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ESTADO LIBRE ASOCIADO DE PUERTO RICO

14 ta Asamblea
Legislativa

3 ra Sesin
Ordinaria

SENADO DE PUERTO RICO

5 de junio de 2002
Informe Final sobre
la R. del S. 58
AL SENADO DE PUERTO RICO
Vuestra Comisin de Educacin, Ciencia y Cultura, previa consideracin de la
encomienda dada por la R. del S. 58, somete a este Alto Cuerpo su informe final.

ALCANCE DE LA MEDIDA
La R. del S. 58 de 30 de enero de 2001 orden a la Comisin de Educacin,
Ciencia y Cultura del Senado de Puerto Rico, investigar el funcionamiento de las
Agencias, Corporaciones e Instrumentalidades Pblicas responsables del desarrollo y la
promocin de las artes y la cultura en Puerto Rico excluyendo las oficinas, departamentos
y programas municipales.
INFORME FINAL
El producto de la investigacin realizada por la Comisin se recoge en el informe
intitulado Informe final de la R. del S. 58: Organizacin y Funcionamiento de las
Instituciones Pblicas de la Cultura en Puerto Rico que contiene ciento veinticinco
(125) pginas incluyendo los anejos: 1) R. del S. 58; 2) Convocatoria de Vistas
Pblicas; y 3) Listado de participantes. El mismo cubre todas y cada una de las partes
encomendadas por la R. del S. 58
En San Juan, Puerto Rico,
Respetuosamente sometido,

Margarita Ostolaza Bey


Presidenta
Comisin de Educacin, Ciencia y Cultura

SENADO DE PUERTO RICO


COMISIN DE EDUCACIN, CIENCIA Y CULTURA

INFORME FINAL DE

LA R. DEL S. 58
(Editado para fines de publicacin)

ORGANIZACIN Y FUNCIONAMIENTO DE LAS


INSTITUCIONES PBLICAS DE LA CULTURA
EN PUERTO RICO
5 de junio de 2002

ii

INDICE
PGINA
PRIMERA PARTE: CULTURA, DESARROLLO Y POLTICA PBLICA

1.

La cultura como eje del desarrollo econmico y social

2.

La institucionalidad cultural en Puerto Rico

3.

El financiamiento pblico del quehacer cultural

19

SEGUNDA PARTE: LA CONSERVACIN DEL PATRIMONIO


PUERTORRIQUEO

31

4.

La gestin integral del patrimonio cultural

32

5.

El patrimonio histrico edificado

36

6.

El patrimonio arqueolgico

50

7.

El patrimonio documental

57

8.

El patrimonio artstico

63

TERCERA PARTE: LA PROMOCIN Y LA DIFUSIN CULTURAL

67

9.

Artes musicales

68

10.

Artes escnicas

77

11.

Artes plsticas

82

12.

El libro y la industria editorial

89

13.

Artesanas, artes populares y la celebracin de la cultura en


los pueblos

92

CUARTA

PARTE:

POLTICAS Y PROGRAMAS PARA EL FORTALECIMENTO


DEL QUEHACER CULTURAL EN PUERTO RICO

98

14. La reestructuracin de las agencias de la cultura

99

15. Conclusiones y recomendaciones

102

BIBLIOGRAFA

107

LISTA DE SIGLAS UTILIZADAS EN EL TEXTO

111

ANEJOS:
1. R. del S. 58
2. Convocatoria a Vistas Pblicas
3. Listado de participantes

INTEGRANTES DE LA COMISIN DE EDUCACIN, CIENCIA Y CULTURA

Hon. Margarita Ostolaza Bey, Presidenta


Hon. Bruno Ramos Olivera, Vice Presidente
Hon. Yasmn Mejas Lugo
Hon. Angel Rodrguez Otero
Hon. Migdalia Padilla
Hon. Orlando Parga
Hon. Fernando Martn

MIEMBROS EX-OFFICIO
Hon. Antonio Fas Alzamora, Presidente del Senado
Hon. Velda Gonzlez, Vice-presidenta del Senado
Hon. Jos L. Dalmau Santiago, Portavoz de Mayora
Hon. Kenneth McClintock Hernndez, Portavoz de Minora

EQUIPO TCNICO DE LA COMISIN

Prof. Marcia Rivera Hernndez, Directora Ejecutiva


Lcda. Agnes Orriola
Plan. Yasmn Fidalgo Benet
Srta. Carmen Vanessa Daz

PRESENTACIN
Este informe es resultado del estudio encomendado a la Comisin de
Educacin, Ciencia y Cultura del Senado por la R. del S. 58 (Anejo 1), que orden
investigar la evolucin y el funcionamiento de las agencias pblicas del quehacer
cultural puertorriqueo. El mismo intenta ordenar un enorme cmulo de materiales,
anlisis e insumos de diversas fuentes. Por un lado, se realizaron cuatro das de
vistas pblicas en el mes de abril de 2001 y se celebraron decenas de reuniones
individuales y grupales con lderes del campo cultural. Adems, se examinaron
numerosas fuentes bibliogrficas y se analizaron docenas de informes estadsticos, de
presupuesto y de gestin de las diversas agencias y organismos culturales.
Vale insistir en que este informe no agota el campo de estudio; por el
contrario, busca promover una discusin pblica amplia sobre los lineamientos
fundamentales que debe tener la poltica cultural en Puerto Rico y las medidas
legislativas que son necesarias en el corto y mediano plazo para ir encauzando tal
poltica. No cubre todas las reas del quehacer cultural, sino aquellas que se
consideran las ms crticas y las que requieren acciones urgentes. El informe es un
esfuerzo de la Legislatura de Puerto Rico por examinar lo ms rigurosamente posible
el mbito del quehacer cultural para legislar responsablemente. Este es el
compromiso que ha asumido con el pueblo de Puerto Rico la Comisin de Educacin,
Ciencia y Cultura.
Este informe y la legislacin que del mismo se derivar, buscan hacer realidad
varios compromisos en el mbito cultural en los que coinciden los tres partidos
polticos del pas. A los efectos expresa el Proyecto Puertorriqueo para el Siglo 21:1

... el Partido Popular Democrtico se ha caracterizado por su


defensa tenaz de la identidad puertorriquea y el apoyo al esfuerzo
de nuestros artistas, creadores y trabajadores de la cultura.... El
gobierno nuevo, profundamente orgulloso de nuestro ser
puertorriqueo, ayudar a buscar en nosotros mismos, en nuestros
talentos y en nuestras cualidades, la fuerza para alcanzar nuevas y
grandes conquistas.

Fortaleceremos la gestin del Instituto de Cultura Puertorriquea


reorientando su labor hacia la promocin cultural, impulsando la
actividad artstica en todos los frentes.

Implantaremos nuevos mecanismos para fomentar la actividad


cultural a nivel regional y en los municipios.

P a r t i d o P o pu l a r D e m o c r t i c o , P r o y e c t o P u e r t o r r i q u e o p a r a e l S i g l o 2 1 , P r o g r a m a d e
Gobierno 2001-2004, San Juan, Puerto Rico, 2000.

Junto a la Compaa de Turismo, se desarrollar un


agresivo programa de promocin del turismo cultural en el
cual nuestro patrimonio histrico, nuestros eventos
culturales, nuestras tradiciones, nuestra msica y artesanas,
sean el elemento fundamental del atractivo de Puerto Rico
para cierto tipo de viajero.

Por su parte, la Plataforma del Nuevo Puerto Rico, esbozada por el


Partido Nuevo Progresista, expresa su compromiso con la cultura en los siguientes
trminos:

La cultura de un pueblo es el reflejo de su alma. Es dinmica y


vigorosa en la medida que est sujeta a los cambios que surgen de
la interaccin dentro de la propia sociedad...no se puede pretender
congelarla en tiempo y espacio. Nuestra cultura refleja nuestra
autoestima; proyecta quines somos al mundo. Es un elemento
que nos hace nicos, nos brinda fortaleza, sostenimiento,
identificacin como pueblo en la medida que afianza nuestra
identidad y hasta nos hace atractivos al exterior... Nuestra cultura
nos hace pueblo y as habremos de preservarla, enriquecerla y
divulgarla a todos los rincones del mundo.

Entre otras medidas, el Programa del Partido Nuevo Progresista reconoce la


necesidad de fortalecer y dar prominencia al Instituto de Cultura Puertorriquea.
Afirma la necesidad de devolverle las entidades, programas y poderes que le
pertenecieron y de asignarle edificaciones histricas restauradas para que sean
utilizadas como museos, teatros y centros culturales. Se compromete, adems, con
fortalecer la red de museos y lograr museos de prominencia en la regin, fomentar las
artes populares y expandir sus mercados y desarrollar al mximo el Archivo y la
Biblioteca General de Puerto Rico.2
El Partido Independentista Puertorriqueo tambin incluy una seccin sobre
la cultura en su Programa para las Elecciones Generales del 2000. En el mismo se
afirma:
La cultura de una nacin es la esencia del ser y la definicin
de su identidad. Se forja a lo largo de generaciones como el producto
de fuerzas fsicas, histricas, demogrficas, raciales, tnicas,
lingsticas y polticas entre otras. Una cultura puede desarrollarse,
nutrindose de otras con las que entra en contacto, o puede
anquilosarse en el aislamiento, o puede ir transformndose debido a
influencias impuestas desde afuera, hasta que desaparezcan los rasgos
definitorios originales.

P a r t i d o N u e vo P r o gr e s i s t a , P l a t a f o r m a d e l N u e v o P u e r t o R i c o , P r o gr a m a d e G o b i e r n o d e
Carlos Pesquera, San Juan, Puerto Rico junio 2000.

ii

Entre las medidas que impulsa el PIP estn integrar las bellas artes al currculo
escolar en todos los niveles, crear la Biblioteca Nacional de Puerto Rico como el
corazn de un sistema integrado de bibliotecas pblicas, crear un sistema de museos
de diverso tipo en estrecha coordinacin con el sistema educativo y apoyar el
desarrollo de una industria de televisin y cine3.
Como se ver a lo largo de las pginas que siguen, es posible encontrar
mucho terreno comn en estas propuestas. El estudio que presentamos ha analizado
cuidadosamente la evolucin institucional del quehacer cultural y presenta un
conjunto de recomendaciones dirigidas a afianzar, integrar, estimular y agilizar la
gestin cultural en Puerto Rico. Esperamos que todos los puertorriqueos se sientan
convocados a la discusin de este informe y a la gestacin de nueva legislacin para
lograr potenciar nuestra fuerza cultural.
Puerto Rico tiene un extraordinario patrimonio cultural, tanto histrico como vivo, que
constituye nuestro mayor bien colectivo. Sin embargo, la poltica pblica no ha sido
consecuente en reconocer este acervo, que puede brindar un impronta muy particular a
cualquier proceso o proyecto del conjunto de la sociedad. Hemos subestimado el aporte
potencial de la cultura para el logro de una sociedad ms cohesiva, dinmica, creativa. La
cultura puede ser, y debe ser, un extraordinario aliado de un nuevo proyecto de desarrollo, tal
como sucede en muchos otros pases del mundo.
Las artes son esenciales al desarrollo personal; contribuyen a mejorar la
calidad de vida y la unin familiar. Tambin son fuente de trabajo y proveedoras de
sano entretenimiento. Pueden ayudar igualmente a fomentar el turismo y a mejorar la
educacin, influyendo directamente en la retencin de los estudiantes en el sistema
escolar y elevando su nivel acadmico.
Puerto Rico posee un gran potencial para el desarrollo de industrias
culturales en varios mbitos, los cuales se analizan en este informe. Sin duda, el
turismo cultural es una que ameritara la creacin de rutas artesanales y de
patrimonio histrico; el desarrollo de visitas organizadas a las haciendas, museos y
yacimientos arqueolgicos; el establecimiento de talleres y mercados artesanales en
los centros histricos de los pueblos. Pero tambin hay posibilidades grandes de
desarrollar ms el mercado internacional de la plstica, las artes escnico-musicales
y las artes populares; as como la industria del cine y la televisin.
La nueva poltica cultural que aspiramos para Puerto Rico deber fortalecer
los programas existentes e integrar las iniciativas de entidades gubernamentales para
hacer un uso ms efectivo de los recursos dedicados a la cultura. Esta poltica deber
estar basada, asimismo, en una colaboracin estrecha entre las iniciativas
particulares y la gestin gubernamental.

