunque
n realidad all habla de cofa muy diferente ; quin
me quita m aplicarlo otra muy diftinta , quando
viene el texto tan clavado? Ahora bien, manos la
obra , que yo quiero ya fealarte el afunto , que has
de predicar , y las circunlancias de que te has de hacer
cargo en el Sermn.
1 1 . Ya fabes , que en la parroquia de la Santfima
Trinidad hay una Capilla dedicada Santa Ana ,
que pertenece la Cofrada de la Santa , quien la
mifma Cofrada celebra una fiela muy folemne. Ya
fabes , que ele ao fon Mayordomos Don Luis Flo
res y Don Francic Romero , Regidores de efte
Pueblo , y ya fabes en fin , que ellos dos Caballe
ros delerraron a algunas mugeres pblicas , que ha
ban venido avecindarfe en l , cuya obra fu fin
duda muy grata los ojos de Dios y muy aplaudida
de todos los buenos. Elle es el afunto ; ellas las cir
cunlancias , que has de tocar precifamente. No tie
nes mas que ocho dias de trmino , porque no da mas
la Orden. No hay que perder tiempo , trabajar , y
Dios , amigo.
i i. Has vifto tal vez un coete , quando pren
diendo

cD>: Campazas; L i b. II. r


321
Eendo la. mecha en el cebo de la caa., que bftehian blandamente los dos dedos de la mano derecha,
en un abrir y cerrar de ojos parte defde la mano
hafta lo mas elevado de la esfera., y aquella mifma
vara , que poco ha cafi tocaba con fu extremidad en
el fuelo , ya fe la v remontada , hata dar fuo
las mifmas eftrellas , tanto , que la conftelaciqn de Vir
go acude pronta tapar la cara con las dos manos ,
temiendo , que la va facar un ojo ? Pues as ni
mas ni menos parti nueftro Fray Gerundio de
recha y rpidamente defde la Celda del Predicador
. la Librera del Convento. All carg con la Bi
blia .Poliglota de Alcal , con las Concordancias de
Zamora , con el Theairum vitx human* de Beyerlnk , con los Saturnales de Macrobio , con la Mi
tologa de Rabifio Textor , con el Mundo Simb
lico de Picinelo ,, con los Kalendarios Mitolgicos
deReufnero , , Xamayo , Mafculo , y Rofino , que
eran los libros, y los Santos Padres , que veia revol
ver Cu hombre el Predicador Fray Blas , quando
tenia que predicar algn Sermn. No fe puede pon
derar lo que l ley , lo que el oje , lo que l re
volvi en aquellos ocho dias 3 ni las innumerables
ideas que fe ofrecan de tropel aqueMa inquieta y
turbulenta imaginacin , todas qual ms confufas M
a qual mas embrolladas , qual mas extravagantes^
Nada leia , nada veia , nada oa , que no le parecieffe que venia de perlas para fu aumto por fimil
por comparacin por texto. Apuntaba , notaba ,
quitaba , anadia , borrajeaba , .hafta <ue en fin defpues de tres borradores , fac fu Sermn en limpio.'
Eftudile , repafle , representle , y fe enfay mil
veces predicarle en la Celda , fobre todos los ca
chivaches que haba en ella : fobre la filia , fobre el
taburete , fobre la mefa , fobre un banco , y hata fo-

32z
Historia de Fr. Gerundio
bre la mifraa cama. Pues dos dias antes de' la fun
cin , quando entr el difpertador darle luz , le
encontr en caniifa predicndole fobre Ja tarima , y
es , que fe habia levantado en fueos , fin faber lo que
fe hacia.
'. .
13. Como eflas epecies fe haban efparcido por el
Convento , era grandfima la expectacin en que eftaba toda la Comunidad por orle. Amaneci en fin
el da defeado , y fe dex ver nueftro Fray Gerun
dio , ante todas cofas afeytado , rafurado y lampi
o > que era una delicia mirarle la cara. Eftren1
aquel di n hbito nuevo , que para el efecto ha
bia pedido fu madre , encargando mucho que viniefe bien doblado , y fobre todo , qu fe pafae
la plancha por encima de los dobleces , para que
fe conociefen mejor , porque efto da la faya no
f qu gracia , y de camino pidi un par de paue
los de vara , uno blanco y otro de color , por
que ambos eran alhajas muy precifas para la entradilla. Todo fe lo envi la buena de la Catnla con
mil amores , folo con la condicin de que ya que
ella no podia orle , la habia de enviar el Sermn ,
para que fe le leyefe el Seor Cura fu padrino el
Licenciado Quijano.
. y -; 14. Llegada la hora, y echa con la campana la
feal para comer , no falt aquel dia del Refectorio
ni el mas nfimo Donado de la Comunidad , porque
en realidad todos queran bien Fray Gerundio , as
por fu buen genio , tomo * porque era liberal y dadivofo , y tambin porque todos los picaba la cus
riofidad , vindole con tanta mana de pulpito , la
qual entendan era mas inocencia que malicia , ni
mucho menos inclinacin fer haragn. Subi pues
al pulpito del Refectorio con gentil donayre ; prefencfe en l con tanto defembarazo , que cafi comenz

DE C A M P A Z A S. L I B.

IL

313

a tenerle envidia el mifmo Predicador mayor. Ech


un par de ojeadas con defden y con afeitada mageftad hacia todas la partes del Refe&orio ; y prece
diendo aquellos precifos indipenfables prolegmenos de
tremolar fuceivamente el par de pauelos , blanco
y de color, que.habia hecho venir exprefamente para
el intento , enton ante todas cofas con voz hueca , y
gutural, el fea Alabado, bendito y glorificado el San
tifimo Sacramento , concluyendo con lo de en el pri
mer inflante de fu purijimo fagrado fer y natural ani
macin : clufula , que fiempre le haba dado gran
golpe. Santigufe con pleno magifterio ; propufo el
tema , fin omitir lo de ex Evanglica leclione , capite
quarto dcimo , relinch dos voces , y rompi la alutacion de efta manera : advirtiendo , que no fe aa
de ni fe quita una filaba de como fe encontr de fu
mifina letra.
15. No es de menos valor el color verde , por
no fer amarillo , que el azul por no fer encarnado :
Dominus , 6 altitudo divitiarum fapientU , & fcientU
Dei ; como ni tampoco faltaron los colores er.
orculo de la villa , ni las palabras en la f de los
odos , como dixo Chrifto : Fides ex auditu ; auditus
autem per Verbum Ckrifli. Naci Ana , como afegu ra mi fe , por haberlo oido decir , de color roxo ;
porque las cerleas ondas de fu funefto fentir , la
. hicieron fuertemente palpitar en el tero materno : :
Ex tero ante Luciferum genui te. A ee pues Au gel tranfparente , diafana inteligencia, y objeto ef peculativo de la devocin mas acre , confagra efta
exttica y fervorofa plebe eftos cultos hiperbj) lieos ; pues tiene , como all fe^ v , hermofo y
ayrob vulto : Vultuin,, tuum deprecabuntur omnes dt vites plebis. Dxome de exordios , y voy al afun. ,
vi
Ss ij

3*4
Hrf oria bE- Fr. Gerundia
' to , aunque tan principal. Empiece pues el curiofo a
percebir : Qui poiejl capere , capiat.
1 6. Fu Ana , como todos faben , Madre de nuef tra Seora , y afirman graves Autores , que la tuvo
veinte mefes en fu vientre : Hic menfis fextus efi
Mi ; y aaden otros , que llor : Plorans plorav'u
in noltm : de donde infiero , que fu Maria Za hori : Et grada ejus in me vacua non fuit. Atienda
pues el Retrico al argumento : Santa Ana fu
Madre de Maras- Mara fu Madre de Chrifto:.
luego Santa Ana es abuela de la Sarrtifma Trinf dad : Et Trinitatem in unitatem veneremur ; por efo
fe celebra en efta fu Gafa i Hxc requies mea infecid,
lum feculi.
i
17. Y qu te dan , Ana A en retribucin por tus
compendios ; quid retribuam Domino '"y qu parle los podrn exprefar mis voces al. decir tus laban zas ; Laudo vos ? in hoc non laudo: Ere? aquella mif terioa red , en cuyas opacas mallas quedan prefos
los incautos pececillos r Sagen.t miffk in mari. Eres
aquella piedra del defierta, que en los Datnafcenos
Campos erigi el amante tfe Rachl , para dar a fu.
ganado agua : Mutier , da'mihi aquam. Peromnos
mal lo dir , figuiendo el tema del Evangelio : Es
Santa Ana aquella preciofa Margarita , que fecun dada infultos del Orizpnte , dexa ciego quien la
- bufc:: Qtttremibs bons-margan tas : es aquel thefo r ya : econdido : Tkefurs abfcondtus,y ya cui
ji) to, nihll oeukum. ; que rferv el alma Tanta- paila
los ltimos fines de la tierra : De uhimis finibus pri tium ejus r Es aquel Dios econdido , cmo decta
Filn : Tuus Deus abfeonditus : Es el mayor de los
-milagros,' como decia Tomas : Miraculorum abipfo
faflorum mximum}'''-' '
. *

i8t Varias circunftancias ennoblecen la fiefta

DE C A M P A Z A S. L I B. II.
325
unas fon agravantes : tolle gravcuum tuum \ otras ,
que mudan de efpecie : fpecie tud , & pulchritudine
tu. Y es , que los Seores Flores , y Romero ,
nobles Atlantes de efte Pueblo , llaman , noche hicieron llamar con aquellos truenos , hijos relmpagos del uracan mas ardiente , que fubian . y
baxaban modo de aquellos rapidimos efpritus
de la Efcala de Jacob : Angclos quoque afcendentes ,
& defcendentes. Y es la razn natural , porque todo
lo que baxa fube, y todo lo que fube bax :..Zac/i<e
feflinns defiende.
19. Cefe la energa de los labios', y contern pen mis ojos , como ncoras feftivas , un texto muy
literal queme ofrecen los Cantares. Dice asi ,: Vqx
turturis audita eft ; flores apparuerunt in terna noflra ,
tempus putaonis advenit. Cant la trtola bella en
nueftra macilenta tierra ; vinieron celebrarla, las
flores , y eftas mifmas flores defterraron Jas rameras:
tempus putaonis adveniet. Es tan literal el texto , que
no necefita de aplicacin. Pero dir con brevedad
para el erudito : eft reprefentada en la trtola
"/Santa Ana : porque i eta trifte y turbulenta avem cilla ,- es trono geroglfico de la caliidad , Ana fu
cafta , pues no tuvo mas que una hija : filia mea
mal a Demonio vexatur. Lo de tempus putationis vie ne tan al pie de l letra j pues los nclitos Caballeros
Mayordomos delerraron aquellas Samaritanas que
alborotaban el barrio.
20. Ahora me acuerdo de otro texto , que aun
mas bien que el pafado comprehende todas las
circunstancias del afunto : de aquella grand muger
Ana, enemiga de Fenena , como fe dice en el libro
de las Perbnas Reales , ia qual , impulfo de fus
deprecaciones , ayudndola Hel > tuvo un hijo 11aw mado Samuel. Atienda pues el Retrico al ar

$26
Historia de Fr. Gerundio
gumento. Heli , en anagrama , uena lo mlfmo ,'
que Joachn : Sonet vox tua in auribus meis. Samuel
fu Profeta : Mara fu Profetifa ; con que en el
fentido miftico , lo mifmo es Samuel que Mara.
Tengo probado difufamente el afunto , y folo fal^a
aplicarle los Romeros ; pero fupueio que el Romero
tiene flor , dicho fe citaba ello : Flores apparuerunt irt
trra no/ira.
u. Mas todava quiero apropriar con mas pro piedad las circunltancias al afunto. Publicando eftn
las hitorias , que la Virgen Santfima tendia los
paales de fu recien nacido hijo Dios fobre los ro meros ; y elo quien fe lo enfe ? fu Madre Santa
Ana ; pues todo quanto fupo > ella fe lo enfe ,
- ipfe vos docebit omnia. Con que Santa Ana tendia los
paales fobre los romeros. Con que los romeros
fervian Santa Ana. Pues ef es lo que hacen el
dia de hoy ; con que tenemos lo que hemos me nefter.
22. Ea pues, pidamos la gracia ; pero quin la
pedir , Ifaas ? Ea , que no } Gregorio ? Ea , que s.
t> La Hija ayudar en la labor fu Madre : Filia Re
gum in honore fuo. Ea pues, digamofla aquella acrfw tica oracin , que ella en fus nieces enfe fu Hija
n Mara ; porque , como buena Madre , al punto la
i> enfe rezar el.... AVE MARA ,
23. Efta fu , fin quitar ni poner la famoslma
falutacion , que el incomparable Fray Gerundio de
Campazas encaxo en el Refectorio de fu Convento ,
por etrena y mueftra de pao de fus predicaderas,
en prefencia de toda aquella Venerable Comunidad ,
inclufo el Reverendfimo Padre Maeftro Provincial ,
que por una feliz carnalidad habia llegado la noche
antes vifitar el Convento. Eta es aquella falutacion,
que debiera perpetuarfe en los moldes , eternizarfe en

DE Campazas. LlB.IT.
327
las prenfas , inmortalizarfe en los mrmoles , buriles
y fnceles , por pieza original , pieza nica , pieza ra
ra , pieza inimitable en fu efpecie. Y Dios fe lo per
done- al Reverendfimo Padre Provincial , que por u
genio grave , ferio , maduro y demafiadamente circurifpe&o , defpues de haber echado un jarro de agua
a la fiefta, priv del cuerpo del Sermn la Rep
blica de las letras, la qual ha hecho en efto una pr
dida , que jamas la podr llorar baftantemente ; por
que quin duda, fin que feria un modelo de delpropitos , de locuras , de necedades , de heregas , de
cofas inconexas y difparatadas , el mas graciofo y
el mas divertido , que ha falido hafta ahora del fon
do del fudor de las agallas ? Pues aunque en reali
dad andan por ah imprefos innumerables , infinitos
Sermones , efpcialmente de eftos que llaman circuaftanciados , los quales , a lo menos en la falutacion ,
que es lo que hemos vifto del de Fray Gerundio , no la
pierden pinta ; pero es de creer , que en el alma , y
en el chifle no llegaran al zancajo del de nueitro recien
nacido predicador.
24. Fu pues el cafo t que como durante la fa
lutacion hubo tanta bulla-, tanta rifa , tanta zambra
en el Refectorio , que cada pafo refonaban las carcaxadas a mndibulas batidas , hafta llegar un Padre
Prefentado a vomitar la comida de pura rifa , el Lec
tor del caf atrangantarfe con un bocado de quefo j
y hafta el Lego , que andaba con la caxeta , fiendo.
as 'que no entenda mucho de Sermones ni de la
tines , cogindole uno de los defpropfitos con el Jefus en el pico , volvi arrojar en l por boca y
por narices , como cofa de media azumbre , que ya
fe habia embanaftado , con tal mpetu , que afperge
y roci medianamente los dos colaterales. Digo
pues , que como por todos eftos incidentes fuefe me

28
Historia de Fr. Gerundio
nefter , que Fray Gerundio fe parafe cada pab ,'
hadando mil paufas , para dar lugar la mofqueteria , y ya eluviee para acabarfe la mefa i pero prin
cipalmente porque el Padre Provincial hizo efcrpulo
de dexarle profeguir en tanta arta de diparates , y
mas que ya le pareci aquella demafiada bulla para,
un acto de Comunidad tan ferio ; por todos eitos mo
tivos , le mand que lo dexafe y que fe baxafe del
pulpito j lo que fu para el pobre Fray Gerundio un
exercicio de obediencia , lleno de amarguima mortifi
cacin ; fucediendo defpues lo que ver el curiofo Le&or
en el Captulo figuiente.

CAPITULO

IX.

De los varios pareceres , que hubo en la Comunidad acerca


de la falutacion y talentos de nueftro Fray Gerundio 3
y de como prevaleci en fin el que era menejler
hacerle Predicador.
LA primera diligencia que hizo el Padre Provin
cial / luego, que fali del Refectorio , fu pedir
a Fray Gerundio el papel ; y mintrasefte comia fegunda mefa , fe ley todo el Sermn en la celda de
fu Reverendfima , adonde concurrieron cortejarle
todos los Padres graves del Convento , firviendo efto
de rato de converfacion. Y aunque all fe repitirpn
con mas libertad las carcaxadas , porque afeguraron
los que fueron teftigos de oidas , que el cuerpo del
Sermn no le iba en zaga la falutacion no hubo
forma de quererle foltar jamas el Provincial, por mas
intancias que le hicieron aquellos Reverendos Pa
dres ; excuandofe con que hacia efcrpulo de expo
nerle que fe hiciefe mas ridculo , y folo du
ras

DE C AJ p A i as. I/IB, II; H pp?


r|s penas alarg la falutacion , permitiendo <fe 'jfev
facafen algunas copias , por quanto efta >y*-la^ha-"
bia oido toda la mofqueteria y populacho del -Con
vento.
.::;.'
" ' ocj
21 Defpues vuelto a los Padres que le corteja
ban , dixo con feriedad : es cierto, que rae laftima '
efte mozo , jel talento ; exterior lio blo es bueno ,1
fin bbrefaliente ; pero los difparates , que enfarta ,
no fe pueden tolerar , y todos nacen , lo primero
de la falta de eltudio , y lo fegundo de los zenagaes. donde bebe , de los malditos modelos que fe
propone para . imitarlos , los quales no pueden fer
peores por el modo y por la fubftancia. Malicia
ron algunos , que elo ltimo lo decia el Provincial
por el Predicador mayor de la Cafa , pues no igno
raba* la amiftad particular que profefaban los dos ,
ni las pimas inftrucciones que le daba', y aun -el
mifmo Predicador debi de 'fofpechar algo , porque
es fama que fe pufo colorado. Per fea lo que
fuere , proigui el Provincial , yo quiero ver en
prefencia de ruefas Paternidades , i con maa y
con fuavidad puedo hacer que efte muchacho co
nozca fu bobera , eftudie , fe aplique y lea
lo menos buenos libros de Sermones , para que tome
el verdadero gufto de predicar , y la Orden fe apro
veche de fus efpeciofos talentos. Mand pues al
Lego fu focio ( que habia ido fervir aquellos
Padres un traguito de vino rancio , y unos vizcochos de canela , por modo de poftre ) , que baxafe al Refectorio ., y dixefe Fray Gerundio ,
que en acabando de comer fubiefe - la Celda del Pro
vincial.
' '' " S V '.., .
- 3. Subi al punto aprefurado , fobrefaltado y azo
rado ; pero luego fe feren , viendo que el Provin
cial le decia con mucho -agrado : venga ac , hijo,
Tom. I.
Tt

lio

Historia de Fr. Gerundio

y- dme un abrazo, que lo ha hecho ni mas ni


menos: !como yo efperaba ; y fin .le permit que
acabale Tu Sermn , no fu porque no le oyfemos
todos con gran gufto , pues ya vio quanto fe cele
br , fin porque fcaba ya acabando de co'rher- la
'Comunidad. No es creble quanto feblaz ,< yiquanto
fe alent j Fray Gerundio al - or ' hablar fu Pro
vincial en -un tono , que ciertamente no efperaba ;
pero llvartdo elle adelante fu prud:ite artificio , le
pregunto: Ea , digame la verdad ; quin le eompub
la alutacion 1 Padre nueftro ( le refpond con una
intrepidez y una finceridad columbina ) , llveme
el diablo , fin la faqu yo toda de mi cabeza.
Pues aquellos textos tan literales , y tan apropiados
( le replic el Provincial ) j cmo los poda faber
fi nunca ha ledo la Biblia ? Padre nueftro ( refpondi
Fr. Gerundio ) , efb con una leccioncita , que me
dio en cierta Qcafion el Padre Predicador mayor, es
para m la cofa mas fcil del mundo ; pues qu lec
cioncita fu efa \ Dixme , que quando quifiefe apli
car algn texto qualquiera palabra Caellana , no'
tenia mas que bufcar en las Concordancias la pala
bra latina , que la correfpondiefe , y que all encon
trara para cada voz textos porrillo , con que po
da efcoger el primero que me diee la gana. As
lo hice , y en verdad que los textos , fin me en
gao mucho, me aliron a pedir de boca. Forefo,
quando dixe que Santa Ana palpitaba en el tero
materno , luego encaj : Ex tero ame Luciferum genui /...Mire Y. Paternidad muy Reverenda el mero
ca rif 'cohio d agua. Quando dixe , que tenia hermofo y airofo vulto , al inflante epet lo d vultum luum deprecabuntur , que ni de molde podia! ve
nir mejor. En hablando de hija , all eft en las Con
cordancias , filia mea male a Dmone vexawr\^ fi

. DE C^M P'A'7 AS. Ll B. II.:


}} 1
hubiera querido traer otros cien textos de filia ,
tambin pu Je. Para las circunftancias agravantes j mire
V. Paternidad fi el tolle gravaium tuum podia venir
mas al cafo ? y para aquello de las Rameras , el
tempus puiuionis advenit , me parece que vino como
nacido.
a .../
: 4. Con que efa leccioncita le dio el Padre Pre
dicador mayor ? le replic el Provincial , con un
poco de retintn. S , Padre nueftro , refpondi el
inocente Fray Gerundio j y con ella no. temo pre
dicar el Sermn mas dificultlo , y de circunftancias
mas enrevefadas que puede haber ; pues como yo
encuentre en las Concordancias la voz correfpondiente , bien pueden llover circunftancias fobre m , que
tambin llovern textos literales fobre el Auditorio.
Pero no v , hijo , le replic el Provincial , que efa
regla no es buena , porque puede el Predicador que
rer probar una cofa , y el texto , donde fe halla la
palabra , que va bufcar , hablar de otra que no
tenga conexin ni parentefco con lo que l inten
ta \ Pongo por exemplo ; qu tiene que , ver, que
Santa Ana palpitafe no palpitafe en el vientre de
fu madre ( dexo un lado el difparate ) , con la gene
racin eterna del Verbo en la mente Divina , de la
qual , en la fe^tencia mas comn habla el texto : Ex
tero ante Luciferum genui te ? Ello , Padre nueftro ,
refpondi Fray Gerundio , all hay cofa de mero \ y fin
viniere el texto al palpitar , vendr al tero , y efo le
bafta al Predicador
5. Pero dgame; y qu vino el vultum tuum de-,
precabuntur\ qu habia de venir ? lo de hermofo ,
y ayrofo vulto \ pecador de m ! exclam el Provin
cial ; pues no fabe , que vultus , vultus , vultui , fignl
fica el femblante ? S , Padre nueftro , ya lo f ; pero
fignifica el femblante de vulto j porque fin diria ,

Ttij

332
Historia de Fr. Girundio
faeiem tuam , os tuum. Con dificultad pudo el Pro
vincial. A qu lo habia de traer ? Refpondi Fray
Gerundio 5 pues no fe acuerda vuefa Ternidad , que
lo raxe -lo de circunftancias agravantes ; hay cofa
mas jpareoid , que agravantes- y gravatum} Yo a la
verdad no f lo que fignifica gravatum ; pero mi
ma -fuena > cofa d agravante , y lo mifriio Tonar
qualquiera auditorio , que tenga buen oido ; y como
al auditorio' le fuene ,! no es naenefter mas para que
venga'bien.
>- :i'
\ '
' '
6. No obftante la natural feriedad y circunfpeceion del Padre Provincial , le retozaba tanto la ri
fa , al oir tan continuados y tan tremendos defatinos , que apenas podia reprimirla; pero al fin , con
tenindola lo mejor que pudo , y empeado ya en
tocar , aunque de pafo , los muchos difpartes de otra
efpecie que habia dicho en la falutaciori , le pre
gunt ; y qu graves autores fon , k>> que enfean %
que - Santa Ana tuvo nueftra Seora veinte mefes
en fu vientre ? Padre nuetro , refpondi Fray Ge
rundio > yo no lo fe; porque eii ninguno lo he le
do : pero como oigo cada1 pao decir los Pre
dicadores mas fmofos , afirthetn graves autores , di~
cen graves autores , enfean graves autores^ fenten gra
ves autores , yo cre , que efa era una de las mu
chas frmulas que fe ufan en los Sermones j como
quando fe dice: aqu conmigo , ahora a mi ' intent 'i
vaya para el Telogo , note el dijere to , de las tjales frmulas cada qual puede ufar libremente , quando
le diere la gana ; y que aunque ningn autor haya
foado en decir lo que dice el Predicador , efte
puede citar vulto autores , Padres , Concilios ,
Telogos fiempre que le viniere cuento , como
tambin verdones , expoieiones y leyendas ; por
que lo dems , Padre nuetro ; adonde bamos pa

'de C m paz as. Lib. II.


333
rar , ni quin haba de fer Predicador fi todas las noti
cias , erudiciones y textos que fe traen en los Sei ibones,
fe haban de encontrar en los libros ?
7. Pues no v, hijo mi , replic el Provincial,
'que efo es mentir; y .que la mentira., Tobre fer'vergbnzofa indigna de un hombre' de bien'en qalquira parte , en el pulpito., que es la- Ctedra
de la verdad , es una efpecie de facrilegio 7 Buenos
'efcrpulos gafta V. Paternidad , repondi Fray Ge
rundio' , yo no he oido tantos Sermones como, V^.
'paternidad /porque harta ahr,a le .vivido poco j pero
puedo Vaegurai* , que en ninguna parte he odo tan
tas mentiras como 'en' los pulpitos. All fe dan a Ia!s
piedras ' las virudes que no tienen ; fe fingen fores y arboles , frutas, aves, peces, animales y. plan
tas,' cjue no fe encuentran 'en toda la naturaleza. $.1U
'fe h'ace decir1 los Padres y los' Expofitores
'o que no les palo por la imaginacin 'y mi pa
recer hacen !muy bien los que 16 hacen ; porque fi
los Padres y los Expofitores no dixeron aqueJlo ,
pudieron decirlo , .y nadie los 'quit, que. lo dixe~fen. All n;o pbcas; veces fe 'fingen .textos aun de
la mfina Sagrada Efcritra , qu no e hallan en ella.;
"y7 efto mi ver no tiene inconveniente ; porque
as como el pritu Santo infpr los Profetas y
los Evangelizas las cofas que dixeron y as puede
infpirar los Predicadores las qu ellos dicen.. A lo
menos , cierto Predicador de' mucha fama as me
l dixo m ; y aunque es verdad , que erta doc
trina no afent muy bien mi razn , pero al fin bien
conoc , que era de mucha conveniencia. Finalmen
te , .all fe fingen fe cuentan fucefos y exemplos trgicos y horrorofos , que nunca fucediron ,
adornndolos1 y virtindolos con tan extraas circunftaneias , que" claramente fe conoce , que fon na

34
tr&TRLA de Fr. Gerundio
velaS j y con tondo efo vemos , que hacen mucho
Fruto , porque la gente gime , llora , fufpira y le
compunge i mire ahora V. P. i fe miente en los
pulpitos? , , .
8. No le puedo negar , que por nueftros pecados
hay mucho de fo , replic el Provincial ; pero fiempre es. un atrevimiento , y aun una defvergenzi
intolerable , y qulquiera Predicador , a quien e
cogieran en alguna de efas impofturas , fe le de
biera caftigar feveramente , y quitarle para fiempre
la licencia de predicar ; ah , Padre nueftr ! refponli-Fray Gerundio, i fe hiciera efo i quin habia de
predicar los Sermones de Cofrada ; y quntos hombres
honrados quedarian por puertas necfitarian aprender
otro oficio ?
9. Pero dgame , hijo', ya que por ebs difparatados motivos levant efos graves autores el falfo
tetimonio , d que afirmaban que Santa Ana ha
bia tenido ' la Virgen veinte mefes en fu vientre j
qu propfito , qu depropfito traxo para
probarlo el . texto de h'ic mcnjis fextus eft Mi ? Seis
mefes fon por ventura veinte ? Lo primero , Padre
iiueflro , que yo no traxe el texto para lo de veinte >
fin para lo de mefes \ y para eo el hic menfis ve>
nia que ni de rrtolde. Lo fegundo > que aunque le hu
biera traido para lo de veinte , tampoco podia ve*
hir mas al cafo } porque la cuenta es clara : donde
hay feis , hay cinco , feis y cinco fon once : donde
hay once, hay nueve, y nueve y once fon veinte : con
que vele ah los veinte clavados , por las equipolencias ,
que no eftoy tan en ayunas de Smulas, como algunos
pienfan.
10. Reventaba de rifa el Provincial , no obftante
fu genio adufto y algo cetrino , al oir unos difparates , por una parte tari garrafales , y por otra

0 D e Ca^paza s. L i b. I fJ f
ffi
tan inocentes : y profiguiendo ya por entretenimien
to ,* lo que habia comenzado por via de amoro/a
correccin , le pregunt ; y qu graves Autores dir
cen j que Santa Ana fu Abuela de la Santfima Tri
nidad ; no. v > que^efa es una heregia formlft \ porqu la Sartfm Trinidad es increada, e
improducible, es eterna , y onfiguientemnte noJpuedetener Madre, ni Abuela? Por aqu conocer ahora ,
quanto le conviene eftudiar Teologa aun para fer
Predicador ; porque la, eftudia , no dir heregaa
como efta Gomo yo' n diga otras heregas- ( ref-*
pondi Fray Gerundio ) V no me llevarn la Tri*
quiicion. Tambiei yo lo cre ( replic fonrindofe>
el Provincial ) , porque la Inquificion no llevan
los tontos ; pero dexar de conocer , que efa es he
regia ; buena heregia de mis pecados ! dixo Fray Ge
rundio. Pues dgame V.~ Paternidad , Padre nueftro ?
Santa Ana no fu Madre de nueftra Seora ? Si ; por
que as lo dice el texto : Dixit difcipulo : ecce matcY
tua ; nueftra Seora no fu Madre de Chrifto ? Tanv
bien ; porque as lo afirma San Juan : Dcit matn^
fx : eec filius< tuus. Luego Santa Ana fu Abuela?
de la Santfima Trinidad" Sino, eftuviera mas en ayu-^
as de Smulas de lo qu pienfa (replic el Provin-.
cial ) , na habia d facar efa confeqencia ^ fin efta r
Luego Santa Ana fu Abuela de Chrifto ; pues qu mas.
me' da una' que otra , Padre nueftro;? 'pregunt Fray
Gerundio; pues qu , le dixo el ProVincial , Chrifta
es la Santfima : Trinidad Vki lo fdra yo', repon-T
dio Fray Gerundio : t'Tfinitatm itt uniiate venere*
mur. Con que me negar V. Paternidad muy Reve
renda , que Chrifto es la Santfima Trinidad ; y coma
que lo negar ?- refpondi el Provinia :Pes la fecunda
Perfona de la Trinidad-, pero n^esr l Tribidafc : mi
como. Fray' Gerundio es perfna^P Gorivttte \ ffei'ii

Il6
Historia 9 e F An G f,r u xN d i o
ro, 'es- el Conveato. . Y fin argira bien $oeL qu
dixee i Cecilia Rebollo fu hiadre de Caanla i Cebol*
Ion ; Cataa CeboIon fue madre de Fr. Gerundio de,
Zotes , perfona del Convento de Colmenar de . abaxo .*
luego Cecilia Rebollo fu Abuela del Convento ele Col- x
menar de abaxo : tampoco argy bien el Hermano
Fray Gerundio ; y cierto hubiera fido mejor i que
el Retrico, no hubiefe atendido al argumento. Padre
nueftro , le refpondi Fr. Gerundio , todas efas fon ga
lanteras de la tfcuela , como dice el Barbadio.
.' i. Y fon galanteras de la, Efcuela , replic el
Provincial, decir, que Santa Ana, como buena Ma
dre , enfe la Virgen rezar el Ave Maa j pues
que, dixo Fray Gerundio , querr V. Paternidad ne
gar tambin una verdad tan clara y tan. patente ?
H3 Madre tan Santa y tan cuidadofa de la buena
cranza de fu hija , como fu la Seora Santa Ana ,
dexana de enfearla la Do&rina- -Chriftiana ni mas
ni menos como eft en el Catecifmo de Aftete ,
comenzando por el todo Fiel Chrijliano , harta aca
bar j y mas , que hay quien diga que tambin la
enfe aun el mifmo ayudar Mifa , y que la Santa
Nia , los fete aos de fu edad ayudaba todas
las Mifas ,que fe decan en la Iglefia de fu Lugar
con mucha devocin y con mucha gracia ; porque
ya fabe Y. Paternidad , que en tiempos antiguos ,
como lo le en no f u ^^ro Jas mugeres ayu
daban Mifa. Dxelo , Fray Gerundio , dxelo, que
no hay paciencia para, orle enfartar tantos y tan
furiofos difparates , repufo, el Provincial ; es pofible ,
que fea tan pobre hombre , que no advierta que el
/iyt Mara es una Oracin , que fe reza la mifma
Virgen > y que Santa Ana fe la hubiera enfeado la eiifefjarja a que fe rezafe s mifma j no ha
ledo fiquierauen eL^atecifmo aquella pregunta : Quien
dixo

de Campazas. Lib. II.


