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Rev. Triang.: Ens. Pesq. Ext. Uberaba MG, v.1. n.1, p. 81-95, jul./dez.

2008

EXPANSO DO SETOR SUCROALCOOLEIRO NO BRASIL: ALGUMAS CONSIDERAES


EXPANSION OF THE SUGARCANE ETHANOL SECTOR IN BRAZIL: SOME CONSIDERATIONS

Leonardo Jos Silveira1


Natalya Dayrell de Carvalho2
Resumo: O aumento da produo de biocombustveis no mundo um fato. Neste artigo
apresentamos algumas reflexes referentes expanso da indstria canavieira no Brasil. Sem
desconsiderar o contexto histrico de formao do territrio brasileiro e sua relao com a cultura
da cana, nosso recorte temporal parte da criao do Prolcool, em 1975, at os dias atuais. Para
tanto, buscou-se levantamento bibliogrfico de documentos como O Estado Mundial da
Agricultura e da Alimentao (ORGANIZAO DAS NAES UNIDAS PARA A AGRICULTURA
E ALIMENTAO, 2008) e o Relatrio da Anistia Internacional - 2008, alm de outros importantes
textos para fundamentar a discusso. O objetivo trazer contribuies e elementos para a
questo a fim de ampliar o debate, que se faz necessrio na ordem do dia. Observa-se
atualmente no pas, o incentivo do Estado em expandir as reas cultivadas pela cana. Tal
empenho, que inclui financiamentos e iseno de impostos, vem de encontro s ordens
internacionais relacionadas aos biocombustveis, ao invs de primar pela promoo do
desenvolvimento nacional, em seu aspecto mais amplo. Nesse sentido, traamos um panorama
da recente expanso da indstria sucroalcooleira no sentido Centro-Sul do pas, especificamente,
na regio do Tringulo Mineiro, Estado de Minas Gerais. Buscou-se levantar a discusso no
mbito scio-ambiental, problematizando a produo dessa fonte de energia, supostamente
limpa; correlacionar a precarizao e involuo geradas nas relaes de trabalho, bem como os
problemas de ordem ambiental, criados por esta monocultura. As anlises nos conduzem a
importantes reflexes sobre a real necessidade dos biocombustveis e os possveis
desdobramentos desencadeados por esta opo.
Palavras-chave: setor sucroalcooleiro. Cana-de-acar. Precarizao do trabalho Tringulo
Mineiro.
ABSTRACT: In this article we present some thoughts referring to the expansion of sugarcane
industry in Brazil. Considering the historical context of the formation of Brazilian territory, and its
relationship with sugarcane culture, we analyze the period from the creation of Prolcool, in 1975,
to the present. For doing this, a bibliographical survey was done in documents such as The State
of Food And Agriculture 2008 (FOOD AND AGRICULTURE ORGANIZATION OF THE UNITED
NATIONS, 2008), the Amnesty International Report 2008 as well as other important texts as a
basis for the discussion. The objective is to contribute to broaden the debate so needed now. We
nowadays see in the country a government effort for expanding cultivated areas, encourage
production, finance sugarcane monoculture, an effort whose main objective is to address
international demands related to biofuels instead of impelling development in its broader sense in
the country. In this sense, we present an overview of the recent expansion of sugarcane industry
in Brazils Center-south regions, specifically in the Tringulo Mineiro region of Minas Gerais
State. We aim to discuss the socio-environmental aspect, analyzing the production of this
supposedly clean energy, correlating with the worsening and involution generated in the
relations, besides environmental problems caused by this monoculture.
keywords: Sugarcane alcohol secto. Sugar cane. Worsening of work relations Tringulo Mineiro

Professor efetivo de Geografia da Secretaria de Estado da Educao de Minas Gerais. E-mail:


leo.armelin@hotmail.com.
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Mestranda na Universidade Federal de Uberlndia UFU. E-mail: natalya_dayrell@yahoo.com.br