Partido Independentista Puertorriqueo, Programa para las Elecciones General es del


2000, aprobado el 30 de julio de 2000, San Juan, Puerto Rico.

iii

Este estudio ha sido fruto de la labor de la Comisin de Educacin, Ciencia y


Cultura, bajo la direccin ejecutiva de la profesora Marcia Rivera, y del esfuerzo
colaborativo de personas que dedican su valioso tiempo, experiencia y devocin al
fortalecimiento de nuestra cultura.
Reconocemos especialmente las aportaciones del personal del Instituto de
Cultura Puertorriquea durante el perodo de transicin para la nueva direccin de
la institucin, as como de la Dra. Teresa Ti, actual Directora Ejecutiva, y de su
equipo de trabajo. A todos ellos mi ms profundo agradecimiento por haber unido
sus ilusiones a las nuestras.

Margarita Ostolaza Bey


Presidenta
Comisin de Educacin, Ciencia y Cultura

iv

Primera Parte
CULTURA, DESARROLLO
Y POLTICA PBLICA

1. LA CULTURA COMO EJE DEL


DESARROLLO ECONMICO Y SOCIAL

El debate internacional sobre el desarrollo ha ido destacando progresivamente


el poder de la cultura como una de las variables que ms inciden en la capacidad de un
pueblo para transformarse colectivamente. La manera en que las personas viven y la
forma de relacionarse con otros, constituyen el punto de partida de eso que se llama
cultura. La cultura integra valores y visiones, formas de expresin e interaccin que
se decantan con cada generacin. El arte es la mejor expresin de la riqueza de la
interaccin humana cotidiana.
Desde mediados del siglo XX, la comunidad de pases agrupados en la
Organizacin de Naciones Unidas (ONU) ha ido propiciando, sancionando y
aplicando una multiplicidad de disposiciones normativo-jurdicas, de acuerdos,
convenciones y programas para reconocer y adelantar los derechos culturales, ligados
a la persona humana, a las comunidades organizadas de naciones y pueblos y a la
convivencia regional e internacional de los Estados. As ha nacido un vasto campo de
legislacin cultural cuya importancia y vigencia es cada vez mayor. El reconocimiento
internacional del derecho individual a la cultura fue consagrado en la Declaracin
Universal de Derechos Humanos por la ONU el 10 de diciembre de 1948, en los
siguientes trminos:
"Art. 27- 1. Toda persona tiene derecho a tomar parte libremente en
la vida cultural de la comunidad, a gozar de las artes y a participar
en el progreso cientfico y en los beneficios que de l resulten.
2. Toda persona tiene derecho a la proteccin de los
intereses morales y materiales que le correspondan por razn de las
producciones cientficas, literarias o artsticas de que sea autora."4
Adems de la afirmacin de los derechos culturales, cada da se reconoce ms
que la particular valoracin que una cultura tenga de aspectos cruciales como lo son el
respeto, la confianza, la tolerancia, la creatividad, la capacidad de innovar, la tica del
trabajo, as como la esttica, incidir decididamente en la habilidad de una sociedad
para desarrollarse plenamente. Como ha dicho un estudioso de los procesos de
desarrollo social, el mexicano Alejandro Aura:
"La cultura tiene que ser central en el diseo y organizacin de
los modelos de desarrollo, en la construccin de democracias estables,
en asegurar que la diversidad cultural dentro y fuera de una nacin

N a c i o n e s U n i d a s , O fi c i n a d e l A l t o C o m i s i o n a d o d e D e r e c h o s H u m a n o s , D e c l a r a c i n
Mu n d i a l d e D e r e c h o s H u m a n o s , e n w w w . u n h c h r . c h

pueda convivir sin conflictos violentos, y en proveer el necesario clima


de confianza y convivencia para un desarrollo real."5
Aunque el concepto de cultura muchas veces se ha identificado con las bellas
artes y el estilo de vida de las lites, es preciso aclarar que estamos refirindonos a las
creencias, tradiciones, formas de expresin y de creacin de todos los grupos de la
sociedad. La manifestacin suprema de una cultura, han dicho sus estudiosos, es la
forma en que la gente acta diariamente, dando significado a lo que hacen y a cmo lo
hacen. Esta manera particular de encarar la cotidianeidad incide en la capacidad que
tenga una sociedad de ordenar sus sistemas sociales, polticos, culturales, as como de
crear nuevos productos y servicios, organizar sus mercados y su vida poltica. La
cultura es el elemento esencial del desarrollo endgeno de un pueblo.
Como expresin de un modo de vida, la cultura crea sentimientos de
pertenencia a un grupo. Una poltica pblica abocada a fortalecer la cultura en todas
sus manifestaciones promueve la identidad colectiva y crea bases para ejercer la
solidaridad, elemento indispensable de un proceso de desarrollo econmico y social
ms justo y equitativo. La identidad cultural es esencial para el fortalecimiento de la
autoestima de las personas, una consideracin particularmente importante para los
grupos pobres y minoritarios, que estn generalmente excluidos de los beneficios del
crecimiento econmico.
Al fortalecer la identidad y el sentido de capacidad y de orgullo, la cultura crea
condiciones favorables para el desarrollo de la participacin efectiva de las personas
en diferentes mbitos: la familia, el vecindario, el trabajo, la poltica, las
organizaciones religiosas y cvicas, entre otras. La participacin activa de las personas
tiene el potencial de mejorar la cohesin comunitaria y liberar el capital social de una
nacin o de una pequea comunidad, potenciando la posibilidad de unirse en torno a
objetivos comunes para progresar. De igual forma, potencia tambin el desarrollo
personal. Por ello, una buena poltica pblica debe asegurar que la cultura tenga
todas las condiciones necesarias para florecer, ya que puede ser uno de los aliados ms
importantes del desarrollo de las personas y de un pas.
Porque la cultura brinda encarnadura a la forma en que las personas ven el
mundo, sta tiene generalmente la capacidad de lograr los cambios de actitudes que se
necesitan para asegurar los objetivos comunes que una sociedad desea promover. La
cultura puede mover una colectividad para enfrentar flagelos como la pobreza, la
desigualdad y las asimetras que existen; puede estimular acciones en contra de la
degradacin ambiental y puede proponer soluciones creativas a muchos de los
problemas que hoy tenemos. Desde su cultura, las personas crean, innovan y toman
iniciativas que pueden ser de beneficio para toda la colectividad.
Tras aos de estudio, los expertos internacionales han llegado a la conclusin
inequvoca de que los recursos financieros que se dedican al quehacer cultural no
deben verse como un gasto, sino como una inversin que, adems de producir efectos
5

P r e s e n t a c i n e n e l F o r o s o b r e C u l t u r a y d e s a r r o l l o , c o n vo c a d o p o r l a O fi c i n a
R e gi o n a l d e l a U N E S C O , L a H a b a n a , C u b a , e n w w w . u n e s c o . o r g. c u

econmicos directos, ejercer un papel fundamental en el desarrollo y bienestar


colectivo de una sociedad. Prcticamente todos los organismos de la Organizacin de
Naciones Unidas han reconocido en la pasada dcada la importancia de la cultura para
la paz, la convivencia y el desarrollo de los pueblos. Se han generado igualmente
numerosas publicaciones y programas que buscan adelantar una mejor comprensin de
lo que significa la cultura en la vida nacional, as como de los mecanismos mediante
los cuales sta puede ayudar a reenfocar, resolver o encarar procesos que desde otras
visiones (polticas, de mercado, o autoritarias) han fracasado. Este consenso mundial,
que ha ido gestndose en este periodo, integra incluso a los organismos financieros
internacionales, que ahora insisten en que los gobiernos asignen mayores recursos a
promover la cultura porque sta constituye un pilar del desarrollo econmico y social.
Desempeando una de sus principales funciones, la UNESCO convoc a
principios de los noventa a un grupo de personalidades, expertos y especialistas en el
campo de la cultura a nivel mundial para que prepararan un informe sobre la relacin
entre cultura y desarrollo. La Comisin Mundial, presidida por el peruano Javier
Prez de Cuellar, prepar un voluminoso informe titulado Nuestra Diversidad
Creativa6. Este importante documento destaca y recomienda un conjunto de acciones
claves para potenciar la cultura como aliada de un nuevo tipo de desarrollo econmico
y social que pueda conjugar el crecimiento con la equidad, la solidaridad, la
erradicacin de la pobreza, la construccin de ciudadana y el respeto a los derechos
humanos. El aporte ms significativo de ese esfuerzo, nos parece, fue la
reconceptualizacin de lo que es y puede ser una poltica cultural. La Comisin
expande este concepto mucho ms all de la administracin de los programas de arte,
e insiste en la necesidad de ver la poltica cultural como un esfuerzo dirigido a
impulsar actividades multi-culturales de creatividad e innovacin en todos los mbitos
de la vida de una colectividad.
Ese informe ha sido ampliamente discutido en el mbito internacional y marc
un hito en el debate sobre la cultura y el desarrollo. A partir del mismo, otros
organismos internacionales han reconocido la centralidad del papel de la cultura en los
procesos de desarrollo y estn sugiriendo a los pases la reorientacin de polticas,
programas y proyectos.
En otro documento seminal, preparado para un seminario sobre Cultura y
Desarrollo celebrado en Pars en 1998, la UNESCO afirm:
"la cultura ya no es considerada como una asignatura
secundaria de la realidad humana, sino como un ingrediente vital para
la calidad de la vida. Es tambin considerada como una dimensin de
gran alcance. Como muchos debatiran ahora, la cultura es esencial no
slo para la preservacin de la identidad, sino tambin para gobernar,
para la ciudadana, la cohesin social y la creatividad. Por ende, los
ciudadanos demandan de sus representantes y funcionarios electos que
trabajen por el bienestar cultural de la misma forma que lo hacen por el
6

U N E S C O , C o mi s i n M u n d i a l s o b r e C u l t u r a y D e s a r r o l l o , F r a n c i a , 1 9 9 5

bienestar econmico y social. Les estn pidiendo movilizar todos los


recursos de sus sociedades, junto al sector no gubernamental y a la
accin ciudadana en general."7
Uno de los organismos que han escuchado el llamado de la UNESCO es el
Banco Interamericano de Desarrollo (BID), que impulsa ahora el concepto de
desarrollo integrado, insistiendo en que se requieren vigorosas polticas pblicas que
potencien los aportes que puede hacer la cultura, particularmente la popular. En Brasil,
un estudio reciente del BID determin que por cada milln de dlares invertido en
cultura se crearon 66 puestos de trabajo, una proporcin muy superior a los empleos
que la misma inversin genera en sectores tales como el petrleo o la industria
pesada.8
Si bien es cierto que pudiera argumentarse que tanto el BID como el Banco
Mundial pueden tener un acercamiento instrumental al tema de la cultura y el
desarrollo, ha sido muy importante que estos organismos reconozcan la validez de las
inversiones que deben hacer los gobiernos en el campo cultural, y que las alienten. En
la cultura hay tambin ganancias materiales tangibles y es se el aspecto que ms
interesa a los organismos financieros internacionales. Por ejemplo, en los pases donde
ha habido una poltica eficaz de conservacin del patrimonio histrico, el turismo ha
aumentado significativamente y se ha convertido en una fuente de ingresos para la
poblacin. De esa manera, la conservacin de la cultura tradicional ha adquirido un
importante valor de mercado. Lo mismo puede decirse de aquellos pases que han
logrado sostener una produccin artesanal de calidad, como la India e Indonesia, que
pusieron en la moda internacional sus vestidos y textiles tradicionales, desarrollando a
partir de ello importantes industrias fabriles para exportacin.
Buena parte del proceso de integracin de muchos pases a eso que se llama la
globalizacin se da actualmente a travs de productos culturales. La articulacin de
ofertas artsticas de alto nivel con la promocin del turismo cultural" se ha revelado
como un factor que genera importantes ingresos para muchos pases. El Museo
Guggenheim en Bilbao, el Carnaval de Ro, el Festival de Venecia, el Festival de Jazz
de Montreal, el de la Salsa de San Juan, y el de Cine de Cannes, son ejemplos claros
de una relacin fecunda entre cultura y mercado.
Los estudios sobre turismo internacional sealan dos tendencias que debemos
tener muy presentes en Puerto Rico. Primero, el extraordinario crecimiento
internacional de la industria turstica. La Organizacin Mundial del Turismo registr
un movimiento de 689 millones de personas alrededor del mundo en el 2001. Esta
cifra es un poco inferior a la del ao 2000 debido, presumiblemente, al impacto de los
actos terroristas del 11 de septiembre en Nueva York y a la desaceleracin de la tasa
de crecimiento de la economa mundial. An as, este movimiento genera una
circulacin financiera del orden de $8,000 millones de dlares cada ao. Amrica
Latina y el Caribe recibieron cerca del 6% de este flujo de turistas, lo que para muchos
7