337
dixo el Ave Mara ? El Archangel San Gabriel, quando
vino a faludar a la Virgen ; y que efta fu la primera
Ave Mara , que fe rez en el mundo , quando ya no
eftaba en l la gloriofa Santa , que habia muerto tres aos
antes que efto fucediefe ?
12. No quiero ya hacerle mas preguntas fobre la
fubftancia de la falutacion , porque feria nunca aca
bar ; pero no puedo menos de hacerle algunas acerca
del ftilo , porque algunas clufulas me dieron mucho
golpe. V. gr.jqu quifo decir en efta prodigiofa cluula : A efle pues ngel tranfprente , difana inteligen
cia , y objeto efpeculativo de la devocin mas acre , confagra e/ia exttica y fervora/a plebe e/los cultos hiperbli
cos t Padre nueftro , refpondi Fray Gerundio , llveme
el diablo, i yo f lo que quife decir; folo f , que la
clufula es retumbante , y que en fonando bien los
odos no hay que pedirla mas. Y fin , dgame
V. Paternidad , quien hafta ahora ha pueto tachas a
eftas clufulas , que andan imprefas en un folo Sermn
de San Andrs , y en verdad , que no fon mas claras ,
que la mia.
13. Y porque el lleno de tan cele/les luces no ofufque atingencias vifuales , atemperar la difcrecion atenta ,
con las luftrofas circunftancias del a/unto.... Al defiellar los crepfculos matutinos , iluminaban el Templo de
flamantes refplandores , Jiendo el brillante candor , feff[ panegiris de fu /acra Jblemnidad... Nitdos rfagos
de fiamulofas antorchas , brillantes deftellos de folares
luces , animaban afelos obfequiofos , excitando admira
cionesfefitvas : Candidus infuetum miratur lumen Olimpi. ( Y note V. Paternidad de pafo el modo de traer
los textos ni mas ni menos como yo los trai
go ). Y mas abaxo.... En el hermofo Cielo de efia
magnfica Capilla , brillan foles en nmero difiintos ,
Chrifioy nueflro gloriofo Santo : Fulferunt quondam can-

Tom. /.

Vr

3 38
Historia de Fr. Gerundio
didi tibi foles ; pero los identifica afectivamente lafinesa j
porque Chrijlo vitaliza con los gneos deftellos de fu amor
al amante coraron de San Andrs : Lampades ignis :
in me manet , &. ego in illo. ( Cofa divina ! y luego
me condenar V. Paternidad el Jrinitatem in unitate
veneremur'). Con efla constelacin hermofa > ya no hay
que temer fafcinaciones de la esfera \ porque las luces
que podan recomendar propios refplandores , gloria ftellarum ( hay qu gloria ! como quien dice , vultum
tuum deprecabuntur ) , emplean hoy fus brillos en obfequiar de San Andrs glorias : fe't opera manuum ejs
annunciat firmamentum. (Mire V. Paternidad fi yo mifmo pudiera traer texto mas al cafo? ).
14. Padre nueftro , por ahora no quiero canfar
mas la atencin de V. Paternidad con alegarle mas
clufulas , no folo de efte Sermn , fin de otros
treinta y uno , que eftn imprefos con l , y fe con
tienen en un gran libro de folio , los quales to
dos toditos eftan en efte mifmfimo eftilo , que es
un pafmo , es una admiracin , es una borrachera.
Ahora lo dixo todo , replic el Provincial , fin aber lo que fe dixo ;' porque no puede haber epiteto , que quadre ni explique mejor lo que es efe
gnero de eftilo , pues folo un hombre embriagado
con el vino de la ignorancia , de la infenfatez y de
la prefuncion , puede garlarle ; y digo que tiene muchifima razn , que efe eftilo y el de fu falutacion , efas clufulas y las fuyas , fon tan parecidas
como una caftaa otra caftaa ; pero es pofible ,
que me diga que hay ur libro de Sermones impreffos en efe eftilo ? No lo creo ; porque quin lo ha
ba de permitir ; qu Tribunal habia de dar licen
cia para efo ; cmo habia de tolerar , que una obra
como efa nos expufiefe la rifa , la burla y
aun al defprecio de los extrangeros , que no nos quie-'

DE Campazas. Lib. II.


339
ren bien ? Y al autor , que friamente pretendiefe im>
primir femejantes locuras ; cmo podian menos decla
rarle por falto de juicio , y de llevarle por caridad
Ja Caa de la Mifericordia de Zaragoza , ' la de los
Orates de Valladolid ?
,
15. Con que V. Paternidad no quiere creer, que
ande imprefo tal libro , y con todas las licencias necefarias , y con aprobaciones rumbofas y de muy
elevado coturno ? Digo que no lo quiero creer , res
pondi el Provincial , y que aunque lo vea , penar que lo fueo. Pues efpere un poco V. Paterni
dad , que yo har que lo vea y que lo palpe : y
diciendo , y haciendo , Tale Fray Gerundio precipi
tadamente de la Celda del Provincial , vafe corriendo
la fuya , vuelve volando , trae un libro de fo
lio muy manofeado y ajado , porque no le dexaba
de la mano el bueno del Fraylecito , y cafi le fa
ina todo de memoria ; prefntafele al Provincial , y
J dice : Eft imprefo efte libro ? S , imprefo eir ,
refpondi fu Reverendfima. Pues lea V. Paterni
dad , continu Fray Gerundio , el primer Sermn de
San Andrs : hizolo , y ley la letra las clufuJas arriba citadas ni mas ni menos como las hala recitado Fray Gerundio. Quedfe pafmado ; y
viendo Fray Gerundio que triunfaba , aadi : pues
ahora brale V. Paternidad por qualquiera parte , y ver
:fe definiente el Autor, y lines todo femejantfimo
mifmo.
: .
;'i6. Abrile por el Sermn, que fe fegua de la
Concepcin , y tropez luego con efta clufula. Vea
mos pues en aquellas ocidintales fabulofas fombras \
dibujadas efias orientales Marianas luces , que no es
improperio a las foberanas luces el brillar entre las fombras : lux in tenebris lucet j pues conjla , que entre la
primordial tenebrojidad brill la Concepcin de la lu\ v

Vvij

340
Historia de Fr. Gerundio
tenebrae erant fuper faciem abyli : : & fata efl: lux".'
Y mas abaxo : Rofas , que Jicndo timbre de fu original
purera , carecen de las efpinas de la troncal mcula : ex
pinis fine fpina , que pufo el Simblico : porque a ejlas
efpinas preocuparon giros de radiantes efirellas : in capite ejus corona ftellarum. Y para acabar Ja Saluta
cin : Para ponderar la gloria , que nfulta a nueflra
Soberana Heyna de fu original gracia , pidamos la gra
cia , que la comunica fu gloria. Aqu fe par un poco
1 juiciofo Provincial , y dixo : efte Predicador fabia
tanta Teologa como Fray Gerundio, pues por apro
vechar un infulfo retruecanillo , eracax un error teo
lgico. La Gloria ningn Bienaventurado comunica
gracia , ni le aade un folo gradito mas la que tenia.)
quando entr en ella. Pero vamos adelante.
17. Abrile en el Sermn figuiefite de te Expec
tacin , y luego incontinenti e hall al principio con
efta primera claufula : Tan complicado genio anima en la
comn expectacin la efperanza , que fu pofejion y ca
rencia fon inexorables parcas de la vida. Qu diantres
quiere decir aqu, exclam el Provincial ! No s, Pa
dre nueftro , refpondi Fr. Gerundio ; pero ah eft
el primor de efe inimitable eftilo , hablar al parecer
en Caftellano , y no haber ningn Catellano que lo^
entienda. Pero tenga , aadid el Provincial , que ya
por el latn , que le figue , faco lo que quifo decir :
Nec tecum poffum vivere , necfne te. Sin duda quifo de
cir , que con efperanza no fe puede vivir, y fin ef
peranza tampoco ; que la efperanza mata , y la falta
de efperanza tambin. Vaya , que efo es , Reverendo
Padre , dixo Fray Gerundio , por efo dice pofefiott
y carencia , efto es , efperanza y falta de ella , y por
efo tambin concluye , que ambas fon inexorables parxas de la vida , efto es , que la quitan. Por el Hbito

d? mi Padre Santo Toribio , que efto es hablar c'ult<>

deCampazas. Lib. II.


34*
y elevado , y que yo rae muero por efto. Sin hacer
cafo el Provincial de ,1a fandez de Fray Gerundio ,
profigui leyendo : Complica la cfmeralda prpura fla
mante con explendor vrente. .. El Evangelio y el afunto
enuncian natural incoherencia ; porque fi el Evangelio
enuncia a Chrijlo en Mara concebido , el mijltrio affunta a Chrijlo de Mara fufpiradamente defeado. (Ya
efcampa y llovian necedades )... ureo , tritceo cu
mulo defciende a la Aurora Mariana el 1'erbo Eterno ;
Ego iim pais vivus qui de Ccelo defcendit : dice el
mifmo : Fumentum ele&orum , Fredixo Zacharias.
Amaltea Sacra nueflra hmperatri\xxcclfa , a riegoide
perlas , a fomentos de fufp iros , anima fu1 coraron facra
cornucopia de celefiiales flores : Acervus tritici vallatu*
floribus ; Jefus , Jefus ! ( exclam el Provincial ) i
y efto fe predic ; y fe predic efto un Iluftrfimo
Cabildo 5 y no echaron al Predicador el perrero , ea
vez de echarle el rgano ; y efto fe imprimi con
todas las licencias necefanas ! Vaya', hijo Fr. Gerundio,
que ahora le difcilpo.
1 8. Refpeto de las clufulas que he leido , fon tor
tas y pii pintado aquellas clufulas de fu falutacion , que tanto choz no hicieron todos ; Y qu te
dan , Ana , en retribucin poius compendios > que pa*
ralelos podrn exprefar mis voces al decir tus alaban%as ?.... Es Santa Ana aquella preciofa margarita , que
fecundada a infultos del orinme , dexa ciego a quien la
bufea... Cefe la energa de los labios , y contemplen mis
ojos como ancoras feflivas un texto muy literal y que me
ofrecen los Cantares. P&rque Ji efl trifie y turbulenta
avecilla , es trono geroglfico de la Cajlidad , &c. Ea
pues , digmosla aquella acrftica Oracin , que en fus
nieces enfeo a fu hija Mara. Digo , que eftas clu
fulas no merecen defcalzar el pie las otras , y que
teniendo Fray Gerundio eftos modelos y no extrao

$4*
Historia de Fr. Gerundio
que hubiefe enfartado tan furiofos difparates". Ya no
tengo paciencia para leer mas , porque eft bien vifta
la mueftra del pao ; y defde luego afeguro , que el
autor de eftos Sermones es. fin eluda algn mozalvetillo barbiponiente y atolondrado ,. de eftos que
aun eftn con el vade en la cinta , que habiendo leido
quatro libros de elilo culti- latino rumbtico ? y. teniendo media docena de Poetas > de Mitolgicos y de
Emblemiftas, fin faber fiquiera qu cofa es etilo ni er
capaz de fabedo , fe ha formado una idea de locucin
ftrafalaria y pedaTltefca , y, encaxa ab^ktfy. 0 ab dio
todo .quanto. fe le pone.delante.
-. u ..,;, \
i^. Poco a poco , Padre nuelro , replic Fray Ge
rundio , que. V Paternidad padece ert. efo una enorme
equivocacin. El autor no es lo que V. Ternidad pienfa , no es por ah un autorcillo como .quiera ,'; es mu
cho hombre, es hombron , y h& hechp tantor rudp
en Efpaa , que't pocos han hechcO mas jii aun "tanto.
Vea V. Paternidad la primera llana del libro , lea el .
ttulo de la obra y los diados del Autor, y def*
pues me. dir ' V. Paternidad fi es rana. Aunque ya
habia cerrado el libro el Provincial > y aun haba
hecho ademan de arrojarle con indignacipu por una
ventana , oyendo ello Fray Gerundio ,t le pic la
curiofidad , abri el frontis de la obra, ley el t
tulo , y hall , que decia as ni, mas ni menos : Fio*
rilcrio Sacro , que en el celejlial , ameno , frondofo Par*
nafo de la lglejia , riega ( myfitcas flores ). a Agaipe fagrada fuente de gracia y, gloria Chriflo. Con cuyp.
anuencia divina , incrementada la excelfa Palma Ma
riana ( triunfante a privilegios de gracia ) fe corona
de vicloriofa gloria. Dividido en difeurfos panegricos ,
anafricos , tropolgitos y alegricos , fundamentados en
la Sagrada Efcritura , toorados,con la autoridad de San
ios Padres y Exegecos^ .pariiulwjimos di/cUrfos de

DE C A M P Z A S. L I B. II.
345
tos principales Expofitores^ y exornados con copiofa eru
dicin facra y profana , en ideas , problemas , hierogjicos , Filofficas fentencias , felecljimas humanidades.
Su Autor el R. P. Fr. &c.
20. Por un gran rato qued atnito el bueno del
Provincial , no fabiendo lo que le pafaba , y parecindole que con efeto era fueo lo que le fuceda. Pero al fin , volviendo en s , eftregndofe los
ojos , y palpando el libro , conoci que no foaba.
Quifo. ver quin habia tenido valor para aprobar
aquel inmenfo conjunto de defatinos ,: y pala vo
tar que fe diefen a luz unos Sermones , que no folo
no debieran imprimirfe , aunque no fuefe ms qufe
por el honor de la Nacin , pero ni debieran los Su
periores quienes tocaba haber permitido que fe
predicafen ; pues no metindonos por ahora, en ms
honduras , y fin detenernos en examinar una infinidad
de propoficiones ofadas , difonantes y aun errneas
refpetivamente , folo la broza , el frrago , el haci
namiento pueril de citas , textos , autoridades y lu
gares de todas efpecies , trados fin mtodo , fin
juicio , fin eleccin , fin oportunidad , y las mas' ve
ces por pura afonancia ; folo el intolerable abufo de
valerfe por lo menos tanto de los autores profa
nos como de los fagrados , hombreando Marcial ,
Horacio , Catlo y Virgilio con San Pablo , y con
los Profetas , y ufando mas de Beyerlinlc M a fejan %
Aulio Gelio y' Natal Comit , que de los Padres
de la Iglefia ; folo el eftrafalario , el loco y aun el
fcrlego empeo de apoyar los Miterios mas Sa
grados , y las acciones mas exemplares y mas ferias:
de los Santos con una fbula , con una noticia mi
tolgica , con una fuperfticion gentlica ; folo el
eftilo tan fantlico , tan eftrambtico , tan pueril^
mente -hinchado y campanudo > folo un lenguage

344
Historia de Fr. Gerundio
tan efguzaro , tan brbaro , tan mellizo , que ni e
Latino ni Griego ni Caftelano , fino una extravagantfima mezcla de todos eftos tres idiomas ; folo
por efto , vuelvo decir , que ver y notar qualquiera que tenga ojos en la cara , mereca el tal
Predicador , que defde el primer Sermn le hubieran
quitado la licencia de predicar ; pero no folo no ha
ber hecho efto , fin haberle permitido , que imprimiere
tales Sermones ; haber encontrado quien fe los aprobafe !
.Veamos quines fueron los Cenfores.
21. Aun mas pafmado qued el zelofo Provincial,
tjuando ley el nmero , la autoridad y los elo
gios que daban al autor los aprobantes. Es ver
dad , que en medio de los elogios le pareci , como
que divifaba algunas clufulas , que le foliaban pul
las difcretas advertencias del modo con que el
Padre Predicador Apoftlico debiera haber efcrito ;
bien que temi , que efto acafo podia fer malicia
fuya. Los primeros Aprobantes dicen , que han ledo
el Florilogio Sacro con fingularfimo gufto ; y aaden
immediatamente j oxal , que con igual aprovechamiento \
Qu fabemos i en eto quiieron decir : oxal , que
el Padre Predicador Apoftlico nos hubiera edificado
tanto , como nos ha divertido ; oxal , que hubiera
hablado mas al alma y al aprovechamiento , que al
gito y la diverfiou ; oxal , que fe hubiera dexado
de flores y de flores tan vulgares , tan intiles y
tan filveftres , y que nos hubiera dado fazonados fru
tos ! Not tambin , que dichos Aprobantes aplicaban
la obra un elogio , que Cno y Praxtelo dieron
la Cloaca de Galeno , y fe le ofreci , i acafo lo
decan por lo que efta obra tiene tambin de Sentina ,
pues toda ella huele Gentilidad y a Pedantifmo que
apefta.
22. El egundo Aprobante , Almamente refpetable
por

D Campazas. Lib.'I.
345
por todas ias circunftancias de fu dignidad y de fu
perfona , da baftantemente entender , que aprob
la obra in fldt parentum , y que la ley por pode
res , fiend muy verismil , que fus muchas y gra
ves ocupaciones no le difen lugar para regiftrarla
de otra manera. Y a la verdad fu difculpable en los
excefivos elogios , que la dio ; porque quin fe ha
ba d perfuadir , que no los merecan unos Ser
mones , que pretenda eftampar un Predicador Apoftlico , un Lettor de Teologa y un Cronifta de
fu Orden ? Fuera d que. quiz tendra prefente , lt>
?ue dixo cierto Poeta en cafo femejante : Que los
'atas, que alaban , y los Cenfores, que aprueban , nunca,
dicen lo que los Autores fon , fino lo que debieran defer.
Finalmente , en todo cafo , al fin de la cenfura , ha
blando de cierto Sermn que el Autor predic en
la mifma Ciudad , donde vivia la fazon el Reverendfimo , dice , que tuvo la fortuna ingrata de no
haberle oedo. Y fi yo me conozco en defengaos , no
es corto el que le ofrece en efta breve claufula ; pues
ello , ingrata no ingrata , ya dice , que el no ha
berle oido fu fortuna fuya. Yo la mns por tal
la tengo.
13. El tercer Aprobante , de circunftancias no me
nos refpetables que el fegundo , no fe anda en dibxos , y con {toda la claridad y gravedad que correpondia fu elevado car&er, defde luego le declar
lo mucho que le fobrefalt el ttulo de Florilogio
Sacro , que le hizo entrar ya leyendo el libro con ad~
venencia , que es decir en cortesa , con defconflan\a ,
por lo mucho que difuena lo florido con lo Apofllico ,
fiendo muy extraas del Apofllico Predicador las flores.
Y aunque defpues procura dorarle fuavemente la pil
dora , para que la trague , en todo acontecimiento

Tom. /.

Xx

146
Historia de Fr. Gerundio
el acbar medicinal all va , fin hiciere buen efetto,
atribuyalo el enfermo fu mala difpoficion.
24. Pero al fin , concluy el Provincial , volvindofe, Fray Gerundio , fea lo que fuere de las Apro
baciones , dgole , que no le he de volver efte libro ,
poique cofa mas propfito para acabarle de rematar
en efe perverfo gilo , que tiene de componer Ser
mones , es impofible que fe haya eftampado ni que
fe eftampe en todos !os figlos de los figlos. Padre
nueftro , dixo Fray Gerundio , el libro me le volver
V. Paternidad, .porque no es mo j pues de quin es?
pregunt el Provincial. o fe lo puedo decir V. Pa
ternidad, refpondi Fray Gerundio , porque me le preftaron en confeion. Refon. en toda la celda una efpantofa carcaxada , al oir tan graciofo defpropko ;
pero Fray Gerundio fin turbarfe profigui dicien
do : Y en orden a las- tachas ,- que V. Paternidad le
pone, lo que yo veo es, que corre con grande aplaub,, que la imprelon fe defpach luego , y no fe halla
uno por un ojo de la cara , porque los que le tienen
le gardan como oro en pao ; y en verdad , que to
dos fon hombres de buen gito , y que el autor fe
hizo famosfimo en Efpaa , por una obra que pifblic, dicen , que en el mimo eftilo que el Florilogio , contra cierto Efcritor que ha metido graa
ruido en efte figlo. Con que fi efto es predicar mal
y con mal eftilo , yo digo claramente V. Paternidad ,
que no pienfo predicar con otro eftilo ni de otra ma
nera mientras Dios me guarde el juicio. Dixo , y
fin hablar mas palabra , volvi las efpaldas , y fe des
pidi broncamente de aquella Reverendfima afamblea.
Y 25. No fe puede ponderar lo irritado, que qued
el Provincial viftade aquel defahogo, y de, una deC

DE Campaza.s. L I B. II.
347
pedida tan irreverente y tan defatenta. Iba a mandar
con el primer movimiento de la clera , que le emparedafen ; pero algunos Padres JVlaeftros , que conocianmejor la candidez de Fray Gerundio, le afeguraron ,'
que aquella no era malicia , fin pura inocencia, y iM
mera fimplicfima intrepidez. Con efto fe bfeg , y1le content con decir , que fi como l eftaba ya para1
acabar el Provincialato , hubiera de profeguirle , tarde
ubiria al pulpito el majodero de Fray Gerundio : expreion , que no fe fabe como fe le efcap , porque
era hombre moderado y comedido. Pero Dios nos libre
de un hombre colrico , quando todava eftn calientes'
las paredes.
,.z6. Mientras pafaba efto en la celda del Provine
cial , andaba una terrible zambra en el Convento en
tre los Frayles de- efcalera abaxo fobre la mifma Sa
lutacin. Es verdad ,' que los mas eran de la propia opl-1
nion que nuetro Padre \ conviene faber , que eraimpoible predicarfe cofa mas difparatada : pero otros
defendan , que habia ido un afombro i y aunque
no dexaban de conocer, que habia dicho muchos defatinos , pero los difculpaban con la poca edad , con .
los ningunos eftudios , y en fin decan , que el talen- :
tazo , el garbo , la voz y la pretenda lo fupliair to
do. Sobre todo , el formidable partido de los Legos
fe le calz enteramente , y no le falt fiquiera un vo
to , para que defde luego le ordenafen y le hiciefen Predicador. Pero los que mas vanderas defplegadas fe declararon por l entre los Legos , fueron
el focio del Provincial y el Sacriftn fegundo de la
Cafa. Eftos eran votos de grande confeqencia ; porque
el Socio habia cogido al bueno del Provincial las fobaqueras de tal manera s que hacia mas cafo de l ,
que de muchos Padres graves , y era voz comn en
la Provincia , que le dominaba.

Xxij

348
Historia de Fr. Gerundio
27. El Sacriftancillo fegundo por fu trmino no le
iba en zaga. Era un Leguito , que ni de molde , de
mediana eftatura , cariredondo , agraciado , lampio ,
ojos alegres y chufcos , pulcrimo de hbito , vi-.
varacho , oficilo , fervicial y maofo , porque faba hacer mil enredillos de manos. Cortaba flores ,
dibujaba decentemente , componia reloxes , acomo
daba vidrios , y para una cazuelita t para una torta ,
para una bebida tenia unas manos de ngel. A favor
de ellas habilidades y de fu genio blando , y ua i
es no es zalamero , fe ininuaba en las celdas , con efpecialidad de los Padres graves , hacalos la cama ,
limpibales las mefas , batalos el chocolate , fervalos
en otros mil meneeres ; y como le encontraban pronto
para todo , fe habla grangeado no folo el cario,
fin la confianza de los mas , tanto , que cafi los daba
la ley , y los hacia querer todo Lo que l queriaj, y
alabar todo lo que l alababa. No es decible qunto
importaron Fray Gerundio eftos dos votos , y defpues el de los dems Legos ; porque los dos prime
ros llegaron hacer blandear s el uno al Provincial ,
y el otro cali todos los Padres gordos , y los demas , como cada qual tenia fu fanto de devocin ,
poco poco, le fueron conquiftando . los Frayles de
Mifa y Coro de manera , que en breves dias ya
cafi todo el Convento fe declar favor de fus pre
dicaderas.
.

de Campazas. Lib. II.

CAPITULO

349

X.

En que fe trata de lo que ver el curiofo Leflor , J le


leyere*
PUES con eftos batidores , muidores y panegiriftas virades volverfe la tortilla a favor de
Fr. Gerundio de manera , que toda la Comunidad ,
excepcin de algunos pocos hombres fefudos y Religiofos de cuatro fuelas , fe ech' fobre et Provin
cial , para que , fupuefta fu averfion al eftudio Efcolftico y fu inclinacin al pulpito , le diefe Dimiforias para ordenarte , y le nombrafe por Predicador
Sabatino. Aun as y todo, coft mucho trabajo do
blar la entereza del Reverendrmo Provincial } pero
al fin acab de rendirle el focio de fu Reverenctfima , que le fabia mejor que otros las efcotaduras :
bien que no fe rindi del todo , hafta que uno de
los Padres mas graves y mas maduros del Conven
to , que quera mucho Fray Gerundio , pero que
contaba mas de lo jufto fobre fu docilidad, fali
por fiador de que fe emendara en el modo de pre
dicar , tomando de fu cuenta inftruirle muy de propfito , en que lo menos predicafe con juicio. Parecindole al Prelado , que de ela manera afeguraba
u conciencia , y debaxo de etas condiciones, confinti
en que fe ordenafe de Sacerdote , y le hizo Predica
dor Sabatino de aquel mifmo Convento con aplaufq
univerfal.
2. El que lo celebr mas que todos fu el Padre
Fray Blas , Predicador mayor de l Cafa , y el or
culo en materia de predicar de nueftro Fray Gerun
dio j porque , agregado ya u gremio , y ljeco en

3 5o
Historia de Fr. Gerundio
cierta manera fubakerno y dependiente luyo , le
tenia como fu mandar , para hacerle enteramente
fu maao , y fe propona facar en l un difcpulo , que
eternizufe la fama del Maelro como el tiempo le
acredit.. ...
.^
3. Rezelofo de efto aquel Padre grave , que haba
falido por fiador de fu emienda, y fe habia ofrecido al
Provincial inflruirle antes que le acabafe de per
vertir el Padre Fray Blas , con el pretexto de ir k
recrearfc algunos das cierta Granja del Convento ,
le Llev en fu compaa, y de propito fe detuvo en
la Cafa de Campo un mes cumplido, para tener mas
tiempo de infirmarle con deilreza fus inlrucciones 3
efperando que fe le pegaran , por quanto no tenia al
lado al Predicador mayor , que era el que principal
mente embarazaba prendiefe en l la (emula de la
buena doctrina que le daban j porque1 con fus di paratadas lecciones, y mucho mas con fus exemplos.,
todo lo echaba perder. Llambafe el Maelro Pru
dencio ele Padre grave , y le quadraba bien el nom
bre , porque era hombre prudente , labio , mas que
regularmente erudito , de genio muy apacible , aunque
demafiadamente bondadofo, y por efo fcil perfuadiife
qualquiera cofa, y tambin .fer engaado..
4. La primera tarde pues que faliron los dos
pafearfe por entre una fiondofa arboleda , dixo el
Maelro Prudencio Fray Gerundio con llaneza y
con cario : Con que en fin , amigo Fray Gerundio ,
ya eres Sacerdote del Altidmo , y Predicador Saba
tino del Convento ? S , Padre Maelro , refpondi
FYay Gerundio , gracias Dios , la intercefion de
V. Paternidad , y la de otras buenas almas. Ya
fabes , continu el Maelro Prudencio , que fal por
fiador con nueflro Padre Provincial , de que cum
pliras con tu obligacin , y de que no nos fonrojarias,

DE Campazas. L ib. II.


351
De efo pierda cuidado V. Paternidad , refpOHdi
Fray Gerundio , que efpero en Dios defempearle
fatisfaccin , y que no fe arrepienta de la fianza.
Pero , hombre ; cmo ha de fer efo , le replic el
Padre Maetro , fin has eftudiado palabra de Filofofa ni de Teologa ni de Santos Padres , ni de Re
trica ni de Eloquencia , y en fin , de ninguna otra
Facultad? y un petfe&o, Orador, dice Cicern, nada
debe ignorar, porque fe le han de ofrecer mil ocafiones
de hablar de todo.
5. Cicern, Padre Maeftro , dixo Fray Gerundio ,
hablaba de aquellos Oradores profanos y gentiles ,
que trataban en cofas muy difuntas que nueftros
Predicadores ; pues de qu trataban , le pregunt el.
Padre Maetro ? Yo no lo f , refpondi Fray Ge
rundio , porque no he vifto cofa alguna de aquellos
Oradores , mas que unas pocas de oraciones del mifmo
Cicern;, que nos hacia conlruir el Domine Zancaslargas ; y efas parece , que todas fe reducian ,
defender un acufado a acufar un reo a
excitar los nimos del Pueblo y de la Repblica
alguna refolucion emprefa que fuefe til para todos ;
y tambin me' acuerdo haber conftrido una otra ,
que parecia elogio de algn Ciudadano que habia hecho
frvidos importantes la Repblica , acciones gloriofas que podan ceder en efplender y mayor luftre de
toda ella.
6. Con efecto , de efo trataban los Oradores gtnlilesj, replic el Padre Maetro , y efo fe reduca
el fin y la materia de todas fus oraciones , me
jorar las coftumbres. Y para efo folo fe valan de tres
medios , de defender la virtud injuftamente acufada ,
y perfeguida , de acufar al vicio iniqamente abri
gado y defendido , y de elogiar los virtuofos ,
proponindolos al Pueblo por dechado , y exhortan*

35*
Historia, de Fr. Gerundio
uole la imitacin. Pues vs aqu , amigo Fray Ge
rundi , como por tu mifma confefion , aunque fin
reparar en ello , el mifmo fin debe fer el de un Orador
Chriftiano en fus Sermones , que era en fus Oracio
nes el de un Orador gentil , y los mifmos deben fer
los medios. El fin es mejorar las columbres , y los
medios fon enamorar de la virtud , reprefentando fu
hermofura y conveniencias (y efto e llama der
tenderlas ) , infundir horror al vicio , pintando con
viveza fu deformidad y las defdichas aun tempora
les que arraftra (y efto fe llama acufarle ) ,
finalmente elogiar los Santos y .los. hombres
virtuofos , proponindolos por modelo l Pueblo
Chriftiano, y exhortndole la imitacin de fus exempos. De manera que la famofa divifion de nueftros
Sermones en panegricos y en morales , eft redu
cida efto; y efto tambin fe reducia la divifion de
las Oraciones profanas : con que fi Cicern pedia ert
el Orador profano tanto fondo de doftrina, que nada
debia ignorar-, porque fe le haban de ofrecer mil
ocafiones de tratar de todo , lo mifmo fe debe pedir del
Orador Chriftiano. Y configuientemehte fabiendo yo ,
que t eres un pobre ignorante , difcurre i me dar
cuidado mi fianza.
7. No tiene que drfele V. Paternidad , replic
Fray Gerundio : lo primero , porque andan por ah
muchimos , que no faben mas que yo , y fon unos
efpanta pueblos en efos pulpitos de Chrifto ; y lo
fegundo , porque Cicern no es algn Evangelifta
ni Padre de la Iglefia , y as importa un pito que
l pida tanta fabiduria en el Orador. No es Padre de
la Iglefia ni Evangelifta , refpondi el Maeftro Pru
dencio ; pero es y fe llama con mucha razn el Prn
cipe de los Oradores , y como tal pocos fupieron
mejor que l lo que es menefter faber para perfuadir

t> E Ca'mpazas. Lib. II.


353
a los hombres que fean mejores , que es el fin de todo
Orador , como ya llevamos dicho ; y para faber perfuadir los hombres , que fean mejores , pregunt Fray
Gerundio , es menefter faberlo todo ?
- 8. S , refpondi el Maeftro Prudencio , en fentir de
Cicern ; menos algunas curiofidades de Aflrologa ,
de Matemticas y de Ffica , que firven mas para
la diverion , que para ej aprovechamiento , el Orador
debe faber , lo menos eftar mas que medianamente
tinturado en todas aquellas facultades , que dicen rela
cin las coftumbres y las inclinaciones del' hom
bre. Para combatir unas paflones y excitar otras!,
debe eftar inftruido en la naturaleza de todas , y efto
no puede fer fin eftar bien informado de fu compofcion : v aqu la necefidad de la Filofofa. Para
definir , proponer , dividir , probar y difcernir entre
bfifmas y razones , entre paralogimos y difcurfos
blidos , es menefter la Lgica la Dialctica. Sit
un grande conocimiento de las Leyes divinas y hu
manas , no es fcil diftinguir , qu acciones de los hom
bres fon conformes ellas disformes ; qules fe han
de aplaudir , qules fe han de condenar: y eft ya
Vs , que rio fe puede faber fin tener muy profunda
noticia de la Teologa Moral , mas que mediana del
Derecho Cannico , y una tintura por lo menos del
Derecho Civil. Como las pailones humanas nunca fe
conocen mejor , que por los hechos , y como fola la
hiftoria es la que nos da noticia de los pafados , co
nocer muy mal a los hombres el Orador que no
eftuviefe muy verfado en la Hiftoria antigua y moder
na , Sagrada , Eclefiftica y Profana. Y quin creer:
que hafta la Poesa es muy necefaria al Orador ? Pues
lo dicho dicho : ninguno fer buen Orador ,' fin tiene
algo y aun mucho de Poeta. No hablo de aquella
Poesa que facilita el modo de hacer yerfos 4 efto es t

Tom. /,

Yy

356
Historia d Fr. Gerundio
mucha le&ura fon menefter muchos aos. Adefe ,'
que los Predicadores demafiadamente jvenes , fi
no fuplen la falta de reprefentacion ^con una virtud
extraordinaria , nunca fe les puede tener el refpeto
y la veneracin que fon tan necefarias , para que
hagan fruto los que exercitan de oficio efte Sagrado
minifterio , fin hablar de otros inconvenientes , que no
es menefter decirlos , para que qualquiera fe haga cargo
de ellos.
xi. Pues por qu fe empeo V. Paternidad , le
pregunt Fray Gerundio , en que mi me hiciefen
Predicador , fiendo afi que apenas he hecho mas
que cumplir los veinte y cinco ? Extrao mucho ,
que me hagas efa pregunta , refpondi el Padre Maeftro , no fin algn enfadillo ; Tan prefto te has olvidado
de lo que t mifmo me importunarte , para que hiciefe efte empeo ? Fuera de que , vindote encapri
chado en no feguir los eftudios , y que echabas los
bofes por aplicarte efta otra carrera , quife ver i
podias fervir de algo en la Religin , efpecialmente
que los Predicadores Sabatinos , apenas ion mas que
aprendices de Predicadores , porque folamente fe les
encargan algunos Sermoncillos domfticos de poco
ningn concurfo , para que fe vayan enfayando j y me
pareci , que en efte tiempo podria fuplir el arte , lo
que faltaba al eftudio y la edad.
12. Con que el arte ya puede iiplir efo ? replic'
Fray Gerundio. Enteramente no lo puede fuplir , ref
pondi el Padre Maeftro , pero de alguna manera s.
Por Dios , dgame V. Paternidad ; cmo podr faplirlo ? Leyendo con cuidado buenos originales , re
pondi el Maeftro Prudencio , efto es , los Sermonarios
de los mejores Predicadores , que han florecido en E
paa, y procurando imitarlos, as en la fubftancia como
en el modo' j pero qules tiene V. Paternidad por los me

de Campazas. Lib. II.