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1. Um panorama da problemtica referente cana-de-acar: contradies e


possibilidades
Com a nova colnia, Portugal passa a reunir um importante fator de produo
gerador de riqueza: a terra. Para proteger o bem encontrado, a coroa portuguesa inicia o
povoamento da nova terra doando imensos lotes a ricos e nobres, sob a condio de
oferecer-lhes lucros. Os mais ricos eram os possuidores dos lotes mais extensos,
principalmente os localizados na zona da Mata nordestina, dotada de um excelente solo
de massap e clima propcio para o cultivo da cana-de-acar, produzindo ento acar,
raro e valioso na Europa. Os nativos foram sendo dizimados e como mo-de-obra para
tocar as lavouras, optou-se pelo trabalho escravo realizado pelos negros trazidos da
frica (MARTINS; VANALLI, 2001). Portugal reunia assim trs importantes fatores de
produo: terra, capital e trabalho.
A chegada da cultura da cana no Brasil assume um importante papel na
configurao scio-espacial. O sucesso na explorao do acar incentiva a abertura de
mais engenhos, aumentando, consecutivamente, o emprego de mo-de-obra escrava. O
ciclo do acar criou uma pequena aristocracia canavieira, centrada na figura do senhor
de engenho. Tal situao influenciou fortemente as relaes sociais de poder e a
concentrao de terras e riquezas.
O Nordeste, neste contexto, assume posio de destaque na colnia. Em toda a
regio estruturou-se uma sociedade aristocrtica dividida em classes, cujo pice era
ocupado pelo senhor-de-engenho. Tcnicos israelitas vindos da Europa e pequenos
lavradores constituram o ncleo central de uma classe mdia rural pouco numerosa e
dominada pela aristocracia do acar, que, aps o aparecimento das grandes usinas e da
concentrao fundiria, se proletarizou. A relao destes com os senhores de engenho se
orientava no sentido de garantir, a este ltimo, o exerccio pleno do seu poder sobre suas
terras, agregados e dependentes. Os escravos foram o alicerce da economia aucareira
nordestina (ANDRADE, 1986).
A civilizao do acar perdeu seu flego, e aps sofrer forte concorrncia com
outros mercados foi substituda por outros ciclos: a pecuria, a minerao, o algodo, o
caf, a borracha, o cacau. Na verdade, o pas consolidava sua vocao agrcola: produzir
para exportar, sem preocupao com a produo de alimentos e as necessidades do
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consumo interno. Novos empreendimentos transformaram o espao geogrfico do pas


sem, contudo, modificar a estrutura fundiria e as relaes sociais.
Nos ltimos 200 anos, o emprego da tcnica se intensificou medida que a
evoluo das mquinas tornou-se mais intensa. As criaes humanas, de modo geral, se
reportam a um importante agente: a cultura. O homem a produz apropriando-se da
tcnica. Santos (2002, p.29) afirma que a tcnica a principal forma de relao entre o
homem e o meio, e a define como um conjunto de meios instrumentais e sociais, com as
quais o homem realiza sua vida, produz e, ao mesmo tempo, cria espao. Para tanto, ele
prope uma periodizao para o espao geogrfico em meios natural, tcnico e tcnicocientfico-informacional.
Por meio natural entende-se aquele utilizado pelo homem, sem grandes
transformaes. As tcnicas e o trabalho casavam-se com as ddivas da natureza, com
a qual se relacionavam sem outra mediao. J o meio tcnico, surge ante o espao
mecanizado, ou seja, a mquina a vapor, a ferrovia e a eletricidade. O que seria ento o
meio tcnico-cientfico-informacional? Segundo Santos,
o meio geogrfico do perodo atual, onde os objetos mais proeminentes so
elaborados a partir dos mandamentos da cincia e se servem de uma tcnica
informacional da qual lhes vem o alto coeficiente de intencionalidade com que
servem s diversas modalidades e s diversas etapas da produo. (SANTOS
2002, p.234-235).

Na era da comunicao em rede, da velocidade e da informao, vislumbramos um


imensurvel avano tcnico-cientfico. Entretanto, prticas arcaicas compem em grande
medida o cenrio agrcola nacional e reduzem todo avano a mero af. Graziano Neto
descreve com grande propriedade a destruio da paisagem natural nordestina pelo
acar nestes quase 500 anos de explorao.
Esta regio de matas tropicais converteu-se, como diz Josu de Castro, em
Regio de savanas. Naturalmente nascida para produzir alimentos, passou a ser
uma regio de fome. Onde tudo germinava com exuberante vigor, o latifndio
aucareiro destrutivo e avassalador, deixou rochas estreis, solos lavados, terras
erodidas [...] Os incndios que abriam terra aos canaviais devastaram a floresta e
com ela a fauna; desapareceram os cervos, os javalis, as toupeiras, os coelhos,
os tatus. O tapete vegetal, a flora e a fauna sacrificados, nos altares da
monocultura cana-de-acar. A produo extensiva esgotou rapidamente o
solo. (GRAZIANO NETO, 1986, p.94 apud FONSECA, 2006, p.15).