D o c u m e n t o b a s e d e l a U N E S C O p a r a e l fo r o D e s a r r o l l o y C u l t u r a o r ga n i z a d o p o r e l
Banco Inter-Americano de Desarrollo (BID) y la UNESCO, 15 al 17 de marzo de 1998,
Pars, Francia. Ver documentos en: www.unesco.org.
S n t e s i s d e l i n fo r m e d e l f o r o D e s a r r o l l o y C u l t u r a , I b i d . E n w w w . i d b . o r g

pases represent una parte importante de su ingreso nacional. 9 Puerto Rico recibe
anualmente cerca de 5 millones de visitantes, segn la Compaa de Turismo, cifra
que seguramente podra incrementarse de tener una buena promocin ligada a los
atractivos que puede ofrecer nuestro patrimonio cultural.10
En segundo lugar, la Organizacin Mundial del Turismo seala que los turistas
buscan hoy mucho ms que una visita superficial a un pas y un buen hotel. Quieren ir
a lugares donde la naturaleza pueda ser apreciada, quieren conocer la cultura del lugar
que visitan e interactuar con la poblacin local, quieren disfrutar de la gastronoma
tradicional del pas, quieren conocer su patrimonio histrico edificado, sus museos y
rutas interpretativas. En fin, se trata de un nuevo tipo de turismo, mucho ms atrado
por lugares que pueden ofrecer un slido atractivo cultural y ambiental. Es interesante
observar en los datos estadsticos sobre turismo mundial que Francia y Espaa son los
dos pases que mayor atractivo turstico tienen (entre ambos pases acaparan un 18%
del mercado mundial). En ambos, vale reiterar, la industria est fundamentada sobre
una excelente oferta de patrimonio cultural.
Por ello, como nunca antes, la poltica pblica en el campo cultural debe ser
coherente y formar parte de una estrategia que incluya el turismo y la industria. El
gobierno tiene en sus manos la posibilidad de crear un clima favorable al
florecimiento y desarrollo de los procesos culturales y de las industrias relacionadas
con la cultura. Pero vale tener presente que la funcin de los gobiernos no es la de
controlar o dominar el campo cultural, sino sentar las bases - jurdicas, legales, de
recursos, de apoyos- para que a su vez la cultura sirva de estmulo al desarrollo
econmico y social. Como bien expres Mareia Quintero en su ponencia en las vistas
pblicas de la Comisin:
"las polticas culturales no pueden ser vistas simplemente como
una intervencin de los gobiernos centrales y locales en el mbito
cultural, sino que deben ser resultado de una actitud atenta y respetuosa
a los procesos culturales orgnicos, huyendo de cualquier perspectiva
de dirigismo cultural y fomentando el dilogo y el consenso
ciudadano."11
La proclividad al dilogo intercultural a nivel nacional e internacional es un
elemento muy importante en una sana poltica cultural. Debe estimularse que los
diferentes actores culturales o componentes de las redes que forman el entramado
cultural puedan tener espacios de encuentro y creatividad. La poltica cultural debe
propiciar la integracin social, la equidad y la igualdad ciudadana sin distinciones ni
exclusiones de ningn tipo. Los pocos espacios que podra decirse existen hoy en
Puerto Rico para este tipo de encuentro tienden a ser muy homogneos, y por tanto
pierden la posibilidad de enriquecerse con la diversidad.

D a t o s d e l a O r g a n i z a c i n M u n d i a l d e l Tu r i s m o e n w w w . wo r l d - t o u r i s m . o r g
C o mp a a d e Tu r i s mo d e P u e r t o R i c o e n w w w . t u r i s m o . go b i e r n o . p r
11
Q u i n t e r o , M a r e i a , P o n e n c i a e n vi s t a s p b l i c a s d e l a R . d e l S . 5 8 .
10

En su exposicin, Quintero distingui tres elementos claves que segn la


estudiosa de los procesos culturales del Caribe deben existir para el desarrollo de una
verdadera democracia cultural: la difusin, la creacin y la participacin. En su
testimonio ante la Comisin, reiter que es necesario crear las condiciones de
accesibilidad de todos los ciudadanos a la experiencia esttica, argumentando que:
"El arte estimula el crecimiento del espritu humano, elemento
intangible pero indispensable para el disfrute de una vida digna."12
Por eso, uno de los objetivos fundamentales de una buena poltica cultural
debe ser asegurar que todas las personas, independientemente de su condicin social,
su origen tnico o su gnero, puedan tener acceso a los bienes culturales producidos
por su sociedad y puedan tener tambin la oportunidad de participar en la creacin de
esos bienes. Una sociedad ser ms democrtica en la medida en que pueda socializar
el disfrute de la variada gama de experiencias culturales que se generan y que
enriquecen a las personas.
Potenciar la creacin cultural debe ser otro objetivo de la poltica pblica en el
campo cultural. Ello requerir acciones afirmativas para asegurar un clima de igualdad
de oportunidades para que todas las personas que lo deseen puedan desplegar su
potencial creativo, sin enfrentar barreras econmicas o de otros tipos. La capacidad de
crear y de innovar es considerada hoy como un elemento inductor del desarrollo. Por
ello, un contexto cultural que permita y aliente la creatividad de las personas es
indispensable para la revitalizacin de la economa de Puerto Rico y para encarar
muchos de los problemas sociales que hoy tenemos. La poltica pblica debe asegurar,
adems, plena libertad a los creadores. Segn Quintero:
"es de vital importancia respetar y promover la creacin
artstica que, ms all de las exigencias que impone la dinmica
comercial del mercado y la empresa privada, est comprometida con la
bsqueda de una expresin libre, que responda a las inquietudes
personales del artista en estrecha relacin con su medio. La creacin
artstica que asume el riesgo de proponer nuevos lenguajes estticos y
de abordar temticas silenciadas es fundamental para revitalizar la
experiencia cultural de una comunidad. A travs de la creacin
artstica, nutrida de la investigacin esttica y social, se promueve un
dilogo entre la historia cultural del pas, sus aspiraciones
contemporneas y sus posibilidades futuras, que estimula la produccin
de sentidos y de referencias identitarias."13
El tercer puntal de la poltica pblica en el mbito cultural debe ser promover
una activa participacin ciudadana. La vida cultural, segn Quintero, es una instancia
de interaccin entre el espacio pblico y el espacio privado de la ciudadana.
Promover la participacin ciudadana en la produccin cultural es abrir un espacio para
12
13

Ibid.
Ibid.

la expresin de aspiraciones individuales y colectivas. Es, al mismo tiempo, abrir


espacios de convivencia.
Puerto Rico cuenta con una identidad cultural fuerte, vigorosa y dinmica, que
ha sido afirmada a lo largo de cinco siglos por un idioma comn, por visiones y
valores, y por un modo de ser que les permite a los puertorriqueos y puertorriqueas
reconocerse, independientemente de su extraccin social y de dnde se encuentren.
Sin embargo, resulta necesario fortalecer la poltica pblica en el mbito cultural para
que pueda potenciar ese caudal de fuerza en favor de un desarrollo ms humano,
integrado, justo y equitativo. Debemos comenzar por reconocer ese potencial; un
movimiento cultural robusto que afirme la identidad puertorriquea redundar en
beneficio para toda la sociedad.
A pesar de que esto parece muy evidente, muchos sectores todava asocian la
afirmacin cultural con visiones ideolgicas referidas a las luchas poltico-partidistas.
Todava algunos piensan que quienes defienden y promueven la cultura puertorriquea
tienen una visin particular de cmo deben estructurarse las relaciones entre Puerto
Rico y los Estados Unidos. Este error conceptual, que venimos arrastrando por ms de
cien aos, ha impedido que se formule una poltica pblica que pueda trascender los
cambios partidistas de gobierno y que pueda potenciar efectivamente el aporte de la
cultura como agente del desarrollo. Por la incapacidad de formular tal poltica, Puerto
Rico ha perdido grandes oportunidades, ha generado conflictos innecesarios entre la
poblacin y ha establecido una praxis de gran discontinuidad y fragmentacin en el
desarrollo de sus instituciones culturales.
Ello, sin duda, ha contribuido a que estemos viviendo una etapa de
estancamiento en nuestro proceso de desarrollo individual y colectivo, en todos los
niveles. Es preciso que esta situacin cambie para bien de las generaciones presentes
y futuras. Esperamos que este informe contribuya a esclarecer la situacin actual del
quehacer cultural en Puerto Rico y permita abrir una discusin amplia, serena y
profunda sobre cmo potenciar esa fuerza tan vital de nuestro pueblo.

2. LA INSTITUCIONALIDAD CULTURAL
EN PUERTO RICO
Como en otras esferas de la vida puertorriquea, la institucionalidad de la
cultura en el pas est muy ligada a los procesos de alternancia poltica que se
verifican a partir de 1968. Puerto Rico no tuvo ningn organismo gubernamental
dedicado a la cultura hasta que se cre el Instituto de Cultura Puertorriquea en 1955,
como parte de los esfuerzos del movimiento poltico impulsado por el Partido Popular
Democrtico y su Operacin Manos a la Obra. Su nacimiento fue controvertible, ya
que algunos sectores del pas cuestionaron su razn de ser y su necesidad. Para
algunos, deba darse por sentado la existencia de una cultura puertorriquea, que no
necesitaba promoverse, defenderse o conservarse; mientras que para otros era
imprescindible hacerlo, dado el dinamismo de la injerencia norteamericana en la vida
puertorriquea.
Otro sector alegaba que no exista tal cosa como el ser
puertorriqueo, por lo que no era necesaria la institucin. Incluso el nombre de la
entidad fue ampliamente discutido, optndose finalmente por el de Instituto de Cultura
Puertorriquea (ICP) en vez de Instituto Puertorriqueo de Cultura. Si bien se ha
trascendido esa primera etapa y hoy pocos ponen en duda el vigor y el carcter nico y
distintivo de la cultura puertorriquea, lo cierto es que las formas de institucionalidad,
as como la formulacin de poltica pblica en el mbito cultural, siguen siendo
objeto de disenso en Puerto Rico.
En sus primeros aos, el ICP promovi una poltica pblica encaminada a
"conservar, promover, enriquecer y divulgar los valores culturales puertorriqueos
para lograr el ms amplio y profundo conocimiento y aprecio de los mismos."14 La
forma institucional del ICP fue la de una corporacin pblica autnoma, que deba
garantizar una participacin ciudadana de artistas e intelectuales en su Junta de
Directores. Se buscaba as evitar el dirigismo cultural en la promocin de las artes y
las artesanas y en la conservacin y revitalizacin del patrimonio edificado y
arqueolgico. De los nueve miembros de la Junta de Directores nombrados por el(la)
Gobernador(a), dos seran representantes de los Centros Culturales, tres se
seleccionaran de doce candidatos recomendados por las juntas de directores del
Ateneo Puertorriqueo (3), la Academia Puertorriquea de la Lengua Espaola (3), la
Academia Puertorriquea de la Historia (3) y la Academia de Artes y Ciencias (3).
Adems, el Gobernador nombrara otros tres directamente, de entre personas de
reconocido inters y conocimiento de los valores culturales puertorriqueos.
Finalmente, el noveno miembro lo sera el Presidente de la Junta de Directores de la
Corporacin de las Artes Musicales.15

14

R i c a r d o A l e gr a , E l I n s t i t u t o d e C u l t u r a P u e r t o r r i q u e a , 1 9 5 5 - 1 9 7 3 , I C P , S a n J u a n ,
1996
15
L e y N m. 8 9 d e 2 1 d e j u n i o d e 1 9 5 5 , s e g n e n me n d a d a . V a l e s e a l a r q u e l a L e y
i n i c i a l m e n t e c o n c e d a a l t a d i s c r e c i o n a l i d a d a l Go b e r n a d o r p a r a d e s i gn a r l o s m i e m b r o s
de la Junta del ICP.