357
jores Sermonarios? pregunt Fr. Gerundio. Toda com
paracin es odiofa , refpondi el Padre Maeftro ; y as ,
no metindome por ahora en calificaciones repe&ivas ,
te digo , que los Sermones de Santo Tomas de Villaneuva , en la naturalidad , en la fuavidad y en la
eficacia , fon un hechizo del entendimiento y del
corazn. Los de Fray Luis de Granada , quien lla
maron con razn el Demftenes Efpaol , en el ner
vio , en la folidez y en aquella efpecie de eloqen
cia vigorla , que guifa de un torrente impetuob
todo lo arraftra tras de s, acafo tendrn pocos femejantes. La novedad de los afuntos , la ingeniofdad de las pruebas , la delicadeza de los pensamien
tos , la oportunidad de los lugares , la viveza de la
exprefion', la rapidez de la eloqencia , que reynan
en los mas de los Sermones del Padre Antonio Vieira , quiz le merecieron epteto , que le dan muchos
de Monftruo de los ingenios y Prncipe de nueftros
Oradores.
13. En verdad , replic Fray Gerundio, que entre
efos muchos no tiene V. Paternidad , que contar al
autor del Verdadero mtodo de efiudiar , el qual di
ce , que en fus Sermones no J hallar artificio alguno
retrico , ni una eloqencia que perfuada.... Que por
haberfe dexado arrebatar del eflilo de fu tiempo , tal ver
fu aquel y que con fu exemplo dio materia a tantas futi
lezas , que fon las que dejlruyen la eloqencia.... Quefus
Sermones eftn llenos de galanteras que divierten t pero
que no perfuaden... Que los que le aplican aquellos grandes
eptetos de Maeflro del Pulpito , Prncipe de los Ora
dores y Maeflro univerfal -de todos los Declamadores
Evanglicos , guila Evanglica , no lo entienden
hablan apafwnados.... Finalmente , que era un hombre
eftimado en Portugal , pero no en Roma , como fe lo oy el
autor a muchos Jefuitas , que tenan de l perfecta noticias.

358
Historia de Fr. Gerundio
14. Tambin yo la tengo , refpondi el Maeftro
Prudencio , de efo y de todo lo dems , que dice
el Barbadio Autor de ea obra que me citas , contra
efte infigne hombre. Debiera efte quejarfe , fi le tra
tara l de otra manera , que trata cafi todos los
hombres grandes , que florecieron en todas las Facul
tades , fiendo fu empeo conocido dar entender ,
que todo el mundo tenia los ojos cerrados , hafta que
l vino abrrfelos por caridad , hacindoles ver ,
que eran unos pobres idiotas los que l calificaba
oor Maeftros. Nada fe le dar al Padre Antonio Vieyra , antes le eftar muy agradecido , de que en materia
de Eloqencia Chriftiana le lleve l por el mifmo
rafero por donde llev en materia de Teologa ,
Santo Tomas , San Buenaventura , Suarez , Vzquez
y todos los Efcolfticos : en materia de Filofo'a
a todos quantos no la efcribieron la derniere , & fie
de reliquis. No obtante , fi fu crtica no fuera tan
univerfal , tan defptica y tan indigefta , fi fe hu
biera contentado, con decir , que el Padre Vieyra ,
ejpecialmente en algunos de fus Sermones Panegricos ,
fe dex llevar con algn excefo , y aunque dixefe
con mucho de aquella efpecie de entufiafmo , que
arrebataba fu fogofa imaginacin , y que rompia en
las primeras ideas que le ocurran ella , las quales
eran por la comn futilfimas , agudifimas , pero
menos flidas , adelante : yo por lo menos no me
opondra efo , porque eftoy peruadido que mu
chos de fus Sermones , fingularraente de los panegri
cos , adolecen d efte achaque. Por efo pudifte notar ,
que yo no te le propufe por modelo en todos , aun en
aquellas determinadas cofas de que le alab , fin en
los mas. Pero pronunciar en cerro , y como dicen
red barredera , que en fus Sermones no fe hallar artifi
fio alguno retrico , ni una eloqencia que perfilad* ,

DE CAMPAZAS. LlB. II.


359
o fu tirar la barra de la crtica hafta mas all de lo
juft , fu propiamente tirar desbarrar.
15. En quanto al artificio retrico, ni uno folo fe
fealar de fus Sermones , que no eft difpuefto con
el mas perfecto , con el mas vivo , con el mas natu
ral , y al mifmo tiempo con el mas difimulad : fi es
que efectivamente hay otro artificio retrico , que
un entendimiento bien lleno de fu afunto , una ima
ginacin fecunda , viva , efpiritofa y animada , con.
una facundia natural , pronta , abundante y expreffiva. El que e"ftu viere dotado de eftas prendas , coma
lo eftaba el Padre Vieyra en fuperlativo grado , har
4in pretenderlo y aun fin advertirlo , unas compow
ciones tan retricas , que el mifmo Tulio las admiraria , y colarn naturalfiraamente de fu boca y d
fu pluma , no folo aquellos tropos y figuras que
hizo advertir la obfervacion , fin otras muchas que
no fe habian obfervado , y que quiz fon mas enr
gicas que las ya fabidas. Quien no d efeub riere efte
artificio en qualquiera de los Sermones del Padre Viei*
ra , no entre leer los libros fin Lezarillo.
1 6. Por lo que toca Ja eloqencia , que perfuada
( que es la nica que merece el nombre de eloqen
cia caiza y de ley ) , quifiera yo me fealafe con
el dedo el Barbadio otra mas a&iva , mas vigorofa %
mas triunfante que la del Padre Antonio Vieira , fingularmente en todos los Sermones puramente morales
y tambin en muchos panegricos. Lea con reflexin
los capitales afuntos , que trata en los Sermones de
Adviento y de Quarefma , donde defmenuza los Novifimos y promueve las verdades mas terribles de
la Religin , y dgame ; qu orador antiguo ni mo
derno trat jams eftos puntos con mayor viveza ,
con mayor folidez , con mayor valentia ni con mas
triunfante eficacia ? Es. un Rdano , es un Danubio ,

360
Historia de Fr. Gerundio
es uii Tekefel , que quiere decir Efpantofo , rio d la
Etiopia , llamado as por fu afombrofa rapidez :
todo lo lleva tras s , todo lo arraftra , todo lo arre
bata. No hay entendimiento , que no e rinda la
convincente folidez de fus razones ; . y apenas hay
corazn , que refila al rpido vigorofo impulfo con.
que le combate : tanto , que o decir a un clebre
Mifionero Jefuita , que fi fe formafe un cuerpo de
mifiOR de los Sermones del Padre Vieyra , entrefacando los que correfponden los afuntos que fe fuelen predicar en erta fagrada batera , con dificultad
habra otros , que conquiftafen mas almas , efpecialmente en auditorios cultivados y capaces. Y con
efe&o confta de la vida de efte hombre prodigiofo ,
que no hizo menos fruto en los corazones con fus Ser
mones Morales , que cauf admiracin en los entendi
mientos , as en Efpaa como en Italia , con la mayor
parte de los Panegricos.
17. En Italia , vuelvo decir, por mas que el ce
trino Barbadio nos quiera perfuadir , que oy mu
chos Jefuitas Italianos , que el Padre Antonio Vieyra
era un hombre estimado en Portugal , pero no en Roma :
qu Jefuitas pudo oir femejante defpropfito , fin
que fuefe los cocineros de las muchas Cafas que
tiene la Compaa en aquella Corte ? Eftoy por de
cir , que aun eftos no ignoran el gran ruido , que
hizo en ella , quando fu llamado de fu General , por
haberle fignificadb el Papa Alexandro VII , muchos
Cardenales y la famofa Reyna Chriftina de Suecia ,
la gana que tenan de orle , por lo mucho que haba
publicado de l la fama en toda Europa. No ignoran ,
que defpues de haber predicado varias veces en prefencia del Sacro Colegio , convinieron todos , en que
era aun mucho mayor que fu fama. No ignoran ,
que habiendo predicado ,. digmolo as , compe
tencia

de Gampazas. LlY.ll.
361
tencia don el mayor Orador que tuvo la Italia en
aquel figlo , el Revendfimo Padre Juan Paulo
Oliva , Predicador Apoftlico de tres Sumos Pontfi
ces , y General de toda la Compaa ; no obtante el
elevado mrito de efte hombre verdaderamente gran
de; no obftant l etr reputado, y con razn, por
-el ^Evanglico Demolhenes de Italia ; no obtante la
pafion natural con que necefariamerte le haban de
mirar todos los patricios ; no obftante el pefo qu
habia de hacer en la balanza l- repeto la
dependencia la adulacin todo junto , vindole
Cabeza fuprema de toda fu Religin , y con una au'r
toridad cafi defptica en la Corte de Roma , por la
grande elimacion que, hicieron de l los tres Sumos
Pontfices , que le alcanzaron : . no ignoran , vuelvo
decir, Tos Jefuitas, que no obiante todo., efto , en
los dos Sermones , que en a Fjefta de an Eftanilo
de Koska predicaron el General y- el .Subdito , el
Italiano y el Portugus , los extraos y lqs domticos
dieron al de efte la preferencia,
18. No ignoran , que el mifmo General , en una
Carta que le efcribi defpues def Roma Lis
boa , le llama Interprete verdadero de Id Efcritura ,
fngular rgano 6 Arcadu\ del Efpbitu Santo , Ml
delo de Oradores'y Padre de la Eloqencia ; fiendo
as , que los Superiores de la Compaa , y efpecialmente el fupremo de todos , en las cartas que efcriben fus fbditos , aunque no les efeafeen las' exprefiones paternales , los difpenfan con mucha circunfpeccion y con grande economa los elogios.
Eftos que el Reverendfimo Oliva dedic al Padre
Vieyra , no folo no los ignoran los Jefuitas de Ro
ma , pero pudiera y debiera no ignorarlos el mifmo
Barbadio , pues fe hallan eftampados en uno de los
dos tomos de Cartas de dichc General , que fe di

Tom. /.

Zz

l6i
Historia de Fr. Gerundio
ron la luz pblica. Finalmente , no ignoran los Jefuitas , que el mifmo Papa Alexandro y la Reyna
Chriftina defearon con anfa , que fe quedafe en
aquella Corte , el uno para Orculo de fu Capilla
Pontificia , y la otra para ornamento de fu Real difcretfimo y dotfimo Gavinete , donde concurriaa
los hombres mas fabios , y mas eminentes de la r
ropa toda , que eran los que principalmente compo
nan la Corte de aquella extraordinaria Princefa , por
lo que dixo de ella con fingular difcrecion Samuel
Bochart , haciendo el cotejo entre Ja Reyna de Sab , que fu a conocer y a cpnfultar a Salomn , y
la Reyna Chriftina :
lila docenda fuls Salomonem invijit ab otis j
Undique ad hanc docli , que doceantur eu/il.
Que traduxo as un Poeta Caftellano :
Aquella por oir a un Sabio ,
Su Corte yfu Patria dexa ;
Los Sabios dexan las fuyas ,
Solo por oir a e/la.
Pero as el Papa , como la Reyna definieron de fh
empeo , por no mortificar al religiosfmo y zelosfimo Padre , que habindofe dedicado con voto
Apoftlico cultivo de los Negros bozales del Brail,
y hacindofe intolerables los aplaufos que le tribu
taba la Europa , fuplic rendidamente la Cabeza
de la Iglefia y aquella fbia Princefa , Je permitiefen
reftituirfe adonde Je llamaba fu efpiritu y el de Ja divina
vocacin.
19 As lo hizo , fin qtt tampoco fuefen capa
ces de detenerle en Lisboa las inlancias del Rey de
Portugal , que quifo fixarle en ella , para tener el
confuelo de oirle como Maeftro defde el pulpito ,
y obedecerle como Padre en el Confesonario , fian

to : C A M P ZAS. L I B. 1t.1 '


dol la direccin de fu Real conciencia rfts el gran
Vieyra, firme en fa Apoftlica vocacin ,; y' fuperiof
todas las fugaces honras con que le. "brindaba el
mundo , enamorado de fus portentofos talentos , re
nov en la Corte del Rey Don Pedro el xmplo ,
que ciento y treinta aos antes habia dado. Sart
Francifco Xavier en la' del Rey Don Juan ; pues
fupo reprefentar con tanta eficacia aquel Monarca ,
quanto mas y quanto mejor le ferviria en el Brafil que en Lisboa , que el Prncipe fe dex perfuar
dir. Nada de efto ignoran los Jefuitas Italianos ; pue?
quienes pudieron fer aquellos muchos Jefuitas Roma
nos y quines oy el Barbadio , que el Padre Veyrd
era hombre eftimado en Portugal , pero no' en Roma t
Harto fer , que quaido le pareci oir efto , no tuviefe arromadizados los oidos , lo menos atro
nados con l fonido de la Turba magna , de Cuyos
eftruendofos ecos da mueftras de guftar mucho en va
rias partes del Mtodo , pero con mas epecialidad
en fu furiofa Refpuefia a las reflexiones de Fray Arfeni
de la Piedad.
20. Y de pafo puedes notar la injufticia , y aun
la temeridad , con que el Barbadio atribuye efta
que l llama falta de artificio retrico y de eloquencia que perfuada , : al defeo que el Padre An
tonio Vieyra tnuefira en caji todos fus Sermones de
agradar al pblico. Un hombre , que con tanta raodeftia y con tanto empeo huia los aplaufos de la
pjimera Corte del mundo , y las honras con que
efta y la de Portugal competencia le brinda
ban , por ir emplear fus raros talentos entre los
zafios y toftados Negros del Brafil ; qu cafo haria
de agradar al pblico en fus Sermones , fin que
fuefe de aquel racional agrado , que debe preten
der todo Orador , para que le oigan con gufto , y
Zz j

364
Historia de Fr. Gerundio
abra el camino al provecho ? porque al fin , aquel
agrado y aquel aplaufo , que confie en las obras
mas que en las palabras , no es impropio , antes es
muy digno de qualquiera Orador Chriftiano. San Chribftomo , que ciertamente no blicitaba en fus Sermo
nes el aura popular del auditorio , no fojo no hacia afeos
de efte agrado , fin, que le pretenda : ' Ptaufum'i illufn
defdero , quem non dicla , fedfaca conficiant.
ai. No obftante lo dicho , yo convengo de buena
gana con el feor Arcediano de Ebora ( pues ya fabemos todos que lo es por la gracia de J)ios y . de
la Santa Sede Apoftlica el llamado .Barbadio ).-, en,
que , no cap. todos , fin muchos de los Sermones
Panegricos , y aun tal qual de los Mora/es del Pa
dre Vieyra , eftn llenos de penfamientos mas brillan
tes que flidos , mas ingeniosos que verdaderos :
como tambin de lugares de la Efcritura , y. de expoficiones tradas aplicadas con mayor agudeza,
que folidez , y consiguientemente , que fus pruebas
delumbran , pero no perfuaden , deleytan , mas no
convencen. Tampoco me opondr del todo lo que
aade el Barbadio , de que tal ve\ fu aquel , que
con fu exemplo dio materia a tantas futilezas , que fon
las que deflruyen la eloqencia : con tal , que no quiera
fignificar por eftas palabras : como parece lo da a
entender , que el Padre Vieyra fu el que introduxo
en el mundo efte mal exemplo , fiendo el primer inven-,
tor de eftas futilezas , que no hacen merced la Efcri
tura , y hacen aicos la eloqencia.
22. En, efe cafo reiremos 5 ptrque fiendo tan
erudito el feor Arcedino , como ciertamente lo es ,
no puede ignorar , que quando naci el Padre Viey
ra , ya eftaba el mundo atefiado de libros de Con
ceptos predicables , asi en Portugus como en Caf. tellano , en Italiano , en Latin , y aun habia algu

DE Campazas. L i b. II.
365
nos en Francs , que tenan defterrada de los pulpi
tos la eloqencia verdadera , y la genuina y lite
ral explicacin aplicacin de la Sagrada Efcritura. Dexo aparte el reynado del fentido alegrico ,
que aunque propio , es el mas arbitrario , y configuien teniente el mas expueto desbarrar , fin fe
maneja con mucho pulfo y con gran tiento , el qual
fe apoder de todo el figlo dcimofexto , y de mu
cha parte del dcimofeptimo en que naci el Pa
dre Vieyra. Ya encontr ete muy celebradas en los
pulpitos las futilezas de Mendoza , las metaicas
de Silveyra , los arrojos de Guevara , los reparillos
de Fr. Felipe Diez , y tambin en Italia y aun en
Francia habian hecho grandes eftragos en la Eloqen
cia Sagrada las delicadezas de los Berninis , de los
Maronis y de los Mercenieres.
23. Baen eftos exemplares para probar, que no'
fu el Padre" Vieyra el inventor de las futilezas del
pulpito , y para que no fe le recargue, con que
tal vez fu aquel , que con fu mal exemplo dio
materia para que eftas fe introduxefen , en perjui
cio de la verdadera Eloqencia. No por efo nega
r , que los Sermones Panegricos con epecialidad ,
eftn demafiadamente cargados de ellas , y por efo
no te le propongo, abfolutamente por modelo ; pero
los Morales , con toda feguridad pueden fervirte de
exemplar, aunque fe encuentre en ellos tal qual agudez penfamiento no tan flido ; pues morales y
muy morales fon todas las Homilas de San Juan
Chrifftomo , y no obftante eneontrarfe en ellas uno ,
otro penfamiento que no parezca tan cimentado no
hay en la Iglefia de Dios modelo de eloqencia mas aca
bado ni mas perfecto.
24. Inenfiblemente fueron caminando cerca de una
legua en efta converfacion el Maeft/o Prudencio y

l66
Historia de Fr. Gerundio
nueftro Fray Gerundio , el qual daba mueftras de
oira con atencin y con gufto , tanto , que rog
al Padre Maeftro , que tuviefe la bondad de irle
inftruyendo poco poco en aquellas materias , y aun
le fuplic que le diefe unas reglas breves , claras
y comprehenivas para componer todo gnero de Ser
mones Panegricos , Morales y tambin las que fe
llaman Oraciones fnebres , cuyas tres clafes pue
den reducirfe todas las efpecies de Sermones , que fe
predican. Pidile mas , que no folo le diefe reglas
para componerlos , fin tambin para el modo de pre
dicarlos, defeendiendo halla las mayores menudencias
del gefto de la perfonna , de la decencia del trage ,
del juego de la voz , y del movimiento y decoro
de las acciones. Todo fe lo ofreci el bueno del Maef
tro Prudencio , bandofe como dicen en agua
rofada , y rebufando en el femblante una fuma com
placencia , por parecerle que le iba faliendo bien
fu traza , y muy perfuadido ya que habia de facar en Fray Gerundio un Predicador de gran pro ,
con defempeo de la fianza que habia hecho , no
fin acreditar en ella la bondad de fu . corazn , mas
que la bellaquera de fu buen juicio ; pero como
el pafeo habia fdo largo , era hora de comer , y
los cidos hacian fu oficio en los eftmagos de los
dos , efpecialmente en el del robufto Fray Gerundio ,
fe limito la fefion para ocaion mas oportuna , y fe
retiraron la Granja acallar las judas quejas-de las
turneas etomacales.

HISTORIA

DEL

FAMOSO

PREDICADOR

FRAY GERUNDIO DE CAMPAZASLIBRO TERCERO. .


CAPITULO

PRIMERO.

De un enredo de Barrabas , que hizo el mal


dlmoho , para acabar de rematar a frar
Gerundio}

ABRA notado acafo el muy crtico y muy


curilo Lettor ( y tambin es muy natural
que no lo haya notado ) , que la diviion y
comenzamiento d ele Libro tercero, no
eir fegun arte } porque , habiendo acabado
el primero con la, nieces , primeras letras y eludios
pueriles de nueftro incomparable Fray Gerundio , hala
dexarle en el Noviciado con el Hbito de la Religin ,
parecia que el fegundo Libro fe habia de cerrar con los
eftudios , pocos muchos que tuvo en eila , y que debiera
comenzar el tercero defde que fe hall ya Sacerdote
de Mifa , y con el nombramiento de Predicador Sa

368
Historia de Fr. Gerundio
batino ; por quanto l nuevo eftado , y afimifino
el nuevo empleo , eran una poca de fu vida , natu
ral , oportuna y propia para eia tercera divifion.
De donde acafo el mifino Leclor querr poner pleyto
al pobre libro fegundo t fobre fu captulo dci
mo , diciendo que efte toca de jufticia al libro ter-_
cero , y que ha fido ufurpacion v tirania privarfe
de l.
2. Yo no jurar , que no tenga vflumbres apa
riencias de razn el que hiciere ele reparo. Pero
fobre que hada ahora rio fe ha publicado alguna Pra
gmtica -fancion , que d reglas fixas , ciertas y. univerfales para el amojonamiento , trmino , limites
ni cotos de los prrafos , captulos ni libros; pues
harta en las lindes e los puntos , que fon mas necefarias , para que no haya pleytos en -la jurifdiccion inteligencia de las clfulas , fabe Dios y
todo el mundo los 'trabajos que hay , por no haberfe recibido alguria ley obligatoria, que ligue y
caufe entero perjuicio los Efcritores y los Efcribientes : como efta coftumbre de la divifion de ca
ptulos y libros , dicen que fe ha introducido en
el mundo literario , para n que defcanfen y tomen
huelgo , as los que efcriben , como los que leen ;
en afegurando yo , que no me canf , hafta que
dex a Fr. Gerundio , no folo con el ttulo de Pre
dicador Sabatino , fin con los primeros crepfculos de la inftruccion del Padre Maeftro Prudencio ,
parceme que por lo que m toca , tap la boca
al crtico reparador. Si mis Lectores fe canfaron
antes , efo no debe fer de mi cuenta ; quitles yo
por ventura , que cierren el libro quando les diere
la gana , y fe echen dormir hafta que defpierten ,
tpn lo qual , no folo dividirn , fin que podrn ha
cer

DE CaMP.AAS. LlB. III. !'


369
cer gigote los captulos y los libros , fiempre y quando
les pareciere puefto en razn ?
3. Pero me dirn , que aunque no hay ley efcrita , que arregle eftas divifiones , las regla , y como
que las dieta la mifma ley natural , efto es , el indrefis y la razn, de los efcritores metdicos ,
claros y de buena economa. A efo refpondo , que
en efto de indreis y de razn natural cada qual
tiene la que Dios le dio , y que los entendimientos
fon tan diferentes como las caras. A tal le parece ,
que efcribe , y que habla con el mejor mtodo del
mundo , y al otro que le lee que le oye , le
parece un eterno embrollador , y una confulion de
confufiones. Vaya un exemplo. Dganle al autor del
Verdadero mtodo de ejludiar , que es un embolimo
todo lo que efcribe ; que en muchas partes apenas
fe perciben las reglas prcticas que da, y que las que
fe perciben ', es impoible fumamente dificultofo practicarlas , y coniguientemente , que por ellas
ninguna facultad fe aprender. Se efpiritar de cle
ra , fe pelar las barbas al quitar , con que quifo en
galanarte , y a qualquiera que le vaya con efta embaxada ', le dar una rociada de parvoices , de ridicularias , y de crafas ignranos , con que le haga re
tirar mas que de pafo.
4. Vaya otro exemplo. No ha muchos aos , que
cierto Cirujano Latino ( as decia l que lo era ) ,
hombre bonimo , imprimi un libre con efte ttu
lo : Mtodo Racional , y Gobierno Chirurgico para la
curacin de los Sabaones ; 'quin no creera , fegun el
epgrafe de la obra , que efta fe reduca dar re
glas prtticas y metdicas para curar eftas bachillerias de la fangre , que dan tan malos ratos la gente
de poco edad , y tal vez hombres barbudos y
aun canofos ? Pues no feor , de los trece captulos ,
Tom.I.
Aaa

370
Historia de Fr, Gerundio
a que fe reduce todo el lbrete , folo el ltimo tiene
algn talillo de metdico de prctico ; los otros
doce , fobre fer impertinendimos para el afunto ,
tienen tanto de mtodo y de gobierno chrurgico ,
como de oportunidad. Empcfe en hacrfelo conocer
al autor un tal Juan de la Encina , efcritor defalmado de tres Cartas , afz bien efcritas , en que efgritni fobre las coftillas del pobre Cirujano toda la
pujanza de fu poftizo apellido ; y aunque con efecto
le hizo evidencia , de que el nombre de Mtodo folo
podia ponrfele la obrilla por mote por antifrafis , el bonazo del autor fe fu la otra vida muy
perfuadido , que no fe habia efcrito en efta cofa mas
metdica ni mas gubernativa. Vnganfenos utedes
ahora , con que el indrels y la razn natural dictan
cada autor el mtodo que debe obfervgr en el econ
mico repartimiento de fus efcritos.
5. Pero al fin ; qu nos eftamos quebrando la cabeza ?
Note el curiofo Lector , que en el primer prrafo
nmero del captulo ltimo del libro antecedente ,
qued nueftro Fray Gerundio Presbytero in facie Eccleji.e , y Predicador Sabatino en toda propiedad , y
repndame en Dios y en fu conciencia efta preguntilla ; feria bien parecido , que aquel captulo no
fe compufiefe mas que de un folo prrafo , y que le
prefentafe en el libro como un capitulillo de teta
de miniatura , fiendo asi , que los otros pueden
pafar por captulos generales , aunque fean de la Re
ligin mas numerofa , por la multitud de efpecies , y
de nmeros que concurren componerlos ? Haga jufticia
el prudente y equitativo Lector y i en medio de efo no
me concediere la razn , pacencia , Cairos , pacencia.
Hecha efta digrefion tan necefaria como im
pertinente y molefta , volvamos atar el hilo de
nueftra hiftoria. Es tradicin de padres hijos , que

DE

CAMPAZAS... LlB. III.

3JI

eftaban acabando de comer el Maeftro Prudencio y


nuetro Fray Gerundio , por feas que les fervian
de poftre unos caracoles de alcorza , y algunas bello
tas de mazapn , con que habia regalado al Padre
Maeftro cierta Monja de la Orden , confefada fuya ,
qando comenzaron a llamar con grande fuerza la.
puerta de la Granja : Sali al ruido de los golpes el
Lego , que quidaba de ella , y encontrfe ( quin tal
imaginara ! ) no menos , que con el Padre Predicador
mayor de la Cafa , el incomparable Fray Blas , y
con un Labrador guedejudo , fornido , rechoncho y
de peftorejo , que venia en fu compaa ; caballero
el Pa3re Predicador en un rocn acemilado , tordo ,
ftil , zanqui-largo y ojerofo j y montado el payfano en un pollinejo rucio , aparrado , eftrecho de
aricas, rollizo, oreji-vvo y andador. Era el cafo ,
que en una Aldea prefumida de Lugar , dos leguas
difiante de la Granja , que fe llamaba antiguamente
Jaca la Chica , y ahora 't porque fe corrompi el
vocable por reducir una fola voz el diminu
tivo fe llama Jacarilla , habia fundado pocos aos
Antes uria Cofrada , dedicada Santa Orofia, el Cura
<3el Lugar , que era Aragons y muy devoto de la
Santa. El Mayordomo de aquel ao , que era el La
brador que venia acompaando Fray Blas , le
habia echado el Sermn ; y aunque efte no valia mas
que quince reales , dos libras de turrn , y un frafco
de vino de la tierra , Fray Blas le habia admitido >
porque en materia de Sermones llevaba la opinin de
los Mercaderes , que muchos pocos hacen un mucho ,
y recibir todo pecador como viniere. Algo fe rodea*
ba por la Granja ; pero por comer en Cafa de la Orden ,
y fobre todo por ver Fray Blas fu querido Fray Ge
rundio , aunque habia tan poco tiempo que fe haban
feparado , quifo hacer ee rodeo.

Aaa ij

yjx

Historia de Fr. Gerundo .......

7. Tanto como fe alegr Fray Gerundio con la vida


de fu amigo , tanto finri el Maeftro Prudencio aquella
importuna viita , temiendo que fi los dexaba hablar
a los dos folas , echara perder el aturdido del
Predicador todo lo que fu modo de entender ha
ba adelantado l por la maana. Hizo pues nimo
no perderlos un punto de vifta harta que marchafe
Fray Blas , fuponiendo que lo haria defpues de
comer j y para que lo executafe quanto antes , d
orden al Lego para que los calentafe a toda prifa.lo
que haba fobrado de la comida , aadiendo algunos
torreznos fritos , que es el agua de focrrb para hufpedes repentinos , quando llegan al levantar de ios.
manteles.
8. Mientras e aderezaba la comida , no los divir
ti poco el Labrador, que aunque zafio de expli
caderas, grofero de perfona,, y no muy delicado de
crianza, era bailante ladino, y un i es no es focarron. Ya fabia que el Maftro Fray Prudencio era
hombre de mucho re/peto en la Orden , porque Te lo
haba prevenido Fray Blas en el cminp .; y as
luego que entr en la ala donde Vrtaba, le hizo una
grande reverencia , efcarbando. licia atrs con el
pie y pierna izquierda , tanto que falt poco para
hincar una rodilla , pero fin quitarfe el monteron per
durable , que tenia calado harta las cejas , y faludando
al Maertro > le dixo : Tenga fu Eternidad geas tar
des ,' endfimo Padre Fray Maeflm , y guen provecho haga,
fu efencia:/prega a Dios que, todo fe le convierta en
unjundia j y diciendo y haciendo, fin efperar qu
nadie fe lo rogafe , ech mano de uno de los vafos
He vino que eftaban fobre la mefa u una .falviU^t
para echar la que llaman de San Vitorian , .y, cor*
defpejo patanal aadi fin detenerfe : A la Jalad de fu
Trinidad muy raborenda , y tambin a la de mi Padre

(.A -s " ' ^i C.AMPAU S. L j B. I II.


373
Perdicadr Fray Bras , que es lafrol de los Perdicadores de chapa , y_ tambin a la de efe Flayre mdico , que
mal ao para quien me quiera mal , jin jiene pergeo
dejer con el tiempo otro Padre Flay Bras{ 'y' tambin a
de. mi amigo el Padre Granjero Flay U,rjgorio , que
aunque nos es de -M.ua ? tampoco lo jue Ju Padre , >/o,y
7 bendiga -, pero entiba feria de Carneros que fe venga
a emparejar con l un atajo de Padres Prfentadosi ; por
que por fin y' $or poftre'. de todo fe firve Dios. Acabada
e(ta letana ;, chfp a pechos el vao ', que era ' d ' me
diano 'portante' , y bolendole boca a,bxo obre la
aivill 3 l.e' dexq,'car en un banco, rpntigndofe
en l' con mucha autoridad.
9. Cay muy en gracia al bueno del Meftro Pru
dencio toda e'a introduccin , y como era de genio
'boijdadqfo y ~ tan ' apacible , le dixd con mucho agrado :
Buen provecha , tio : cmp fe llama ) Bjtian Borrego^
para fervr ajfh> aufenciaj refpondi el Labrador ('y
ral decir eftjj hizo ademan de levantarfe un poco la
montera). Fors muchos aos , en vida y Talud de fu
'muger y *deJ fus hijos ^ fi 'los tiene , continu Fray
;'Pr'dericiol 'T como [unas ' froles , aunque pare ^ca mal
"que' yo J diga , replico el tio Baftian , ' efp'ecialmaue
"uno que tengo vejtido con el Hbitic de San Juan de
Dios \ d ejlos que llaman Flayres Gafpachos \ dxelo fu
ufandijima , ef es bobada; con que el tio Baftian
profgui el Padre Malro , "es Mayordomo de Santa
Orfia ? Y tambin lo j'ui '," rfpbndi* Borrego , fe la
Cofrada del Sanfjtmo ,' y 'feryla de la Cru% y -\ld de,
las Animas A y agora fofo Lme ]fq\ta , que me echen a
cuejlas la de San Roque , que no dexarn d hacerlo- ,
tic ~

374
HlfTOjEtJA OS FR. ^ER-V NDIO
miento , eji efias Mayordomas de mUpecados fe firvj
poco a los Santos y mucho a los Cofrades. Y fin"
dgame fu Reverencia j fe fervir mucha a los Santos
en que un prob como yo , gafie en cada una d' efias
Mayordomeas* ffenta rales en vino ^ Veinte en tortada^
die% en avellanas , tocio para darJa] caridad a tos Cofra
des ; fin contar la cera ni la comida a los Seores Sa
cerdotes , ni- la limfia del Padre Prdicador ; que todo
Junto hace fubtr la roncha a mas de ciento y veinte rales ?
Ya la cera y la lifmona del Sermn y y aunque digamos
tambin Ja comida de los Curas pafe , porue tcdo eft
parece cofa de lgrefia ; pero el vino de los Cofrades. t que
hay hombre que fe mama dos quartillas la tortada y las
avellanas para yefea ; y aada fu Trinidad , el baylepor
la tarde ala puerta del Mayordomo y que dura hafla muy
entrada la noche t y mas fi toca el tamboritero el fon ,
que fe llama el ejpanta-pulgas ; querrme decirfu Ufandfima , que de efio fe firve Dios ni los Santos ?
i o. De efo .no creer yo , que ervan mucho ,
refpondi Fray Prudencio , y por lo mifmo eftoy tam
bin mal con ello. Pero i el tio Bastan conoce ,
que las Mayordomis y las Cofradas fe vienen reducir
efas borracheras ; para qu entra en ellas Para qu
entra en ellas ; gueha pregunta t Bien fe conoce , que fu
Aufencia efi metido all con fus libros , y no fabe o
que pafa en el mundo. Padre nueftro , en los Lugares
es precifo entrar en todas las Cofradas , porque es precifo y y no digo mas , qu aguen entendedor y pocas pa
labras. Juera de ejla ra\on\ que pefa un, quintal ; viene
un Ftayre y y pondera tanto vi undulgencias de una Co
frada ; viene otro , y perdied tantas cofas fobre los fufagios y que hace la otra porfui defuntos , quifiun hombre
no los cree , le llevan \ qufe yo adonde ? y fi los cree y
no lo hace , le tienen por Judio,
\ / ' ,,

i. Pero aunque entre en las Cofradas , replic

de Campatas. L ib. III.