Ambiente e sociedade tornaram-se vtimas da monocultura. As relaes de tempo


e espao pouco evoluram. Os novos tempos mecanizaram a colheita, mesmo assim as
queimadas que destroem fauna e flora continuam. A lavoura, que empregava de mo-de83

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obra escrava, a mesma que espolia o trabalhador, levando-o exausto. Que futuro
espera a grande massa de homens e mulheres que sepultam suas vidas nos canaviais?
Entendemos que a indstria da cana sempre teve grande importncia na economia
e no processo histrico brasileiro. Atividade que inclusive adquiriu maior dimenso com a
crise internacional nos anos 70, responsvel pela forte alta no mercado petroleiro e que
impulsionou o setor canavieiro, a partir da criao do Prolcool (MENDONA, 2006).
O Programa Nacional do lcool PROLCOOL foi lanado em 1975 e promoveu
uma diviso territorial do setor sucroalcooleiro, que destinou ao Nordeste a produo de
acar, e a So Paulo, a de lcool. O programa objetivou expandir a produo do lcool,
viabilizando seu uso como matria-prima para a indstria qumica, como combustvel e
adicionado gasolina (FONSECA; BRAGA, 2008).
Desde 1975, portanto, o governo brasileiro incentiva o aumento da rea de
plantao de cana e a estruturao do complexo sucroalcooleiro, com grandes subsdios
e diferentes formas de incentivo. Em plena vigncia da segunda fase do Prolcool, incio
da dcada de 80, o setor sucroalcooleiro viveu um perodo ureo. De 1986 a 1995 entra
em fase de estagnao; na safra de 1989 a 1990 houve um desabastecimento, que afetou
de certo modo a credibilidade do programa. Na quarta fase, a de redefinio, que chega
ao ano de 2000, foram estabelecidas polticas especficas direcionadas ao setor
sucroalcooleiro. A partir de ento, a iniciativa privada d seguimento a um processo de
forte expanso, acreditando no papel dos biocombustveis como concorrente do petrleo,
incentivada tambm, pelo desenvolvimento dos motores flex flue, que tiveram grande
aceitao peloS consumidores (PROLCOOL).
Nos ltimos anos, devido a fortes presses internacionais para a produo de
biocombustveis, o Brasil se esforou para deter a vanguarda da superao do paradigma
do petrleo, desenvolvendo tecnologia capaz de substituir, em parte, o uso deste, pelo
lcool combustvel. Nesse contexto, o Prolcool
incentivava a produo de lcool hidratado e anidro, produzido em destilarias
autnomas, direcionadas a atender ao enorme crescimento da demanda por
lcool, derivadas da produo nacional de automveis movidos unicamente a
este novo combustvel. O Prolcool foi o maior programa pblico mundial de
produo de combustvel alternativo aos derivados do petrleo.
Em decorrncia do Prolcool cresceu a produo de cana-de-acar, novas
destilarias e usinas foram instaladas e cresceu o nmero de empregos diretos em
toda cadeia produtiva; da indstria produtora de mquinas e equipamentos para o

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setor sucro-alcooleiro comercializao de lcool e acar, isto , houve a


criao de novos postos de trabalho industrial a novos postos de trabalho
agrcola. (ALVES, 2006).

Contrariando a grande euforia do mercado pela ampliao do uso de etanol, a


Organizao das Naes Unidas para a Agricultura e a Alimentao FAO publicou o
documento intitulado O Estado Mundial da Agricultura e da Alimentao, que analisa as
vantagens e os riscos dos biocombustveis. Os supostos benefcios gerados pela sua
produo so questionados no documento que pede a reviso das polticas e subsdios
para estes produtos. Alerta, principalmente, para o comprometimento da produo de
alimentos perante o aumento na produo de biocombustveis.
Sin embargo, existe un riesgo de que el aumento de los precios de los alimentos
pueda tener consecuencias muy negativas para la seguridad alimentaria de la
poblacin ms pobre del mundo. Adems, la demanda de biocombustibles podra
ejercer una importante presin adicional en la base de recursos naturales, con
consecuencias sociales y medioambientales potencialmente perjudiciales.
(ORGANIZACIN DE LAS NACIONES UNIDAS PARA LA AGRICULTURA Y LA
ALIMENTACIN, 2008a, p. 2). (grifo nosso).

