You are on page 1of 3

La electro-obtencin es un proceso de electro-metalurgia mediante el cual se recupera el

cobre que se encuentra concentrado en la solucin de cobre (que se obtiene del proceso
de lixiviacin) con el propsito de producir ctodos de alta pureza de cobre (99,99%),
muy cotizados en el mercado.
Primera etapa: Cmo se hace?
en este proceso, la solucin electroltica que contiene el cobre en forma de sulfato de
cobre (CuSO4), es llevada a las celdas de electro-obtencin, (especialmente de pequeas
piscinas) que tienen dispuestas en su interior nodos(+) y ctodos(-) en orden. El nodo
es una placa de acero inoxidable que corresponde al polo positivo donde entra la
corriente elctrica.
Segunda etapa: cosecha de ctodos
Cul es el objetivo?
Su propsito es recoger ctodos en perfecto estado, con una pureza de 99,99% los que
sern embalados para su despacho a los lugares de embarque.
Despus de 7 das de electro-obtencin se realiza la cosecha de ctodos. La maquina
cosechadora levanta hasta 20 ctodos de una sola vez
Cmo se hace?
una vez transcurridos siete das en el ciclo catdico, comienza la cosecha de ctodos.
Esta cosecha se realiza siguiendo un orden establecido de "tercio de celdas", lo que
significa levantar 20 placas de acero inoxidable simultneamente (ctodos)
Antes de la cosecha se pueden tomar muestras para asegurar la calidad de los ctodos
Seguridad en electro-obtencin
se indicaran a continuacin algunas indicaciones para instalaciones de equipos elctricos
en procesos de electro-obtencin y electro-refinacin en general a equipamiento
industrial en minera. considerando que ambos procesos contribuyen a uno de los
mayores riesgos a accidentes de las personas, equipos y/o medio ambiente.
Aspectos que se deben considerar
- Voltaje de la linea de alimentacin y caractersticas de los cables y su aislamiento, si
corresponde.
- Ubicacin de los transformadores, con indicacin de los voltajes de entrada y salida y la
descripcin del lugar que estn ubicados,indicando las medidas destinadas a que no
ingrese personal extrao; los sistemas contra incendio; carteles de prevencin y de
primeros auxilios e instalaciones a tierra.
-Debe indicarse la malla de tierra y su calculo y ubicacin en cada sector electrificado,
con indicaciones para conectar el cable de tierra general de planta.
-Debe indicarse los voltajes que se utilizaran para equipos mviles y estacionarios.
-Debe indicarse los voltajes de los rectificadores en caso de sistemas electrodepositacion
o de refinacin electroltico.
Efectos de corriente
Sensacin de paso hormigueo
Recantacin muscular
Paro respiratorio y/o circular
Asfixia

Fibrilacin ventricular
Quemaduras (Efecto Joule, Arco elctrico)
Factores que influyen en el choque elctrico
Intensidad de corriente
Tiempo de paso de la corriente
Tensin
Resistencia del cuerpo entre los puntos de contacto
Recorrido de la corriente por el cuerpo
Frecuencia de la corriente
condiciones fisiolgicas del accidentdo
Desarrollo tecnolgico y equipos de electro-obtencin
Los procesos electro-metalrgicos tienen lugar en unidades llamadas celdas de
electrolisis, las cuales se agrupan para constituir la nave o planta electroltica.
Una celda electroltica esta constituida por:
La celda misma: es un recipiente que contiene el electrolito y los electrodos.
El electrolito: es un medio acuoso, que contiene los iones del metal.
El nodo: es un material solido conductor en cuya superficie, se realiza un proceso de
oxidacin con liberacin de electrones.
El ctodo: electrodo solido conductor en cuya superficie se realiza un proceso de
reduccin con los electrones provenientes del nodo.
Calidad de los ctodos producidos
La EW, como etapa final del proceso hidro metalrgico, tiene entre sus objetivos producir
ctodos de cobre de alta pureza para maximizar los resultados econmicos de venta del
producto. Los los procesos han logrado un desarrollo y potencialidad para producir cobre
de alta pureza con una calidad superior o similar al cobre electro finado. El ctodo "grado
A"con tiene mas del 99,99% de cobre.
En general, los ctodos electro-obtenidos producidos por medio de SX/EW presentan
bajos niveles de impureza de baja tolerancia, como son los elementos: Arsnico (As),
Selenio (Se), Bismuto (Bi) y Antimonio (Sb). Las impurezas que mas problemas presentan
son el plomo (Pb), Azufre (S) y Fierro (Fe). Los niveles los niveles de estas ultimas
impurezas en los ctodos, estn influenciadas significativamente por la practica
operacional empleada en las plantas de electro-obtencin.
se debe tener presente que tanto el plomo como el azufre, son elementos que
obligatoriamente deben estar en la celda para el funcionamiento del proceso. el principal
contribuyente del nodo que se ubica cerca de l ctodo, y el azufre que es uno de de los
elementos de cido sulfrico que se disuelven en el electrolito.
Objetivos de la ew
Recuperar el cobre desde un electrolito en la forma de ctodos.
Obtener ctodos de alta pureza con buena apariencia fsica.
Producir ctodos con el menor consumo de energa y costoasociado.

La electro refinacin de un metal consiste en la disolucin andica del metal impuro y el


posterior depsito catdico de este metal puro.
En un proceso de refinacin electroltica se utiliza un nodo (metal impuro) y un ctodo
permanente, las impurezas se deben perder durante el paso de los iones metlicos
disueltos del nodo y depositados en el ctodo durante la electrlisis.