375
Tray Prudencio , no le pueden obligar que fea Ma
yordomo ; no me pueden obligar* refpondi el to
Borrego : Si ufa caridad no fabe mas de Tuluga qu
de Cofradas , no trueco mi cenca por toda la fuya j qu
ra\on habr divina ni humana 3 para que habiendo yo
bebido el vino y comido el turrn de los dems Cofrades ,
no beban y coman ellos -el mi ? Amen de efo , fi entro
a ia parte en los fuflagios y en las undulgencias , tam>
bien tengo a entrar en los gafos ; pues qu no hay mas
que entrar uno Cofrade , morir bien mal t como Dios
le ayudafe , irfe al Pulgatcrio , y falir luego de l de
mogolln , y como dicen , de bbilis bbilis t fin que le
cuefte tamo' como a qualquiera otro prob ? A buen
bocado , buen grito ; lo que mucho va'le mucho cuefla ;
donde las dan , las toman , y donde no las toman , HQ

las dan.
12. Pero fi el Cofrade fe va al infierno , replic el
Padre Maeftro , de qu le firven los fufragios ni las
indulgencias ? Ahora s , refpondi el tio Baftian ,
que fu Eternidad muy Reverenda dia en el'puni , y fe
conoce que es Tio ogo. Sin ferio yo , he puedo efa enfecult a muchos Padres Perdicadores , y en verdad % que
no hanfabido defenredarfe bien de ella. Las Cofradas , que
fe reducen todas a fufagios y a undulgencias , folo fir
ven para los que efln en gracia ; mas para ponerfe en
ella no firven , fina que fea por muchos andeos. Pues
aqu de Dios y del Rey , digo yo ahora ; qunto mas
valen aquellas Cofradas , que llaman Conjuraciones ? Con.
fregadores querr decir, tio Baftian, le interrumpi
ray Prudencio. Su Ufandifima no repare en venablos
6 en vucablos , profigui Baftian Borrego , que en en
tendindonos , nos entendemos , y cada prob eflornuda
como Dios le ayuda. Digo ; que qunto mas valen aquel
las Conjuraciones Congrigaciones 6 lo que jueren ,
que obrigan a efeobijar la concencia , Confefando y Co

37<5
Historia de Fr. Gerundio
jnulganda a menudo , como Ji dixramo.s cada mes , l$
deas de las fie/las recias , que- dan regras para vivir un
Chrijliano honradamente , en las quales no hay Mayor
domias ni eflos embelecos p demonios de caridades ; y
que en fin fon medios para librarle a un hombre del infierno , que las otras , que lo nas mas a que tiran es
facarle a uno del Pulgatorio ? A ,efo digo yo , Padre
nueftro , que una ve\ metido- en el Pulgatorio , tard
templano yo faldr de e'l, pero in Enferno mua es enrention , y en verd , que no me han de facar de l los
oficios de Animas , que hace la Cofrada por los Cofrades
enfuntSi
...i.
. . : ,
13. Grandfimo gufto le daba al bueno del Padre
Maeftro la conversacin del tio Baftian , porque
enmedio de fus charras explicaderas , defeubria , que
era hombre de humor y de entendimiento. As
pues defeofo de oirle hablar mas , le pregunt ,
quien habia fundado en Jaca la chica en Jacarilla
la Cofrada de Santa Orofia , porque le : pareca cofa
extraordinaria ; puefto que , aunque habia vifto muchas
Cofradas del Sacramento , de las Animas , de San
Roque y de San Blas y de algunos otros Santos ,
pero que de Santa Orofia nunca la habia vifto ni
odo , atento que efta Santa , aunque tan grande ,
era poco conocida en Cartilla. A efo refponder , Efentfimo Padre , dixo el tio Baftian ( y efte tiempo
tom un polvo de la caxa que tal punto abri el
Padre Maeftro ) , que en cada Villa fu maravilla , y
cada ladrn tiene fu Santo de devocin. El Cura de mi
hugar es Aragons , nacido y bautizado en la Zuid de
Jaca , que dicen eft all junto a tierra de Moros : y de
tamino quiero que fepa fu Aufencia , que no quiere
que le llamemos Seor Guillen ( que efe es el apellido de
fu alcurnia ) , fino Mofen Guillen , porque difqafi fufa,
infu tierra ,y al enprencipio cieno que todos nos /amos
muchifimo ,

DE CAMPAfA^. tB. III.

377

fnuchifimo t porque ejio de Mofen nos olia a cofa de Moyfes. No ( le interrumpi el Padre Maeftro ) , es vos muy
antigua de la lengua Caftellana , tomada de la Arbiga ,
para explicar mifeory y fe ha confervadb en Aragn ,
como por diftintivo y mayor repeto de los Seores
Sacerdotes. Pues efte tal Cura' { profigu el tio Bor
rego ) es un Santo ( as lo juerayo delante de la cara de
Dios) t y porque dizque en la Zuid de Jaca , donde l
naci , tienen grandlfima devocin con Santa Orofia , que
es fu Patrona, l tambin fe la tiene \ y como mi -Lugar
fe llama Jaca la chica, nos perdic en un Sermn ( v'lgame Dios y qu Sermn nos perdic ! ) ; que feria
gueno, que tuviefe la mifma Patrona que Jaca la gran
de , porque Dios y los Santos no reparan en eflaiuras\
y para e/lo me acuerdo que traxoall un tieflode lfabel ,
quando unci por Rey a David. Samuel dira el: Gu
ra , interrumpi el Maeftro 'Prudencio. Samuel ,
lfabel y que para lo de Dios todo es uno t profgui el
tio Borrego , a quien dixo fu Mageft , que no mirafe
en fu eftaturafi era grande chica , y luego lo dixo en
latik tan craro y tan clavado , que lo entendi hafia la
mi Coneja , que as fe llama mi fnuger Bartola Conejo ',
parfervir a Dios y a fu Eternidad. En fin , tantas y
tales cofas nos dixo de la groriofa Santa que fe junt
aquel mifmo dia el Concejo ," y all encontinnti vqtamos
todos t que habia de fer Patrona del Lugar) y "de mas a
mas fundamos una Cofrada, , en que entraron cafi todos
los vecinos -y y porfin y por pro/le nicimos todos obrigadon ante el Fiel de Fechos de hacer todos los anos- a la
endita Santa una fiefia , que , dxelo feior , no la hay
mas celebre en toda la redonda : y como digo , -cada
Mayordomo fe efmera en traer ePerdicador mas famofo
de toda la nerta ; y anj n'los trsnanosla quefefund
la Cofrada, l primero perdic Un Padre Enfiidr, que
fe perda de vifta > elfigundo uno de efios Padres gordos

Tom.J.

Bbb

37?
HlSTOR^Ar Di FR. GERUNDJfO
que- fe llaman... que fe llaman... valate Dios \ cmo fe
llaman ! fe llaman Padres... Padres , es anfina una cofa
a manera e gubilete. Padres Cubilados , dixo el Maeftrp Prudencio. Si , un Padre Jibalado , continu el
to Borrego , y 'en ver$a que era una guila : Y ejie
ario , que- es el tercero, y a; mi me ha tocado fer ma
yordomo t luego pufe los ojos en nueflro Padre Fray
Bras , porque defie que le oi el Sermn de San Benito
del Otero en Cevico de la Torre , al memento le ech el
ojo f y d'ucc ac.para mfayo : ya te veo que eres Gar\a %
y como yo'firva alguna Cofrada , no fe me efcapara
efle pxaro. /'*'
14. A ee tiempo entr el Granjero con lo comi
da , y y le pefaba al Maeftro Prudencio haberle
dado tanta prifa para que los depachafe , porque
iba tomando grand, gufto la converacion del tio
BafHan. . No obftante , como le hacan mayor fuerza
los inconvenientes que tenia , de que el Predicador
mayor y Fray Gerundio hablafen folas y defpa'cio , llev adelante fu primera idea , de que comiefen prefto , y defpedir los hufpedes luego que
comiefen ; y as dio orden al Lego, para que mientras
ellos tomaban un bocado , echafe unpienb las Ca
balleras. , - " ", ,
15. Durante la comida , pregunt el Padre Maef
tro al tio Borrego , como fe entendan los Predi
cadores para predicar de una Santa de quien haba
tan pocas noticias en Canilla l A efo Padre nueftro, refpond el tio Baftian , ya nueflro Cura. da.
providencia ; porque ha de faber fu Excelentifma , que
le umbiaron de Jaca un rimero de Sermones como as
( y levant la mano derecha .como media vara ) ,
todos imprimidos > que es un pafmo. Parece a fer que
eflos Sermones todos fon exemprarles , como fe lla
man } de uno que ' cmpujb un b'layrc a la Seora Santa

DE CAMPAZAS. LlB. III.


37f
Oro/id i para perdicarle en la Zuid de Jaca , y que
al cabo no le perdic no Je all por qu tracamunda
nas y y corre v y diles , que de haber habido. En
fin el Flayre , que dicen era hombre encercunftanciado ,
y de los mas guapos Perdicadores que haba en aquellas
tierras : aunque no perdic el Sermn, le imprimi, y
porque tiene grande amijlad con elfeor Cura , le umbi
el rimero que dixe ; y elfeor Cura , luego que /ale Ma
yordomo de la Cofrada , te da un exemprar , para qu
fe lo entregue al Perdicador que nombrare , y le firva ,
como dicen , de pautro. Pero a la fal d fu aufehcia ,
efentfimo Padre , y mojemos la palabra ; y echfe a
pechos un vafo de i quartillo. ' :,'"l
"J
1 6. Buen provecho , to Baftian , refpondi el
Maeftro Prudencio , y continu diciendo : Sin duda
que efe Sermn debe fer muy efpecial , y que tra-
era grandes noticias de Santa Orofia. Yo , Padre
nueftro , proigui el buen Borrego , limpindofe los
vigotes y relamindofe l trago , foy un prob Jimpre , que ne J leer ni efcribir , y no lo entiendo ; pero
un hijo mi , que es un lince f pues no tiene mas que
die\ y ocho aos , y ya anda por procejb , nos Id ley
una noche a la mi Coneja y a rni t yJHos\pafei6 que.
deca unas cofas muy hondas. Ello es empjible de Dios ,
que no fea uno de los mas ejiupendfimos' Sermones , que
Je han perdicado en el mundo ; porqu vea ufa Trini
dad; Jobre que anda de letra de molde yf ha empremido ! Pero Ji fu Carid gufia de leerle , dexe , que yo
pedir uno a Mofen Guillen , y fe le> traer quando
guelva h dexar en fu Convento a nueflro Padre Perdi
cador mayor.
17. No es menefter , replic Fray Blas, que yo
dar V. Paternidad el que me prefent el feor
Mayordomo , que ah le traigo en la alforja , por
que me embelefa tanto fu letra , que no acierto k

Bbb ij

380
Historia be Fr. Gerundio
dexarle de la mano , y de puro leerle , cafi le he
aprendido de memoria. Es de los grandes Sermones
que he ledo en mi vida ; y toca todas las circunftancias ? pregunt entonces Fray Gerundio. Dxame
echar un trago la falud de nueftro Padre Maeftro ,
y defpues te refponder. Bebi Fray Blas otro vafo
de vino , .que eftaba nivel con el de fu Mayordo
mo , limpife <;on fofiego y con autoridad, y proigui diciendo j que llama i toca todas las circunftancias ? No dexa una , que no toque ; pero cmo ?
Toca el itio donde eft fabricada la Iglefia de Jaca ,
toca fu Efcudo de Armas , toca el . del Seor Obifpo , que era la fzon , toca el hmero de los Re
gidores de la Ciudad , toca el de las mugeres , que
en otro tiempo la defendieron contra los Moros j y
aunque es verdad , que ninguno oy el Sermn , por
que no fe predic ; pero como le compub para que
le oyefen , , toca el nmero fin nmero de los que
pudieran pirle ; y finalmente toca harta el de los que
llevaban el palio, quo eran ocho. Y todo con unos
textos tan oportunos , tan adequados , y tan litera
les , que no hay mas que pedir , y parecia impofible que ingenio mortal pudiefe llegar tanto. Eio
es predicar , efio es componer Sermones,, que todo
lo dems es paja. Y cali fuera de s dio una palmada
en la-mefa, tan recia, que falt poco para que vafos , falvilla y jarro diefen en tierra j y lo que es
el jarro , afegura un autor fidedigno , que hubiera
cado al fuelo , no haberfe abrazado prontamente
con l , al tiempo de bolcarfe , el vigilantimo Sebaftian Borrego.
1 8. Siglos fe le hacan al bendito Fray Gerundio
los inflantes , que tardaba en leer un Sermn , que pon
deraba tanto un hombre como el Padre Fray Blas ,
quien l tenia por el mayor efpanta-pueblos que

deCampazas. Lib. III.


jgr
conocan los pulpitos de aquel Siglo. Rebentando eftaba por pedrfele , y ya tenia en el borde de los la
bios las palabras , quando le contuvo el refpeto del
Padre Maeftro , quien y el otro fe le habia ofre
cido j y tambin fu parte para detenerle un poco
de miedo que le habia cobrado , hafla faber qu dic
tamen formaba del tal Sermn fu Paternidad; y mas
que le not no f que geftos difplicentes , mientras
Fray Blas eftaba ponderando el primor y la menu
dencia , con que fe tocaban en l todas las circunftancias.
19. Con efeo , al machucho del Padre Maeftro
Fr. Prudencio le habia difonado tanto efto , que
proprumpi diciendo : aceto el Sermn que me ofrece
el Padre Predicador , no mas que para divertirme
con l , y compadecerme del que le compufo ; pues
por lo dems , fupuefto lo que el Padre Predicador
dice, no neceito leerle para juzgar defde luego ,
que fer un texido de defpropitos , de difparates y
de puerilidades , fin que tenga de Sermn mas que
el ttulo y el tema. ; fermones de circunftancias y
de tales circunftancias ! No fe ha inventado locura
mayor , mas torpe , mas indigna de l Ctedra del
Efpritu Santo , ni que mas acredite la mala cabeza
del Predicador , el depravado gufto de los oyentes ,
y la laftimofa ignorancia que hay en unos y en
otros de lo .que es verdadera eloqencia. Solo en
Efpana fe eftila efta vergonzofa necedad ; y aun en
Efpaa no fe introduxo hafta mas de la mitad del (Iglo pafado , en que comenzaron profanar el pul
pito con eftas ridiculas indecencias unos tteres
unos Poetuelas en profa , quienes la ignorancia del
vulgo aclam por grandes Predicadores. No fe me
fealar ni un folo Sermn de eftos. que fe llaman
circunhuiciados , que fea de data mas antigua. To

382
Historia de Fr. Gerundio
das las Naciones extrangeras hacen una gran burla
de nofotros ( y lo peor del cafo es , que la tenemos
bien merecida ) por efta impertinente , loca y pueril
extravagancia.
20. Sermn de circuntancias ; pues acafo hay
otra circuntancia en el Sermn , que la de predicar
del Santo , del miterio del afimto de que fe
habla ; qu conexin tiene con las virtudes de Santa
Orofia , que la Catedral de Jaca ee en efte fitio
ni en el otro , y fe llame as as ? que las ar
mas del Obifpo fea un Len un Abeftruz ? que
la Iglefia Catedral tenga por efcudo dos llavas con
dos puertas , dos arcas fin cerradura! que los Re
gidores fean nueve fean veinte ? que lleven el
palio ocho ni ochenta ? y finalmente ; qu arte
ni parte tuvo Santa Orofia , ni qu gloria fe la ligue,
de que las mugeres Jaquetanas hubiefen defendido la
Ciudad contra los Moros , quando efta hazaa fucedi muchos aos antes , que hubiefe Santa Orofia
en el mundo conduce nada de ello para formar un
gran concepto del mrito de la Santa , una grande
idea de fu poder , una viva confianza en fu protec
cin-, ipara alentar la imitacin de fus heroycas
virtudes, que es debe fer todo el empeo de los Ser
mones Panegricos ?
21. Los Maeftros de la Eloqencia Sagrada ni
aun profana ufaron jamas elas impertinencias ; hl
lale por ventura ni un remoto raigo de ellas en los
{sermones , en las Homilas , en los Panegricos de
los Santos Padres ; Cicern y Quintiliano hicieron
nunca afunto de femejantes vagatelas ? Si un Abo
gado fe introduxefe en Eirados pblicos hablar en
un pleyto , haciendo circunftancia de las armas del
Prefidente , de los Efcudos de los Jueces, del Dofel
de la Sala , del artefonado de la pieze , y de otras

de Campazas. Lib. III.


38}
necedades femejantes ; habra paciencia para dexarle
acabar fu arenga ; y no difpondrian. luego que fuefe
concluirla los Orates ? Pues aqu de Dios y de
la razn ; cmo fe fufre efto en los Predicadores ;
cmo fe les aplaude ; cmo fe les celebra ; cmo
nb fe convierten en filvos los elogios ; y cmo no
vuelan contra ellos los fombreros y las monteras
falta de tronchos ? Pero efto era para mas defpacio , y tampoco es para aqu. Ahora pues uftedes han- acabado ya de comer , y tienen que andar
cinco leguas hafta Jacarilla , Fray Gregorio faca las
Caballeras ; Fray Blas , dxeme efe Sermn para
entretenerme , y no hay que perder tiempo , que fe va
haciendo tarde.
22. Por mal de fus pecados, al querer levantarfe
de la mea el bueno del Mayordomo , no pudo ;
porque le pefaba mas la cabeza , que lo reftante del
cuerpo. Era el cafo , que mientras el zelofo FrayPrudencio haba eftado tan enardecido predicando
contra los Predicadores , que perdan neciamente el
tiempo en hacerfe cargo de ridiculas circunfhncias ,
el tio Balian no le habia perdido , y menudeando
los tragos , que todos eran de folio , el vino hizo
fu oficio j y quando quifo ponerfe en pie , cay
entre la mea y el banco , teniendo la defgracia de
tropezar con la cabeza en la efquina de ete , y fe
hizo una herida , que pareca una efpita. No hubo
mas remedio , que aplicarle una eftopada , llevarle
entre quarto mozos de la Labranza la cama , y darle
tiempo hala el da iguiente para que volviefe del
rapto.
23. Mucho finti efte accidente el Maeftro Pru
dencio , porque ya era precifo , que Jo menos
aquella tarde eftuvieer juntos el Predicador y Fray.
Gerundio , y temia (que aquel echafe perder

384
Historia de Fr. Gerundio
lo que juzgaba haba adelantado por la maana. Vien
do que ya no tenia otro remedio , propufo en fu ani
mo no dexarlos ni un inflante folos j y quando
eftaba trazando el modo de tenerlos entretenidos , el
mal Dimoo que no duerme , difpufo que en aquel
inflante viniefe vifitarle el Arciprefte del Partido ,
que era Cura de un Lugar poco dilante de la Gran
ja ; y defpues de hechos los primeros cumplidos ,
dixo , que con licencia de aquellos Padres , traa al
gunos cafos , que confultar en fecreto con fu Reverendima.

CAPITULO

II.

Slenfe a pafear Fray Blas y Fray Gerundio , y de las


ridiculas reglas para predicar , que le dio aquel con
todos fus cinco [midos.
ELLOS que no defeaban otra cofa, fin aguar
dar mas razones , toman los bculos , y los
fombreros , y slenfe folos al campo , bien refueltos
no volver la Granja ,. hafta muy entrada la no
che. Quifo ante todas cofas el Predicador mayor leer
luego fu querido Sabatino el Sermn, que habia
de predicar Santa Orofa , y le llevaba en el pe
cho , entre el coletillo , y la faya del hbito , afegurndole que era de los Sermones mas fu gufto
que habia compuefto hafta entonces. Pero Fray Ge
rundio le dixo , que para leer el Sermn ya habra
tiempo , y que en aquella tarde tenia mil cofas que
decirle, las quales no querra que fe le olvidafen :
efpecialmente , que como la ocafion es calva , era
menefter cogerla por los cabellos , pues acafo no pil
laran otra femejante en mucho tiempo. Efpetle toda
la

DE C A M P A Z A S. L I B. III.
385
la converfacion , que habia tenido por la maana con
el Padre Maeftro , lo que le habia dicho acerca de
las Facultades en que debia elr por lo menos
medianamente inftruido todo buen Orador ; la necefaria lectura de los Santos Padres , y falta de
ela el modo de fuplirla con la leccin atenta de
buenos y efcogidos Sermonarios ; los que determi
nadamente le habia fealado que eran los de Santo
Tomas de Villaneuva , Fray Luis de Granada y el
Padre Vieyra ; y finalmente las reglas , que peticin
fuya habia ofrecido darle para predicar bien todo gnero
de Sermones.
2. Y t , qu te pareci de todo lo que te dixo
efe Santo viejo ? le pregunt Fray Blas ; qu quiere
Vm. que me pareciefe ? le refpondi Fr. Gerundio ,
que todos los viejos faben a la pez , y que' en fin los
viejos no dicen mas que vejeces. Ahora bien , le re
plic Fray Blas , excufemos de razones , porque con
tra experiencia no hay razn , y para que veas quu
fin ella habla efe Santo hombre , oye un argumento
fencillo , pero convincente. Yo no he eftudiado nin
gunas de efas Facultades 3 que te dixo eran tan necefarias para fer uno buen Predicador. Yo no he
ledo de los Santos Padres , mas que lo que encuen
tro de ellos en las lecciones del Breviario , y en los
Sermones ueltos que fe me vienen k las manos ,
en los Sermonarios de que ufo. Yo no f , que
haya vifto ni aun por el pergamino , los Sermones
de Santo Tomas de Villanueva. Por lo que toca
los de Fray Luis de Granada , llveme el diablo
fi en mi vida he ledo ni fi quiera un rengln ; y
folo de Vieyra he leido algunos Sermones , porque
me guftan mucho fus agudezas. Siendo efto as , te
pregunto ahora ; parcete en Dios y en tu concien
cia , que predico yo decentemente qu llama deTome I.
C cC

386
Historia de Fr. Gerundio
centemente ? replic con viveza Fray Gerundio , yoen mi vida he odo ni efpero oir otro Predicador
femejante. Luego para predicar bien ( concluy Fray
Blas ) no es menefter nada de efo , que te quifo encaxar
el antao de Fray Prudencio.
3. El argumento no tiene refpuefta , dixo el candidfimo Fray Gerundio , y as defde ahora le doy
Vm. palabra de no hacer cafo de todo quanto me
diga. Mi guia , mi ayo , mi maeftro , y como di
cen , mi padrino de pulpito ha de fer Vm ; fus confejos han de fer mis orculos , fus lecciones mis pre
ceptos , y no me apartar un punto de lo que Vm.
me enfeare. As pues , ya que la tarde es larga y
la ocafon no puede fer mas pedir de boca , dme
Vm. algunas reglas claras , breves y perceptibles ,
de manera que yo las pueda confervar en la memo
ria , para componer bien todo gnero de Sermones ;
porque aunque muchas veces hemos hablado , ya
de efte , ya de aquel punto tocante la materia , pero
nunca le hemos tratado feguidamente , y como dicen ,
por principios. Soy contento , repondi el Predicador,
y yeme con atencin fin interrumpirme.
4. Primera regla : eleccin de libros. Todo buen
Predicador ha de tener en la Celda , lo menos
en la Librera del Convento los libros iguientes :
Biblia , Concordancias , Poliantea el Theatrum viu
kuman de Beyerlink , Teatro de los Diofes , los Faflos
de Mafculo el /Calendario tnico de Mafejan, la
Mitologa de Natal Comit , Aulo Gelio , el Mundo
Simblico de Picinelo ; y Jobre todo , los Poetas Virgi
lio , Ovidio , Marcial , Catulo y Horacio : de Sermo
narios no ha menefler mas , que el Florilogio Sacro ,
cuyo autor ya fabes quien es , porque en efe folo tiene
una India. '
5. Segunda regla. Tenga Vm t le interrumpi Fr.

de Campazas. Lib. III.


387
Gerundio ; y no fer bueno aadir algn Expoitor
Santo Padre ? No feas imple , le refpondi FrayBlas , para nada fon menefter. Quando quieras apoyar
algn concepto penfamientillo tuyo con autoridad
de algn Santo Padre , di que as lo dixo el guila
de los Doctores , as la Boca de ora , as el Panal
de Miln , as el orculo de Seleucia , y pon en boca
de San Aguftin , de San Juan Chrifoftomo , de San
Ambrollo de San Bafilio lo que te pareciere : lo
primero , porque ninguno ha de ir cotejar la cita ;
y lo fegundo , porque aunque los Santos Padres
no los hubiefe pafado por el penfamiento decir lo
que t dices , pudo pafurlos. Por lo que toca los
Expofitores, no hagas cafo de ellos , y expon t la
Efcritura como te diere la gana , como te viniere
mas cuento ; porque tanta autoridad tienes t como
ellos para interpretarla. Que Cornelio diga efto , que
diga lo otro Barradas , que Maldonado pienfe as , ni
que el Abulenfe difcurra aa; qu te importa ?
Cada qual tiene fus dos deditos de frente , como el
Seor le ha deparado. Y en fin , porque me hago
cargo de que para parecer hombre leido , y efcriturario , es menefter citar muchos Expofitores , no te
quito que los cites quando te diere la gana , antes te
aconfejo que los cites puados ; pero para citar
los no es necefario leerlos , y has con ellos Jo que te
dixe que hiciefes con los Santos Padres. Prohjales lo
que quifieres , teniendo gran cuidado de quel el latn
no falga con folecifmo ; por m la cuenta fi te lo
conocieren en la cara. Un folo Expoitor te aconfejo ,
que tengas fiempre la mano , efte es el Silveyra ,
porque es cofa admirable para un apuro ; y fi fe te
antojare probar que la noche es dia , y que lo blanco
es negro , harto fer que no encuentres en l coa
que apoyarlo.

Ccc i]

388
Historia de Fr. Gerundio
6. Tercera regla. El ttulo afunto del Sermn
fea fiempre de chifle, por lo retumbante , por lo
cmico , por lo facultativo , por algn retruecanillo. Pondrte algunos exemplares, para que me en
tiendas mejor. Triunfo amorofo , Sacro Himeneo ,
Epitalamio fejiivo , &c. Sermn que fe predic la
Profefion de cierta Religiofa j por feas , que en el
primer punto la hizo el Predicador Ciervo , y en el
fegundo Len , dos animales , que fe regirran en el
Efcudo de fu familia ; eftos fon ttulos , eftos fon
afuntos , y efta es inventiva ! Sien el blaon de la feorita hubiera un Hpogrifo , ni mas ni menos le hubiera
acomodado el Predicador fu Profefion Religiofa ,
porque los hombres de ingenio fon los verdaderos
Chmicos, que de todo facan preciofidades. Oye otros
tres admirables ttulos por trminos contrarios. Pa
rentacin doloroja , Oracinfnebre , Epicedio trifle en las
Exequias de otra Religiofa de grande esfera ; y aunque
el Orador no tom afunto determinado , fin hiftoriar poticamente la vida de fu Excelentfima Hero
na, lo hizo tan conforme las reglas del arte , que
en la frafe jamas fe apart de l , en la cadencia
apenas la pierde de vifta , y tal vez le figue extemente hafta en la mifma afonancia. Efcucha por
Dios cmo da principio al cuerpo de la Oracin ,
y pmate fin te quieres calificar de tronco. A
Dios , Celcfle Coro ; a Dios , Lirios Serficos ; a Dios ,
amadas Hijas; a Dios , tifies J"agrados ; qu la falta
a cita clufula para fer una perfecta redondilla de
romance ordinario , fin haber hecho efdrixulo el l
timo pie del poftrer verfo , como io pudo hager f
cilmente el Reverendfimo Orador, diciendo : a Dios ,
Cifnes extticos ? En verdad que nada le cortara ,
como nada le coito la otra perfeftfima redondilla
de romance , que fe figue pocos renglones mas abaxo.

de Campazas. L i b. III.
389
Querida Efpofa ; a qu aguardas ? Bella muger ; a qu
efperas 1 Sal de efa caduca vida , y ven a lograr la
eterna.
7. Bien f , que algunos monos condenan mucho
en la profa efta efpecie de cadencia , y mucho mas
quando fe junta la afonancia , queriendo perfuadirnos ,
que tanto difuena el verb en la profa y como la profa
en el verfo. Citan para efo , entre otros muchos ,
no f qu Longino , autor all del figlo de Oro ,
que trata de pueriles , de infenfatos y aun de ru
dos a los que ufan de elle eftilo : Puerile efl , im tardi
rudifque ingenii folutam orationem inaftxnl verfus harmom i conuxere ; pero qu importa que lo diga Lon
gino ; ni qu cafo hemos de hacer de un hombre ,
que acafo feria tercero quarto nieto del que dio
la lanzada Chrifto ? Fuera de que Longino efcribi
en Griego , y los que le traduxeron en Latin y en Fran
cs le pudieron haber levantado mil teftimonios. Fi
nalmente , lo que todo el mundo fuena bien ; por qu
ha de fer difonante ? Pero vamos profiguiendo con los
ttulos y afuntos de Sermones.
8. Muger llora y vencers : Sermn las lgrimas
de la Magdalena ; qu cofa mas divina , que haber
acertado reprefentar el amargo llanto de la muger
mas penitente , con el ttulo , y aun con los ama
torios lances de una de las Comedias mas profanas ?
Eftos primorcillos no fe hicieron para ingenios ram
plones y de quatro fuelas. El Lazarillo de Tormes :
Sermn predicado en la Dominica quarta de quarefma , llamada comunmente de Lzaro, cierta Co
munidad Religiofa 3 en el qual apenas hay travefura ,
enredo , ratera ni truanada de aquel famo'fo pillo
idea fingida de un famofo falteador de Figones
, y mal-cocinados , que no fe acomode con inimita
ble propiedad la refurreccion de Lzaro , de la que

39o
Historia de Fr. Gerundio
hizo afunto el Predicador , dexando el propio de la
Dominica , y predicando folo del nombre que fe da
ba aquella femana. Lo mximo en lo Mnimo : Ser
mn predicado San Francifco de Paula , fin falir de
efte oportuno reiruecauillo , que parecia nacido para
el intento.
9. El particular in efendo , y univerfal in predican
do : Sermn famofo al clebre Confaln de cierta Ciu
dad , que es el Lydius Lapis de los Predicadores de
rumbo , y los Sermones fuelen fer unas bellas corri
das de toros , ingeniofamente reprefentadas defde el
pulpito , focando plaza todos quantos toros , no*
villos , bueyes y bacas pacen en los campos de las
Letras Sagradas y profanas , y convirtindofe el Eftandarte Bandera del Confaln en vanderilla , que
comunmente clava el auditorio al Predicador , por
que no ha dado en el chifle. En fin , porque ya me voy
^dilatando demafiado en ela regla , fi quieres t dar
en el chiflo de los afuntos , no tienes mas que imi
tar los del celebrimo Florilogio Sacro , que debe fer
tu pauta para todo. All encontrars los figuientes :
Go\o del padecer , en el padecer del go\ar , los Do
lores gozofos de la Virgen. Realefiado de la ra\on ,
contra la chimenea ra\on de eftado , viernes de enemi
gos. Lu\ de las tinieblas , en las tinieblas de la lu% , al
Santifimo Sacramento. Dicha de la de/gracia , en la des
gracia de la dicha , al entierro de los huefos de los difun
tos ; y as de cai todos los afuntos de aquel nunca baftantemente alabado ingenio y verdaderamente monftruo
de Predicadores. Si algn hombre de genio melan
clico , indigefto y cetrino quifiere perfuadirte , como
muchos han intentado perfuadrmelo m , que ela
efpccie de afuntos de ttulos s fobre no tener fal ,
gracia, agudeza ni raftro de verdadera ingeniofidad ,
fon pueriles , alocados y muy genos de la ferie-

DE C A M P A Z A S. Ll B. III.
391
dad , gravedad y mageftad con que fe deben tratar
todas las materias en el pulpito , nunca te metas
difputar con ellos , dxalos que abunden en fu opi
nin , hazlos una grande cortesa , y figue t la tuya.
Porque aun dado cafo que ellos tengan razn , los
que la conocen fon quatro , y los que fe pagan mucho
de eftos fonfonetes , epitetos cmicos , antiteis y bocana
das , fon quatrocientos mil.
10. Quarta regla. Sea iempre el eftilo crefpo , hin
chado , herizado de Latin de Griego , altifonante , y i pudiere fer cadenciofo. Huye quante pudie
res de voces vulgares y comunes , aunque fean pro
pias ; porque i el Predicador habla defde mas alto ,
y en voz alta , es razn que tambin fean altas las
cxpreiones. Infigne modelo tienes en el autor del famofo Florilogio , y folo con eftudiar bien fus frafes ,
hars un eftilo , que aturrulle y atolondre tus au
ditorios. Al ilencio llmale taciturnidades del labio :
al alabar panegirizar ; al ver atingencia vifual de los
obgetos y nunca digas habitacin , que lo dice qualquier
payo , di habitculo , y dxalo por mi cuenta : exflir
es vulgaridad : exftencial naturaleza es cofa grande.
Que la culpa original fe deriva por el pecado , cada
pafo lo oimos ; pero que fe traduce por el fomes del
pecado , fin fuere mas fonoro , lo menos es mas
latino y mas obfeuro ; y acafo no faltar algn tonto
que juzgue , que el primer pecado fe cometi en He
breo , y que un eferitor literato llamado Fornes
le traduxo en Caftellano. Algn ecrupulillo tengo ,
de que la propoficion (falvo la hermora de la frafe) es difparatada , porque la culpa no fe deriva
no fe traduce por el pecado , fin por la natura
leza que qued infe&a con l. Pero, al fin , la ver
dad de efto qudefe en fu lugar ; porque como foy poco

392
Historia de Fr. Gerundio
Thelogo , no me quiero meter en lo que no entiendo.
1 1 . Gurdate bien de decir nunca la Vara de Aaron ,
porque juzgarn , que es la vara de algn Alcalde de
Aldea ; en diciendo la Aaronitica Vara fe concibe
una vara de las Indias , y (e eleva la imaginacin.
Cecucicnte naturaleza , es claro que fuena mejor , que
naturaleza corta de vida , porque efta ltima exprefion parece que eft pidiendo de limona unos an
teojos de vifta canfada. Sobre todo , gnitas aras del
defeo , por defeo ardiente y encendido , es locucin
que embelefa. Baften eftos verbi gracias , para que
fepas las frafes que has de eftudiar , lo menos
imitar en el Florilogio Sacro , y con efto blo hars
un eftilo cultfimo por el camino mas fcil. Para que
comprehendas mejor , qu cofa tan bella es efta , oye
una clufula en el mimo eftilo , formada cafi fula
mente de los propios trminos : Quando la cocuciente
naturaleza , fuperando los gnitos fmgultos del defeo ,
erumpe del materno habitculo , y prefenta fu extjtencial fer a las atingencias vijuales , aunque con la lave
original traducida por el fomes , los circonflanf.s fe eri
gen t qual Aaronitica Vara , anjiofos de confpicirla. Dgote de verdad , que un Sermn en efte eftilo , no hay
oro en el mundo para pagarle.
12. Hay otro eftilo tambin muy elevado, aunque
por diferente rumbo , el qual no confifte en frafes*
peregrinas latinizadas , fin en una junta y armoniofa mezcla de voces , que fiendo cada una de
po'r S natural , llana y fencilla , las da la coloca
cin no f qu ayre primorofo , que hechiza , fuPpende y arrebata. Efto mejor fe explica con exempos : Supongamos , que me hubiefen encargado un
Sermn de Honras, y que para explicar mi dolor por
la muerte^de la perfora , quien fe dedicaba la Ora
cin

D E C M I A Z AS. Lis. III. *


393
cion fnebre , diefe principio ella de efta manera.
Ay de m \ no fe qu (iento en el alma : parece que
efta fe me arranca forceja por falirfe del cuerpo. El
coraron quiere feguirla , la garganta fe me anuda , la\
Vo\ no acierta con los labios. A no fuplir un precepto la
falta del efpritu , no feria pofible hablar. Los fu/piros
fe atropellan en la boca , y al falir de tropel , me\clndofe con las lgrimas , turban la vifta , fin dexarla
percebir mas que obgetos melanclicos y triftes. No te
parece que feria efta una grandima frialdad , y que
lo menos qualquiera fimple vejezuela entendera lo que
quera decir ? Pues oye como explic efte mifmo con
cepto un venerable Varn en el Exordio de aquella
Parentacin dolorofa , Oracin fnebre , y Epicedio trifte
de que te habl en la fegunda regla.
1 3 . Ay de mi ; qu pavor recibe el alma ; que defmayo el coraron Sfufta ! El alma fugitiva de s mifma
no acierta a dar noticia : el cora\on falindofe del pe
cho apenas late , porque apenas de efa tumba folo pulfa : anudada la garganta , es fpero cordel el mifmo
aliento : defmayada la vo\ , halla un cario que las
aufencias fupla del efpritu , porque fe v animada de un.
precepto : arbitro efte del balbuciente labio , confundiendo
los atropellados fufpiros del pecho , con la copio/a llu
via de los ojos , folo libres para atormentar/e con inf
ieras. Qu te parece? no es efte un encanto ; y qu
importar , que el Uuftrfimo Seor Valero , en aquel
la fu clebre Carta Paftoral ( que no f cierto por qu
la han alabado tanto los hombres mas doctos de la
Monarchia ) haga una fangrienta ftira contra el eftilo elevado en los Sermones , efpecialmente quando
le ufan unos hombres , que por fu profefon auftra y penitente , y por fu trage de mortificacin ,
menofprecio del mundo , mortaja y defengao , pa
reca que ni en el pulpito ni fuera de l haban

Tom.I.