Segn expres ante la Comisin un pasado Director del Instituto:


"aunque nunca ha sido un requisito de ley, desde la poca de
su primer Director Ejecutivo, el Dr. Ricardo Alegra, se estableci la
prctica, seguida por muchos subsiguientes directores, de nombrar
comisiones asesoras de ciudadanos notables, quienes por su
conocimiento y experiencia colaboraran con el director de cada
programa en la elaboracin e implantacin de su plan de trabajo."16
Asimismo, cuando se establecieron las oficinas regionales del Instituto para las
reas de Ponce, Mayagez, Humacao y Arecibo, se nombraron tambin comisiones
asesoras de ciudadanos que colaboraran con el director regional en la proteccin del
patrimonio edificado y arqueolgico y en la elaboracin de un programa de
actividades culturales para la regin. Sin embargo, esta prctica no siempre se sigui
y ha habido largos perodos en que las comisiones asesoras no se nombraron o no
funcionaron debidamente.
De acuerdo con la ley orgnica del Instituto, la Junta de Directores nombra por
mayora un Director Ejecutivo, que percibe un sueldo y ostenta un rango equivalente a
un Secretario de Gabinete. Esto ltimo tampoco ha sido siempre as, ya que en muchas
ocasiones el salario del Director Ejecutivo ha sido inferior al de los secretarios de
gobierno. El hecho de que formalmente el ICP sea una corporacin pblica autnoma
ha conllevado una alta discrecionalidad en cuanto al tratamiento que se le da desde el
Ejecutivo. Con frecuencia su director no es considerado propiamente como un
"Secretario", ni se le invita siempre a las reuniones del Gabinete como representante
del sector cultural gubernamental. Tampoco se le asignan recursos financieros
suficientes para llevar adelante las funciones ministeriales que, efectivamente, debe
desempear. Estas inconsistencias envan mensajes sumamente contradictorios al pas
y limitan las posibilidades de que la cultura pueda ser un actor clave en los procesos
de desarrollo. Hasta ahora ha prevalecido la visin de que es preferible preservar la
"autonoma" del ICP, aunque la historia ha confirmado que sta ha sido vulnerada
reiteradamente a travs de mecanismos muy diversos. Los que sustentan esa visin
reiteran que el ICP no debe considerarse como una agencia del gobierno en el sentido
en que lo son los Departamentos de Educacin, de Salud u otros, y no debe estar
sujeto a los vaivenes de cambios de gobierno.
Este es un problema difcil de resolver, y es prcticamente exclusivo de Puerto
Rico por la particular relacin del pas con los Estados Unidos de Amrica. En el
grueso de los pases del mundo, la cultura es parte integral de la poltica de Estado y
no est sujeta al ir y venir de los gobiernos. Generalmente se cuenta con un Ministerio
de Cultura o un Ministerio que combina la cultura con otros mbitos (por ejemplo
Educacin y Cultura, Cultura y Turismo o Cultura y Deportes), o al menos con una
Secretara de Cultura bajo un Ministerio, generalmente de Educacin. El modelo de
Puerto Rico busc "proteger" la cultura de los desmanes partidistas que pudieran
16

Agustn Echeverra, ponencia ante la Comisin de Educacin, Ciencia y Cultura del Senado de Puerto Rico, 21
de abril de 2001.

10

verificarse, pero al hacerlo introdujo una debilidad estructural a su institucionalidad.


En un sentido el ICP encarn un proyecto en algunos aspectos similar al del
Smithsonian Institute de los Estados Unidos, pas que no tiene una Secretara de
Cultura con rango de Gabinete. Este instituto es una entidad gubernamental que goza
de autonoma intelectual y operativa. Pero, contrario a lo que sucede en Puerto Rico,
en Estados Unidos la cultura no es objeto de discusin o controversia. Por ello, el
Smithonian siempre ha contado con recursos financieros slidos y ha podido
desarrollar su trabajo en el marco de un proceso progresivo de construccin de
institucionalidad, algo que ha sido imposible lograr en Puerto Rico. Al copiar de los
Estados Unidos un tipo de estructura institucional, pero dndole funciones diferentes y
ubicada en un contexto poltico totalmente distinto, hemos generado una institucin
que vive atrapada en su propia contradiccin.
Por esta debilidad estructural, el ICP ha demostrado ser demasiado vulnerable
a los frecuentes cambios poltico-partidistas. Mientras Puerto Rico tuvo un largo
perodo en el que domin un mismo partido, los problemas no emergieron con la
fuerza que se desat al iniciarse la alternancia poltica a partir de 1968. En sus
primeros aos el ICP no tuvo mayores dificultades y pudo desplegar una labor
formidable como custodio y promotor de la cultura puertorriquea. Pero la dinmica
de la poltica del pas cambi sustancialmente desde los setenta; y un examen
cuidadoso de la creacin y eliminacin de programas bajo la tutela del ICP muestra
siempre relacin con un cambio en el partido de gobierno. Muchas veces el partido
que advena al poder no poda controlar de inmediato la Junta de Directores.
Entonces, para lograr el dominio sobre el campo cultural, se introduca legislacin
restando funciones y recursos al ICP y creando nuevas corporaciones pblicas u otras
entidades para llevar adelante esos programas. Este hacer y deshacer del Instituto de
Cultura Puertorriquea ha sido la triste historia de una institucin tan importante para
el pueblo de Puerto Rico.
Por ello, encontramos que las sucesivas administraciones gubernamentales han
creado nuevas entidades culturales que en muchos casos duplican las labores
realizadas por el Instituto con cada vez menos recursos, minando con ello la fortaleza
institucional de nuestra primera y ms importante institucin cultural. As
encontramos una serie de agencias y organismos algunos efmeros y otros que han
perdurado casi sin funciones, que fueron creados con el fin fundamental de desplazar o
restar solidez al ICP. Un breve repaso nos permite tomar conciencia de cun grave es
el problema de dispersin y fragmentacin institucional que se ha generado desde la
dcada del setenta en el mbito de la cultura. Vale observar tambin un cierto
desplazamiento hacia el mbito de Fomento Econmico y de Turismo de algunas de
las iniciativas relacionadas con la cultura.
1974 - Se establece el Instituto Puertorriqueo de Artes e Industrias
Cinematogrficas y de Televisin, por iniciativa del nuevo gobierno de Rafael
Hernndez Coln. Esta es una corporacin pblica controlada por el
Administrador de Fomento Econmico, quien nombra a su Director. Este

11

organismo pblico funciona al margen de la accin programtica del ICP y de


las emisoras del Pueblo de Puerto Rico (WIPR).
1979 - Se crea la Administracin para el Fomento de las Artes y la Cultura
(AFAC), por iniciativa del gobierno de Carlos Romero Barcel,
fundamentalmente para obviar al ICP. Este organismo fue abolido en 1984 al
cambiar nuevamente el gobierno.
1980 - Se crea la Corporacin del Centro de Bellas Artes (CBA), bajo el
gobierno de Carlos Romero Barcel, en virtud de la Ley Nm. 43 de 12 de
mayo. Posteriormente, a partir de la aprobacin de la Ley Nm. 1 de 31 de
julio de 1985, el ICP pas a ejercer todos los poderes sobre el CBA, cuyo
Gerente General cuenta con un cuerpo asesor.
1980 Se crea la Corporacin de la Orquesta Sinfnica de Puerto Rico, en
virtud de la Ley Nm. 44 de 12 de mayo.
1980- Se establece la Corporacin de las Artes Escnico-Musicales, en virtud
de la Ley Nm. 42 de 12 de mayo.
1985 - Se crea la Corporacin de las Artes Musicales (CAM), durante el
gobierno de Rafael Hernndez Coln, en virtud en virtud de la Ley Nm. 4 de
31 de julio. Esta incorpora, como corporaciones subsidiarias, a la Corporacin
de la Orquesta Sinfnica y la Corporacin de las Artes Escnico-musicales,
sucesoras del desaparecido Festival Casals, Inc. El Presidente de la Junta de
Directores de la CAM es miembro ex-officio de la Junta de Directores del ICP
y, a la inversa, el Presidente de la Junta de Directores del ICP lo es de la otra.
Si bien es clara la intencin legislativa de promover una articulacin
programtica entre ambos organismos, en la prctica esto no se ha dado por
estar excluidos del intento de articulacin los directores ejecutivos de las
referidas corporaciones, que son quienes administran la fase programtica y
operacional de stas.
1986 - Se crea el Programa para el Desarrollo Integral de las Artesanas
Puertorriqueas, ubicado en la Oficina del Subadministrador para la
Promocin de Industrias Puertorriqueas de la Administracin de Fomento
Econmico. El Director del Programa para el Desarrollo Integral de las
Artesanas es nombrado por la Junta Directiva del Programa, compuesta por el
Subadministrador para la Promocin de Industrias Puertorriqueas, el Director
Ejecutivo del ICP, el Secretario de Comercio, el Director Ejecutivo de la
Compaa de Turismo de Puerto Rico, o sus representantes; y por tres
artesanos y un comerciante que distribuya o venda artesanas. Si bien la
intencin de la Legislatura fue la de fortalecer los apoyos econmicos
(prstamos y donativos) y aumentar las destrezas empresariales y de mercadeo
de nuestros artesanos, al crearse un esquema administrativo tan complicado
fuera del ICP, unido a la escasez de recursos con que ha contado de ste para
12

cualificar, fomentar y desarrollar las artesanas en Puerto Rico ($60,000 en el


presente ao fiscal), el efecto neto ha sido limitar la efectividad del Instituto en
la promocin de las artes populares. Tampoco se ha logrado que las artesanas
se constituyan en un producto de exportacin bajo el programa de Fomento.
1987 - Se crea el Consejo para la Proteccin de los Sitios y Recursos
Subacuticos bajo el gobierno de Rafael Hernndez Coln. La ley establece
que el ICP y el Consejo adscrito a aqul y constituido como Administrador
Individual, sern los organismos pblicos encargados de la proteccin del
patrimonio arqueolgico subacutico. El Director Ejecutivo del Instituto
preside el Consejo, el cual tiene, adems, los siguientes miembros: el
Secretario de Recursos Naturales; y un arquelogo profesional por cada una de
las universidades del pas que tenga un programa de estudios en esta disciplina,
nombrado por el presidente de la respectiva universidad; y tres ciudadanos
nombrados por el(la) Gobernador(a), de reconocida formacin acadmica o
experiencia en el campo de la arqueologa subacutica. El complicado
esquema organizativo del Consejo ha dificultado su operacin, segn
expresiones hechas a la Comisin.
1988 - Se establece el Consejo para la Proteccin del Patrimonio Arqueolgico
Terrestre, tambin bajo la administracin del Gobernador Rafael Hernndez
Coln. Se le dot de una organizacin similar a la del anterior. El Consejo es
un Administrador Individual adscrito al ICP y presidido por el Director
Ejecutivo de ste. Tiene, adems, los siguientes miembros: el Secretario de
Recursos Naturales; el Administrador de Reglamentos y Permisos; un
arquelogo profesional por cada una de las universidades del pas que tenga un
programa de estudio en esa disciplina, nombrado por el presidente de la
respectiva universidad; cuatro (4) ciudadanos nombrados por el(la)
Gobernador(a); tres (3) reconocida formacin acadmica o experiencia en la
arqueologa terrestre y uno en el campo de la arquitectura. La ley orgnica
establece que el Consejo ser el organismo gubernamental responsable de
proteger y custodiar los recursos arqueolgicos de Puerto Rico y fomentar su
inventario cientfico. En la prctica, el Programa de Arqueologa del Instituto
(que cont en el 2001 con un presupuesto programtico de slo $33,000) y el
Consejo se han distribuido las tareas de otorgar los permisos, conducir estudios
y mantener actualizado el inventario arqueolgico.
1988 - Se establece el Fondo Nacional para el Financiamiento del Quehacer
Cultural, en virtud de la Ley Nm. 115 de 20 de julio de 1988. Este es un
organismo autnomo que promueve la cultura con fondos provenientes de
asignaciones legislativas, donativos del sector privado, intereses que se
generen por concepto de inversiones con cargo a los dineros del Fondo y
transferencias de bienes muebles e inmuebles autorizados por el(la)
Gobernador(a). Dirige el Fondo un Consejo de Administracin integrado por
nueve (9) miembros: dos (2) miembros de la Junta de Directores del ICP,
designados por la propia Junta; un (1) representante del Banco Gubernamental
13