O documento elaborado pela FAO questiona a substituio dos combustveis


fsseis pelo biocombustvel, uma vez que este ltimo no supre a crescente demanda de
energia pela sociedade. Outro item pontua a problemtica dos custos de produo e
respectiva viabilidade mediante os subsdios governamentais e cita o Brasil.
En la actualidad, en muchos pases la produccin de biocombustibles lquidos no
es econmicamente viable sin la ayuda de subvenciones, dadas las tecnologas
existentes de produccin agrcola y elaboracin de biocombustibles y los
recientes precios relativos de las materias primas de productos agrcolas y el
petrleo crudo. La excepcin ms signicativa es la produccin de etanol a partir
de la caa de azcar en el Brasil. La competitividad vara enormemente segn el
biocombustible, la materia prima y el lugar de produccin de que se trate, y la
viabilidad econmica vara en la misma medida en que los pases hacen frente a
los cambiantes precios de mercado de los insumos y el petrleo, as como en
virtud de avances tecnolgicos en la propia industria. (ORGANIZACIN DE LAS
NACIONES UNIDAS PARA LA AGRICULTURA Y LA ALIMENTACIN , 2008b,
p.10).

Em Roma, o Presidente Luiz Incio Lula da Silva, durante seu discurso na reunio
da FAO (SILVA, 2008), responsabilizou os pases ricos pela alta dos alimentos como
conseqncia de seu protecionismo, e tambm a indstria petrolfera, pelas constantes
elevaes do preo do petrleo, fato que aumenta os custos de produo.
A expanso dos biocombustveis se faz custa da reduo na produo de
alimentos, o que gera uma crise mundial de abastecimento que ameaa 100 milhes de
pessoas nos

pases mais

pobres do mundo. Sob a presso da cana, desde 2003,


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segundo o ndice do Commodity Research Bureau (CRB), a mdia dos preos de 24


produtos primrios agrcolas registrou alta de 50% das cotaes mundiais (FONSECA;
BRAGA, 2008).
O documento coloca em pauta que es probable que los biocombustibles lquidos
no sustituyan sino solo una pequea parte de los suministros de energa a nivel mundial y
por s solos no puedan eliminar nuestra dependencia de los combustibles fsiles
(ORGANIZACIN DE LAS NACIONES UNIDAS PARA LA AGRICULTURA Y LA
ALIMENTACIN, 2008b, p. 9-10), ou seja, os biocombustveis no solucionariam a
crescente demanda mundial de fontes de energia, a ponto de eliminar a dependncia do
petrleo. H um discurso muito forte o qual afirma que os biocombustveis so fontes
limpas de energia capazes de diminuir em grandes medidas os problemas atmosfricos
que, por sua vez, interferem na dinmica climtica.
Crticas e objees a esses produtos se desdobram em uma srie de outras
variveis que afetam tanto a sociedade quanto a natureza. Em um resgate do
pensamento marxista convm empregar as Teorias do Desenvolvimento Desigual que
buscam explicar a reproduo de diferentes formas de trabalho sob o Capitalismo
(MARQUES, 2008). Observa-se, atualmente no pas, um esforo do Estado em expandir
as reas plantadas, incentivando a produo, financiando o plantio da monocultura da
cana, num empenho que vem muito mais remeter a ordens internacionais que, de fato,
promover o desenvolvimento3 em seu sentido amplo.
2. A precarizao nas relaes de trabalho
Na dcada de 1960, a produtividade do trabalhador relativa ao corte da cana-deacar era, em mdia, de trs toneladas de cana/dia de trabalho. J na dcada de 1980,
a produtividade mdia passou para seis toneladas por homem ocupado e, no final da
dcada de 90 at o presente, a produo atinge de 12 a 15 toneladas de cana por dia
(MENDONA, 2006).
O no cumprimento da meta freqentemente significa que o trabalhador ser
dispensado e colocado em uma lista que circular por diversas usinas, o que o impede de
voltar a trabalhar na safra seguinte (MENDONA, 2006).
3

Veiga considera o conceito de desenvolvimento humano com entendimento no de seu enfoque tradicional
e estritamente econmico, mas sim, interpretando no seu sentido amplo e integral, que pode ser entendido
como ampliao da gama de opes e oportunidade das pessoas (VEIGA, 1997).