Ddd

394
Historia de Fr. Gerundio
de abrir la boca , fin para pronunciar huefos , calaberas , juicio final y fuego eterno ? No me acuerdo de
fus palabras formales ; pero bien f que fon muy femejantes eftas. .
14. Qu es ver' fubir al pulpito un Predica dor , amortajado mas que venido , con un eftre cho faco , ceido de una foga , de que hafta el
mifmo tato huye fe retrae , calado un largo
capucho piramidal hafta los ojos , con una pro longada barba , falpicada de canas cenicientas , el
femblante medio forbido de aquel penitente bof que , y lo dems plido , macilento y extenuado
al rigor de los ayunos y de las vigilias , los ojos.
hundidos hacia las concavidades del celebro , CO"
mo retirndofe ellos mifmos de los objetos pro- fanos , y gritando mudamente 3 afanadnos , Seor ,
de la vanidad del mundo ; qu es ver , digo ,
efte animado efqueleto en la elevacin de un pl pito , afuftando con fola fu vifta aun a los que no
fon medrofos , proponer el tema del Sermn con
mageftad , arremangar el demudo brazo , moftrar una
denegrida piel fobre el duro huefo hafta el miino
codo , y dar principio al Sermn de efta de eme jante manera !
15. Bizarro propugnculo de Efpaa , clebre Colonia:
Latina > idea de Confutes clarjimos , y gloria de los.
Pueblos Arevacos , qu es efto ? . . . . Qu es efto , bella,
emulacin del Orbe , jurada Rcyna de los Carpentanos.
montes , en cuya iluftre falda , Ji la vi/la de dos pro
fundos Valles , te cie , al murmuro de Erefma y de
clamores te acompaa ? . . . Qu es eflo , Arco de pay^
peregrina , donJe los ciento y cinqenta y nueve de tu
Puente , fon trofeos gloriofos del que o/lenta Milln
en efe dia , por Real florido Iris de fu Cielo. Z Et re^

liqua.

TTE C A M P A Z A S. L I B. III'
395
i6\ No quedaria efcandalizado el auditorio (prof, figue la ubftancia de dicho melanclico Prelado )
,t al oir aquel viviente cadver prorumpir en unas
voces tan pompofas , tan hinchadas , tan floridas ,
y qundo eperaban efcuchar de unos labios em bofcados en la efpefura de aquella penitente bar ba , defengaos que los aterrafen , inflama dos afeftos que los encendiefen , hallarfe con una
relacin crepa , fonora , retumbante , la mitad en
profa , y la mitad en verfo , que no pareca mal
en unas tablas ? Si faliefe al Teatro un Come diante, con fu peluca blonda y empolvada , bm brero fino de plumage,.y por cucarda un lazo de
,, diamantes , chupa de riquiima tela , caaca cor refpondiente la chupa , medias bordadas de oro ,
. zapatos la gran moda , con dos lazos de brillan tes por evillas , efpadin de puo de oro , bailn
del mifmo puo , camifola y vueltas de Pars ,
bordadas con exquifito primor , y l de eftatura
, heroyca , de Temblante grato y feoril , de talle
,, ayrofo , de bizarra planta , de noble y defemba razado defpejo , y puerto enmedio del tablado ,
componindofe las vueltas , dando dos golpecillos
.halageos hacia las cadas del peluqun de la
peluca , proporcionado la polura , hecha una ay rofa cortesa al filenciofo concurfo , y calado gar,t vofamente el fombrero , rompiefe en efta relacin :
Ahora , Seor , ahora ,
Que la inexorable Parca
>
Quiere aplicar a mi vida
Los filos de fu guada a.
Ahora, ahora, Seor,
Que pofirado en ejla cama.
Me fiemo tal, que no f
'-
Si he de llegar a maana.

Dddij

396
Historia de Fr. Gerundio
habra baantes filvos para l en la mofquetera l
No agotara todas las peras , manzanas y tron chos de la cazuela ? El Alcade de Corte , que
fuefe femanero , o dara pronta providencia para
que llevafen aquel pobre hombre la Cafa de
la Mifericordia ? S. Pues , mal dar , tan loco
es. un Capuchino que reprefent en el pulpito ,
como un Comediante que hace Miion en el Tea-t
.tro. Y lo mifmo fe debe entender de qualquiera
Predicador , fea de la profelon que: le fwere ;
pues el haber puerto el exemplar en :\m Capuchi,, no , es por la efpecial difonancia que haze eta
ojarafca y vana frondofidad en aquel trage: .
Hafa aqu la fubftancia de dicho Ululrfimo j pero
qu^ fubftancia tiene todo eto ? El maligno cotejo
que hace entre el Predicador y el Comediante no
viene al cab , por mas que parezca convincente ;
porque fi en las tablas fe reprefentan Vidas de San
tos y Autos Sacramentales en verfo ; por qu no fe
podrn predicar en los pulpitos relaciones y xacaras en
profa ; que me refpondan , que me refpondan efta
retorfioncilla !
17. Otro eftilo hay , que fin fer elevado en la
exprefion , es de gran gito en el fonfonete , y fon
pocos los auditores , que no fe alampan por l. Efte
es el cadenciofo , diga Longino lo que quiiere , y
digan lo que fe les antojare todos los defendien
tes por lnea re&a de los Sayones , que dieron muerte
al Salvador. El eftilo cadenciofo es de dos mane
ras , una quando la cadencia es de verfo , ya lri
co , ya heroyco > otra quando confifte en cierta correfpondencia , que tiene la fegunda parte de la cliu>fula con la primera , como fi la primera acaba en
onte , que la fegunda concluya en unte , fi la cada
de una es en irles , la de la otra fea precifamente

O 1TB CA IP'AZAS. L I B. III.


397
en arles fi aquella termina <$ Tamborlan , efta termine
en Matufalen. Los exemplos te pondrn efto mejor de
lante de los ojos.
18. Cadencia de verfo lrico. Fuera del divino
exemplar. , que ya te pufe en el famofo Sermn ,
intitulado : Parentacin dolorofa , Oracin fnebre , Epi
cedio triftt(y oye otro cado de cierto Sermn , que
fe predic con extraordinario aplaufo en una Cate
dral donde hervan los hombres do&os como los gar
banzos en olla de potage , y todo l fu por el mif10 eftilo' n perder fiquiera pie ni filaba. Afuftada'miignar'aacia^.. con/ufa mi encogimiento , .. ni f
fi atribuya a, dicha, .. ni ffi de/gracia fea., la que bufeo
en mi eleccin , ..para tanto defemperio , .. mil afuntos
al fonrojoy .. mil materiales al fufio .. Pues fi balbuciente
el labio y ..fe esfuerza a articular voces y .. es feguro el
defacierto. Dat lingu nefcieite , fonos : Y fi abifmado en m mifmo , .. a impulfos de conocerme .. bufeo en
el filencio afylo, . es filencio i/reverente , .. es fofpechofo elfilencio : Silentium mihi ignavia? tribuifti : Pero
entre efios dos efcollos .. tenga paciencia el Scila , .. y to*
lreme el Caribdis , .*que por no eflreliarme ingrato , ..
en perlas de defatento , .. efcoj. /faufragar trifie t .. contra
rocas de ignorante. Y as va prosiguiendo fin perderle
pizca hafta el mifmo quam mihi. No te puedo ponde
rar qunto fe celebr. ete Sermn : en el mifmo Tem
plo refonaron mil vtores y vivas , y defpues hafta las
mimas Damas compufieren decimas en elogio del Pre
dicador ; por merecer efta dicha , y por lograr efta glo
ria., no fe pueden llegar en paciencia todas las lanzadas
de efe Longino Longinos de mis pecados , que tan mal
eft con efte bellfimo eftilo ?
1 9. Cadencia de verfo heroyco. Un Sermn al gloriofo San Ignacio de Loyola , comienza de efta ma
nera : Al Marte mas Sagrado de Cantabria ; ... al qu.c

398

Historia de Fr. Gerndio

en las venas del nativo futi , .. para morrin , efpada f


peto , y coto, ..forma encontr , y materia inaccejible;,.*
A la bomba , al canon , al rayo ardiente , .. al que na-,
ci Soldado , mal me explico , . . al que naci Alexandro
de la gracia , .. y defde que dex el materno alvergue , ..
con una Compaa , y con fu bra\o , .. afp/rJ d conquifiar
a todo el mundo , .. juagando (y no tan mal) que le foroba j .. la mitad de la tropa > y mucho aliento.... Al
grande Ignacio t digo , de Loyola , .. reverentes confagran
ejlos cultos , . . mulos de fu fuego fus Paifanos , &c>
Afegurme uno , que fe hall prefente , quando fe
predic efte gran Sermn , que no obftante de fer
inmenfo el auditorio , no fe oy en todo l ni fiquiera un elornudo. Tanta era la fufpenion de los
nimos , y el embelefo con que todos le efcuchaban.
Pues qu cafo hemos de hacer de quatro carcuezos ,
que porque ellos tengan ya el gufto de/Htuido del calor
natural, nos vengan jerobear la paciencia, y a decirnos
que ete eftilo y modo de predicar no es de Oradores
fin de orates ?
20. Finalmente, hay cadencia, que fin fer de verfo
lrico ni heroyco , es de correfpondencia de pe
rodos , y no hay duda fin que es una belleza.
Admirable exemplo en un Sermn predicado con fobrepelliz y bonete la Canonizacin de San Pi
Quinto. Su principio era efte : Ya , ya f quie nes intima fatales fobrefaltos el eco de eftos fonoros unverfales cultos. Ya , ya f que el apotofis
del Mximo Pontfice Po Quinto , inquieta , aJV borota , turba us erizadas olas al Lepanto. Ya , ya
> f que el eco del fonoro clarn del Vaticano def maya , eftremece , atemoriza el orgullofo corazn
del Agareno. Y asi v profiguiendo , fin que en
todo el Sermn ( qut no es corto ) fe encuentre me dia docena de clufulas , que no medien y no ter-

DE Campazas. Lib. III.


59<>
minen en efte ayrosfimo fonfonete ; Dme , amigo
Fray Gerundio , no te embelefan etos diferentes g
neros de etilo ; no te hechizan ; y nos es menefter
que tengan unos oidos con todo el rgano al revs ,
aquellos quienes difuenan? Ibale refponder Fray
Gerundio , tiempo que lleg ellos corriendo
y exhalado un mozo de la Granja , diciendo que el
Padre Maefiro los llamaba , porque el Arciprefte habia
hecho fu viita , acabado fu confuka , y fe habia vuelto
fu cafa.
, ,.(
,
. ,
., ,
21. No es ponderabie qunto intiron uno y otro,
que fe les intercumpiefe la converfacion , porque ha
ba tela cortada para; muchas horas. Pero no pudiendo
excufarfe de acudir al llamamiento de nueflro Padre ,
tuvieron que volverfe la cafa, dexando dentellones
de la obra p3ra profeguirla en mejor ocaion. No
hitante , por el camino ea que no aceleraron mu
cho el pafo , Fray Blas volvi repetir brevemente
las mifmas lecciones fu difcpnlo > para que fe le
imprimiefen mas en la memoria , y aadi > que to
dava tenia que darle otras reglas muy importantes,
acerca de las partes mas efenciales de que fe com-?
pone un Sermn, como de las entradillas de los
arranques , de las circunflancias en la Salutacin , que y
diga nueftro Padre ni un Capitulo entero de Pa
dres nueftros lo que fe les antojare t fon la cofamas necefaria x la mas oportuna* , la mas ingeniofa
y la que mas acredita un Predicador ; del elogio de
los otros Predicadores , en funciones de Oftava
fieftas de Canonizacin , quando han precedido
fe han de fubfeguir otros Sermones ; del modo de difponer , y de guifar ejls elogios \ de la clave para en
contrar en la Sagrada Efcritura y en las letras. pro~
fanas el nombre el oficio de los Mayordomos , y mu
chas veces todo Junto j del ufo de la Mitologa , de las;
i

4oo
Historia de Fr. Gerundio
Fbulas, de los Emblemas y de los Poetas antiguos^
cofa que ameniza infinitamente una Oracin ; de los
a/untos figurados metafricos , tomndolos , ya de
los Planetas , ya de los metales , ya de las plantas ,
ya de los brutos , ya de los peces , ya de las aves;.
Como v. gr. llamar Chrifto en el Sacramentp , l
Solfin Ocajo , el Sol que nunca fe pone ; San
Juan Chrifftomo el Potos de la Iglefia , aludiendo
las minas del Potos , ya que Ghrifoftorno quiere
decir Boca de Oro ; Santo Domingo la Cancula en
fu tiempo , con' .ahiiion al perro qu' le figur en el
feno materno , ya que la fiefta del Santo fe celebra
en la Canicula ; Santa Rofa de ' Lima la Rofa de
la Paffion ; San Francifco Xavier el Eleutropio Sa
grado 6 el divino Girafbl , porque figui con fus pafos
al Planeta , que dicen figue efta planta con fu vifta , y
as de los dems.
22. Eftas y otras mil cofas tenia que decirte ,
pero lo que fe dilata no fe quita , y los mifmos Ser
mones que vayas predicando , me irn dando opor
tunidad para decrtelas. Lo que ahora te encargo es ,
que no hagas cafo de las maxmotas de nueftro Pa
dre Maeftro Fray Prudencio , ni de las de otros de
fu calaa , porque eftos hombres tienen tan arrugado
el guto como la piel , y folamente les agradan aquel
los Sermones , que fe parecen los de los Teatinos , infierno por delante y Chrifto en mano. Dile
palabra Fray Gerundio , de que no fe apartara un
punto de fus confejos , de fus principios , y de fus m
ximas j y con efto entraron en la Granja , donde pafo
lo que dir el captulo figuiente.

CAPITULO IIL

bts Campabas. Lid. IH.:

CAPITULO

401

III.

Z / Maejlro Prudencio el Sermn de Santa Orofa , /<z


co/z fra ocjion admirables inflrucciones a Fray Gerun->
dio , pero fe rompe intilmente la cabera. '
NO era tan temprano tjuando los dos volvieron
la Granja , que no hallafen al Maeftro Pru
dencio con el veln encendido , montados los anteo
jos en la punta de la nariz , con el Sermn de Santa
Orofa delante de si , im polvo en una mano , recli
nada la cabeza fobre la otra , la caxa abierta encima
de la mefa , y el gefto un i es no es avinagrado. Y
fu as , que como el Predicador Fray Blas le ha-bia dicho , que llevaba el Sermn de Santa Orofa
en las alforjas y fe la Jiabi ofrecido , l luego
que monto el rciprefte y apenas acab de rezar
Maitines y Laudes para ef dia figuiente , guando con
la licencia de anciano, y con la autoridad de Padre
Maelro, regitr las alforjas r, dio con el tal Sermona
poco efcrutinio y fe pufo & leerle. Pero la primera
clufula , fu tal el enfado qu le cauf , que no ha
berle contenido fu genio blando y apacible , le hubiera
hecho pedazos.
2. Apenas avift en la fala los dos pfeantes ,'
quando encarando con Fray Blas le dixo no fin
alguna colerilla : Dgame , Padre Predicador ; y es poible , que me alabafe tanto afte Sermn de Santa Orofia? Ya por fu mifma relacin fofpechaba yo lo que
feria : ya me daba el corazn , que no haba de en
contrar en l mas que necedades y difparates ; pero
confiefo , que nunca cre encontrar tantos. Yo no
f , por qu motivo no le predic el Orador \ folo s ,
Tom. /,
Eee

402
Historia de Fr. Gerundio
que fi yo hubiera de dar licencia para predicarle , tarde
le predicara. Padre Maelro , refpondi el Predica
dor entre entonado y defdeofo , alab efe Ser
mn y vuelvo alabarle , y digo , que fon pocos to
dos mis elogios para los que l merece. Pues dgame ,
pecador de m , le replic el Maeftro Prudencio j no
baa la primera clufula para calificar al autor de
un pobre botarate ; Seores , ejlamos en Jaca i en la
Gloria ? Todo el chine de efta pueril y ridicula entradilla confifte , en que es muy parecida aquella
vulgaridad de chimenea y bodegn ; Seores , ejla
mos aqu o en Jauja ; miren , por Dios , qu arranque
tan oportuno para dar principio una Oracin Sagra
da y en un Teatro tan ferio ! Vamos adelante ; pera
quin duda ejlamos en la Gloria , e/lando en Jaca ? Porque (i eljitio de la Gloria es el Cielo , hoy es un Cielo efle
(itio i puede haber retruecanillos mas infulfos ni palo
teado de voces mas infublancial ?
3. Y cmo probar , que la Iglefia de Jaca fe
equivoca con el Cielo ? Valindofe de un embrollo
de embrollos , fin atar ni defatar , y confundiendo
el Cielo material con la Gloria , como l le pa
rece que le viene mas cuento. Dice , que es un
Cielo aquella Iglefia , lo primero , porque la Gloria
fe llama Iglefia Triunfante, y es Iglefia Triunfante
la de Jaca , porque en el fitio que ocupa fe gan
una victoria contra los Moros , y defde entonces fe
llam el Campo de la Vicloria. Por efta cuenta tam
bin la famoa Mezquita de Damafco fe pudiera lla
mar Mezquita triunfante , pues en ella ganaron los
moros una victoria contra los Chriftianos ; defpropofito ridculo y extravagante acepcin de la Iglefia
Triunfante ! Que. no fe llama as t porque hubiee
fido Campo de batalla ni de victoria de los Santos
que la compone , fin porque triunfan all de lo que.

de CampaAs. Lb. I l i y 40-j,


pelearon ac. Y no ha dexado de caerme muy en
gracia , que para probar la trivialfima vulgaridad ,
de que el Cielo fe llama Iglejia Triumfante embarra
la margen con una prdlixa cita de Silveyr* , notando:
el tomo, el libro j el capitulo, la expoicion y el
nmero , muy parecido al otro tontarrn de Predi
cador , que decia : Humilitas llam profundamente mi
Padre San Bernardo a la humildad , como lo puede no^
tar el curiofo en fus Libros de Confederacin al Papa
Eugenio. :<;.'
4. La fegunda prueba de que la Iglefa de Jaca es
un Cielo es , porque el Sol es Prefidente del Cie
lo , al Sol le llaman Mitra los Perfas ; el domicilio
del Sol es el figno de Len , y el Seor Obipo de
Jaca tiene Mitra y un Len por Efcudo de Armas :
por efta regla , mas Cielos hay de texas abaxo , que
de texas arriba , porque de texas arriba folo fe cuen
tan once , y ac podremos contar mas de once mil ,
fiendo cofa averiguada, que todas las Iglefias Cate
drales tienen Obifpo , todos los Obifpos tienen Mi
tra , y fi el Perfa llama Mitra al Sol , tenemos ac
abaxo tantos Soles como Obifpos , y tantos Cielos
como Iglefas Catedrales. Vamos claros , que la prue
ba es ingeniofa , ftil y terminante ; y qu nos querr
decir 1 Padre Doftor Predicador 3 en que el Signo
de Len es el domicilio del Sol ? Si quiere decir , que
aquella es fu cafa propia alquilada donde vive
de aliento , que efo fignifica domicilio , es un defproplito de que e reir qualquiera Ventero , que '
tenga en el portal de la Venta , junto al papel de la
tafa , un miferable almanak. Si le llama domicilio del
Sol , porque elie brillante portilln del Cielo , en u
jornada anual , hace manfon pom algunos dias en la
Venta en la Cafa imaginaria de ee Signo , para
dar cebada de luz fus Caballos : tan domicilio, del

ee ij

404
Historia de Fr. Gerundio
Sol es el figno de Cabra , como el figno de Leori J.
y qualquiera de los otros once fignos- , donde defcanfe ele Planeta , tiene el mifmo derecho para Uamarfe
fu domicilio.
5. Tercera prueba. La Iglefia de Jaca es Cielo ;
porque el Cielo fe llama Tiara j -'yf Cartario dice,
que tiene dos puertas con dos llaves : Las Armas de
la- Catedral de Jaca fon dos Llaves y una Tia
ra i; pues, aqu , qu tenemos que hacer para decla
rara por Cielo con autoridad de Canario ; pobre mo
nigote r Todas las' Iglefias- qeriu> tierfeacr ;rE feudo de
Armas. particular , ufan el d la Iglefia de Roma , queK
es una Tiara con dos Llaves , en> fignificacion de fu
jurifdiccion potetad Efpiritual y temporal , y
par* fignificar dichas Iglefias particulares , que no
tienen, otro Patrono que al Pontfice, y que fon de
la Comunin Catlica ; Apoftlica , Romana. Pues
jele , que por efta razn tanto derecho tiene fer
Cielo la mas pobre Iglefia Rural , como la Cate
dral de Jaca , y queda muy lucido el Padre Doctor
con fu impertinente cita de Cartario. Pero donde eft
mas donofo es en las otras tres razones de congruen
cia., que. aade , para que la Iglefia de Jaca tenga
las mifmas Armas, que la de San Pedro en Roma ,
Cabeza de todas las Iglefias. Dice , que efto fer ,
porque ni la Cabera del Orbe r Roma , puede gloriar/e
de mayor nobleza , que la infigre Catedral de Jaca.
(hicieran bien en no dexarle: predicar ele Sermn,
porque tengo por cierto , que folo por efta proppficion-, aquel Ilufire y cuerdo Cabildo le hubiera
echado el rgano, los perreros, y aun los perros )
6 porque, parece deba eflar la Cabera de la Iglefia. en
Jaca^a^nOj haberla, cohcada>San Pedro en Rama: ( ya
epajttpa :jr;j.' llovas .necedades ) , porque el Cicla ,
Hrtoojfl Rcpblkar.de tanto brillante \afto , es folo con*.

de Campzas. L i b. III.
4*05
digna imagen de Cabildo tan refpetofo. ( Y imponien
do , que Cartario habla del Cielo formal , que es
la Gloria , porque de efta dice , que tiene dos puertas
con dos llaves ; afirmar que la Gloria blo es condi
gna imagen de la Jgle/ta de Jaca ; no merece una co
roza y una penca , lo menos menos un birrete
colorado? )''
6. Dxolo , que no tengo ya paciencia para leer
tanta Tarta de defpropfitos ; y ee Sermn fe im
primi ; y en fu elogio fe- compuiern decimas ,
o&avas y fonetos ; y el buen Cura de Jaquetilla
de Jacarilla fe le prefenta por modelo los Pre
dicadores de Santa Orofia \ y el Padre Predicador
alaba tanto efte Sermn ! Lo dicho dicko , Padre Maeftro , refpondi el Predicador, le alabo y le alabar ,
porque i todos los Sermones fe hubieran de exami
nar con efa prolixidad , y fi en ellos fe hubiera de re
parar en efas menudencias '/ all iba rodar toda la
gala y toda la valenta del pulpito ; qu gala ni
qu valenta de mis pecados ! exclam el Maeftro?
Prudencio ; es gala el decir tantos difparates comopalabras ; es valenta el pronunciar a cada pafo heregas, blasfemias necedades ? Y dgame, P. Fr
Blas i qu tiene que hacer nada de efto con las heroycas virtudes de Santa Orofia , con el poder de fu pa
trocinio , ni con la imitacin de fus exemplos , que
fon los tres nicos fines , que puede y debe proponerfe en fu Panegrico un Sagrado Orador ; qu
conducir para la grandeza de la Santa , que el Sol
entre por el mes de Junio en el figno de Cncer, ni
que efte figno fe componga de nueve eftrellas , las
quales , en entir de nueftro Reverendfimo Orador ,
reprefentan los nueve Senadores ,0 los nueve Regi
dores -que conftituyen el Ayuntamiento de aquella
Hftfima Ciudad ; y qu fabemos: fi efta fe dar por

4o6
Historia de Fr. Gerundio
ofendida , de que para fu elogio hubiefe bufcado un
smbolo encancerado , que cierto la hace poqufima
merced? Y qu tendr que ver el martirio de Santa
Orofia, con que en las Eftrellas haya machos y hem
bras , difparate de quintal , de que debiera reirfe el
Padre ' Maeft.ro , aunque le leyera en todos los libros
de la Biblioteca Bizantina , quanto mas en las Tau
tologas de Villarroel , y no traer colacin en el
pulpito , para que el Auditorio imaginafe , que las
eftrellas procreaban y fe propagaban por via de ge
neracin ?
?. Padre Maeftro , replic el Predicador Fray Blas ,
hgafe V. Paternidad cargo , de que todo efo fe dice
en la falutacion* la qual fe deftina nicamente para
tocar las circunftancias , y no tiene conexin con el
cuerpo del Sermn > que es donde correfponde el elo
gio del Santo de la Santa. Tngafe , Padre Pre
dicador , repufo con alguna viveza el Maeftro Pru
dencio , efo es decir , que la cabeza no ha de te
ner conexin con el cuerpo que el principio no
la ha de tener con el medio ni con el fin ; y que
el cimiento ha de ir por un lado y el edificio por
otro ; la falutacipn . es parte del Sermn , no lo
es ? Sino lo es ; para qu fe gafta el tiempo en ella 1
Si lo es , por qu no ha de tener conexin , orden
y trabazn con todo lo dems ; y en dnde ha leido
el Padre Predicador , que la falutacion el exordio
de los Sermones fe hizo para lifonjear los Cabildos ,
para difparatar cofta de los Mayordomos , para engaytar los auditorios , para pafearfe por los retablos ,
para correr toros y novillos , para tocar el fon las
danzas , y para otras mil necedades impertinencias
como eftas, de que fe vn ateftadas las mas de las
falutaciones ?
8. Yo no f., Padre Maeftro, fi lo he leido no lo.

de Campa zas. Lib. IIL


407
he leido , refpondi el fatisfechfimo Fray Blas ; folo
f, que lo que fe ufa no fe excufa , que efe es el
eftilo general de Efpana , y que los Oradores fe
nos encarga eftar al ufo , fegun aquella reglecita , que
faben hafU los nios : Orator patri* doflum ne fpreverit
ufum. Bien fe conoce , replic el Maeftro , que el Pa
dre Predicador entiende todas las cofas no mas que por
el fonido , y de efa manera no es de admirar , que for
me tan extraas ideas de ellas. Lo primero , efa regla
no fe hizo para los que llamamos Oradores Predi
cadores , fin para aquellos que hablar! pronuncian,
^1 latin en profa , la qual fe llama Oracin , para diftiriguir la del verfo. A eftos fe les previene , que quando
encontraren algn acento , que en verfo no tiene canti
dad fixa determinada de breve larga, fin que
unas veces fe pronuncia largo y otras breve , en profa
le pronuncien fiempre como acoftumbran los inteli
gentes y eruditos de ii pas , y que nO prefuman hacerfe fingulares , defpreciando efa coftumbre. Lo egundo , aunque la regla hablara con los que llama
mos Oradores , que ion los Predicadores , tampoco
favorecera fu intento , porque no dice encarga ,
que el Predicador figna y no defprecie qualquiera ufo >
fin el ufo dofto , docium ne fpreverit ufum , efto es
el arreglado , el puerto en razn , el que acoftumbran;
los hombres univerfalmente reputados por do&os.y.
por inteligentes en la facultad. Efte es el que pro
piamente fe llama ufo , que los dems fon abufos y
corruptelas. Pues ahora , feleme un folo Orador de
Efpaa , de eftos que la gente cuerda tiene por verda
deros Oradores , y no por Orates ; de eftos , que no
los bufean para tteres de los pulpitos , y para do
minguillos de las feftividades ; de eftos que logran
y merecen general reputacin de hombres fabios , cul
tos , bien inftruidos y. circunpeftos :. feleme , vuel

408
Historia de Fr. Gerundio
t vo k decir , uno folo de eftos , que figa efe mal ufo ,"
,que no le defprecie , que no le abomine , que no fe
compadezca de los que le pra&ican y le aplauden ,
que no haga burla de los unos y de los otros , y defpucs
hablaremos.
. .
9., Por el contrario , yo eftoy pronto monftrarle
muchos Sermones imprefos y manufcritos de infgnes
Oradores modernos de nueftra Efpaa , que habiendo
predicado las mifmas feftividades y con las mifmas
llamadas circunftancias , fobre las quales bobearon y
desbarraron fin tino otros Predicadores , que los pre
cedieron ; ellos las defpreciaron todas con generofidad , fin tomarlas fiquiera en boca , fi las to-_
carn fu con un ayre de burla y de defprecio ,
que hizo vifible y aun rifible todo el auditorio
la ridiculez de efta coftumbre. Algunos Sermones de
eftos tengo en la Celda , pero por cafualidad traxe
conmigo uno , cuya falutacion le he de leer , que quie
ra que no quiera , y aqu le tengo debaxo del atril ,
porque eftaba en nimo de leerfele Fray Gerundio.
El Padre Predicador debe oira con particular cari
o , por lo que fe toca en ella de fu Santo S. Blas ,
de quien fe hace tambin particular circunftancia. Es
la falutacion de un Sermn , que fe predic la Pu
rificacin de nueftra Seora en el dia de San Blas ,
y en la Iglefia de los Nios de la Dottrina de Valladolid , cuya Ciudad es fu Patrona , juntamente con la
Real Congregacin de la Mifericordia. Todas eftas te
clas dicen , que fe han de tocar , y el Predicador de
quien voy hablando todas las toc , pero de una ma
nera , que debia llenar de provechofa vergenza to
dos los que las taen. Defpues de hacer reflexin ,
que en el Mifterio de la Purificacin la Virgen hizo
Dios dos grandes facrificios , el primero el de la re
putacin o concepto de fu Virginidad , pues fe pu
rifico ,

DE CAMPAZA5. LlB. III.