de Fomento, designado por el Presidente de ste; seis (6) ciudadanos que


representen el inters pblico, nombrados por el(la) Gobernador(a) y
selecionados entre personas de reconocida capacidad y aprecio por los valores
culturales puertorriqueos. Por lo menos tres (3) de los nueve (9) miembros del
Consejo deben poseer conocimientos y experiencia en finanzas y
administracin. El Director Ejecutivo del ICP funge como Administrador
General del Fondo, bajo las directrices del Consejo de Administracin. Por sus
caractersticas similares a las de la Oficina de Apoyo a las Artes del ICP, el
Fondo se ubic, en la prctica, bajo esta oficina, desde donde se coordina.
1990 - Se crea la Oficina Estatal de Preservacin Histrica, adscrita a la
Oficina del Gobernador (para aquel entonces, Rafael Hernndez Coln), a los
fines de que asumiera las funciones estipuladas en el National Historic
Preservation Act del 1966, que hasta entonces vena realizando el ICP. Esta
legislacin federal requiere a cada estado y territorio asegurar la conservacin
y proteccin de los recursos histricos arquitectnicos y arqueolgicos en los
que estn involucrados fondos federales. Al crearse la nueva oficina, algunas
de sus funciones se sobrepusieron a las del ICP. Adems, se le asignaron
mayores recursos que los disponibles para ello en el ICP, por lo que se han
generado algunos conflictos, como se discute en el captulo 4. La Oficina
mantiene actualizado por lo que respecta a Puerto Rico y custodia el Registro
Nacional de Lugares Histricos del Departamento de lo Interior de los Estados
Unidos.
1990 Se le dio autonoma fiscal, operacional y docente a la Escuela de Artes
Plsticas mediante la Ley 54 del 22 de agosto, aunque mantenindola
adscrita al Instituto de Cultura Puertorriquea. Desde su fundacin en 1966
haba funcionado como un programa del ICP. Posteriormente en 1971, se le
dio por ley el carcter formal de programa docente de artes plsticas. Hoy la
escuela est reconocida por el Consejo de Educacin Superior y ofrece un
bachillerato en Artes Plsticas con cinco especialidades: Artes Grficas,
Educacin del Arte, Escultura, Imagen y Diseo, y Pintura.
1994 - Se establece la Corporacin para el Desarrollo del Cine en Puerto Rico.
Mediante la Ley Nm. 27 de 22 de agosto.
1995 Se otorg autonoma fiscal, operacional y docente al Conservatorio de
Msica de Puerto Rico, mediante la Ley Nm. 141 de 9 de agosto. Este fue
creado originalmente bajo el manto de la Compaa de Fomento Econmico en
1959 (Ley 35 de 12 de junio de 1959). Posteriormente, mediante la Ley 77
de 30 de mayo, se adscribi a la Administracin para el Fomento de las Artes
y la Cultura (AFAC); y subsiguientemente, mediante la Ley Nm. 2 de 31 de
julio de 1985 a la Corporacin de Artes Musicales, que era responsable de la
administracin fiscal y de sus recursos humanos.

14

1995- Se le otorgaron funciones de promocin artesanal tanto a la Compaa


de Fomento Industrial como a la Compaa de Turismo mediante la Ley Nm.
166 de 11 de agosto, conocida como la Ley de Desarrollo Artesanal. Esto le
quit al ICP la certificacin de artesanos, pero requiri de ste el
establecimiento de un Centro de Investigaciones Artesanales y de un Museo de
las Artes Populares y las Artesanas.
1996 - Se establece la Junta Reguladora de Telecomunicaciones, mediante la
Ley Nm. 213 de 12 de septiembre, a los fines de proteger el inters pblico,
asegurando acceso a los servicios de telecomunicacin. Se buscaba armonizar
el derecho puertorriqueo con la Ley Federal de Telecomunicaciones aprobada
ese mismo ao. La Junta tiene 3 miembros asociados, nombrados por el(la)
Gobernador(a), con el consejo y consentimiento del Senado.
1996- Se establece la Corporacin para la Difusin Pblica de Puerto Rico,
mediante la Ley Nm. 216 de 12 de junio, y se le autoriza a operar medios de
comunicacin pertenecientes al pueblo de Puerto Rico para contribuir al
desarrollo social, educativo y cultural y para proveer entretenimiento a la
poblacin. Se le dot de una Junta compuesta por el Secretario de Educacin,
el Presidente de la Universidad de Puerto Rico, el Director del Instituto de
Cultura y ocho miembros adicionales designados por el (la) Gobernador(a) en
representacin del inters pblico. Los nombramientos requieren la
confirmacin del Senado de Puerto Rico.
1997 - Se establece la Comisin del Centenario del 98, en virtud de la R.C.
Nm. 58 de 1 de junio, a los fines de organizar las actividades conmemorativas
de ese centenario. Ces funciones el 31 de julio de 1999.
2000 - Se establece la Oficina Estatal de Conservacin Histrica como un
Administrador Individual en sustitucin de la anterior Oficina Estatal de
Preservacin Histrica, pero mantenindola adscrita a la Oficina del (de la)
Gobernador(a). Su funcin es asesorar al (la) Gobernador(a), a las agencias
gubernamentales y a organizaciones privadas sobre la conservacin de
recursos culturales. Tambin planifica y coordina proyectos de mejoras
permanentes relacionados con la proteccin del patrimonio histrico
puertorriqueo, y revisa proyectos que necesitan algn tipo de asistencia del
Gobierno Federal. Emite comentarios respecto a todo proyecto de construccin
en cuyo presupuesto haya fondos federales, sobre posibles impactos adversos a
recursos arquitectnicos y arqueolgicos de valor histrico.
2000 - Se establece por ley el Museo de Arte de Puerto Rico como una
corporacin privada sin fines de lucro. El desarrollo de sus instalaciones fue
financiado por el Gobierno de Puerto Rico a travs del Banco Gubernamental
de Fomento, mediante la asignacin, de $55.2 millones de dlares para la
restauracin del antiguo Hospital de Santurce y la construccin de un nuevo

15

edificio contiguo. El Museo est gobernado por una Junta de Sndicos,


integrada por quince representantes del sector pblico y del privado.
2001 - Se establece la Corporacin para el Desarrollo de las Artes, Ciencias e
Industria Cinematogrfica de Puerto Rico en virtud de la Ley Nm. 121 de 17
de agosto, y se la adscribe al Departamento de Desarrollo Econmico y
Comercio. La medida derog la Ley Nm. 27 de 22 de agosto de 1994, que
haba creado la Corporacin para el Desarrollo del Cine.
Como se deduce de esta apretada sntesis, el hacer y deshacer institucional que
hemos padecido en el campo cultural en Puerto Rico no ha respondido a una estrategia
coherente ni a un proceso lgico, y mucho menos a uno participativo o consensuado
con las comunidades culturales del pas. Tampoco ha respondido a estudios serios
dirigidos a elaborar polticas culturales sensatas e integradas. Los cambios en la
legislacin cultural han respondido generalmente a presiones de grupos de inters, al
intento de mediatizar la actividad del ICP en momentos de cambio en la
administracin gubernamental, o a compromisos partidistas. Tienen en comn el
hecho de que han ido minando el espacio de accin del ICP y dispersando los recursos
dedicados a la conservacin, la promocin y la difusin cultural. Otro grave problema
es que el proceso de proliferacin y dispersin institucional ha aumentado
significativamente la proporcin de recursos pblicos que se dedican a la
administracin de programas, en lugar de dirigirlos directamente al desarrollo de
stos.
Dada esta evolucin, cabe pensar que el modelo institucional del ICP podra estar
necesitando una revisin, a fin de asegurar su solidez en el futuro y su eficacia en la
gestin programtica. Como dijimos antes, ste es un asunto complejo que no tiene
soluciones fciles. Merece que le demos una consideracin seria al problema y que los
actores culturales, las organizaciones y toda la sociedad discutan ampliamente sobre
cules deben ser las polticas pblicas y los instrumentos para llevar adelante la
promocin, creacin y difusin cultural en Puerto Rico.
El Instituto de Cultura Puertorriquea en el siglo 21
El ICP se cre como un organismo autnomo, con el propsito de conservar,
promover, enriquecer y divulgar los valores culturales puertorriqueos para lograr el
ms amplio y profundo conocimiento y aprecio de los mismos. No hay duda de que la
legislacin que lo cre fue valiente y progresista y ha sido de suma importancia para el
devenir del pueblo puertorriqueo. Durante sus casi cincuenta aos de existencia, el
ICP ha llevado adelante una fecunda labor, a pesar de sus escasos recursos y de los
recortes a su esfera de accin. Segn el Lic. Roberto Bounds, pasado Director
Ejecutivo de la institucin, las razones para esto han sido diversas:
"... durante su existencia (del ICP) se ha tratado en varias
ocasiones de 'desmembrar' a esta noble institucin. Algunas veces con
buenas intenciones; otras veces con no muy buenas intenciones.
16

Algunas veces para agilizar; otras veces para mejorar la calidad del
servicio. Sin embargo, las enmiendas y aprobacin de leyes en el
pasado, y en el presente, han debilitado la labor que por muchos aos y
con muchos esfuerzos se fue logrando; debilitando o cancelando las
gestiones realizadas por el Instituto.
Ejemplos de esto, podemos mencionar las leyes de los Consejos
de Arqueologa citadas arriba; la ley del Fondo Nacional (ahora
Puertorriqueo), tambin citada arriba; la Ley Nm. 166 de 11 de
agosto de 1995, conocida como la Ley de Desarrollo Artesanal, que
desarticul la gestin del Instituto en la esfera artesanal; la ley de la
OECH, citada arriba; y otras.
En 1985 esta Honorable Legislatura, en su Segunda Sesin
Extraordinaria, aprob seis (6) leyes que tenan el propsito de
reorganizar y reestructurar la esfera gubernamental en el rea de la
cultura: Ley Nm. 1 (Corporacin del Centro de Bellas Artes), Ley
Nm. 2 (Corporacin del Conservatorio de Msica), Ley Nm. 3
(Corporacin de la Orquesta Sinfnica), Ley Nm. 4 (Corporacin de
las Artes Musicales), Ley Nm. 5 (Instituto de Cultura Puertorriquea) y
la Ley Nm. 6 (Corporacin de las Artes de Representacin). Todas
fueron aprobadas el 31 de julio de 1985".17
En esa primera reorganizacin gubernamental realizada por la Administracin
de Rafael Hernndez Coln, algunos programas culturales fueron convertidos en
corporaciones pblicas con el propsito de concederles autonoma funcional. Pero se
quiso entrelazarlos a travs de sus Juntas de Directores. Por ejemplo, el Presidente de
la Junta de Directores del ICP es miembro de la Junta de la Corporacin de las Artes
Musicales, y el Presidente de la segunda es miembro de la primera. De los testimonios
analizados por la Comisin surge la preocupacin de cun efectivo ha sido este
modelo. Algunas personas sealaron que el mismo sirvi para entronizar una camada
de personas en las diversas agencias y, en realidad, salvo algunas excepciones, la
autonoma no represent un avance significativo en trminos operacionales o
administrativos.
En el pasado tambin ha habido propuestas legislativas para separar del
Instituto el Archivo General y la Biblioteca General. Adems, se han presentado
iniciativas dirigidas a crear una entidad sombrilla, al estilo de la Administracin
para el Fomento de las Artes y la Cultura (AFAC) y para establecer un Departamento
de Cultura como parte del Gabinete del Ejecutivo, entre otras.
La Legislatura puertorriquea debe dar seria consideracin a la
reestructuracin de las instancias pblicas de la cultura, de forma tal que pueda
lograrse una institucionalidad mucho ms sencilla, eficiente y eficaz, que elimine el
desperdicio de recursos que ahora existe y que consagre en un ordenamiento superior
17

Lc d o . R o b e r t o B o u n d s , T e s t i m o n i o e n V i s t a s P b l i c a s , C o m i s i n d e E d u c a c i n , C i e n c i a
y Cultura, R. del S. 58.

17

un compromiso inequvoco de conservar, promover, enriquecer y divulgar los valores


culturales puertorriqueos. La poltica cultural debe ser concebida como una poltica
de estado, de largo plazo, que rebase las pugnas poltico-partidistas que hasta ahora
han persistido. Debe buscarse un nuevo dilogo entre los creadores y los trabajadores
culturales y un nuevo pacto para construir una institucionalidad slida y eficiente, con
recursos adecuados para lograr impacto. Hay un reclamo muy fuerte de la comunidad
cultural de Puerto Rico para lograr estas transformaciones.
En el transcurso de este informe se irn identificando puntualmente los
problemas de la gestin cultural en cada rea y se irn formulando algunas
conclusiones y recomendaciones, con la esperanza de poder impulsar un debate, que
consideramos imprescindible, sobre las posibles formas de encarar la reestructuracin
de este mbito tan fundamental de la vida puertorriquea.