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No mundo canavieiro cada trabalhador gera riquezas com a lida rdua, cortando
algumas toneladas de cana por dia, sob sol forte. Contudo, essa fortuna gerada fica alheia
a ele e vai para o usineiro. Entende-se, portanto, que quanto maior for o produto do
trabalho, tanto menor ele mesmo (ANTUNES, 2004).
Os estudos de Antunes (1999 e 2004) so fundamentais para o entendimento das
mudanas nas relaes de trabalho. Para compreendermos essa lgica, temos que
analisar fatores essenciais como: trabalho, capital, propriedade privada da terra e
desvalorizao do homem. Quanto mais o trabalhador valoriza o que ele produz com o
seu trabalho, tanto mais ele fica desvalorizado. Nesse sentido, Antunes ressalta:
o trabalhador se torna tanto mais pobre quanto mais riqueza produz, quanto mais
a sua produo aumenta em poder e extenso. O trabalhador se torna uma
mercadoria to mais barata quanto mais mercadorias criar. Com a valorizao do
mundo das coisas aumenta em proporo direta a desvalorizao do mundo dos
homens. (ANTUNES, 2004, p.176).

O trabalhador no reconhece o objeto que produz e nem cresce com aquilo que
produz. Fica alheio sua prpria produo, o que gera nele desafetivao,
estranhamento e alienao. Antunes (2004) adverte que o trabalhador torna-se
duplamente servo do seu objeto. Primeiro, que o mundo exterior sensvel deixa de ser um
objeto pertencente ao seu trabalho; segundo, que o mundo exterior sensvel cessa, cada
vez mais, de ser meio de vida no sentido imediato, e meio para a subsistncia fsica. O
estranhamento do trabalhador com o objeto que ele mesmo criou se expressa pela
legislao nacional-econmica, ou seja, quanto mais ele trabalha, menos ele ganha.
Segundo Antunes:
quanto mais o trabalhador produz, menos tem para consumir; quanto mais
valores cria, mais sem valor e indigno ele se torna; quanto melhor formado o seu
produto, tanto mais deformado ele fica; quanto mais civilizado o seu objeto, mais
brbaro o trabalhador; que quanto mais poderoso o trabalho, mais impotente o
trabalhador se torna; quanto mais rico de esprito o trabalho, mais pobre de
esprito e servo da natureza se torna o trabalhador. (ANTUNES, 2004, p.179).

O trabalho se metamorfoseia possibilitando novas configuraes espaciais


(THOMAZ JR; CARVALHAL; CARVALHAL, 2006). A reestruturao produtiva do capital
ocorrida nos ltimos 20 anos do sculo XX mostrou novas formas de produo e de
trabalho, que ocasionaram alteraes profundas no processo de acumulao e
reproduo de capitais. Assistimos a grandes mudanas nas relaes trabalhistas e
observamos como conseqncia, prejuzos para os trabalhadores.
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Eles esto vivenciando novas formas de precarizao das condies de trabalho,


nas quais, se convive ainda com a mo-de-obra escrava, a terceirizao e a eliminao
de postos de trabalho, advindas da crescente mecanizao nas lavouras.
Os pequenos agricultores, por sua vez, tiveram sua produo estrangulada pela
preferncia na concesso de crditos, voltada unicamente para os produtos altamente
exportveis, fato que culminou na proletarizao desses trabalhadores. Muitos perderam
suas propriedades e se deslocaram para centros urbanos, passando a compor o enorme
contingente de mo-de-obra volante. J a agricultura familiar tem sofrido grandes
presses com a restrio do crdito agrcola, devido s determinaes do agronegcio.
Conforme o Relatrio da Anistia Internacional, com base nos dados apresentados
pelo Ministrio do Trabalho, no ano de 2007 mais de mil e seiscentos trabalhadores foram
resgatados de trabalhos forados no setor canavieiro, onde eram mantidos em condies
precrias e insalubres. Visando garantir melhoria nas condies de trabalho nos
canaviais, o governo de So Paulo, juntamente com o Ministrio Pblico do Trabalho
tomaram
a iniciativa de dar incio a inspees e de instaurar processos. No mbito federal,
o governo prometeu introduzir um esquema de credenciamento social e ambiental
voltado melhoria das condies de trabalho e reduo do impacto ambiental.
(ANISTIA, 2007, p. 90).