409
rific , como fi necefitara de purificarfe ; el fegundo
el de fu Unignito Hijo , pues e le ofreci aquel dia al
Eterno Padre , con pleno conocimiento de todo aquel
lo para qu fe le ofreca ; y defpues de reflexionar
con juicio , con folidez y con piedad , que en eftos
dos grandes facrificios padeci quanto podia padecer
como Virgen y como Madre , concluy , que de
qualquiera manera que fe confiderae el Miftecio ,
fe deba convenir , en que el Mifterio de la Purifi
cacin de la Virgen , era el Mifterio de fu dolorofa
Pafion. Y propuefto efte devotifimo afunto , profigui
de efta manera :
10, Pues ahora , hablemos fin preocupacin , y
difcurramos con ferenidad ; fer bien parecido , que
en un Sermn tan ferio como el de la Pafion de
la Virgen , me dexe yo llevar de la pafion de la
vanidad , acomodndome con una vergonzosifima
coftumbre , que ha introducido la total ignorancia
de lo que es eloqencia verdadera ? Ser bien que
por no parecer menos que otros , haga traicin
mi fagrado minilerio , pierda el refpeto efe gran
Dios Sacramentado , en cuya preferida eloy , pro fane la Ctedra del Epritu Santo , y pr&ica mente me burle de un Auditorio tan numerofo , tan
grave , tan piadofo , tan dofto , tan acreedor todo
mi refpeto y toda mi veneracin j y no hara
yo todo efto , fi pra&icafe lo que altamente abo
fe mino , lo que abominan todas las dems Naciones
del mundo , y lo que no cefan de llorar con lgrimas
de fangre , qantos hombres de verdadero juicio y
de verdadera critica hay en la nueftra ?
11. Llamado y trado aqui por la Real , por
la gravfima V ppr la piadosifima Congregacin
. Cofrada de la Mifericordia , para predicar del
tierno , del doiorof , del inftruivo Mifterio de

Tom. /.

Fff

4io
Historia de Fr.GeRundio
la Purificacin de la Virgen, un Sermn digno de
un Orador Chriftiano ; no haria yo todo lo dicho ,
i en el Sermn en el Exordio me entretuviefe
puerilmente en hacer afunto de la mifma Cofra da , y del ttulo que da razn de fu mifericordiofo
inftituto i i levantafe figura fobre la accidental urna circunftancia , de que la fiefta no fe celebre
en el dia propio , fin en el figuiente , dedicado
San Blas Obifpo de Sebafte , y de que fe ce lebre un una Baslica congrada tambin al mifmo
' Santo Prelado y Mrtir ; i finalmente hiciefe
mifterio de la educacin de efos Nios de la Doe" trina , que eftn en primer lugar al amparo de la
'Virgen y de San Blas , y defpues baxo la carita' tiva proteccin de efta noble y leal Ciudad , y
de efta Real Gofrada , no me diris , qu connexon
tienen con la Purificacin de la Virgen , unas cir cunftancias tan diantes del Mifterio , y tan fuera
del afunto ; puede haber texto en la Sagrada Ef' entura , que las ate ni las comprehenda , fin que
fea defatando de fu lugar al mifmo texto , arrafw trndole por los cabellos , violentndole y profa nndole , contra lo que tan veramente nos tiene
prohibido k los Predicadores y a todos la Santa

Iglefia?

;
S)

'

12. Si yo quifiera hacer efto como regularmente


fe eftila \ no feria una cofa muy fcil para m? Para
unir la Purificacin con la Mifericordia , folo con.
prevenir que efta fiefta fe llam(6 antiguamente en Ja
Iglefia Latina , y todava fe llama hoy en la Iglefia
Griega la Fiefia del Encuentro , venia clavado el textecito de mifericordia , & veritds obviaverunt Jibi , alironfe al encuentro la mifericordia y la verdad ,
pero vendra clavado con tocia propiedad , efto es ,
taladrado de parte parte. Para la circunftancia de

deCampazas Lib. III. . * 4H


celebrarfe la fiefta , no en el dia propia s fin en
el figuiente , no tenia que falir del Evahgelio del
dia. Obfervaria el modo con que fe explica el
Evangelifta: Poflquam implen funt dies defpues que
fe cumplieron los dias de la Purificacin. Notara
con muchas recancanillas , que el Evangelifta no
m dice , quando fe cumplieron , fin defpues que fe cumd pliron , poflquam implenfunt , y concluida muy a> tisfecho de mi trabajo , que efta propoficion no lis
verifica rigorofamente en el dia en que fe cumplen ,
fin en el dia defpues. Y , configuientemente , que
i> el dia propio de celebrar efta fiefta, es aquel en
que la celebra efta Real Cofrada \ pero ello qu
vendra fer en conclufion ? Querer corregir la plana
la Santa Iglefia , y merecer que me quitafen la
licencia de predicar.
13. Para hacer que San Blas hiciefe papel en el
Mifterio de la Purificacin , no me fobraria otra
cofa, que materiales , aunque tales ferian ellos; pues
no eftaba ah el Santo Viejo Simen , quien imi
t chos hacen Sacerdote , y aun algunos quieren que
fuefe Pontfice ? Con hacer uno figura repre fentacion del otro , eftaba todo ajuftado. Si me
replicafen , que efto no podia fer , porque San Blas
i> es abogado contra las efpinas , y Simen en elmifmo
> Mifterio clav la Virgen una, que la penetr
hafta el alma , y la dur toda la vida ; dira lo pri*
mero , que no es lo mifmo efpiria que epada , y
w que Simen habl de fta y no de aquella : diria
w lo fegundo , que hay efpinas que atragantan , y efpi as que vivifican , efpinas que fe atraviefan , y epiu as que nos libertan ; y para probar eftos retrue canillos citara cien textos de efpinas apetecibles ,
que folo me coftaria el trabajo de abrir y trafla dar las Concordancias t y en vez de Salutacin

Fff i

4n
Historia de Fr. Gerundio
de Exordio , predicara un herial. Pero fin me
pareciee acomodar San Blas por efte camino ,
^> la mano tenia otro ; no dice Simen , que ha biendo vino al Nio Dios , vio al que era la fa lud de fu Pueblo ? Quia viderunt oculi mei falutare
tuum ; San Blas no fu Mdico de Profefion antes
de fr Obipo ? Pues con Medico , con falud y con
Pueblo enfermo ; qu bulla , qu gira y qu zambra
no podia traer ?
1 4. El Patronato de la Ciudad , y la piadofa pro teccion con que ampara eftos Nios defampara dos, elaba acomodado con la mayor facilidad del
mundo. Tenia mas que recurrir aquella Ciudad
Santa del Apocalipfi , que el refugio de los que
predican por alonancia no mas que por el fonfo nete , y decir , que yo eftaba ahora viendo en rea lidad lo que San Juan no habia vifto mas que en
figura; porque aquella Ciudad no era mas que re prefentacion de ella , con la diferencia de que v
tanto de la una la otra, quanto va de lo vivo
lo pintado. Y para probar efte difparate con
otro mayor , habia mas que decir , que aquella Ciu dad , en fentir de muchos Expofitores , reprefenraba
la fanta Ciudad de Jerufalen y y haciendo memo ria , de que el Nio Jefus fe perdi en Jerufalen ,
y que efos Nios de la Doftrina fe ganan en Valw ladolid , preguntar en tono enftico y mifteriofo
qul fer Ciudad mas Santa , aquella en donde nafta
el Nio Jefus fe pierde , aquella en donde fe ga nan los que no fon Nios Jefufes ? Ello no feria mas
que una pregunta efcandalofa, con fu faborete de
blasfema ; pero faltaran ignorantes , que la oyefen
con la boca abierta , y que al acabar el Sermn
p exclamafen : Nunquamfic locuius efi homo : Efte si

de Campabas. Lib. III.


4rj
que es hombre ; efto s que es predicar i no hay
hombre que predique como efte !
15. Valga la verdad , feores; no es efte el mo do mas comn , con que fe ajulan eftas que fe
llaman circunf!andas ; y no es cofa vergonzofa aju
tarlas de efte modo ; pero por ventura fe pueden
acomodar de otra manera ; y ha de haber valor ,
no digo en un Orador Chriftiano , fin en un hom bre de juicio, en un fugeto de mediana literatura
para hacerlo, ni en un Auditorio cuerdo , capaz ,^
culto y difcreto para aplaudirlo ? No lo creo. De
m f decir , que hecha efta falva de una vez para
fiempre , encrguenme el Sermn, que me encar garen , nunca har el mas leve aprecio de otras cir cunftancias , que de aquellas , que tuvieren una pro porcin natural y flida , con el mifterio ,
. con el afunto. V, gr. la prefencia de Chrifto Sa cramentado para folemnizar la Purificacin de fu
Santfima Madre, tiene una naturalfima correpon dencia con el afunto y con el myfteriok Con el
afunto , porque efte fe reduce reprefentar lo que
la Virgen padeci en el Mifterio. Con el Mifterio ,
porque una de fus principales partes fu el facri ficio que hizo la Virgen en ofrecer fu Hijo ,
para que padeciefe lo que padeci por los hom bres } y en efta voluntaria oferta confifti todo lo
que en la Purificacin padeci la Virgen como Ma dre. Pues ahora : el Sacramento es memoria de la
v Pafion de Chrifto : Recolimr memoria Pafiionis ejus ;
la Purificacin tambin es recuerdo de ella ; con fola
efta diferencia , que en el Sacramento fe hace rae mora de lo que Chrifto padeci ; en la Purifica cion de lo que habia de padecer. La Pafion de la
Madre en el Templo de Jerufalen , no fu otra, que
y> la Pafion del Hijo en el Monte Calvario j pues qu

414
Historia de Fr. Gerundio
cofa mas natural ni mas proporcionada , que el
que eft la vida- el monumento mas Sagrado de
la Pafion del Hijo, en el dia en que fe hace me mona de la Pafion de la Madre r De efta voy
y predicar , implorando la atinencia de la Divina
Gracia. Ave Mara.
j 6. Mire ahora el Padre Predicador t fi hay en Ef*
paa quien haga jufticia , y fi falta quien faque la
efpada de recio contra efe pueril ignorantimo
ufo que me cita. Y ha de faber , que efta Saluta
cin fu oida con tanto aplauo del numerofo y efcogido auditorio , en cuya prefencia fe predic , que
aun aquellos mifmos , que por inadvertencia por
falta de valor eftaban comprehendidos en lo que ella
abominaba y reprehenda , faliron tan convencidos
de fu error , que fe decian unos otros , lo que
Menage y Balzac , dos celebres Efcritores Francefes , fe dixeron mutuamente al acabarfe la primera
reprefentacion de la famofa Comedia de Moliere , in
titulada : Las Precio/as ridiculas , en que con inimi
table gracia fe hiza burla del ellilo metafrico y
figurado , que por entonces fe etilaba en Francia :
Moliere ( fe dixeron el uno al otro ) tiene [obrada ra\on t ha hecho una critica juiciofa , delicada % jufia y
tan convincente , que no tiene rcfpuefta ; de aqu adelan
te , Monjieur , es menefter que abominemos lo que cele
brbamos , y celebremos lo que aborrecamos. Con efec
to , algunos de los Predicadores , que oyeron efta
falutacion , y que antes fe dexaban llevar de la cor
riente , avergonzados de s mifmos , defpreciaron def
pues dicha mala cotumbre , y comenzaron predicar
con folidez , con piedad y con juicio , fin que por eb
fe les difminuyefe el fquito , antes conocidamente creci
la eftimacion y el aplaufo.
17. Muy dciles eran efos Reverendos Padres ,

de Campaias. Lib. III.


415
refpondi con fu poco de ayrecillo irnico el Padre
Fray Blas , fi es que eran Religiofos , muy blan
dos de corazn eran fus mercedes fi fueron figu
res. De mi decir , que no me ha convertido la Sa
lutacin : tan empedernido eftoy como todo efo ;
porque aunque parece que hacen fuerza fus razo
nes , m me hace mayor fuerza la prctica con
traria de tantos Predicadores iufignes como la ufan ,
y fobre todo el aplaufo con que celebran los au
ditorios el .toque y retoque de las circumfiancias ,
enfeando la experiencia , que como eftas fe toquen
bien mal , aunque lo reftante del Sermn vaya
por donde fe le antojare al Predicador, fiempre es
celebrado; y al contrario , como aquellas no fe za
randeen , bien puede el Predicador decir divinidades ,
que el auditorio fe queda fri t tinele por boto , y
le dan la limoha del Sermn regaa dientes y de
mala gana.
1 8. Ni me diga V. Paternidad, que ee es mal
gufto del vulgo , y errada opinin de los que no lo
entienden. Maelrazos y muy Maeftrazos efin en
el mifmo di&men , y no quiero mas prueba , que efe
mifmo Sermn de Santa Orofia , que tan en defgracia de V. Paternidad ha caido. Tres Aprobaciones
tiene de tres Maeftros conocidos y baftantemente ce
lebrados , uno Dominico , otro Jefuita , y el tercero
de -la mifma Orden del Autor que compufo y no
predic el Sermn. Lea V. Paternidad los encareci
dos elogios que le dan todos tres , y los dos prime
ros efpecifica y nombradamente por el toque de las
circunftancias , y dgame depues , fi es cofa de vulgo ,
del populacho y de ignorantes el aplaudir que fe haga
cafo de ellas* . ,
19. Mire, Padre Predicador, repufo el Maeftro Pru
dencio , con forna y con cachaza, una pieza me a

+x6
Historia de Fr. Gerundio
movido , fobre la qual tendra que hablar algunas ho
ras , f fuera ocafion y tiempo , aunque baantes
han hablado ya mucho , y bien acerca de ella. Efta
es la impropia y extravagantima cotumbre , in
troducida en Efpaa y en Portugal , pero efcarnecida generalmente de las dems Naciones , de que las
Cenfuras de los libros , y aun de los mas miferables
Folletos , fe conviertan en inmoderados Panegiricos
de fus autores , fendo as , que Cenfor folo le
toca decir breve y enclamente , fi el Libro l
Papel contienen no contienen algo contra las Prag
mticas y Leyes Reales , contra la pureza de la
F y buenas cotumbres , fegun fuere el Tribunal ,
que le comete la infpeccion , que le defpacha la
remiiva : Digo , que no es ahora ocafion ni opor
tunidad de cenfurar los Cenfores , porque fe va
haciendo tarde , y fe pafar la cena ; folo le digo ,
que en efas mifmas Aprobaciones que me cita , yo
foy muy maliciofo , la del Maeftro Jefuita es muy
bellaca , y harto fer , que bien entendida no fea
una delicada ftira contra los defaciertos del Sermn
en todas fus partes. A m lo menos me da no fe qu
tufo , de que el Padrecito tir echarfe fuera de alabar
dicho Sermn , y lo menos es cierto t que por fu
mifma confefion declara repetidas veces , que l nada
aprueba ni alaba.
20. .Supnef el bellacuelo muy de la familia y
muy de la Cafa de la Orden del Autor : y afindofe fuertemente del aldabn de lauda te alienus , que
l conftruye , albete el extrao , dice una vez , que
no debe admitir el empleo de Aprobante ; dice otra , que
cuenta por una de fus mayores dichas el no poder ala
bar aquel Sermn ; dice la tercera , que l es muy de
cafa para meter/e en alabarlo ; dice la quarta , hablando
determinadamente de las circunftancias , que a l no le
tOCCL

DE CAMPAZAS. LlB. III.


417
teca celebrarlo ; dice la quinta, que los elogios caern
mejor en qualquiera otra boca , que en lafuya\ y finalmente
dice la fexta , que aun por lo que toca al buen gujlo del
Caballero , que da a la prenfa el Sermn , fer mayor
confeqencia , a lo menos no dexar defer mayor cortefana , dexar toda la accin de elogiarle a los de fuera :
laudet te alienus. O yo foy un porro y no entiendo
palabra de ironas , el tal Cenbr es un gran difi
mo bellaco. Todo fu empeo es echar el cuerpo fuera
del afunto , huir , la dificultad , y decir con gracia
y con picarefca > que alaben otros lo que l no pue
de ni debe alabar. Y mas , que he llegado mali
ciar (Dios me perdone el juicio temerario), que en
aquella taymada conftruccion , que da al laudet te alie
nus , albete el extrao , por la palabra extrao no en
tiende l precifamente , los que no fueren tan de
cafa en el efeto en el afeito como l fe fupone , fin que dexa en duda , li .fe han de enten
der los extraos en la facultad , los forafteros en ella j
mas claro, los que no entienden palabra. Bien .puede
fer malicia mia , pero m me da el corazn , que
no me engao.
2t. Pues m me da el mo , replic Fray Blas,1
que V. Paternidad fe engaa mucho ; porque fi efe ,
Padre Maeftro , no quiere aprobar el Sermn ; quirt
le obligaba hacerlo ; quin le ponia un pual los
pechos , para que le aprobafe ? A que fe aade ,
que fi el autor fe vali confiadamente de l , para
que le hiciefe efa merced , como regularmente u*
cede , que las Cenfuras fe remiten por los Jueces
los que les fignifican los autores , nos es verifimil
que le hiciefe efa traicin , y que quando el po
bre efperaba un panegrico , fe nallafe con una fatira. La hombra de bien parece eftaba pidiendo ,
que fin podia acomodar con fu conciencia irite*

Tom, I,

Ggg

4i 8
Historia de Fr. Gerundio
le&ual el aprobarle , fe excufafe de hacerlo , y no
falir defpues con efa pata de gallo.
22. Poco poco, Fray Blas, repufo el Padre Ju
bilado , que aunque tu rplica es fin duda efpeciofa ,
y tu modo de difcurrir , fiquiera por efta vez , eft
fundado , no carece de repuefta , pues no fiempre lo
mas verifimil es lo mas verdadero ; qu fabemos i
al aprobante le puferon en alguna precifion poltica
caritativa , que no pudiee honradamente refiftirfe ? A m fe me figura un cafo , que le tengo por
muy natural. Es confiante , que dicho Sermn no fe
predic , no fe fabe por qu , y tambin lo es , que
por lo mifmo que no fe predic , el Autor , que era
hombre baftantemente condecorado en fu Religin ,
y fus parciales hicieron empeo en que habia de imprimirfe , como en defpique en fatisfaccion de
aquel defayre. Pues ahora , fupongamos que . el Pro
vincial de dicha Religin no fuefe muy de la devo
cin del autor ; que fuefe etrecho amigo del apro
bante , y que fe cerrafe en que no habia de dar li
cencia para que el Sermn fe imprimiefe , mientras
no pafafe por la cenfura de efte.. V aqu un cafo
muy verifimil , en que el autor fus parciales ba
tiran en brecha al pobre Jefuita , ponderndole quanto
fe interefaba la eftimacion , el honor y aun los afcenfos de aquel Religiofo , en que no fe negafe
hacerles ee obfequio. Puefto un hombre de bien y
de buen corazn en efte eftrecho ; qu partido habia
de tomar ? Negarle la cenfura , no habia trminos
para efo : aplaudir el Sermn cara decubierta , no
hallaba mritos para ello , ni lo podia componer con
ii finceridad j reprobarle , era perder fin recurfo al
autor en el concepto de u Xefe , y hacerfe del
vando de los que le infultaban ; pues qu arbitrio
qu remedio ? No parece fe podia efcoger otro mas

de Campazas. Lib. III.


419
prudente , que el que tom : dar una cenura equ
voca , que ni aprobafe ni defaprobafe el Sermn ,
bufcando un efpeciofo pretexto para excufarfei c|^ ala
barle l, y para remitir a otros toda la accin de
alabarle.
...
23. Bien puede fer efo as , replic Fray Blas ,
pero los elogios de los otros dos aprobantes no fon
equvocos , fon muy claros y muy fignificativos ;.
y en verdad, que ni uno ni otro fon por ah dos
pelayres , ambos fon fugetos de tanta forma , que les.
fobran di&ados para afiftir un Concilio. No lo'
niego , refpondi el Maeftro Prudencio ; pero ya tengo
dicho , que de elogio de Cenfores y de Poetas fe
ha de hacer poco cafo , por quanto unos y otros ,
regularmente hablando , no dicen lo que verdadera
mente fon las obras que elogian , fin lo que debie
ran de fer. Si el mrito de eftas fe hubiera de ca-.
4ificar por las ponderaciones de aquellas, las obrillas
mas infelices y mas miferables , las indignas de la
luz pblica , y dignas folamente de una pblica ho
guera , las que contribuyen mas , y con mayor jufticia que abulten mas , y fe aumenten cada dia los
Expurgatorios , efas ferian las mas excelentes , por
que elas puntualmente fon las que filen la calle
con mas rudofas campanillas de Aprobaciones , Acrofticos , Epigramas , Dcimas y Sonetos mendigados ,
q'uando tal vez no los haya fabricado el mifmo autor ,
bufcando folo amigos , para que le preften fus nombres}
y dexan por efo de eftar expueftas las carcaxadas y al
defprecio de los inteligentes , ni que el Santo Tribunal
de la Inquificion fe entre por ellas con vara levantada ,
fin drfele un bledo por la autoridad ni por la turba
multa de los aprobantes ?
24. Es cierto , que fi eftos fe reduxeran precifa
y puramente- los eftrechos trminos de fu oficio , *

Ggg

42o
Historia de Fr. Gerundio
que es fer unos meros Cenfores j fi dfempearan como debian la grande confianza que fe hace de ellos ,
no aprobando obra que no exminafen- primero con
el mayor rigor : f tuviefen h fanta finceridad de expo
ner todos fus reparos los Tribunales que les come
ten las Cenfuras , y fe mantuviefen defpues con tebn en la honrada refolucion de no aprobar la obra %
hafta que fe hubiefe dado plena fatisfaccion fus re
paros " e hubiefen corregido los defaciertos i en
tonces s que ferian de gran pefo aun los. elogios mas,
moderados de las aprobaciones. Pero fi fabmos cmo
fe pra&ica comunmente eita farndula , fi es notorio ,
que la amitad , la conexin la poltica , fon las
nicas , que por regla general dan la comifion
los aprobantes ; fi ya fe ha reducido efto una pura
formalidad y ceremonia , tanto , que l algn minirro zelob , no menos de la honra de las Ciencias >
que del crdito de la Nacin, quiere que efto fe
lleve por el rigor de la razn y de la ley , fe le
tiene por ridculo , y aun fe le trata de impertinente j
qu aprecio hemos de hacer de los elogios , que leemos
en efos disparatados Panegricos, llamados Cenfuras por
mal nombre ?
25. O, Fray Blas, Fray Blas, y quintas veces he
llorado yo mis blas efte perjudicialfimo defrden
de nuetra Nacin , que no transciende menos Por
tugal , y apenas es conocido en otras Regiones j y
qu fcil fe me figuraba m el remedio ; fabes qual
es ? Que fe procediefe contra los aprobantes , como
e procede contra los Contraftes y contra los Fia
dores ; qu cofa mas juila I Porque el aprobante no
es mas que un Contrare , que examina la calidad
y los quilates de la obra que fe le remite ; es un
Fiador , que fale la eviccion y fneamiento de todo
aquello que aprueba ; declararte que era oro lo que

de Campabas. Lib. III.


421
era alquimia , que era plata lo que era eftao A que
era piedra preciq un pedazo de vidrio valad ? pues
pgalo y Bribn , y fujetate la pena que merece tu
malicia tu ignorancia. Si crees , que real y ver
daderamente merece ea obra que apruebas los excefivos elogios con que la enfalzas , tcitamente te
conftituyes por fiador- de fus, aciertos : fin crees ,
que los merezca , eres un vil adslador y lifonjero.
Pues , bellacon , trata de- pagar lo que correfponde h
ja ruindad de tu libuja , a la precipitacin de tu
fianza.
j
26. Padre nuero , replic Fray Blas, fi fe eftableciera efa ley , ninguno fe hallara que quifiefe ad
mitir la comifion de aprobante de cenfor. S fe
hallara tal , refpoudi Fray Prudencio porque ei?
efe cafo, debieran fealarfe Cenfores de oficio en la
Corte , e.n las Univerfidades y en las Ciudades Ca
bezas de Reynp de Provincia , quienes , y no
otros , fe remitiefe el examen de todos los libros >
que hubiefen de imprimirfe , como fe practica en cafi
todas las Naciones d,e Europa , fuera de nueftra Peninfula. Eios , claro efta , que haban de fer unos hom
bres de autoridad , de refpeto % de gran caudal de cien
cia , doctrina , erudicin y fana critica ; pero fobre
todo, de una entereza toda prueba, Se les haban
de fealar penfiones proporcionadas , y fe haban de
tener prefentes fu laboriofidad , fu integridad y fu
zelo , para premiarlos con los afcenfos correfpondiente6
h fus refpeivas carreras. Pero fi alguno blandeafe ,
i fuefe floxo de muelles , fi por refpetos humanos
y polticos , por loxedad por otros motivos no
cumpliefe con fu obligacin , y aprobafe libros , fermones , difcurfos papeles volantes , que no fueffen dignos de la luz pblica ; fabes qu le habia de
condenar yo ? Defpuss^ de privarle de oficio , y d

422
Historia de Fr. Gerundio
r- declaracin pblica y folemne de fu infundencia de fu niala fe , ' l haba de condenar que
repitiefen contra l' todos los compradores1 de la obra
que haba aprobado, y que fatisfaciefe fin remiffin el dinero que malamente haban gaftado aquel
los pobres fobre la palabra y hombra de bien de
fu cenfura.
' .. ' *
27. A mas fe habia de extender efta providencia. Se
habia de mandar friamente los Cenfores , que fe ciekn rigurofamente los trminos de u oficio , eft
es , que fuefen Cenfores y no Panegirizas , diciendo
en pocas palabras , claras y fencillas el juicio qu
formaban de la obra , fin meterfe con Sneca , Plinio
.ni Cafiodoro , y dexando defcanfar los Padres , a
los Expofitores , a los Humaniftas y a los Poetas ,
cuyas autoridades folo firven para acreditar la pobre
y miferable cabeza del Cenfor , que quiere aprove
char aquella ocafion de oftentarfe erudito con aquellos
dedichados ignorantes , que califican la erudicin de
un Autor por lo cargado , y por lo fucio de las mr
genes , fin faber los infelices la fuma facilidad , con
que el mas zurdo y el mas idiota puede hacer efta
maniobra. Nada d efto es del cafo para complir con
fu oficio , el qual fe reduce dar fu cenfura breve t
grave y reducida lo que toca la jurifdiccion del
Tribunal , que fe la comete.
*8. Quntas necedades fe atajaran con efta provi
dencia ; qunto papel fe ahorrara ; y qunto gafto
excufarian los autores , a quienes n pocas veces cuefta
tanto la imprefion de las aprobaciones , como la de
la mifma obra ? Muchas y muchas pudiera citar , en
que aquellas ocupan cafi tanto volumen como todo
el cuerpo de efta , pero las callo por juftos refpetos.
Ningunos fon mas perjudicados que los autores mif*
mos , i es que coftean la imprefion , porque cora.

de Campa' zas. Li b. III.


42 $
pran ellos mifmos fus elogios , y ellos imprimen i
cofta , para que vengan noticia de todos ; puede haber
mayor fandez ni mayor pobreza de efpritu ? Semejantes ,
en cierta manera, los que alquilan plaideras pralos
entierros , quienes les cuefta fu dinero las lgrimas
fingidas y artificiofas , que en ellos fe derraman. NOTA.
La efcrupulofa fidelidad con que nos ceimos a tos mo
numentos , que fegimos en cfla Hiftoria, no nos permite
el fuprimir e/la juicio/a invectiva del Maeflro Prudencio ,
contra los abafos referidos ; pero como hoy fbiamente fe
han reformado por Auto del Real y Supremo Confejo de
Cafilia de 19 de Julio del ao pajado de 17j6 , a cuya,
juffa prudente providencia es de defear y de efperar , que
fe conformen los Jueces Ecleffcos , en la parte que
les correfponde\ aunque fea cierta la enfermedad^ leef/
ya aplicada la conveniente medicina , y ya no hay necefdad de la receta , que apuntan los monumentos de nuef.ro.
Hifloria*
29. No para aqu la miferia humana de algunos de
nuerros Efcritores Efcribientes ; fer creble , qu
fe hallen rio pocos , que falta de hombres buenos,
y por no deber nada nadie , ellos mifmos fe alaben
s propios , fiendo los artfices de aquellos elogios
fuyos , que fe leen eftampados en la antefala de fus
obras ? Pues s , aiigo Predicador , fe hallan hombres
de tan buena paita , y de tan enobidiable ferenidad.
Mas de dos y mas de veinte pudiera nombrarte yo ,
que han caido en efta flaqueza. No fon tan Am
pies (claro et ) que fuferiban fus nombres y apel
lidos al pie la frente de fus elogios , que efe
ya feria un candor , que fe ira acercando al gorro

4*4
Historia- de; Fr. Gerundio
verde colorado ; pero con un anagrama , conun nombre upueto , prendoles el fuyo ciertos,
aprendices de eruditos , que hay en todas partes , her
manos del trabajo , y las mas de las veces baxo la
incripcion annima de un Amigo , de un Apajionado , de un Difcpulo del autor , el buen feor fe alaba,
a taco tendido , y embquenfe efa pildora los leftores
boquirubios.
30. Pero, Padre Maeftro , le interrumpi el Pre
dicador , ee es juicio temerario , no los hay entre
los Fieles Omitanos ; de dnde le confia V. Pa
ternidad , que aquellos elogios fueron fabricados por
los mifmos autores de las obras ; acafo fe lo con
fiaron ellos V. Paternidad ? Mira , Fr. Blas , refpondi el M. Prudencio , no has de fer tan fencillo ,
que cierto algunas veces tienes unas parvoi\eS che fan
piet. No es menefter que los autores nos lo revelen
para conocerlo : el mifmo eftilo fe eft descubriendo
a s propio , ni en profa ni en verfo es fcil defmentirfe desfigurarfe , y fin tener todo aquel olfato ,
que tienen os entendimientos bien abiertos de poros , para
percebir el ayre futilifimo que da en los efcritos a cono
cer fus autores , como fe explica galanamente el Au
tor de la Carta contra la Derrota de los Alanos , qualquiera entendimiento , mejor diremos difcernimiento , que no eft muy arromadizado , luego figue
el raftro , porque le dan unos efluvios , que le derri
ban. Fuera de que , autores hay tan bonazos , que
ellos mifmos lo confiefan; y qu ; juzgas que es fencillz ? A la verdad no es otra cofa ; pero los bellacones
no lo decian por tanto , fin porque no tienen va
lor para refolverfe a carecer de aquella gloria de
aquella vanidad que les refulta , de que fepan fus con
fidentes , que tambin faben hacer coplas , aunque fean
a s mifmos.

CAPITULO IV.

de Campazas. Lib. III.

CAPITULO

425

IV.

Entra el Granjero la Cena , tnterrumpefe la converfacion f


*sr;q -S-. y Je vuelve a continuar de fbremefa,
IBA Fray Blas a replicarle , quando entr el Gran
jero Fray Gregorio con los manteles para poner
la mefa , dicindoles con gracia , y con labradoril
defembarazo: Fadres nueflros , onia tempus habent r tientpus dejpuntandi, & tiempus cenandi : el bendito San Cenon fea con vuefas Paternidades , y ahora dxene de
circunloquios , que los huevos fe endurecen , el afada
fe pafa , y por el relox de mi barriga fon las nueve
de la noche. Tiene razn Fray Gregorio , dixo el Maeftro Prudencio , y fentronfe todos la mefa. No fu
la cena eplendida , pero fu .honrada y decente : dos
enfaladas , una cruda , y otra cocida , un par de hue
vos frefeos , pabo afado , liebre guifada , y podres de
quefo y aceytunas ; pero Fray Gerundio los divirti
mucho en la cena. Como fu Pedantfimo Preceptor
el Dmine Zancas-largas , para cada cofa , para cada
efpecie , y aun para cada palabra tenia de repuefto
en la memoria un montn de latinajos , verfos , fentencias y aforifmos , que efpetaba todo trance , vinieen 6 no viniefen , fol con que en fus textos cento
nes fe hallafe alguna palabra , que aludiefe lo que
fe difeurria fe prefentaba j y por efte medio pedantefeo fe hubiefe adquirido entre los ignorantes el cr
dito de un monftruo de erudicin , y po\o de cenca ,
como le llamaban en aquella tierra ; fu buen Difcipulo
Fray Gerundio procur copiarle efta impertinencia ,
as ni mas ni menos , como todas las otras extrava
gancias , que eran en el dichofo Domine mas fobrea-

Tom. /.

Hhh.