18

3. EL FINANCIAMIENTO PBLICO DEL


QUEHACER CULTURAL

Al no haber tenido Puerto Rico una poltica pblica que reconozca la cultura
como un puntal del desarrollo y de la democracia, el financiamiento del quehacer
artstico del pas siempre ha sido pobre, errtico y sujeto a la voluntad del gobierno de
turno. Lamentablemente, tampoco se han desarrollado en el pas indicadores
adecuados para determinar la efectividad y eficacia de los recursos dedicados a la
cultura en comparacin con otros sectores de la gestin pblica. Sin embargo, estudios
hechos fuera de Puerto Rico sealan que la inversin en la cultura brinda mayores
rditos que casi cualquier otra actividad econmica porque sta va a la esencia del
desarrollo humano individual y colectivo. Basta un ejemplo sencillo: un estudiante que
temprano en su vida tiene la oportunidad de aprender un instrumento musical y de
participar en un conjunto u orquesta, desarrolla destrezas mentales y conceptos de
disciplina, organizacin y de trabajo en equipo que le sirven en otros menesteres para
toda la vida. Es raro encontrar delincuentes entre los jvenes que tuvieron una fuerte
formacin en las artes. Sin embargo, todava no reconocemos el valor integrador de la
cultura en los procesos educativos y en el desarrollo individual y colectivo. Tal vez
por ello no hemos asignado el presupuesto necesario para lograr ser efectivos.

Prioridades poco claras


Una poltica pblica en el terreno de la cultura tendra que establecer e
instrumentar, en dilogo con la comunidad de creadores, un conjunto de criterios para
regir la inversin de fondos pblicos. Al no existir una poltica cultural de mediano y
largo plazo en Puerto Rico, con objetivos precisos, resulta difcil establecer criterios
adecuados para guiar la distribucin de recursos fiscales dirigidos a la cultura. Por
ello, cada administracin reinventa la rueda y decide de acuerdo con prioridades
diversas cmo se utilizan los recursos pblicos.
0
En este marco de prioridades confusas, se dan procesos verdaderamente
preocupantes. Por ejemplo, se utiliza una gran proporcin de recursos para
celebraciones, festividades y actividades de recreacin poco trascendentes, en
comparacin con los recursos que se dedican a apoyar la creacin artstica y a vincular
la cultura con la gestin educativa, el bienestar social y el desarrollo econmico del
pas. Uno de los principales programas culturales del Municipio de San Juan en la
pasada administracin, el cual se instrument a lo largo de todo un ao, logr
realizarse con los fondos disponibles gracias a la cancelacin de un espectculo de
una sola noche de duracin de fuegos artificiales. Auspiciar espectculos frvolos no
puede ser una prioridad de nuestra poltica cultural. Pero, por no tener esas prioridades
claras, encontramos deficiencias y contradicciones notables; en ocasiones se han
gastado millones de dlares en actividades de tipo recreativo, mientras que los
19

programas de creacin artstica adolecen de recursos bsicos para comprar materiales


y ofrecer talleres. Es necesario reflexionar sobre los frutos, tangibles e intangibles, que
rinden una y otra opcin.
Para que el esfuerzo que se hace en el campo cultural sea integral, y para que
tenga un impacto real sobre la sociedad, se necesita una articulacin muy estrecha
entre las agencias e instrumentalidades pblicas que inciden en el quehacer cultural, y
tambin un trabajo de enlace con los creadores culturales y con el sector privado que
apoya la cultura. Los criterios deben ser claros y cnsonos con el desarrollo de una
democracia cultural que brinde espacios adecuados para la conservacin, la difusin,
la creacin y la participacin de todas las personas en la vida cultural puertorriquea.
Presupuesto insuficiente
Adems de que el presupuesto asignado a la cultura es absolutamente
insuficiente, hay problemas muy grandes de eficiencia en su utilizacin debido a la
dispersin institucional que se promovi y que describimos en el captulo anterior.
Como resultado de la proliferacin de nuevas instituciones, se ha reducido demasiado
el presupuesto programtico del Instituto de Cultura y se ha minado su capacidad de
actuar como ente coordinador del sector. Para el ao 2001, el ICP cont con un total
de slo $15,972,000 proveniente del Presupuesto General de Puerto Rico para todos
sus programas y gastos operativos. Vale aadir que, de esta cantidad, una proporcin
significativa de recursos se transfiere directamente a proyectos o entidades con fines
culturales; el remanente es prcticamente para gastos operacionales y sueldos. Para el
ao fiscal 2002-2003, la Oficina de Gerencia y Presupuesto recomend una asignacin
de $17,586,000.18 Aunque hay un aumento en los recursos asignados por la
Resolucin Conjunta del Presupuesto General, segn la actual Directora del ICP," el
mismo slo pretende cubrir el impacto en el concepto de nminas por la implantacin
de las leyes 169 de julio de 1999 y 410 de octubre de 2000."19 A decir de aqulla, la
asignacin presupuestaria slo permite dedicar 21% a programas, ya que el resto va a
gastos fijos. El presupuesto del ICP es apenas el .25% de los recursos comprometidos
en el Fondo General del Gobierno de Puerto Rico. En su deposicin ante la
Legislatura, la Directora del ICP, solicit que dicha proporcin se eleve a .50%, ya
que slo as podr desarrollarse una labor coherente y responsable.20
La propuesta de asignacin de recursos hecha por la OGP para el ao fiscal
2002-2003 es a todas luces insuficiente para el volumen de trabajo que debe atender el
ICP de conformidad con los compromisos programticos que la legislacin le ha
impuesto. Asumiendo una postura conservadora, dada la difcil situacin
presupuestaria de Puerto Rico, la direccin del ICP ha estimado que necesitara una
18

19

20

O GP P r e s u p u e s t o c o n s o l i d a d o d e l E s t a d o Li b r e A s o c i a d o p a r a 2 0 0 2 - 2 0 0 3 . V e r
w w w . p r e s u p u e s t o . go b i e r n o . p r
D r a . Te r e s a T i , P o n e n c i a a n t e l a C o m i s i n d e H a c i e n d a d e l S e n a d o d e P u e r t o R i c o e n
las Vistas pblicas sobre el presupuesto para el ao 2002 -2003, Capitolio, San Juan,
Puerto Rico, 16 de abril de 2002.
Ibid.

20

asignacin de cerca de doce millones de dlares para atender un nivel bsico de


programacin y servicios. Necesitara, adems, las asignaciones especiales
contempladas en el presupuesto determinados para programas especficamente
asignados al ICP.
Una mirada somera a la distribucin del presupuesto del ICP para el 20022003 nos permite concluir rpidamente cun insuficiente resulta ste para cumplir con
las funciones que la ley orgnica le asigna al Instituto:
Presupuesto
necesario segn
el ICP
$4,324,751
200,000

Presupuesto
recomendado
por OGP
$781,937
80,000

($3,542,814)
(120,000)

2,003,620
1,289,120
494,421
388,420
1,220,620

367,620
419,120
340,421
105,620
570,620

(1,636,000)
(870,000)
(154,000)
(282,800)
(650,000)

$5,396,201

$1,803,401

($3,592.800)

$161,116
137,178
25,000
$323,294

$120,000
109,000
25,000
$254,000

($41,116)
(28,178)
0
($69,294)

Conservacin del patrimonio


Arqueologa
Consejo Arqueologa terrestre
Consejo Arqueologa Subacutica
Museos y parques
Patrimonio edificado
Sub total

$81,333
78,414
219,613
1,109,644
317,270
$1,806,274

$81,333
22,036
130,000
544,644
61,624
$839,637

0
(56,378)
(89,613)
(565,000)
(255,646)
($966,637)

Apoyo tcnico y administrativo

$5,800,636

$2,384,000

($3,416,636

TOTAL

$17,851,156

$6,142,975

($11,708,181)

rea programtica
Direccin y adm. General
Servicios integrados a la
comunidad
Promocin Cultural y de Artes
Teatro
Msica
Artes plsticas y Bienal grabado
Artes populares y artesanas
Promocin cultural en los pueblos
Sub total
Patrimonio Documental
Archivo General de PR
Biblioteca General de PR
Publicaciones y grabaciones
Sub total

Diferencia

Evidentemente, es prcticamente imposible sostener un trabajo de calidad con


esta insuficiencia de recursos financieros. Todas las reas programticas necesitan mas
21

recursos, mayores incluso que los solicitados por la propia agencia. Veamos algunas
de las deficiencias que nos parecen ms notables respecto al presupuesto recomendado
para el 2002-2003:
El ICP administra 18 museos en todo Puerto Rico y tendr una asignacin para
ello de slo $544,644, lo que equivale a un promedio de apenas $30,258 para cada
uno.
Se estn asignando $570,620 para la promocin cultural en los pueblos, cuando
existen ochenta y seis centros culturales adscritos al ICP en Puerto Rico y cuatro
centros en los Estados Unidos. Esto rinde un promedio de $6,300 anuales para
organizar y sostener actividades en cada centro. El 50% de estos centros carece de
un local adecuado para ofrecer sus actividades en forma gratuita a la comunidad y
a veces ni siquiera tienen oficinas. No obstante, organizan ms de 50 festivales
con la ayuda de los municipios, del Programa de Extensin Agrcola y de otras
entidades. Algunos de estos festivales son muy conocidos, como el Indgena de
Jayuya, el del Petate en Sabana Grande, el de la Pia Cayena Lisa en Florida, el de
la Hamaca en San Sebastin, el del Guineo en Lares, entre otros.
Se asignan $105,620 para artes populares y artesanas, cuando en el pas hay unos
5,000 talleres artesanales que requieren y necesitan servicios del ICP. Un apoyo a
este sector debe considerarse una inversin clave del gobierno, ya que se estima
que el mismo genera unos quince mil empleos directos y otros indirectos. Adems,
con este presupuesto enjuto se apoyan ferias artesanales (existen ms de cien en el
pas), se financian talleres, viajes de artesanos al exterior y festivales de diverso
tipo, de los cuales hay registrados centenares.
La asignacin de $120,000 anuales para el Archivo General de Puerto Rico es casi
risible dadas las apremiantes necesidades de conservacin de nuestro patrimonio
documental, que est en alto riesgo de desaparicin.
El complejo proceso de identificar, proteger y custodiar el patrimonio edificado
tiene apenas $61,624 dlares asignados para cubrir todo el territorio
puertorriqueo. El captulo 4 de este informe da cuenta pormenorizada de los
desafos de la conservacin de nuestro patrimonio edificado, pero basta tener
presente que existen cerca de quince mil edificios y lugares pblicos de valor
histrico en Puerto Rico. De ellos, apenas la mitad tiene algn tipo de proteccin
dado el bajo presupuesto de esta divisin del ICP.
En conclusin, volvemos a reiterar que los recursos asignados al ICP son
absolutamente insuficientes, y que una poltica pblica astuta sera tener al ICP como
puntal de una nueva estrategia de desarrollo, en estrecha colaboracin con otras
instituciones del pas. Invertir en la cultura es mejorar las posibilidades de progreso
material y espiritual de todo el pueblo. El ICP ha logrado movilizar una amplsima
red de colaboradores voluntarios que sostienen mucho del trabajo cultural que se

22

realiza. Un apoyo presupuestario decidido podra potenciar esta actividad


significativamente.
Mucho puede hacerse racionalizando el proceso de asignacin de recursos para
evitar la discrecionalidad que muchas veces se dio en el pasado, cuando a programas
fuera del ICP se les asignaba mucho ms dinero que a los internos. Por ejemplo, se
han ofrecido apoyos financieros en gran escala al Museo de Arte de Puerto Rico y al
Museo de Arte de Ponce, mientras que otras iniciativas tan valiosas o de impacto
similar apenas consiguen apoyos. Debe existir una poltica pblica clara, coherente y
consensuada con la comunidad artstica en cuanto a prioridades para la asignacin de
recursos, para evitar los peligros de que la arbitrariedad y los contactos polticos o
personales sean los que determinen si se realiza o no un proyecto cultural. Por eso es
muy importante que en las comisiones asesoras de los programas del ICP participen
activamente los creadores culturales. Debemos aspirar a desarrollar mecanismos de
asignacin de recursos sobre la base del mrito y la calidad del trabajo cultural,
reduciendo al mnimo posible las relaciones clientelares y de amiguismo que muchas
veces se han verificado en el medio.