Apesar das denncias e do conhecimento dos fatos, sabe-se que a fiscalizao


no consegue atingir a todas as propriedades. Para os usineiros, a contratao de mode-obra barata soa ser melhor que o emprego da mquina, j que a primeira confere a
eles grande economia nos custos. Sujeitos a mtodos coercitivos para que aumentem a
produo, os trabalhadores apresentam tambm a vantagem de no exigir um capital
inicial e contnuo do usineiro, como seria para a compra e manuteno de mquinas
colhedoras.
A regio Nordeste e o Estado de So Paulo tornaram-se pequenos diante o
crescimento desta indstria. As novas fronteiras buscam principalmente o Centro-Oeste e
as Minas Gerais. A tradio da pecuria, comum nesses estados, e as plantaes de
soja, esto cedendo lugar ao deserto verde, objeto da anlise a seguir.

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3. A expanso das usinas sucroalcooleiras no Tringulo Mineiro MG


O Estado de Minas Gerais, famoso pela beleza de suas montanhas, reserva
regio do Tringulo Mineiro as melhores reas para o cultivo. De terrenos planos ou
levemente convexizados (ROSS, 2001, p. 182) abriga o bioma cerrado, cuja
caracterstica pedolgica o solo cido e pobre em nutrientes. Contudo, aps a
Revoluo Verde da dcada de 1960 e da mecanizao do campo, novas tecnologias,
como calagem e adubao, tornaram os solos do cerrado os mais produtivos do pas,
desencadeando a expanso das fronteiras agrcolas, inicialmente pelo complexo soja. A
cana-de-acar j era cultura explorada na regio, abrigando usinas centenrias como a
Mendona, no Municpio de Conquista, quando da chegada de capital alagoano, fato que
passou a mudar a paisagem local.
Em 1994, o Grupo Trcio Wanderley adquire o controle da Usina Iturama, no
Pontal do Tringulo. No mesmo ano, o Grupo Carlos Lyra inicia a construo da usina
Agroindustrial Volta Grande, em Conceio das Alagoas, que comea a moer em maio de
1996. Em 2000, esses dois grupos retomam os investimentos na microrregio. Em
seguida, O Grupo Trcio Wanderley inicia a construo da filial Campo Florido da Usina
Coruripe, inaugurada em 25 de maio de 2002. O Grupo Carlos Lyra adquire tambm, em
2000, a Usina Delta, no municpio de mesmo nome. Gradativamente, esses trs
empreendimentos de usineiros alagoanos na microrregio uberabense, impulsionam
transformaes scio-espaciais relevantes (CAMPOS FILHO; SANTOS, 2008).
Segundo o Sindicato da Indstria de Fabricao do lcool no Estado de Minas
Gerais SIAMIG,
a retomada de Minas Gerais coincide com a desregulamentao do setor e a
ocupao definitiva do cerrado mineiro, em especial a regio do Tringulo
Mineiro, pelos grandes grupos nordestinos: Joo Lyra, Trcio Wanderley
(Coruripe) e Carlos Lyra, em meados da dcada de 90 atrados pelas condies
topogrficas, o clima e a proximidade com So Paulo. A atividade industrial, at
ento concentrada na Zona da Mata e Sul do Estado cedeu lugar a este novo
plo industrial, um processo ainda em curso nos dias de hoje, atraindo, agora,
tambm, grandes grupos paulistas, que no encontram mais espao para
expanso no seu estado de origem. (CAMPOS FILHO; SANTOS, 2008).

Os grupos usineiros tm procurado novas reas para explorar. Um dos eixos do


pas em que a expanso tem ocorrido de modo mais intenso Centro-Sul. O SIAMIG
coloca que Minas Gerais conta, atualmente, com 29 Usinas sucroalcooleiras e ocupa o
terceiro lugar no ranking de produo nacional, ficando atrs somente dos estados de So
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Paulo e Paran. A previso de produo para Minas (safra 2007/08) em torno de 38