416
Historia de Fr. Gerundio
entes. Con efta idea fe ateft bien de verfos latinos
apoftegmas y lugares comunes , para lucirlo en las
ocaiones ; y quando le venia el fluxo de erudito , era
el Fraylecito una diarrea de difparatorios en latin ineftaneable.
... -:';,
2. Luego pues que por primera enfalada , fe prefentaron unas lechugas crudas en la mea , vuelto a fu
amigo Fray Blas , le hizo efta pregunta :
Claudere qu.t coenas lactuca fokbat avorum j
Dic mihi cur noftras inchoai illa dapes ?
Algo atajado fe hall el Padre Predicador con la preguntilla , porque como era en verfo latino , y l folo
Rabia eftudiado el latin , que bailaba para el gafto del
Breviario, y aun efe no bien , no la entendi mu
cho al primer embion, y as le dixo : habla mas claro ,
i quieres que te refponda. Pero al fin , volviendo Fray
Gerundio repetirle el dftico , pronuncindole con
mayor paufa , como por otra parte el latin tampoco
era muy enrebefado , vino a entenderle Fray Blas .
y dixo: en fuma lo que pregunta efe verfo es; por
qu nofotros comentamos a cenar por lechugas , quando
nuejlros abuelos folian acabar con ellas ? Pues la razn
falta los ojos ; porque en cafi todas las cofas no
fotros comenzamos por donde acabaron nueftros abue
los. Dxolo Claudiano, interrumpi al punto Fray Ge
rundio , aplaudiendo la explicacin : Cotpifii , qua fins
era , y el Maeftro fe ri tanto de la impertinente proa-,
titud del uno , como de la fandez del otro.
3. Siguironfe defpues unos puerros cocidos fin cabeza,
y apenas los vio Fray Gerundio , quando exclam :
Fila Tarentini graviir redolentia porr
TLdifii quoiies , ofcula claufa dato.
Confef Fray Blas , que folo entenda , que el verf

deCampazas. Lib. II L;
427
hablaba de puerros , por aquello de potri ; pero que
para defcargo de fu conciencia , no percebia lo que
quera decir. Entonces Fray Gerundio le pufo la
vifta el rgimen el orden de la conftruccion , quoties edifli fila graviter redolentia porri Tarentini dato ofcula claufa , advirtindole de pafo , que en el -ter
ritorio de la Ciudad de Tarento fe dan los puerros
mas afamados de toda Italia , como en Navarra los.
ajos de Corella , y en Cartilla la Vieja los efparragos de Portillo , con cuya luz , dixo Fray Blas : ya
me parece que entiendo el concepto del verfo : quiere
decir , fin me engao , que fiempre que fe comen
puerros de Tarento , y lo mifmo difcurro que fuceder, aunque los puerros fean de Melgar de arriba,
mas parece que fe befa , que fe come , por quanto mas
es chupar que comer , y para .chupar fe pliegan los
labios. Dio Vm en el hito , replic Fray Gerundio ;
pero con todo efo , mejpr que el Poeta Latino, explic
la nfulfez de eta en alada el Caftellano , que dixo
. ,

Quien Nifperos come ,


Quien bebe Cerbe^a ,
Quien Puerros Je chupa ,
Quien befa a una Perra ,
. Ni come ni bebe ni chupa ni befa.

No dex de reirfe tampoco efta vez el Maeftro Fray


Prudencio de la candidez de Fray Gerundio , cayn
dole en gracia el chille de la coplilla , y aunque alab
Ja felicidad de fu memoria , todava fe compadeci
jdgun tanto , de que no la empleafe mejor.
4. El que fe vio celebrado, e tent un poquillo
de vanidad , hizo empeo de no dexar cofa que
faliefe a la mefa , fin faludarla con fu dtico. Asi
pues , luego que fe pulieron en ella los huevos , cogi

Hhh y

428
Historia de Fr. Gerundio
uno en la mano , arrimle la luz , y parecindole que
tenia pollo ., bk la carcaxada , y dixo :
Candida ji croceos circumfluit unda vitellos ,
Hefperius fcombri tcmperetova liquor.
5. Quedfe en ayunas el bueno de Fray Blas, por
que efte era mucho latin para un Predicador romancifta , y en ayunas fe hubiera quedado no haberf
compadecido de l fu buen amigo Fray Gerundio ,
explicando el penfamiento en efte Serventefio , que
fabia de memoria :
Quando algn pollo , polla
Encierra el huevo en candido recinto , .La barriga es la olla >
Y cu^afe en porcin de blanco tinto,
6. Aprovechfe de efta ocaion el MaeftrO Pruden
cio para chafquear un poco al Predicador , infultndole fobre fu cortedad en el latin , y le dixo con
alguna picarefca : Parceme t Fray Blas , que t eres
como aquel Cura , que decia fus feligrefes : Yo ,
a la verdad , no f mucho latin , pero no tiene remedio,
me he de dedicar a eftudiarle , y hafta que le aprenda ,
no he de hacer mas que predicar. Pafo con efos gol
pes , Padre nueftro , replic algo atufado Fray Blas ,
que entendi todo el enfais picante de la fatirilla :
para predicar no he menefter entender latin de Poetas ,
balame contruir medianamente el de la Biblia ; y para
efo el Calepino y yo otros dos guapos.
7. En efto fali el afado la mefa , que era medio
pabo , y apenas le columbr Fray Gerundio , quando
exclam en tono de plaidera :
Miraris quoties geminantes explicat alas :
Et potes huncftvo tradere dur coco \
Y .fin dar lugar que yolviefe fonrojarfe fu am,U

DE 'CAMPAZAS. LlB. III.


429
go , dio l mifmo la explicacin en el figuiente Epi
grama :
Quando el Pabo oftemofo
La rueda tiende y brilla magefluofo ,
Afombrado le miras :
Y a efte que tanto admiras t
Cruel , duro , fevero ,
he entregas t. defpues a un Cocinero !
Pero fin embargo de la compaon , que efto le caufaba" , no dex de meterle bien cuchillo por la
coyuntura , y depues de hacer plat al Padre Maeftro ,
l fe qued con una buena racin de entrepechuga y
pellejo , alargando la fuente Fray Blas , con quien no
ganaba ceremonias.
8. A ee tiempo ya fe habia embafado algunos tra
gos , y cada uno que bebia dedicaba fu dftico , ce
los muchos de que habia hecho provifion para eftas
ocaffones , fin pararfe *en que los dfticos hablafen de
los vinos mas famofs de Europa en la antigedad,
y el que l debia- fuefe un chacol , un vinagrillo
de la tierra. Gamo l efpetafe fus verfos , que habla
fen de mofto cocido , todo lo dems era para l muy
indiferente , y as al primer trago le falud con efta
impertinencia :
Hxc de vitfera veniffe picata Viena
Ne dubites , mijit Romulus ipfe mihi.
Al fegundo con efte difparate :
Hoc de Cafareis mitis vindemia cellis
Mijit luUo t qu. fibi monteplacet.
Al tercero con efte requiebro :
Hxcfundana tulit felix autumnus opini
. . Exprejfumulfum Confu , & ipfe bibit.
9. En fin , ningn trago dex fin fu dedicatoria
latina: y confta por buenos papeles, que en Tolo
aquella cena brind veinte veces, y fto fin perjui.

4jo
Historia de Fr. Gerundio
co de la cabeza, que la tena prueba de jarro , por
haberfe criado en Campazas con la mejor leche ,.dej
Pramo y de Campos. No fe puede ponderar lo atur
dido , que e fiaba el bueno del Predicador al oir chor
rear tanto -latinorio a fu amigo y queridito ; pues
aunque lo mas de ello fe le pafaba por alto , y all
fe iba por el nima mas fola , con todo e/b fe le caia
la baba, vindole lucir tan taco tendido , proteftando , que fi bien fiempre habia hecho alto, concepto
de fu ingenio , nunca crey que llegafe tanto , por
no haber concurrido con l en otra funcin femejante.
No fabia como diantres habia podido meter en la ca
beza tanta multitud de verfos , y fobre todo, fe al
fombraba de 'aquella oportunidad con que los apli
caba ; iendo as , que el defdchado Fray Gerundio
no efperaba ms oportunidad para encaxar fus verfos ,
qu la de or ver alguna cofa , de la qual fe hiciefe mencin , en los que tenia hacinados en fu burral
memoria , ufando de la erudicin profana puramente
por la afonancia ni mas ni menos como habia ufa
do de la fagrada en la chiroa falutacion , que ha
bia predicado en el Refeftorio. Pero como el buen
Fray Blas tampoco entenda de otras propiedades para
el ufo y para la aplicacin de fus textos , no diftinguia de colores , y lo que le fonaba le Tonaba , cohfirmndofe en el di&men , de que mozo como aquel no
le habia pillado la Orden en dos Siglos.
10. Creci fu admiracin, quando , irvindofe
la mefa una cazuela de liebre guifada , oy Fray Ge
rundio prorumpir en ela definitiva fentencia :
nter aves turdus , ji quid, mejudice , certet:
nter qadrupedes , gloria prima lepus.
No entendi el Predicador , mas que media rienda ,
> as en bofquexo lo que quera decir , aunque ya
e dio al corazn poco mas 6 menos , qual feria

DE C A M P A 2 A S. L B. III.
43 1
eT penfamiento' , Guando not , que diciendo y ha
ciendo fe echaba* Fray Gerundio en fu plato cai la
mitad dla cazuela. Pero el Padre Maeftro , que comprehendi muy bien toda el alma del concepto ,' dixo
con fu apacibilidad acoft'mbr : hombre, efo de
que en tu dictamen entre las aves no hay plato mas
regalado que el tordo , ni entre los animales que la lie
bre , prueba bien , que el mifmo gufto tienes en el pa
ladar , que en el entendimiento , y que el mifmo vot
puedes dar acerca de una.mef', que acerca de un Ser
mn. Yo fiempre o, que el tordo era extraordinario
de Frayle , y la liebre plato de Cofrada j y quin le
ha dicho, a. V. Paternidad , replic Fray Gerundio ,
que eii las Cofradas no firven muy buenos platos ,
y que los 'Frayles ' no'' les. dan extraordinarios muy
delicados 7 Sbftanciales s , repondi el Maeftro 'Pru
dencio , per8* delicados no.
,
i'i. En efto faliron los poftres , un quefo y un
plato de aceytunas. Aqu -le pareci Fray Blas , que
fin duda alguna fe le haba acabado la talega Fray
Gerundio , porque- ;: qi Pbeta fe habia'de poner
tratar de acey tunas y de quefo 1 Pero, le enga fu
imaginacin ,, y qued ' gltofanaente forprehendido ,
quando vio qUe('toma'ndo el quefo en una' mano , y un
cuchillo en otra para partirle", recit con mucha ponde
racin efte par de coplitas : '. .."' * !" ,*^;. >
' ],
'Cafeus'y TZrufcjt jignaus tmaineTut^ ,
:
; ' Pjafit pueris fird ndi' aulle tihi. ' '
Y fih 'detenrfe 'anadio fta traduccin 1 tiu "tmbiek
haba ledo :
Con un quejo , parecido
,
' A la luna de Tojcana ,
Hay para dar de mmrrar
AlXbs nios mil maanas.
Efo lo $ftim& fer . tofo'" Fray Prudencio fonrieo*

4$2
Historia de Fr. Gerundio
dore , aunque fe parezca la Luna de Valencia ; puV
no f , que para el cafo ni, para el quefo , tenga
mas gracia una Luna que otra j y qu ; no dices
algo a las acey tunas T All, voy., Padre Maeftro , refpondi Fray Gerundio , y tomando media docena de
ellas , dixo :
. Hsc , qu& Picenis venit fubduda trapeas t
inchoat, atque eadem finit oliva dapes.
Que uno conftruy as :
Efia j que no fu al Molino >
Para que no fuefe aceyte ,
Unas veces es priricipio ,
Y tambin pojlre otras veces.
Qu dices , borracho ? le pregunt Fray Blas en tdnc*
de zumba ; qundo irvieron de principio las aceytunas ; qundo ? repond Fray Gerundio , quando e
comenzaba a comer por donde ahora fe acaba , y
quando las lechugas fervian de poftre , juxta illud :
Claudere qujt etnam lactuca folebat avorum > Oc.
Y lin acurdefe Vm de lo que dixo al principio de
la cena , que nofotros comenzamos por donde acabaron
hueftros abuelos.
i. Hall bailante gracia el Maeftro en efta recon
vencin , y fe confirm en fu antiguo di&men , de
que Fray Gerundio no le faltaba cantera , y que
folo le habia hecho falta el cultivo , la aplicacin
facultades ferias .y pracifas , la crtica y el buen
gufto. Pero al fin , con no poco fe acab la cena ,
fe dieron gracias ri Dios , y fe levantaron los man
teles i defpues ce lo qual tom la mano Fray Blas,
y dixo : Padre Maeftro , acabemos de evacuar el punto
de las Cenfuras de los libros , que nos interrumpi
Fray Gregorio , porque a lo que veo me parece
que V. Paternidad es del mifmo dittmcn , que aquel
femofo Ccnfor del fegundo tomo del Teatro fyifico
''unverfal ,

de Campazas. L i b. III.
43 J
Univerfaly que huyendo el cuerpo a la cenfura del
libro, fe meti cenfurar los Cenbres ; pero en
verdad que llev brava tunda en cierta aprobacin
del tercero torno. En la fubftancia , refpondi el Maeftro , del mifmo parecer foy , y hallo , que tiene mu
cha razn en lo que dice : el modo puede fer que
no hubiefe agradado todos , porque le o notar de
pompofo , arrogante y fatisfecho; y algunos tam
poco les pareci bien , que refervafe efta crtica para
aquel lugar en que no venia muy al cafo j adelantndofe tal qual argirle de menos configuiente , pues
proteftando en la mifma Cenfura , que no fe hallabt
con nimo de ayudar frucluofament al autor del Th>tro en el arduo , y mal recibido oficio de Defengaador 9
l mifmo le efta exercitando en la mifma Cenfura : con
efta diferencia , que el autor del Teatro exerce el
oficio de Defengaador de Sabios y de ignorantes,
pues todos comprehenden los errores comunes ; pero
el Cenfor exerce el de Defengaador nicamente de
fabios , porque folos eftos , en la realidad en ls
eftimacion , fe fian por lo comn las Aprobaciones de
los Libros.
13. Sobre la zurra , que le da todo un Colegio de
Padres Aprobantes del tercer tomo , tambin he oido
variedad de opiniones. Convienen todos , en que la
correccin fraterna eft difereta , bien parlada y con
mucha fal, fin que la falte fu granito de pimienta ;
pero como los autores de ella fon de la mifma eftamea , que el autor del Teatro , algunos deearan
que efta copiifion fe la hubieran encargado otro
fie diferente pao , en quien caeria mejor. Dicen , que
fto de falir la defenfa de uno de fu ropa , folo
porque no fe le alaba , no fuena bien : otra cofa feria
n pofitivamente fe le hubiera injuriado fin razn , que
entonces ningunos tocaba -mas immediatemenie a-

Tom. I.

Iii

4j4
Historia de Fr. Gerundio
car la cara por l , que los de Cafa. Pero efte re
paro me parece poco jufto y aun poco reflexiona
do ; porque aquellos Padres Maeftros no impugnan
directamente al cenbr porque no alaba al autor del
Teatro , fin porque cenfura los que le alaban
1 y todos los dems Autores ; con que no tanto
es defenfa del autor como de los cenfores , y en
efta todo el mundo tiene derecho meterfe , con efpecialidad aquellos quienes fe les ha encomendado
efte oficio.
14. Algunos maliciobs aun fe adelantan mas: parceles ellos, que vn una gran diferencia de etilo
n lo redante de la aprobacin y en el prrafo en
que fe cenfura al cenfor de los cenfores : con efta
.aprehenfipn fe les figura por otra parte , que el eftilo
de efte prrafo es muy parecido al nobilifimo , perfpicuo y elegante , que gaita el autor del Teatro ;
y qu quieren inferir de aqu ? Lo que fe eft cayendo
de fu pefoi que efte parrafillo le ditt el mifmo (au
tor, pues fe hallaba dentro de cafa, y fin explicarfe
mas, hacen un gefto y tuercen el hocico. Pero efta
me parece demafiada temeridad y fobrada delica
deza. Conocer on pocos renglones aadidos otros
muchos la diverfidad de ehlo , es para pocos
para ninguno y fin exponerfe juzgar erradamente ,
falvo que aquella ea tan vifible , que luego falte
los ojos ; pues daro eft , que fi en un Sermn del
Padre Vieyra fe mezclaran folos quatro renglones del
autor del Florilogio , un topo veria al inflante la di
ferencia y aun la difonancia : mas no eftamos en
el cafo. El eftilo de los aprobantes no es tan defemejante del autor del Teatro , que difte infinito
.de l. Fuera de que los buenos efcritores nunca
los puede faltar un buen eftilo , dice Quintiliano :
Bonos nunquam hontfius firmo deficiet ; y asi como

DE CAMPAZAS. LlB. III;.";


43$.
no es impofible , fin muy regular , que uno d en
el mifmo peafamiento que otro t as tampoco lo es ,
que le explique de una mifma manera. Mas impon
gamos que el prrafo en qeftion fea del mifmo au
tor del Teatro ; quid indt ? No veo en ella cofa , que
me difuene , porque en l nada fe le elogia , y an
tes fe me reprefenta un raigo de fu moderacin y
de fu prudencia. Finjamos por un poco ( y es una
cofa bien natural) que los Reverendimos aproban
tes hubiefen dexado correr la pluma en ee punto
con algn mayor calor y libertad de lo que pedia
la materia. Demos por fupuefto ( y no es menos
natural que lo primero ) que confiafen al autor
fu cenfura, para que la viefe antes que e eftampae.
Como la ley fangre fria , not que eftaba un poco
acalorada , y tom de fu cuenta templarla , dictan
do un prrafo , en que e dice lo que baila , y en
realidad ninguno faca fangre. Efto es lo que yo
concibo que pudo fer i pero fi fu otra cofa , todo ello
importa un bledo.
15. En lo que no convengo ni convendr jamas
es , en que las cenfuras de los libros, efpecialmente
las que e hacen de oficio , elo es , por comiion
de Tribunal legtimo , fe conviertan en Panegricos ;
y perdnenme los Reverendimos oenfores del cenfor de todos ellos , que no me hace fuerza la razn ,
c,on que intentan defender la prctica contraria. Di
cen, que el Panegrico , que fe introduce en la cenfura ,
fiendo el mrito del autorfobrefaliente , es deuda ; Jiendo
mediano , urbanidad-, y folo Jiendo ninguno , fer adu
lacin. Yo diria , con licencia de fus Reverendfimas ,
que el Panegrico que fe introduce en la cenfura ,
aunque el autor le merezca , iempre es impertinente ;
y fin le merece , no folo es una adulacin indig
na, in una mentira , un engao fumamente perju,
ti ij

4?6
Historia de Fr. Gerundio
dicial al progrefo de las Ciencias , al honor de
toda la Nacin , y la utilidad comn. Al cenfor
folamente le mandan , que diga fencillamente fu pare
cer fobre el mrito de la obra, aprobndola defaprobndole , fin que fe detenga en alabar al autor ,
lin que fea indirectamente , por aquel elogio que
necefariamente le refulta , de que fe apruebe fu pro
duccin j con que pararfe muy de propfito hacer
un gran Panegrico del autor , aunque fea ei de
mayor mrito , fin dexar epiteto que no le aplique ,
renombre con que no le proclame , ni erudicin que
no obftante el aprobante para exornar fu encomio
no folo no es deuda , fin una obra muy de fupererogacion.
16. Ya fe entiende , que hablo folamente de aquel
los largos panegricos , que de propfito fe intro
ducen en las Cenfuras , adornados de todo gnero
de erudicin , los quales fon los que nicamente fe
pueden llamar Panegricos. Y de eftos digo , que
aunque los Autores los tengan muy merecidos , fon
fuera del afunto en las aprobaciones , digmoflo as ,
judiciales ; y en efte fentido , mi ver , habl tam
bin el cenfor de los cenfores. Pero aquellos elogios ,
que refultan del breve y fencillo juicio que fe forma
del mrito de la obra , como de fu utilidad , de fu in
ventiva , de fu folidez , de fu buen eftilo , &c. eftos
as como no merecen el nombre de panegricos ,
as tampoco deben condenarfe en los cenfores t antes
apenas pueden cumplir con fu oficio , fin que digan
algo de efto \ y en efte fentido convengo tambin ,
en que los elogios pueden fer deuda y pueden fer
urbanidad.
; 17. Pero quin ha de tener paciencia para fufrir
tros diferentes rumbos , que figuen los aprobantes ?
Todos cafi todos , fon panegiriftas t y de ifts

DE CAMPA ZAS. LlB. III.


437
ya he dicho bailante. Algunos aaden a efte oficio
el de Glofadores Adicionadores de la obra que
aprueban : otros fe meten Apolgicas del afunto ,
efpecialmente fi efte es de materia crtica*-, de al
gn punto contenciofo : quando la obra es apolog
tica , las aprobaciones por lo comn fe reducen
una apologa de la mifma apologa ; y aprobacin bien
larga he vifto yo , que fin tocar en la fubftancia de
la obra hafta el ltimo prrafo , gafta el aprobante
muchas hojas en alabar la patria del autor , la no
bleza de fu origen , las glorias de fu Religin ; y de
todo efto infiere , que el libro es una cofa grande ,
y que no puede contener pice ni punto , que fe
oponga los dogmas de la F ni la mas fevera
difciplina. Digo , y vuelvo decir , que todas eftas
me parecen unas grandfimas impertinencias , dignas
de fer de Herradas dfe nueftra Nacin, como lo eftn
de cafi todas las dems del mundo , cuyos cenfores fe
cien precifamente lo que fe les manda , diciendo en
breves y graves palabras fu di&men , y dexando los
Lectores , que hagan de la Obra y del Autor todos los
panegricos, que fe les antojaren.
1 8. Muy enfrafcado eftaba el Maeftro Prudencio
en la converfacion , quando advirti que Fray Ge
rundio fe habia quedado dormido en la filia como un
cepo , y que el Predicador boftezaba mucho , cayndofele los prpados de manera , que cada inflante
ecefitab apuntalarlos. Hzofe cargo de la razn ,
y depertando Fray Gerundio , no fin mucha difi
cultad , fe fueron todos la cama , quedando defpedido el Predicador Fray Blas dede la noche , porque
penfaba madrugar mucho el dia figuiente , para mar
char Jacarilla , en compaa de fu Mayordomo el
lio Baftian , que para entonces ya le fuponian per

438
Historia de Fr, Gervndio
fe&amente convalecido del accidente , que le haba
acometido de fobre- comida fobre bebida.

C A P I T ULO

V.

Eflrcna Fray Gerundio el oficio de Predicador Sabatino


con una t tica de Difciplinantes.
AU N no bien habia amenecido el dia figuiente ,
quando lleg un mozo del Convento con una
carta del Prelado , en que mandaba, a Fray Gerun
dio , que quanto antes fe retirafe , porque le hacia
faber , que la Villa habia votado una Proceion de
Rogativa por el agua , de que eftaban neceltados
los campos , en la qual habia determinado alir la
Cofrada de la Cruz , y que era menefter difponerfe
para predicar la Pltica de Difciplinantes. Mucho le
holg nueftro Predicador Sabatino con efta noticia ,
por quanto eftaba ya rebentando por darfe cono
cer en el pblico , y fe le hacan ligios los dias que
tardaba una funcin. Pero fu tan defgraciado , que
media hora antes que llegafe el propio , habia par
tido para Jacarilla fu grande amigo Fray Blas , y
efto no dex de contriltarle algn tanto , porque le
podia dar alguna idea algunas reglas propias de
fu buen gufto , para difponer aquella elpecie de fun
cin , de la qual nunca haban tratado en particular ;
y fien do la primera , le importaba mucho falir de
ella con el mayor lucimiento. Ya fe le ofreci confultar el punto con el Maeftro Prudencio ; pero dixo
all para configo , ele viejo me dir alguna de las
que acoftumbra ; aconfejarme, que encaxe los. Co
frades un trozo de milln i que diga, como las ca

DE CAMPAZAS. LlB. III.


439
lamidades publicas empre fon caftigo de los peca
dos pblicos y fecretos ; que lo confirme con exemplos de la Sagrada Efcritura y de la Hiftoria pro
fana , de los quales me contar un rimero de ellos ,
porque el viejo fabe mas que Merlin : prevendrme ,
que defpues me dexe naturalmente caer fobre la necefidad de aplacar la Divina Jufticia por medio
de la penitencia , porque no hay otro j y por fin
y poftre querr que los efpete , que de efte nico
medio fe vali el mifmo Jefu-Chrifto , derramando
toda fu fangre por nueftros pecados , para fatisfacer
fu Eterno Padre y aplacar la juila indignacin
contra todo el linage humano } y al llegar aqu querr
que me afervorice , y que los exhorte defpedazar
primero fu corazn , y defpues fus efpaldas , no con
efpritu de vanidad , fin con efpritu de cumpuncion.
Efta retahila me encaxar el Padre Maeftro , como
fi la oyera, y jne querr perfuadir , que a efto y
no otra cofa fe debe reducir efte gnero de Pl
ticas ; pero otro perro con efe huefo. Cierto
que quedara yo bien lucido en la primera fun
cin , en que me eftreno de puertas a fuera , con
predicar como pudiera un carcuezo , y con decir lo
que dira qualquiera vieja. Yo me guardar de pre
guntarle nada m Paternidad , y compondr mi Pl
tica como Dios me diere entender , fin ayuda de
vecinos.
2. Con efte penfamiento fe entr en el quarto donde
eftaba el Maeftro Prudencio todava recogido , por
que con la converfacion de fobre-cena fe le habia
encendido la cabeza , y habia pafado mala noche.
Dile parte de la carta con que fe hallaba del Pre
lado , el qual le habia enviado mua al mifmo tiempo ,
para que fe retirafe , y dxole , que fi mandaba algo
para el Convento. El Maeftro , puefto que no dex de

44o
Historia de Fr. Gerundio
fentir efte incidente , porque habia confentido , en
que ya que no le quitafe del todo la bodoquera ,
podria quitarle algunos bodoques en los pafeos y
converfaciones de la Granja ; pero al fin , viendo que
no tenia remedio , hubo de conformarte , y folamente
le previno , que trtate de platicar con juicio y cofi
piedad, porque el afunto lo pedia : advirtiendole, que
mediante Diosefperaba orle. Bien eft, Padre Maeftro,
le refpondi Fray Gerundio ; pierda cuidado V. Paterni
dad , que por efta vez pienlb , que he de acertar darle
gufto , y con elo te defpidi.
3. Dice una leyenda antigua de la Orden, que en
todo el camino que habia defde la Granja al Con
vento , que no era menos que de quatro leguas lar
gas , iba nuellro Fray Gerundio tan penfativo y tan
dentro de s mifmo , que no habl ni fiquiera una
palabra al mozo , que iba delante de la mua , y lo
que mas admiracin caus todos los que le cono
can fu , que no folo no te par echar un trago
en una Venta , que habia en la mitad del camino ,
pero que ni fiquiera repar en ella. Efto confiH, como
l mifmo lo confef defpues , en que iba totalmente '
preocupado en hacer apuntamientos mentales , y en
bufcar efpecies y materiales all dentro de fu memoria
para di (poner una Pltica de rumbo , que diete golpe ,
y que de contado le acredtate.
4. Defde luego fe le ofrecieron a la imaginacin ,
como en tropel , las confufas ideas de efterilidad , Ro
gativa , Cofrada , Cruz , Penitentes , pelotillas , ra
males , fangre , Penitentes de luz &c ; y todo fu
cuydado era , como habia de encontrar en la mito
loga en la Fbula algunas noticias , que tuviefen
aluion con eftas efpecies , pues por lo que toca la
coordinacin y al elilo , efo no le daba maldita la
pena , pues figuiendo el mifmo que habia ufado en
el

'DE C A M P A Z A S. L I B. III.

441

el Sermn de Santa Ana , y procurando imitar el ini


mitable del Florilogio , e fiaba feguro del aplaub del
auditorio , que era el nico objeto , que por entonces
fe le propona.
5. Para hablar de la eflerilidad , al inflante fe la
ofreci la edad de plata , y la edad de hierro 3 por
que hafta la primera los hombres eran unos Angelitos ,
y la tierra producia por s mifma todo gnero de fru
tas , y de frutos para fu fuftento y regalo , fin necefitar de cultivo , el que enteramente ignoraban ; pero
Como en la edad de plata comenzafn fer un poco
bellacos , tambin la tierra comenz efcafearles fus
frutos , y fe empeo en que no les habia de dar algu
no , fin que les coftafe fu trabajo. Mas aqu eftaba
la dificultad ; porque los pobres hombres , acoftumbrados la abundancia y al ocio , no fabian cmo
haban de beneficiarle , hafta que compadecido Sa-,
turn bax del Cielo , y los enfe el ufo del azadn
y del arado , para que en fin conftndolos fu trabajo y
fudor , la tierra los fuftentafe. Pero luego le ocurri ,
que efto no venia muy cuento , porque aqu no fe
trataba de eflerilidad nacida de falta de cultivo , fin de
falta de agua !, y para efta habia de menefter una F
bula , como el pan para comer.
6. Dichofamente fe le vino en aquel punto la me
moria la edad de hierro , en la qual nada producia
abfolutamente la tierra ni cultivada ni por cul
tivar , y es que los Diofes la negaron enteramente
la lluvia , en caftigo de las maldades de los hom
bres , que fe haban hecho muy taymados , y folo
trataban de engaarfe los unos a los otros , como
dice el docfim Conde Natal. No fe puede ponde
rar la alegra que tuvo , quando. fe hall fin faber
como con una introduccin tan oportuna ; y apun
tndola alia ert el defenquadernado . libro de fu me*<

Tom.L

Kkk

44*
Historia de Fr. Gerundio
mora , paf revolver en fu imaginacin algunas epecies de Mitologa , que fe pudiefen aplicar cofa de
rogativa.
7. A pocas azadonadas e le vino oportunamente
ella aquel famofo cafo de Baco , quando hallndofe en la Arabia defierta , por donde caminaba
cierto negocio de importancia , y murindofe de fed ,
por no encontrar una gota de agua enmedio de aquel
los aduftos arenales , junt los paftores de la comar
ca , y formando con ellos una devota procefion
rogativa en honra del Dios Jpiter , ofreci que le
fabricara un templo , i le focorria en aquella necefidad ; y al punto e apareci el mifmo Jpiter en
figura de un carnerazo fornido y bien aftuado de
puntas retorcidas , que efcarvando con el pie en
cierta parte , brot una copiofa fuente d agua dul
ce , y Baco agradecido cumpli fu voto , edificando
al dios carnero el primer templo , con el ttulo de
Jpiter Amon. Dife mil parabienes por efte hallaz
go , efpecilmente quando fupo defpues , que el Mayor
domo de la Cofrada de la Cruz en aquel ano fe llama
ba Pafqual Carnero , y propufo en fu nima hacerle
Jpiter Amon , con lo que le pareci haber encontrado un teforo para tocar la circunftancia principal , y
tuvo por fin duda all para coriigo , que defde aquel
punto no habra Sermn de Cofrada , que no le pretendiefe con empeo.
8. Remachle en ete buen concepto que hizo de
s mifmo y de fu grande fuficiencia , quando para
hablar, de la mifma Cofrada , compuefia por la mayor
parte de Labradores , fe le vinieron al penfamiento
los Sacrificios Ambrvales , que fe hacan n honor
de la Diofa Geres ,< tutelar de los campos y de las
cofecras , los quales facrificios prefidia cierta efpecie de Cofrada, compuefla de doce Gorttdef', que

de Campa zas. Lib. III.


44$
fe llamaban los Hermanos Arvales , elo es , los Co
frades del campo , derivando fu denominacin de arvus
arvi , que le fignifica } porque aunque es verdad , que
elos no eran mas que doce , y los Cofrades de la
Cruz pafaban de ciento , efe le pareci chico pley0 j pues fi el nmero fete en la Sagrada Efcritura
fignifica multitud , mas ignificara el nmero doce en la
Mitologa.
9. Donde fe hall un poco apurado fu en tro
pezar con alguna erudicin de buen gilo , que pudiefe aludir Cofrada de la Cruz , y defpues de
haberfe aporreado por" algn tiempo la cabeza , fin
encontrar cofa que le fatisfaciefe , fu buena fortuna
le depar tina admirable efpecie , que un mimo
tiempo le firvi para cumplir gallardamente con la
circunftancia agravante de la Cruz , y con la de los
Penitentes de fangre , que no le daba menos cuidado
que la otra. Acordfe haber leido en un . extraordi
nario libro , que fe intitula : Idea de una. nueva his
toria general de la Amrica Septentrional , como en ho
nor del Dios l\cocauhqui , que era el Dios del Fuego ,
iban los Indios al monte por un grande rbol , que
con mucho acompaamiento , miica y aparato con
ducan al patio del templo : all le defcortezaban
con extraordinarias ceremonias , le elevaban defpues
vifla de todo el pueblo , para que conftafe a todos
que tenia la altura , que prefcriia la ley ; defpues
le baxaban , y cada uno le adornaba con ciertos pa
peles teidos en fangre propia : hecho lo qual vol
van levantarle con gran tiento , devocin y re
verencia. Entonces los amos tomaban acuellas a fus
efclavos , y baylando al rededor de una grande ho
guera , que elaba encendida junto al rbol , quando
los pobres efclavos elaban mas defcuidados , daban
con ellos en las llamas y c hacan ceniza.

