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Siete personas (seis corredores y un encargado de la organizacin) sufrieron

ataques al corazn en el maratn celebrado el da domingo 20 de


septiembre, en la ciudad de Pekn, China, disputado un ao ms con altos
niveles de contaminacin, aunque menores que los de 2014.
La carrera, iniciada a las 7:30 de la maana en la plaza de Tiananmen, se
disput con un ndice de calidad de aire de en torno a 175 puntos (entre 150
y 200 la atmsfera se considera insalubre y se recomienda evitar
ejercicios prolongados en el exterior).
Practicar ejercicio es fundamental para mantener un estilo de vida
saludable, sin embargo, expertos de la Clnica Mayo, en Estados Unidos, han
alertado de que realizar actividad fsica al aire libre en lugares donde
existe contaminacin ambiental puede resultar perjudicial para la salud,
sobre todo en el caso de personas que sufran enfermedades del aparato
respiratorio como el asma, trastornos cardiacos o diabetes.
La exposicin al aire contaminado puede deteriorar la salud incluso aunque
no se est realizando ejercicio, pero la combinacin de ambos factores,
como afirma Edward R. Laskowski, codirector del Centro de Medicina
Deportiva del centro mdico, incrementa los posibles problemas de salud.
Este especialista ha explicado que esto podra deberse a que cuando se
practica ejercicio aerbico es normal inhalar ms aire y que la respiracin
sea ms profunda. Como adems el aire se suele inspirar por la boca, no se
somete a la accin de filtrado que ejercen las fosas nasales, por lo que las
partculas de contaminacin presentes en el aire alcanzan ms fcilmente
los pulmones.
Los principales riesgos para la salud que se derivan de la exposicin a una
atmsfera contaminada durante la prctica de actividad fsica son:

Mayor riesgo de desarrollar asma o de que empeore el asma u otros


problemas pulmonares que pudiese padecer el individuo.
Aumento del riesgo de sufrir un ictus o un ataque cardiaco.
Incremento del riesgo de fallecer a causa de una enfermedad
cardiovascular o un cncer de pulmn.
Daos en las vas respiratorias.
Para prevenir o reducir al mximo todos estos riesgos, Laskowski
recomienda que antes de salir al exterior a practicar ejercicio se conozcan
los niveles de contaminacin del aire y se planifiquen los momentos ms
apropiados. Adems, es muy importante evitar las zonas con mayor nivel de
contaminacin, como aquellos lugares cercanos a carreteras o calles muy
transitadas, y se debe alternar la actividad fsica al aire libre con otras que
se puedan realizar en el interior, sobre todo en los das o las horas en los
que el ambiente exterior se encuentre ms contaminado.
El aire est formado por oxgeno, dixido de carbono y otro tipo de
partculas que estn en suspensin en la atmsfera, como pueden ser el

polvo, el polen Cuando hay un exceso de contaminacin la calidad del aire


disminuye, pues las concentraciones de toxinas derivadas de la combustin
son mayores. La mayora de stas suelen estar producidas por los medios
de transporte al expulsarlas cuando se realiza la combustin de los
carburantes.
A travs de esta combustin entran a formar parte del aire toxinas que
acaban siendo perjudiciales para el organismo. Este efecto se acenta ms
cuando se realiza deporte, ya que se consume un 20% ms de aire que de
costumbre. Es por esto que el efecto nocivo de estas sustancias se
multiplica y con ello la formacin de radicales libres que afectan a la salud.
El sistema respiratorio y el sistema cardiovascular sern los principales
afectados por este exceso de contaminacin, y es que los pulmones se
vern forzados a filtrar un aire en malas condiciones deteriorndose poco a
poco por la acumulacin de metales pesados contenidos en la atmsfera.
Este proceso puede derivar en enfermedades como bronquitis crnica,
edema pulmonar, cncer
Con la contaminacin la circulacin se ralentiza y no es tan fluida como
debera. Esto puede causar trastornos en el sistema cardiovascular como
mala circulacin, debilidad de las arterias y del corazn, pudiendo sufrir a
largo plazo infarto o cualquier otro tipo de enfermedad cardiaca.
Los momentos ideales para realizar el ejercicio son al amanecer y por la
noche, pues los niveles de contaminacin han disminuido
considerablemente, aunque si se tiene la posibilidad lo mejor es alejarse de
la ciudad y realizar la actividad deportiva en pleno campo, lo cual es mucho
ms benfico para la salud.