milhes de toneladas, ou seja, 31% acima dos 29 milhes de toneladas da safra 2006/07,
em uma rea de 480 mil hectares. A produo concentra-se principalmente na regio do
Tringulo Mineiro, que responde por 70% da colheita de cana-de-acar; logo aps, vem
o Sul Minas (11%) e, em terceiro lugar, a regio Oeste (5%) (CAMPOS FILHO; SANTOS,
2008).
A indstria sucroalcooleira em Minas Gerais cresceu acima da mdia nacional nos
ltimos cinco anos e conquistou a auto-suficincia na produo de acar e lcool, com
um crescimento de 19,43% ao ano. Em termos mais especficos, a produo de acar
cresceu 17,03% ao ano e a de lcool 21,74%. Enquanto que, no Brasil, o aumento na
produo de acar foi de 7,94% e a de lcool 9,35% ao ano. Tais indicadores mostram o
forte desempenho da indstria sucroalcooleira mineira (CAMPOS FILHO; SANTOS,
2008).
Vultosos investimentos tm sido aplicados na expanso e na construo de novas
usinas no estado. Esses empreendimentos que abrangem no s a rea industrial, como
tambm, imensas extenses de terra, sustentam as altas taxas de crescimento da
produo.
Desde o incio de 2003, contabilizou-se investimentos em torno de US$ 1 bilho,
tanto nas reas de expanso agrcola e industrial das unidades j existentes, quanto em
novas unidades. De 2003 at a safra 2007/2008 foram inauguradas, em Minas, as Usinas
Vale do Paranaba (Grupo Joo Lyra), Limeira do Oeste (Grupo Coruripe), Santa Juliana
(Grupo Tenrio), Usina Planalto (Grupo Carolo), Usina Itapagipe (Grupo Moema), Usina
Frutal (Moema) e Veredas (Grupo Ferroeste) (CAMPOS FILHO; SANTOS, 2008).
A onda de investimentos dever continuar, ante as boas perspectivas para o
mercado do lcool combustvel. A previso de aporte de US$ 3 bilhes at 2012 - 2013,
com a previso da instalao de 26 novas unidades neste perodo. Isso trar um salto na
produo mineira de cana para 84 milhes de toneladas; cerca de 4,2 bilhes de litros de
lcool e 4,6 milhes de toneladas de acar, com gerao de 60 mil novos empregos
diretos (CAMPOS FILHO; SANTOS, 2008).
Diante de nmeros to expressivos, alguns setores da sociedade civil e organismos
pblicos abriram cursos para treinar mo-de-obra especializada, para o trato com acar
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e etanol. Nos nveis mdio, ps-mdio e superior, cursos na rea de tecnologia e gesto
passaram a ser ofertados por instituies pblicas e tambm privadas da cidade de
Uberaba e Uberlndia. um ponto positivo em se tratando de gerao de empregos e
capacitao do trabalhador. Por outro lado, a grande massa de pessoas que movimentam
uma usina campeada em outros estados da federao, principalmente do Maranho,
em um campo de trabalho em que exigida apenas a habilidade com o podo, bem como
preparo fsico.
Os trabalhadores que conseguem servio temporrio na regio ficam instalados
nas cidades prximas s lavouras. No existe alojamento montado. Essas pessoas ficam
concentradas em simples residncias, construdas inicialmente para uma famlia. As
casas alugadas abrigam at mais de 15 pessoas em situao pouco confortvel.
Noutra perspectiva, a rotina dos moradores de cidades menores como Campo
Florido e Conceio das Alagoas, modificou-se radicalmente. Os vizinhos temporrios,
alm de possurem hbitos e costumes diferentes, so estranhos quelas comunidades
que sentem certa insegurana pelo aumento repentino de pessoas desconhecidas.
percebido pelos rgos ligados segurana pblica o aumento da violncia nessas
comunidades, principalmente envolvendo indivduos alcoolizados. No municpio de Delta,
tem-se observado o crescente nmero de mes jovens e solteiras. Geralmente, as
crianas tm como pai os trabalhadores forasteiros que, aps o perodo de contrato,
retornam s suas regies de origem, noutros estados, negligenciando maior apoio me
e criana.
No Tringulo Mineiro a criao de novos postos de trabalho na linha de corte
manual da cana no atrai a mo-de-obra local, acostumada a outra realidade, geralmente
ligada ao pastoreio, s culturas anuais, como milho, soja e s perenes como o caf, em
que se menos exigido fisicamente. Em suma, o aumento da indstria canavieira no
Tringulo Mineiro no significa a abertura, em real equivalncia, a postos de trabalho para
os nativos deste lugar. No obstante, tal discurso recorrente nos polticos que defendem
e incentivam tal empresa.
A sociedade mineira, em especial a triangulina, v com ressalvas a chegada destes
grupos. Em audincias pblicas, palestras, debates e encontros organizados por
entidades de classes, escolas e universidades, nota-se a preocupao geral com a
preservao e a conservao dos recursos naturais (flora, fauna, mananciais hdricos),
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com a poluio atmosfrica gerada pelas queimadas e com os reflexos sociais desta
atividade.
desses embates que a fora poltica desta comunidade colocada prova, o que
demonstra amadurecimento e crescente poder de reivindicao, apontando quais
caminhos deve-se seguir para alcanar o bem comum.