Kkk ij

444
Historia de Fr. Gerundio
i o. No cabe en la imaginacin qunto fe regocij
el bendito Fray Gerundio con efte , fu parecer ,
felicfimo y oportunfimo hallazgo , porque en folo
l tenia quanto habia menefter , para lo que le reftaba que ajuftar. Habia rbol traido del monte con
mucho acompaamiento , y elevado con grande de
vocin en el patio del templo ; qu fymbolo mas
propio del rbol de la Cruz ! Y mas que , por def
cortezarle depues , no perdia nada para el intento.
Habia papelitos teidos en fangre de los Cofrades ,
que levantaban el rbol , cofa ajuftadfima y pinti
parada los penitentes de fangre , pues que eta tiefe papeles tiefe faldones , es qeftion de nom
bre , particularmente quando ya fe fabe , que de los
faldones fe hace el papel. Habia amos , que haylaban al rededor del rbol y de la hoguera con los
efclavos acuellas , los quales echaban defpues en
la lumbre , y ellos fe quedaban riendo ; metfora
muy natural de los penitentes de -luz , que fon como
los amos de la Cofrada , los quales fe contentan con
alumbrar los penitentes de fangre , para que eftos
fe quemen y fe abrafen azotes , ya entre los ma
nojos de los ramales , ya entre las afcuas de las pe
lotillas.
ii. Mil parabienes fe dio s mifmo , por haber
encontrado con una provifion de materiales , los mas
exquiitos y mas adequados para el intento , que
a u modo de entender fe podian juntar j y ya quiiera l , que la pltica fuefe el dia figuiente , para
darfe quanto antes conocer ; pues , una vez juntos
los materiales , en dos horas le parecia que podria
difponerla , particularmente habindofe de reducir
una exhortacin muy breve , como l mifmo lo ha
bia obfervado en las Plticas de aquella efpecie que
habia odo , por quanto fe comenzaba a. platicar, al

t t G A M V A z A'%:* t i 6. II!.
445
mifmo tiempo que fe iba ya formando la Procefion ;
y en orden tomarla de memoria , efo le daba poco
cuidado , porque realmente era de una memoria feliz, J
como dicen burrl.
: vi i. No oblante , haciendo un poco mas de re
flexin fobre todas las circuntancias de efta ltima
erudicin mitolgica , no' poda enteramente aquietarfe,''prcindble que la aplicacin de los papelitos
teidos en fangre a los Penitentes de la Cofrada ,
era un poco violenta ; y aunque juzg , que en eafb
denecfidad y en un- lance forzofo , ya pudiera paffar , mayormente en una aldea donde no hbiefe
mas -crticos n ma cenfores , que el Barbero y
el Fiel de Fechos'; pero bien quifiera l hallar otra
cofa mas terminante y como en propios trminos
de Penitentes de Sangre , para afegurar mas fu lucimiento-* -fin- exponerfe melindrofs reparos de gentes
-efcrupulofas-, de los guales habia algunas en fu Comu
nidad y en el Pueblo , que como llevamos fignificado , era una Villa de media braga , ni tan defierto
como Quintanilla del Monte -, ni tan poblado como
Cdiz y Sevilla.
- ' 13. Con feft cuidado fe iba ya acercando al Lu
gar , afz penativo y no poco pefarofo , quando de
repente dio un alegre grito , acompaado de una gran
palmada fobre el albardon de la mua ; y prorumpi diciendo ; hay borracho como y ! Vaya , que
foy-un mentecato. En el mifmo admirable libro in
titulado \'ldea de ua nueva hifloria general de la Amrita Septentrional ,' pocas hojas mas all donde fe re
fiere lo del rbol y lo de los papelitos de fangre
en honor del famoo Dios l\cocuhqui , me acuerdo
haber leido dos efpecies , que luego las apunt para
eftas ocafiones , y fon tan nacidas para ellas , que
aunque yo mifmo las hubiera fingido , no podian venir

446

HlSTORI AT DE FR. GfR,NDItO

pas pelo. Ambas efpecies fe encuentran en el 3, que


trata de los smbolos de los mefes Indianos , fegun ,Ge-r
melli Carreri : y la primera dice as , porque la tengo en
la memoria , como i la eftuviera leyendo.
14. Tozdi, smbolo del fegundo mes , quiere
decir fangria picadura de las vaos ; porque asij) mifmo en el fegundo dia; de efte mes los, Indios ,
n fuefe con las puntas del maguey con navajas
de pedernal, en feal de penitencia fe facaban fan gre de lo mulos , efpinillas , orejas y brazos , y
ayunaban al mifmo tiempo... Era efta/fiefta de Peni*> tintes deaifada al Dios $aic, Dios de las lluvias.
?> Y nas abaxo. Los que tenia el oficio de hacer,.
:n Xufi.hiles ramilletes entre ao, llamados Xchil
manque , feftejaban en la tercera edad la Diof
Chivalticue , que es lo mifmo que decir enaguas de
mugcr> por otro nombre Coatlana + Dipfa de los
Mellizos. La fegunda efpecie es comp fe igue , fia
faltarle tilde. ,
jj
, '
15. > Hueyto\6\di , fuperlativo de To\6\tli , sm bolo del tercer mes , quiere decir , punzadura
fangria grande ; porque en detenindole, las aguas *
que no comenzaban hafta efte tiempo , Correlpon diente nofotros por Abril , e aumentaban las peni tencias, creca la faca de la fangre , y eran mayores
los ayunos , y aun los facrificios. La fieta fe ha cia al Dios Cinuolt t Dios de el Ma%, 6c.; Ellas
dos efpecies tengo apuntadas en mi quaderno , y enco
mendadas mi memoria; y rae andaba yo aporreando
los cafeos por encontrar otras , que fe adaptafen
las circunlancias principales del afunto ; dnde las
habia de hallar mas exquiitas ; dnde mas nuevas ;
dnde mas cortadas al talle del intento ? Aqu tengo
efterilidad de la tierra por falta de agua : ^aqu tengo
Tlalc Dios de las lluvias : aqu tengo una Po

DE CAMPAZAS I B. III.
447
ceion de Penitentes de Sangre , y no menos que en
el mes de Hueyto\o\ti , que es el mifmfimo mes de
Abril , en que nos hallamos , y en que fe ha de ce
lebrar nueftra Procefion : aqu tengo Xuchiles y Xochmanques , efto es _, los que hacian ramilletes ra
males 3 que all fe v todo , y es bien corta la di
ferencia : aqu tengo Coatlatna enaguas de mu
ge r , cofa tan precia para que fe viftan los Peniten
tes ; y en fin , aqu tengo una India , y ya no me
trueco ni por quarenta Fray Blafes ni por quantos autores cderflorjlogios puedan producir las dos
Eftremaduras. Ola : pero eftq no qujca t que yo los
venere fiempr-e como mis dos Maeftros, como los
dos modelos , como a mis originales en la facultad de
la carrera que emprendo..
i6.,E)n^be,lefadQ. en eftos penfamientos , y cafi loco
de .contento;, ftue-ftro ; Fray Gerundio lleg la puerta
reglar de fu. Convento ; apefej, fu a la Celda del
Prelado , dio fu benedicite , tom la venia , retirle
la fuya, defalforjfe , defocup , ech un trago,
y fin deteftefe un punto pufo manos la obra ; tra
baj fu Pltica , que aquella mifma noche qued con
cluida , y llegado el dia de la Procefion , que con
curri mucho gento de la Comarca, Antn Zotes
y fu muger , quienes el mifmo hijo habia efcrito
para que vinieen orle , fin faltar tampoco el
Maeftro Prudencio , que la noche antes fe habia re
tirado de Ja Granja , con gentil deiiuedo reprefent
fu papel , que copiado fielmente del original , decia as
ni mas ni menos.
17. A la aurfera edad de la inocencia , la vao, nter innocentes manus meas , en trmite no in terrypto fucedj. i; argentada eftacion de Ja defi diat ^rgentutrt f(& ajirm nullius foncupivi. No lleg
l ignavia ;. d. lQt.mortales a.er, etjfcjcia eulp y

448

H I ST O R I A t' FR. G-E-fc V .tfrfl O

pero fe arrim fer borrn nigricnte de fu nivea


candidez primera :
Pculo, tartreo haud aderant nigrej"acta, veneno. ...

Sobrefaltados los Dioes , ego diiei Dii ejlis , dterminaron prevenir el dfrden! con admonicin benfica. Admirablemente el Simblico : Ante Diern cave ;
y paralogizaron la correcion en preludios de caftigo :
Corripe eum nter te , & ipfum folum.
1 8. La Madre Cibeles ( ya fabe el do&o , que
w en el tnico fabulofo Lexicn -fe impone efte cog-"
nomento a la Tierra i Terra uiem ert inanit\ &
i) vacua). La Madre Cibeles , Cybeleic- mater , que
dixo oportuno el Probofcide Poeta : la Madre Ci beles , qu hafta entonces efpontaneaba fus fruges ,
refolvi negarlas , mientras no la reonviniefe por
ellas el penofo afn del madido ; Colon : In Co lumna nubis. Mas ; Cielos; cmo hbia de ela borar el infeliz Agrcola , fi le faltaba la caufa inf trumental para el cultivo , y i del todo ignoraba
la caufa material y la eficiente para el inlrumento ?
Qutcumque ignorant , blafphemant; quotnodo fiet i?ud\
Conmiferado Saturno bax de lo alto del Olimpo :
Defcendit de Calis , y enfe al hombre el ufo del
azadn taxante , y del arado efcindente : Terra fcin detur aratro ; habeilo entendido , mortales ? Luego
m bien decia yo , que fiempre fon los pecados ocafion
de los caftigos : Et peccatum meum contra me efifem per. Pero aun no eftamos en el cafo. ; *
19. A la argentada eftacion fucedi el feculo fr rugineo : Sxculum per ignem , y aunque en l habia
intrumentos para el cultivo , y pofean los hom bres fcientifica comprehenion de fu manejo . , ppfi fedit me in initio viarum fuarum y obftruida- la Ci blica Madre , correfpondia con efterilidades a los
afanes

tt E CA^lPAZAS.LlB. III.
449
"afanes del agrcola : Et pater meus agrcola efl. Aqu
el reparo. Si la reconvena coii fus fulcos el corbo
,-, hierro : i la llamaba con fus golpes la afilada plan cha; por qu no fe daba por entendida ; por qu
no produca la tierra verdigerantes frutos ? Germii> net tetra kerbam virentem ; qu oportuno Lira ? por que el Cielo empedernido la negaba la lluvia : Non
pluit menfes feptem ; pero qu motivo pudo tener
efa tachonada techumbre , para tan cruel duricie ?
Dxolo Cartario muy mi intento ; porque los hijos
de los hombres haban multiplicado las nequicias : Et
dclic'ut me ejfe cumfils hominum \ pues qu remedio ?
Od al fapientfimo Mitlogo.
20. ,; Defprndafe el gran Baco de efa bobeda
celefte ; enfee los hombres compungirfe , y
implorar la clemencia del Tonante con una Ro gativa penitente : Te rogamus audi nos : ofrzcale
>, cultos y facrificios en futuras aras , y baxar el
mimo Jpiter Amon , que es lo mifmo que Car ero , y con una fola patada debaxo de la planta
de fu pie , a planta peis , har que broten aguas
que apaguen la fed y fertilicen los Campos : Def>, cendit Jefus in loco <ampeflri. Para el doto no es
menefter aplicacin ; vaya para el menos entendido.
No es as , que ha fete mefes , que las nubes nos
niegan fus falutferos fudores ; no es as , que efta
denegacin fe han feguido los fntomas de una
tierra empedernida ? Pues intityafe una devota
,, Rogativa : vayan en ella los Cofrades de la Cruz
de Penitentes ; presdala fu digno Mayordomo Jpi ter Amon , Pafqual Carnero , que debaxo de fus pies ,
defub cajus pede , brotarn aguas copiofas , que fecun den nueftros Campos :
Hrrida per Campos bam , birn , bombardafoabant.
Mas Es muy celebrado en las Sagradas Letras el
Tom. /.
L11

45o
Historia de Fr. Gerundio
Cordero Pafqual : -Agnus Pafchalis. Sabe el difcreto,
que de los Corderos fe hacen los Carneros. Luego
nueftro infigne Mayordomo Pafqual Carnero , feria
quando nio Cordero Pafqual. La ilacin es innega ble. Pero aun no lo he dicho todo.
21. ,, A la frugfera Ceres , Diofa tutelar de los
campos y de las cofechas , fe ofrecan aquellos
facrificios , que fe llamaban Ambarvales , y fe ha cia una folemne procefion al rededor de los cam pos , para ofrecerla eftos Sacrificios : Ambarvales
$, hofli* ; y quines eran los que principalmente la
formaban ? Unos devotos Cofrades , que fe JJama,, ban Arvales : Arvales fratrcs ; los quales en fentir
de los mejores interpretes , eran todos labradores.
No lo levanto yo de mi cabeza : dcelo el pro fundlimo Catn : Ambarvaa fcfta cclebrabant Ar,, vales fratrcs , circumeuntes campos, & iuabant Am barvales hofiia ; y quin e ofrecan ? ya lo he
dicho , la Diofa Ceres , que fe deriva de cera- ,
para denotar tambin los Cofrades de Luz : Vos
ejlis lux mundi.
22. Mas porque el crtico impertinente ef crupulofo no eche menos los Penitentes de San gre , id conmigo , y veris , que efto de los Peni tentes no es invencin de modernos , como quie ren algunos ignorantes , fin una Cofrada muy an tigua , eftablecida en todos los ligios y en todas
,, las Naciones. Ea , dad un falto la Amrica Sep tentrional.
23. ,, All veris al Dios Tlalc , fuperlntendente
de las lluvias , hacindofe de pencas , y no querer
> defatarlas en el mes de To\6di , que es el de Marzo.
All veris , que para moverle piedad , fe arman
los Indios de magueys puntas de pedernal , y e
facan copiofa fangre de todas las partes de fu cuer-

,,

DECAMPAZAS. LlB. III.


451
po. Alk' veris , que el irritado Tlalc contina las
feas de fu enojo en el mes de Hueyto\otli , que
correfponde al de Abril en que nos hallamos , y
negando en l la agua por los pecados de aquellos infelices , arrepentidos eftos , aumentan las penitencias , y fe facan fangre nafta correr por el
fuelo al rigor de los Xuchiles , efto es , la violencia de los ramales , empapando en ella a la Diofa
Lhivahicue , que es tanto como la Diofa de las Enaguas , y dirigiendo la penitente procefion al templo
de Citiohy Dios del maiz trigo de Indias , para que
intercediendo con Tlalc , y unindofe con l , los
franquale los frutos de la tierra.
24. Ea, hermanos, vida de tan oportunos como
eficaces exemplares , qu hacis > en qu os deteneis ; Quidfacs in paterna domo , delicate miles ; A
qu aguardis para empuar con briofo denuedo
efos candidos Xuchiles , y convocando primero el
humor purpureo las dos carnofidades polergadas , no le facais defpues con los cerofos magueysy
hada dexar empapadas las alvicantes Chivalcicues ,
y corra por ellas la fangre regar la dura tierra :
Gutt.t fanguinis decurrentis in terram ? Mirad , Fieles ,
que eft enojado nueftro Divino Tlalc : mirad que
el benfico Citeolt fe pone de parte de fu ceo.
Corred , corred aplacarlos ; volad , volad fatisfacerlos : empuad , vuelvo decir , ebs JCuchiles ; tomad bien la medida efos magueys : brote
de vueftras efpaldas el roxo licor a borbotones. As
aplacaris la ira de los Diofes ; as fatisfareis por
vueftras culpas ; as confeguiris para vueftros campos
epitalamios de lluvia , y para vuelras almas epiciclos
foberanos de gracia , prenda fegura de la Gloria :
Quam mihi , & vobis , &c. ,,.
25.' No bien habia pronunciado la ltima palabra,

Lll i]

45*
Historia de Fr. Gerundo
quando rebnaron en el Templo unos gritos , que aliaif
por entre los caperuces , manera de voces encaona
das por embudo por cervatana , que decan : Vtor el
Padre Fray Gerundio , vtor el Padre Fray Gerundio ;
y lo que mas es , que quedaron los penitentes tanmovidos con la defatinada Pltica , no obftante que
los mas , y aunque digamos ninguno de ellos habia.
entendido ni fiquiera una palabra , que al punto arro
jaron las capas con el mayor denuedo , y comenza
ron darfe unos azotazos tan fuertes, que antes de
falir de la Iglefia ya fe podian hacer morcillas con
la.fangre , que habia caido en el pavimento. Las
mugeres , que eftaban junto la tia Catanla , la
dieron mil abrazos , y aun mil befos , dexndola
al mimo tiempo bien regada la cara de lgrimasy de mocos , todos de pura ternura , y dicindola ,
que era mil veces dichofa la madre que habia pa
rido tal hijo. Un Cura viejo , que fe hallaba por cafualidad immediato Antn Zotes , y que fin em
bargo de haber llevado tres veces calabazas para
Eplola , una para Evangelio , y dos para Mia ,
todava por fus aos y por fu bondad era hombre
refpetable , dndole un eftrecho abrazo , le dixo :Seor Antn , cincuenta y dos Plticas de DifcipUnantes
he oido en ella Iglefia , defde que foy indigno Sacerdote
( en buena hora lo diga ) ; pero Pltica como e/la ,
ni cofa que fe la parezca , ni la he oido ni penfo
jams orla. Dios bendiga a Gerundito , y no me mate
fu Mageftad hafla que le vea Prefentado.
26. Dxafe la confideracion del po y curiob
Leor , cmo quedaran el tio Antn y la Seora
Catuja , quando oyeron ellas alabanzas de fu hijo ,
y fueron tetigos oculares de fus aplaufos ; y tam
bin es mas para coniderado , que para referido el
gozo , la vanidad y la fatisfaccion propia , que en

^de Campabas. Lb. III.


45 j
aquel" plinto fe apoderaron del corazn de Fray Ge
rundio , al efcuchar l mifrao tan grandes aclamacio
nes. Pero como fon poco duraderos los contentos
de efta vida , y iempre difpone Dios , que enmedio
de los mayores triunfos fucedan algunos acaecimien
tos triftes , qu nos acuerden que fomos mortales , quifo
la mala trampa , que al baxar del pulpito, y en
la mifma Sacrih'a de Ja Iglefia le dieron al bueno
de Fray Gerundio un humazo de nances , qu fer
otro , que no fuera de tan buena complexin , le hu
biera traftornado. -
17. Fu el cafo, que fe hallaba de Recluta en aquella
Villa un Capitn de Iufantera , capaz , defpejado ,
muy leido , y habiendo oido la Pltica , luchando
ratos con la clera , y ratos con la rifa , deter
min finalmente holgarfe un poco coila del Pre
dicador , y entrando en la Sacrih'a v defpues de darle
un abrazo ladino , pero muy apretado , le dixo con
militar defenfad : Vamos claros , Padrecito Predi
cador , que aunque he rodado mucho mundo , y en
todas partes he ido aficionado or Sermones , en
mi vida he oido cofa femejante. Pltica mejor de Carneftolendas y Exhortacin mas propia para una Procefion de mogiganga ni Quevedo. Algo cortado fe
qued Fray Gerundio al oir elle extrao cumplimien
to ; y como el punto de defembarazo no podia me
dir la fpada con el defpejo del feor Soldado , le
pregunt con alguna turbacin , y encogimiento ; pues
qu ha tenido la Platica de moniganga ni de cofa de
antruidos ?
28. No es nada lo del ojo., y llevbale en la ma
no , le replic el Oficial. Ah es un grano de ans
las Fabulillas con que V. Paternidad nos ha regalado
para compungirnos. La de Saturno vale un milln ;
ia de Baco fe debe engaar en oro 3 lo de Jpiter

454
Historia de Fr. Gerundio
Amon y Pafeal Carnero , con aquel retoquecillo
del Cordero Pafeal , no hay preciolidades con que
compararlo j y en fin , todo aquel pafage de los Pe
nitentes Americanos con enaguas , ramales y pelotilas , los Diofes en cuyo obfequio hacan las peni
tencias , con fus pelos y feales , el motivo de ellas
y hafta la oportunidad de los mefes en que las hacian ,
todo es un conjunto de divinidades ; y V. Paterni
dad , aunque tan mooito , puede fer Predicador en Xefe, lo menos mandar un deftacamento de Predi
cadores , | que fi fon como V. Paternidad , pueden
acometer en fus mifmas trincheras la melancola , y
no folo defalojarla de fu campo , fin deterrarla del
mundo. Y fin decir mas ni dar tiempo Fray Gerundio
que replicafe , le hizo una reverencia , y fe fali de
la Sacriftia.

CAPITULO

VI.

Donde fe refiere la variedad de los juicios humanos 3 y


fe confirma con el exemplo de nueftro famofo Predica
dor Sabatino , que no hay fatuidad que no tenga fus
protectores.
AS fe defpidi el bellacon del Capitn del bueno
de Fray Gerundio , habiendo echado un xarro
de agua todas las complacencias con que fe hal
laba el Santo Varn , por los vtores y aplaufos de
la Iglefia , y dexndole trifte , defconfolado , y penfativo. Pero como en ella vida ni los gilos ni los
difguftos fon muy duraderos , el que le cauf la fatirilla viva y defenfadada del feflor Oficial , le . dur
poco ; porque apenas fubi de la Sacriftia la Celda ,
quando fe le entr en ella toda la mofquetera del

DE CAMPAZAS. LlB. III.


4JJ.
Convento ; es decir la gazapina de Colegiales , Co
nfias , Legos y gente moza. Como efte por lo co
mn es uno de los vulgos mas atolondrados del mun
do , y por lo mifino uno de los mas perjudiciales ,
no es ponderable el porrazo que dio a cafi todos la tal
Pltica ; porque no diftinguiendo de colores , y gober
nndolo folo por el boato y por el fonfonete , los
mas les pareci un milagro del ingenio.
2. Entraron pues de tropel en la Celda de Fray
Gerundio , con tal zambra , grefca y algazara , que
parecia venirfe tierra el Convento , y como todos
habian fido fus Condifcipulos , fiendo con corta dife
rencia de una mifina edad , aunque l era ya Sa
cerdote y Predicador , no acertaban mirarle con
refpeto , con que dexaron correr las exprefiones de
fu gozo con- toda la libertad de una famiiiariima
llaneza. Unos le abrazaban , otros le vitoreaban , eftos le hablaban por un lado , aquellos por el otro ,
algunos le tiraban por el Hbito y por las mangas ,
para que les conteflafe , y no faltaron otros , que
le levantaban en el ayre , aclamndole ya por el mayor
Predicador que tenia la Orden ; tanto , que uno
que era fegundo Vicario de Coro , exclam con voz
gruefa y corpulenta : Hajia ahora crea yo , que en el
mundo no haba oiro Fray Blas ; pero bien puede apren
der otro oficio , porque todo quanio predica , aunque tan
exquifito , tan conceptuofo y tan raro , es pa\6fia refpelo de lo que hoy hemos oido a Fray Gerundio. A un
Lego anciano , fencillo y bondadofo , que habia (ido
refitolero mas de quarenta aos , y le eflaba mirando
de hito en hito , fe le caian las lgrimas de puro gozo
y ternura. El Defpenfero le dixo , que tenia fu difpoficion todo el vino de la defpenfa , porque quien
tanto honraba el Santo Hbito , era razn que todo
fe le franquale : el Cocinero fe le ofreci muy de

4S<>
Historia de Fr. "Ger-ndto
veras a fu frvido ; y hala el Procurador, que nd
fuele fer gente muy bizarra, le regal defde luego i.t
voce con dos barriles de fardinas efcavechadas , y efto
fin perjuicio de regalarle con otros : dos de otras 4
quando las tuvjef \ en prendas de fu amor y com
placencia.
3. Dxafe la confideraeion. del pi y curiofo
Leftor quanta feria la de nueftro Fray Gerundio ai
oirfe alabar con tantas aclamaciones , por quanto no
era hombre infenfible fus aplaufos , ni tampoco era
de parecer , como el otro Orador afilobfado , que el
grito de la muchedumbre inducia fuertes fopechas de
grandes defaciertos.
1
4. Pero vs aqu , que quando la gente del chilin*dron etaba en lo mejor de fu trifca , y el bendito Fray
Gerundio mas engolfado en fus glorias , entraron en
fu celda el Prelado , el Maeftro Fray Prudencio , y
los dems Padres graves darle la que llaman la acenoria , elo es , la enhorabuena de la funcin , como
loablemente fe elila en todas las Religiones. Al punto
ces la algazara de los mozos , y cada qual fe com
pufo lo mejor que pudo , metiendo las manos dabaxo
del Efcapulario , y arrimndofe hacia la paredes con
los ojos baxos y con reverente ilencio. El Prelado
fe content con decirle , que defcanfafe , y habindofe detenido un breve rato , fin hablar mas palabra ,
fe retir luego : de los dems Maeftros , unos folo hi
cieron el ademan de baxar un poco la cabeza , mar
mullando entre dientes una efpecie de enhorabuena
eftrujada s que no fe entendia ; otros fe la dieron con
palabras claras , pero tan equivocas , que algn maliciofo podia interpretarlas con poca benignidad , co
mo el que le dixo : Fray Gerundio \ cofa grande ! pot
el termino no la he oido mayor , ni e/pero oira igual
fin que fea a . Dos tres de ellos , que eran algo
encogidos ,

DE CaMPAZAS, LlB. III;


457
encogidos y un i es no taciturnos , framente le
dixeron : Dios te lo pague , Fray Gerundio , que o has
trabajado mucho ; y el bueno del Fraylecito qued muy
folazado , parecindole que eia lo mifmo trabajarlo
mucho , que trabajarlo bien.
5. A todo elo callaba el Mae ftro Prudencio , ful'
hacer mas que mirarle de quando en quando con unos
ojos entre compafivos y feveros : mas luego que fe
retiraron los otros Padres Maeftros , viendo que los
Colegiales amagaban hacer lo mifmo , los dixo : ef-v
tnfe quietos., que ahora tengo yo que platicar a nuel
tro Padre platicante , y mi pltica tambin puede fer
provechofa para ellos. Sentfe en una filia , hizo
Fray Gerundio que fe fentafe en otra , y volvindofe
hacia l , le habl de ella manera.
6. Fray Gerundio , has perdido el juicio ? Eftabas
en l quando compufifte una farta de tanto difpa rate , y quando tuvifte valor para predicarla ? Es
efto lo que me ofrecifte al defpedirte de m en la
a Granja , dicindome , que perdiefe cuidado , que
por efta vez penfabas que habas de acertar dar me gufto ? Pues qu ? pienfas que podia yo guftar
del mayor texido de locuras y de defpropitos
que he oido en los dias de mi vida , fin que le
exceda le compita la defatinada falutacion del
>> Sermn de Santa Ana. Y efto en una funcin de
fuyo tan feria , tan tierna , tan dolorofa , en que
todo debiera refpiraf compuncin , lgrimas , ge midos y penitencia ! Eftoy por decir, que quando
jj no le hubiera cometido otro pecado , que el de tu
Pltica , l folo mereca que nos caftigafe Dios con
el terrible azote de la fequedad y de la efterilidad
que padecemos. Pero no me atrevo decir tanto ,
porque conozco , que no pecas de malicia , fin de
ignorancia de inocencia.
Torn. I.
Mmm

458
Historia de Fr. Gerundio
7. Ven ac , hombre , tu Pltica fe ha reducido
otra cofa , que ateramos los odos de Fbulas
ridiculas , infulfas impertinentes , verificndofe
la letra lo que ya dixo en profeca el Aplol por
t y por otros Predicadores como t , que huiran
de la verdad , y convertirion toda jfii atencin
las Fbulas, tranfcendiendo ete depravado gito
w los oyentes : A veritate quidan auduum avenenttcdfa bulas autcm convcrttniuA Qu fuerza han de tener eiias
w para movernos hacer penitencia por nueltras cut pas , y aplacar por ele medio el rigor de la Divina
Juticia , tan juicamente irritada contre ellas?
8. No tend ian mas eficacia los exemplos ver daderos de Sagrada Efcricura y de la Hiloria Ecle fialica , una y otra ateltada de los horrendos caf tigos temporales , con que Dios en todos tiempos
ha efcarmentado los pecados de los hombres , fin
dexar el azote de la mano , hala que fe le diefe
fatisfaccion por medio del dolor , de la emienda
y de la penitencia \ Los dilubios , las inundaciones ,
las guerras , las hambres , las peftes , las eterilida des , los terremotos , los volcanes , y todos los de mas movimientos extraos de la naturaleza , goberna dos por el Supremo Autor de ella , han nacido jamas
de otro principio ni han tenido otro fin ?
9. Qu figlo de oro , ni qu figlo de elao , ni
qu figlo.de hierro, ni qu embuftes de mis pecados ?
o ha habido mas figlo de oro, que la eftrechima
duracin del eftado deja inocencia , reducida e gun los mas pocos dias , y egun algunos ' pocos
inflantes Entre la inocencia y la malicia no hubo
medio. Defde que comenzaron multiplicarfe los hom bres , comenzaron multiplicarfe los pecados de fuer te, que elos folamente fueron pocos, mientras fueron
pocos los que podian pecar. Y defde entonces comenz

deCampaias. Lib. III.


459
Dios fus amorofos avifos , caftigando unos para efcarmentar otros , harta que extendida la maldad ,
fin dexarfe reconvenir del efcarmiento , fu tambin
menerter que fe extendiefe el caftigo.
i o. Si el tiempo que has perdido miferablemente
en leer ficciones , le hubieras dedicado ojear , aunque no fuefe mas que de pafo , la Sagrada Biblia ,
en ella encontrarlas hiftorias infalibles en que fundar
tu exhortacin , fin el ridculo y aun facrlego recurfo patraas fabulofas. Efterilidad nacida de falta
de agua, y de fobra de pecados , encontraras en
Egypto en tiempo de Faran y de Jofeph. Efterilidad procedida del mifrao principio encontraras en Ifrael en tiempo del Profeta Elias. Efterilidad originada de la mifma caufa , encontradas en
el Reyno de Jud , en tiempo de los dos Joranes
cuados. Y fi defpues de la Hiftoria Sagrada , hubieras fiquiera pafado los ojos por la Eclefirtica , y
por la Profana , apenas hallaras figlo , que no te
ofieciefe docenas los exemplares en diverfos Reynos y Provincias , con la circun Rancia de que no
cef el caftigo , mientras no cearon fe difminuyron los pecados. Pues qu fin el recurfo los
fuenos , las, Fbulas?
11. No quiero decir , que el eftudio la noticia de elas fea intil , y que no tenga fu ufo. Tinele y muy loable , as para la inteligencia de los
Autores Gentiles , efpecialmente Poetas , como para
la comprehenfion de la Teologa Pagana , que todo
eftaba reducida al fiftma fabulofo. Pero en el plpito no debe tener otro ufo , que el de un ahfimo
defprecio. Si tal vez fe toca alguna , que fuera mejor no hacerlo , debe fer tan de pafo , y con tanto
defden , que el auditorio conozca la burla que el
mifmo Predicador hace de ella. Es bueno que los

Mmm ij

46o
Historia de Fr. Gerundio
Gentiles , como efcribe Tertuliano , hacan tanta
de nueftros Sagrados Mifterios, que fulamente los
tomaban en boca en los teatros , para hacer ir rifion de ellos ; y ha de haber Predicadores Chriftia^ nos , que hagan tanto aprecio de fus Fbulas , que
apenas fe valgan de otros materiales en los plpt tos , para engrandecer nueftros Miflerios , para
perfuadir las verdades mas terribles y mas cier tas de nueftra religin. Come fe puede perfuadir
con folidez una verdad por medio de una mentira ?
Ni qu parentefco pueden tener los Mifterios de
Jefu-Chrifto con los embuftes de Belial ? Qu con vendo Chrijli ad Belial \
12. Pero fupongamos que en la Fbula fe halle
algn remedo , como en muchas de ellas fe halla
w en realidad , de nueiras verdades de nueftros
Mifterios : Qu fuerza aade unas , ni qu ef plendor aumenta otros efte ridculo remedo ? Ade lauto mas : quiero fuponer , que la Fbula tenga Va
mayor femejanza imaginable con algunos de los Mif terios , que creemos y adoramos ; como por exem po : el nacimiento de Minerva 3 Diofa de la Sabi: dura , que fe fingi haber nacido del cerebro de
Jpiter , con la generacin del Verbo , que es Sa bidura Eterna , que fu engendrado defde la eterni dad de la mente del Padre. Y qu facamos de efe ?
Se nos hace mas creble mas refpetable efta ver. dad , porque encontremos un borrn , una ob
curfima fombra fuya en aquella difparatada men tira ?
13. Ya fabemos todos , que el demonio , quien
llama no f qu Santo Padre perniciosfima mona ,
< para confundir mas los Mifterios de la Fe , para
hacerlos ridculos , introduxo algunos rafgos , como
algunos vilumbres de ellos en las fuperfticiones Pa

DE C A M P A Z A S. L I B. III.

461

ganas ; pero tan envueltos entre etas , y tan mezciados de hediondeces , defpropitos y extravagancias , que fe conoce el diablico artificio con que
tir obfcurecerlos , hacerlos enteramente riibles. Y es poible , que lo que el diablo invent
para burlarfe de lo que creemos y de lo que l mifmo
cree con f tan experimental , ha de fervir para que
nofotros lo apoyemos !
14. Pero (i el valerfe de Fbulas en el pulpito
para perfuadir nueftras verdades , iempre es cofa in tolerable , y en cierta manera efpecie de facrilegio ,
lo es mucho mas quando fe predica gente vuU
gar y fencilla. l auditorio difcreto da la F bula el valor que fe merece , recbela por fu jufto
precio , y en fin fabe _, que la Fbula es mentira. Ref pe&o de l , no hay mas inconveniente , que mez ciar lo Sagrado con lo Profano , y lo fabulofo con
lo verdadero. Sobrada monftruolidad es efta mezcla ,
pues hala en los Pintores y los Poetas , cuyas li cencias fon tan amplias , la calific de intolerable el
el mejor de los Satricos ;
Sed non ut placais coeant immitia, non ut
Serpentes avibus geminentur , tygribas agni.

Mas quando fe predica un concurfo compueto por


la mayor parte de gente del campo , inculta y
fin letras, hay el gravfimo inconveniente , de que
entienda la Fbula por Hiftoria , la ficcin por realidad , y por verdad la mentira. Dgalo fin el teftamento de aquella vieja, que por haber oido fu
Cura en los Sermones que hacia fus Feligrefes
hablar muchas veces del Dios Apolo , dex en l
efte legado : tem , mando mis dos gallinas y el gallo
al bendito Seor San Pollo , por la mucha devocin que
le tengo , defde que o predicar tanto de l al Seor

462
Historia de Fr. Gerundio
Cura. Parecer que er impofible , que entre tan tos pobres hombres , de que fe compone la Cofra da de la Cruz , a la qual has platicado , no haya
algunos y aun muchos , que vayan peruaclidos k
que Ceres , Jpiter Amon > Baco y los dems ave chuchos que citarte , fon unos grandes Santos , y los
tengan por efpeciales abogados de la lluvia ?