Ineficiencia de la inversin
Adems de que existen problemas de insuficiencia de recursos y de
ineficiencia en el uso de los mismos, la creacin de nuevos proyectos, instancias o
agencias fuera del ICP ha generado malestar entre los creadores culturales por las
diferencias de criterios que persisten entre las distintas agencias en la instrumentacin
de programas. La creacin del Museo de Arte de Puerto Rico, por ejemplo, fue uno
de los proyectos ms controvertidos que auspici la pasada administracin. Segn
funcionarios del Instituto de Cultura que prestaron testimonio en las vistas
senatoriales, nunca hubo la coordinacin debida entre sus proponentes y el ICP para
desarrollar este proyecto. Ello ha generado una gran contradiccin, ya que es el ICP el
que tiene las colecciones de obras de arte y el personal experto para llevar adelante el
Museo, pero las instalaciones se colocaron por ley fuera del manejo del ICP. Segn
Josilda Acosta, directora de la Divisin de Promocin Cultural en los Pueblos, el ICP
haba solicitado recursos para mejorar sus edificios y crear los espacios adecuados
desde antes de 1989. El ICP haba elaborado planes para establecer la Pinacoteca
Nacional y para ello haba destinado en el 1992 el Convento de los Dominicos.
"Nuestro proyecto pereci con los cambios de gobierno Al Museo se le asignan $16
millones de dlares en su nacimiento, mientras que toda la Divisin de Museos y
Parques del ICP trabaja con menos de $500,000." 21
Otro ejemplo se encuentra en el campo artesanal. El ICP tiene una Divisin de
Artes Populares que presta asesoramiento tcnico, establece estndares, organiza ferias
y exhibiciones y lleva los registros de los artesanos debidamente acreditados. Pero en
1986 se autoriz el establecimiento de una Seccin de Artesanas en la Administracin
de Fomento Econmico que duplica la labor del ICP, y se le ha dotado de cinco veces
21

Josilda Acosta, Ponencia ante la Legislatura de Puerto Rico, 21 de abril de 2001.

23

ms presupuesto. Han surgido conflictos entre uno y otro programa porque el de


Fomento tiene ahora la potestad de acreditar los artesanos bona-fide y se ha sealado
que ha reconocido artesanas que no renen todos los requisitos para ser consideradas
puertorriqueas, permitiendo que pasen como tales.

Burocracia desmedida
Otro de los problemas de utilizacin de recursos financieros en las
instituciones culturales es la sobrecarga de funcionarios de carcter administrativo. Se
observa una tendencia a que cada nueva administracin de gobierno aada una camada
de ayudantes, auxiliares y asesores en cada una de las agencias pblicas relacionadas
con la cultura. Como dijimos, en el caso del ICP, que hemos podido analizar ms a
fondo, esto significa que apenas un 21% de su presupuesto se destina a financiar
programas. El grueso de los recursos (79%) se utiliza para nmina y gastos de
infraestructura.22 Vale sealar que en 1992 el rubro nmina en el ICP era menor: el
70%.
El reclutamiento de personal nuevo, de alto nivel, para asegurar "fidelidad
poltica" durante el pasado cuatrienio ha tenido un impacto negativo sobre el
desarrollo profesional de los directores y especialistas de programas, as como del
personal de carrera. Como consecuencia de aqul se eliminaron del presupuesto los
programas dirigidos al mejoramiento continuo de stos. Segn una funcionaria:
"Mientras faltan secretarias bien adiestradas, la agencia tiene
un exceso de ayudantes que no se necesitan. Para 1993- 94 haba cerca
de 35 puestos de confianza, de 25 (que haba) en 1992. Hay tambin
contrataciones innecesarias para realizar labores de puestos. Por
ejemplo, la agencia posee una oficina de asesora legal con tres
abogados y se contrata un bufete de abogados para llevar los casos. La
labor de relaciones pblicas que debe realizar la Oficina de Prensa es
realizada por contratados. Se contratan abogados para redactar
normativas, que corresponde a otras unidades como asesora legal y
recursos humanos. Las oficinas adscritas al Director Ejecutivo duplican
las labores de otros programas o se crean para resolver, sin resolver,
conflictos y choques de personalidad: as nace la Unidad de Revistas,
que duplica la labor de la Divisin de Publicaciones, y la de Proyectos
Especiales, que duplica la labor de Artes Plsticas, Museos y Artes
Populares. Mientras tanto, las divisiones carecen del personal
especializado para organizar exposiciones, ferias de artesanas,
conciertos, festivales de teatro, organizar las bibliotecas y los archivos,
22

D r a . T e r e s a Ti , o p . c i t . V e r t a m b i n t e s t i mo n i o d e e l e x - d i r e c t o r d e l I C P , L c d o . A gu s t n
Echeverra, ante la Comisin de Educacin, Ciencia y Cultura del Senado de Pu erto Rico,
e l 2 1 d e a b r i l d e 2 0 0 1 , d o n d e a r gu m e n t q u e e n e l p a s a d o c u a t r i e n i o l a p r o p o r c i n d e
ga s t o a d mi n i s t r a t i vo e r a a n m a yo r , d e 8 1 %.

24

realizar los inventarios de arquitectura y yacimientos arqueolgicos,


dar los endosos a las constructoras en los lugares de valor histrico."23
En consecuencia, el proceso burocrtico generado por la multiplicacin de
instituciones pblicas en el mbito de la cultura y por la introduccin del clientelismo
poltico en sus agencias, secuestra la mayor parte de los recursos financieros asignados
por el gobierno. La alta proporcin de gasto administrativo es reflejo de una mala
administracin; ninguna empresa puede sostener una carga de nmina de 80%, con el
grueso del presupuesto asignado a personal de alto nivel. Con razn, entonces, se
escuchan tantas voces de protesta ante el hecho de que el dinero asignado para el
desarrollo y promocin de las artes y la cultura no llega a la base, al talento
puertorriqueo.
El Fondo Puertorriqueo para el Financiamiento del Quehacer Cultural
El Fondo Puertorriqueo para el Financiamiento del Quehacer Cultural es un
organismo autnomo, creado en virtud de la Ley 115 del 20 de julio de 1988. Tiene su
sede en el ICP, en la Oficina de Apoyo a las Artes. El Fondo est regido por un
Consejo de Administracin compuesto por nueve (9) miembros, a saber: dos (2)
miembros de la Junta de Directores del ICP, designados por la propia Junta; un (1)
representante del Banco Gubernamental de Fomento, designado por el Presidente de
dicho banco; y seis (6) ciudadanos de reconocida capacidad y aprecio por los valores
culturales puertorriqueos que representen el inters pblico, nombrados por el(la)
Gobernador(a). El Director(a) Ejecutivo(a) del ICP funge como Administrador
General del Fondo, bajo las directrices del Consejo de Administracin.
El Fondo debe promover la cultura, acercando financiamiento para lograr la
estabilidad financiera de artistas, humanistas y entidades culturales, con recursos
provenientes de asignaciones legislativas, donativos del sector privado, intereses que
se generen por concepto de inversiones con cargo a los dineros del Fondo y
transferencias de bienes muebles e inmuebles autorizadas por el (la) Gobernador(a).
Si bien la idea del Fondo tiene una buena orientacin, vale recordar que el
mismo se estableci originalmente quitndole al ICP los fondos programticos del
Plan Alegra, y creando un organismo que, si bien lo administra el ICP, funciona
autnomamente y con criterios que podran ser distintos de los que rigen los
programas que impulsa el ICP.
En el cuatrienio de 1996 a 2000, el Fondo otorg un total de 333 subvenciones
para un total de $1,456,019, lo que representa un promedio de $4,372 por subvencin.
Un examen somero de los informes anuales del Fondo de los ltimos aos
revela algunos problemas o situaciones que deben estudiarse ms a fondo.24 Por
ejemplo:
23
24

Ac o s t a , o p . c i t .
Fondo Puertorriqueo para el Financiamiento del Quehacer Cultural, Informe Anual,
1998, Informe Anual 1999, San Juan.

25

Se corrobora una tendencia constante a la modificacin de los programas


que instrumenta el Fondo. Por ejemplo, se cambi la categora del
concurso de Donativo al Mrito por la de Desarrollo de Proyectos por
Artistas Individuales; se redujo el monto de las asignaciones de algunos
programas para aumentar las de otros programas. Esto enva seales
desconcertantes a la comunidad de creadores y refleja que no estuvieron
bien pensados o concebidos los programas en un primer momento, o que
no se les dio el seguimiento necesario para asegurar su correcta
instrumentacin.
En los ltimos dos aos hubo una merma considerable en la cantidad de
solicitudes recibidas por el Fondo, a pesar de que sabemos que hay ms
necesidades de financiamiento entre los artistas, y nuevos artistas que
necesitan apoyos para iniciar sus carreras. En el ao fiscal 2000-2001, se
entregaron 655 guas de los programas, con los formularios pertinentes, a
artistas e instituciones que los solicitaron. Pero slo el 10% de los
interesados prepar y someti una propuesta al Fondo. Esto puede ser
reflejo de prdida de confianza en el Fondo, de requisitos que resultan
asfixiantes para los artistas, o de programas que no llenan las necesidades
actuales de la comunidad cultural del pas.
Los desembolsos de este programa se hacen a travs del Departamento de
Hacienda, lo que conlleva un proceso lento, difcil, burocrtico y
angustioso para los creadores culturales que no cuentan con capital
necesario para cubrir los largos perodos de espera para que se
desembolsen los recursos que les han sido asignados.
El monto de los recursos distribuidos por el Fondo ha ido mermando
consecuentemente en los ltimos cuatro aos, a saber:

1996
1997

Subvenciones
115
120

Monto
$412,000
$386,084

1998
1999

53
45

$362,160
$297,775

Sin embargo, los recursos recibidos por ley del fisco puertorriqueo se han
mantenido bastante estables en esos mismos cuatro aos, fluctuando entre
los $701,000 y $702,000 anuales. Evidentemente ha bajado el total de
recursos recibido como producto de las inversiones, dadas las bajas tasas
de inters prevalecientes en el mercado. Habra que examinar si la poltica
de inversiones seguida por el Fondo ha sido la ms adecuada.
Al parecer, dada la insuficiencia de recursos que ha experimentado el
Gobierno Central en el ltimo ao fiscal, la OGP traslad al fondo General
los recursos depositados en el Fondo del Quehacer Cultural. Esto puede
constituir una violacin de la propia ley que crea el Fondo, la cual dispone
26

que hasta el 25% de la asignacin legislativa que le sea asignada debe


servir para crear un fideicomiso (endowment), cuyos intereses sirvan para
alimentar al fondo. De esa manera, en un plazo de tiempo, el programa
podra llegar a ser autosuficiente y no necesitara de asignaciones
legislativas.

Financiamiento de programas culturales a travs de corporaciones pblicas


Como expusimos en el captulo anterior, en Puerto Rico funcionan varias
instituciones pblicas en el mbito cultural, adems del Instituto de Cultura
Puertorriquea. Las ms sobresalientes son las siguientes:
Corporacin de las Artes Musicales - Tiene a su cargo el programa de la
Orquesta Sinfnica de Puerto Rico y la Corporacin para las Artes
Escnico-Musicales. La Orquesta tiene en la actualidad 80 msicos con
puestos fijos y siete empleados adicionales. Recibe un presupuesto anual
del orden de $4,000,000. Realiza series de conciertos y mantiene viva la
interpretacin de la msica sinfnica internacional y puertorriquea. La
Corporacin, por su parte, coordina diversos programas artsticos como lo
son el Festival Casals, el Festival de la Orquesta Sinfnica Juvenil de las
Amricas y el Festival Interamericano de las Artes. La organizacin de
estos ltimos ha sido un tanto errtica en los ltimos aos. La Corporacin
recibi una asignacin presupuestaria de $2,540,000 en el ao fiscal 2001
pero se prev una reduccin de sus recursos para el 2001-2002 hasta un
monto de $1,758,000.25
Corporacin del Centro de Bellas Artes - Administra la principal plaza
de presentaciones escnico-musicales en el pas. Tiene en la actualidad 131
puestos de trabajo, a un costo promedio de $48,000.00, y un presupuesto
total recomendado para el prximo ao fiscal de $4,628,000. 26
Conservatorio de Msica de Puerto Rico - El Conservatorio es una
entidad autnoma, acreditada por el Consejo de Educacin Superior y la
Middle States Association of Colleges and Schools, que ofrece en la
actualidad 21 bachilleratos en diversos campos de la msica y la educacin
musical. Su exitoso desempeo le ha abierto posibilidades de convertirse
en una institucin que atraiga estudiantes del mbito internacional, como
ya ha comenzado a hacerlo. Sin embargo, sus recursos financieros son
extremadamente limitados, a pesar de haber comenzado a incursionar en un
vigoroso programa para procurar recursos externos. Su presupuesto para el
ao fiscal 2001-2002 fue de $3,720,000, pero se le ha advertido que se le
impondr, como a todas las agencias del Gobierno, una reduccin que
podra fluctuar entre el 4.17% y el 8% para el prximo ao fiscal. Esto lo
25
26

Datos de la Oficina de Gerencia y Presupuesto. En: www. presupuesto.gobierno,pr


Ibid.