4. Consideraes Finais
As alteraes climticas desencadeadas pelo aquecimento global preocupam o
mundo todo. A busca por solues rpidas e eficazes ser constante durante este
processo.

Da o cuidado em se analisar as alternativas apresentadas, sua

sustentabilidade e seu alcance tico.


No possvel avaliar a poltica dos biocombustveis no Brasil sem considerar que
nosso modelo agrcola baseado na monocultura para exportao, fato que se contrape
s propostas de polticas que garantam a soberania alimentar e a reforma agrria. A
expanso da cultura da cana em reas de fronteira agrcola gera conflitos com povos
indgenas e com pequenos agricultores. Uma das principais propostas dos pases agroexportadores como o Brasil, negociar benefcios comerciais para o agronegcio, em
troca da abertura de novos mercados para setores estratgicos, como servios e produtos
industriais. Nesse contexto, o grande vilo o subsdio, porm, no se questiona
problemas causados por monoplios agrcolas e nem pelo modelo de produo voltado
para o mercado externo (MENDONA, 2006).
Fonseca e Braga (2008) alertam para o gradual aumento dos subsdios agrcolas,
simultneo queda das taxas de juros para o setor agro-exportador, o que beneficia os
grandes conglomerados. Neste cenrio, no h espao para a agricultura familiar, que
gera renda, subsistncia e fixa o homem ao campo.
A reduo das emisses de gases, almejadas pela substituio da matriz
petrolfera aos biocombustveis, no se mostra suficientemente eficaz, conforme aponta a
Organizao das Naes Unidas para a Agricultura e Alimentao. A demanda pelo
petrleo muito superior capacidade dos pases em produzir biocombustveis. No
mbito scio-ambiental, a precarizao do trabalho, a espoliao do trabalhador, o
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esgotamento dos solos pela prtica da monocultura intensiva, a destruio dos biomas
naturais e mananciais para ampliao da fronteira agrcola, tm um custo muito alto a ser
pago pela sociedade, neutralizando os possveis benefcios vislumbrados.
Percebe-se que o Estado implementa uma srie de polticas que favorecem os
grandes grupos sucroalcooleiros, detentores de capital por meio de subsdios, iseno de
impostos, financiamentos. Enquanto isso, a agricultura familiar, nucleada nos pequenos
proprietrios, torna-se mais frgil e diminuda, por no conseguir competir com a grande
empresa do setor agrcola, geralmente um holding4.
A produo de alimentos soa ser muito ingrata. Sujeitos lei do mercado (de oferta
e procura), o sucesso na comercializao nem sempre depende dos bons resultados na
lavoura para se obter o lucro. A renda fcil e sorrateira oferecida pelo arrendamento das
terras para o plantio da cana-de-acar em contratos que perduram por anos, seduz e
arrebata. Num paradoxo confuso, mas explicvel pelo mercado, o alimento escasseia e o
preo sobre. Dessa vez, a grande massa de despossudos protesta no tenho o
mesmo poder de compra de tempos atrs, abrindo brechas para a subnutrio e
enfermidades. o alerta lanado pela FAO este ano.
Ao pequeno heri que insiste em cultivar seu cho, adquirido muitas vezes pelo
rduo trabalho, cabe-lhe o isolamento. A pequena propriedade fica cercada pela
monocultura. As antigas estradas de acesso transformam-se em frenticos labirintos,
calados de lama ou poeira. As rvores da paisagem desaparecem e um mar de cana
ressurge. Na colheita, a queimada deixa sua marca e o pequeno ilhado sente a falta da
vizinhana, do ar puro, da fauna e flora que se foram, reduzidos a gomos e fuligem. A
opo vivel vender a terra e procurar reas livres da monocultura.
O Brasil de ciclos conhece uma realidade: as diferenas sociais que se perpetuam
de gerao a gerao; a multido de marginalizados; a luta pela terra... do caf para a
soja, e agora, de volta para a cana.
Como brasileiros, acreditamos que todos cultivam o sonho de que, um dia, nosso
belo, forte e impvido colosso, torne-se me gentil e seja um lugar onde se possa
compartilhar a fartura, exaltar a natureza, repartir as ddivas, abrigar todos os cidados
com justia, paz e tica.
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Empresa criada para administrar e controlar um grupo de empresas em distintos segmentos da economia, compondo
um conglomerado.

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Recebido para publicao em: 1/11/2008
Aceito: 20/12/2008

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