27

dejara con una asignacin menor a la que tuvieron en 1999.27 Vale sealar
que el cuerpo docente de esta institucin recibe salarios que son cerca de
un 26% por debajo de la escala salarial de los profesores en la Universidad
de Puerto Rico, aunque hace mucho se haba logrado un compromiso para
ir aumentndolos. Otro problema que encara el Conservatorio es la
necesidad de renovar su biblioteca y su acervo de instrumentos musicales,
que datan de cuatro dcadas. El Conservatorio tiene adems, en proceso, la
remodelacin del antiguo Asilo de Nias en Miramar, que funcionar como
nueva sede de la institucin. Para ello se han asignado recursos especiales.
Escuela de Artes Plsticas - La Escuela recibe una asignacin
presupuestaria de $1,182,000 provenientes del Fondo General va una
Resolucin Conjunta. Adems, genera recursos propios, principalmente de
matrcula, y desde el ao 2000 recibe algunos fondos federales bajo una
propuesta aprobada bajo el Ttulo V.28 A la Escuela nunca le fueron
desembolsados $450,000 asignados el pasado ao fiscal para mejoras
permanentes y, dado el ambicioso programa de reparaciones de sus
instalaciones, sera muy difcil completarlo sin estos recursos.
Corporacin para el Desarrollo de las Artes, Ciencia e Industria
Cinematogrfica de Puerto Rico - Para el ao fiscal 2002-2003 se ha
recomendado una asignacin de $1,341,000 va una Resolucin Conjunta.
Media, adems, una asignacin especial de $1,000,000. La Corporacin
espera generar ingresos propios ascendentes a $2,7000,000 provenientes de
un impuesto sobre espectculos pblicos establecido por la Ley Nm. 120
de 31 de octubre de 1994, y de los derechos de licencia para el desarrollo
de la Industria Flmica de Puerto Rico dispuestos en el artculo 7.03 de la
misma Ley.29
Los apoyos legislativos al quehacer cultural
Adems de las fuentes hasta aqu reseadas, la Legislatura de Puerto Rico hace
disponibles otros recursos financieros para estimular y apoyar la actividad cultural en
Puerto Rico. Estos pueden venir por tres vas: asignaciones directas a organizaciones
en virtud de una Ley o Resolucin; donativos legislativos autorizados mediante
Resolucin Conjunta de Cmara y Senado; o fondos del "barril" o del "barrilito"
asignados a los legisladores por distrito.
La primera de estas vas es la de ms difcil acceso porque necesita el endoso
de ambos cuerpos y luego la firma del Gobernador. An as, hay instituciones
culturales puertorriqueas que han conseguido fondos recurrentes mediante este
proceso, por ejemplo: el Ateneo de Puerto Rico, el Museo de Arte de Ponce, el Museo
de Arte de Puerto Rico, entre otras. Una vez se estipulan estos fondos, se necesita una
27

28

29

Peticin presupuestaria 2002-2003, preparada por Mara del Carmen Gil, Rectora del Conservatorio de Msica
y presentada a la Asamblea Legislativa; abril de 2002.
Comparecencia de la Directora de la Escuela de Artes Plsticas, Sra. Marimar Bentez ante la Asamblea
Legislativa, vistas de presupuesto; abril de 2002.
D a t o s e n w w w . p r e s u p u e s t o . go b i e r n o . p r

28

enmienda legislativa para transferirlos o aumentarlos, o la derogacin de la ley o


resolucin habilitadora para dejar de otorgarlos. El Ateneo de Puerto Rico, por
ejemplo, recibe $360,000 anuales como asignacin legislativa recurrente. Aunque el
Ateneo ha insistido reiteradamente en que estos recursos son escasos para la amplia
gama de actividad cultural que realiza, lograr aumentarlos requiere una enmienda a la
ley que los autoriz inicialmente.
La segunda va para asignar recursos a organismos culturales es el donativo
legislativo. En el ao fiscal 2001-2002 la Legislatura asign mediante Resolucin
Conjunta un total de diecisiete millones ochocientos cincuenta y cinco mil dlares
($17,855,000) para que las agencias del ELA distribuyan entre entidades e
instituciones pblicas, semipblicas y privadas, cuyas actividades o servicios
propendan al bienestar social, al desarrollo cultural y a mejorar la salud y la calidad de
vida de los puertorriqueos."30
Los fondos que se distribuyen mediante este programa van a una inmensa
cantidad de instituciones para propsitos muy diversos. En el pasado ha surgido
preocupacin y cuestionamiento pblico sobre los criterios que se utilizan para evaluar
y determinar los montos que se asignan a las organizaciones y sobre los mecanismos
para el monitoreo y la evaluacin del uso eficaz y eficiente de tales asignaciones. De
hecho, existen asignaciones que parecen injustas en comparacin con otras. Por
ejemplo, la Fundacin Puertorriquea de las Humanidades slo recibe $10,000 por
esta va, mientras que el Instituto Modelo de Enseanza Individualizada, Inc. (cuya
labor desconocemos) recibe $200,000 y Pro-Arte Musical recibe $90,000. A pesar de
las recurrentes crticas, an no ha habido un proceso de anlisis de este programa
como se requiere.
Es muy difcil cuantificar los fondos que van al sector cultural por conducto
del programa de Donativos Legislativos porque las asignaciones pueden hacerse a
travs de cualquier agencia o instrumentalidad pblica. Del anlisis que realizamos se
desprende que a travs del ICP se distribuy en el pasado ao fiscal cerca de un
milln de dlares a unas setenta instituciones. El grueso de las asignaciones son de
entre cinco y diez mil dlares y unas pocas asignaciones superan los veinticinco mil.
La mayora de los recursos del Programa de Donativos Legislativos se
distribuye por conducto del Departamento de la Familia (unos cinco millones),
siguindole el Departamento de Salud (casi cuatro millones) y luego los
Departamentos de Educacin y del Trabajo.
La tercera fuente legislativa que tienen los creadores culturales emana de lo
que se conoce como el "barril" y el "barrilito" de los legisladores por distrito. Estos
son recursos asignados para apoyar el desarrollo local y pueden ser utilizados
discrecionalmente por el legislador. De lo que hemos podido examinar, los donativos
tpicos que se hacen a individuos u organizaciones a travs de este medio no suelen
exceder los cinco mil dlares en el caso de "barrilito". Los fondos de "barril" deben
30

R e s o l u c i n C o n j u n t a N m . 4 7 9 d e 2 1 d e a go s t o d e 2 0 0 0 .

29

utilizarse para proyectos que involucren el desarrollo de infraestructura; por ejemplo,


construccin o reparacin de canchas, renovacin de locales, etc. Los legisladores
slo pueden asignar fondos para proyectos que se realicen en el distrito que
representan.
Este recorrido por el difcil y complejo tema de financiamiento pblico del
quehacer cultural, aunque fugaz, demuestra que estamos frente a carencias importantes
de recursos para apoyar la actividad cultural en Puerto Rico, frente a prcticas que
deben mejorarse porque han perdido credibilidad y son fuente de suspicacia, y frente a
un problema de dispersin e ineficiencia muy grande. Haberlo identificado, sin
embargo, y estar dispuestos a encontrar formas para superar las limitaciones es el
primer paso para lograr los cambios necesarios. En el captulo de recomendaciones se
recogen algunas sugerencias relativas a este tema.

30

Segunda parte
LA CONSERVACIN DEL PATRIMONIO CULTURAL
PUERTORRIQUEO

31

4. LA GESTIN INTEGRAL
DEL PATRIMONIO CULTURAL
La cultura es el cimiento de la memoria colectiva. Valorar el patrimonio
cultural es fundamental para el desarrollo de un sentido de pertenencia y de identidad
en una sociedad. El espritu colectivo, la visin de mundo y la direccin que pueda
tomar un pueblo, tienen como fundamento su cultura y su herencia histrica. Todas las
comunidades extraen inspiracin y significado del pasado y lo utilizan para brindarle
significado al presente y para trazar el futuro deseado.
El patrimonio cultural de un pueblo no se compone solamente de sitios y
monumentos, sino que incluye adems una multitud de objetos de arte y artesana, de
msica, rituales, manuscritos, tradiciones orales, as como sus manifestaciones
expresivas, incluyendo las artes escnicas, la danza y las formas de relacionarse de las
personas. El creciente reconocimiento de la importancia del patrimonio cultural de los
pueblos ha abierto un debate muy fecundo sobre cmo preservar, alentar, difundir y
enriquecerlo. En tal sentido, en el mbito internacional ha surgido una serie de
nociones y conceptos - patrimonio cultural viviente, patrimonio oral, patrimonio
intangible - que tienen el propsito comn de identificar aquella parte del patrimonio
que no est constituida por monumentos, objetos o documentos preservables en el
tiempo, sino por hechos protagonizados por personas y por grupos que actualizan
permanentemente una determinada memoria o tradicin y que, por su naturaleza, no
pueden ser tratados como cosas, sino como procesos inseparables de los actos,
comportamientos y actividades personales o grupales dentro los cuales se actualizan.31
A este tipo de hechos pertenecen cosas en apariencia tan sencillas y diferentes
entre s como las tradiciones alimentarias y gastronmicas, las creencias y las
prcticas mgico-religiosas, las leyendas y otras tradiciones orales, las historias
locales, los mitos y los imaginarios colectivos, las fiestas populares, las celebraciones
y ritos tradicionales o contemporneos, la forma de desempear los saberes y oficios,
entre otras.
Puerto Rico tiene un extraordinario patrimonio cultural, tanto histrico como
vivo, que constituye nuestro mayor bien colectivo y que debemos conservar, alentar,
desarrollar y difundir. Los estudiosos de los procesos de desarrollo humano destacan
la importancia de la preservacin y del enriquecimiento continuo del patrimonio
cultural porque ste provee un espacio desde el cual las personas y los grupos
reconocen una identidad compartida y se comprometen a mantenerla para las
generaciones futuras. Por ello, es muy importante lograr una gestin integrada de
nuestro patrimonio cultural, que asegure un manejo eficiente de recursos y los
estmulos necesarios para involucrar activamente a la sociedad civil y al mbito
empresarial en programas colaborativos de conservacin.
31

C o n ve n i o An d r s B e l l o , " E l p a t r i mo n i o e s a l go vi vo ", e n d e s c r i p c i n d e p r o gr a m a s ,
p gi n a w w w . c a b . i n t . c o

32

Internacionalmente, se verifica hoy un movimiento muy vigoroso para lograr


un manejo adecuado del patrimonio cultural de la humanidad. En el 2001, la
Organizacin de Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura
(UNESCO) dio a conocer las principales lneas de trabajo de un Plan de Accin cuyo
objetivo central es promover a lo largo de este ao 2002 un intenso intercambio de
experiencias exitosas en la gestin del patrimonio cultural y desarrollar programas
colaborativos dirigidos a formar especialistas y crear programas de estudio, as como
de investigacin.32
En Amrica Latina, la Oficina Regional de Cultura de la UNESCO ha aunado
esfuerzos con la Organizacin de Estados Iberoamericanos (OEI), para impulsar el
Proyecto Gestin Integral del Patrimonio Cultural, el cual busca abrir un espacio de
reflexin, accin y difusin sobre los nuevos paradigmas del patrimonio cultural y el
papel fundamental que ste puede y debe desempear en el desarrollo sostenible.
Habiendo reingresado Puerto Rico recientemente a la OEI, sera muy aconsejable que
pudiera participar activamente de esta iniciativa para ampliar horizontes de
aprendizaje y colaboracin.
La UNESCO instrumenta uno de los programas mundiales que ms ha alentado
la toma de conciencia sobre el valor de la conservacin del patrimonio cultural. El
programa "Patrimonio de la Humanidad" reconoce y certifica aquellas edificaciones,
parajes naturales, o lugares arqueolgicos de gran valor para la comprensin de la
evolucin humana. En esos casos, el valor patrimonial es reconocido no slo por el pas
donde dicho bien est ubicado, sino por todos los pases del mundo. La Convencin
sobre la Conservacin del Patrimonio Mundial establece un marco de principios, as
como intervenciones activas en el terreno, y ha logrado salvar centenares de lugares de
la destruccin o el olvido.
Ese pacto ha sido firmado por 155 estados, convirtindose en el acuerdo ms
ratificado en el mundo referido a la conservacin patrimonial. El mismo se ha
convertido en un mecanismo efectivo para movilizar la cooperacin internacional en
favor de la conservacin de lugares de alto valor histrico. En la actualidad hay 721
reas en 124 pases designadas como de "extraordinario valor universal" que estn
incluidas en la Lista de Patrimonio Mundial de la Humanidad.33 Tenemos el honor de
contar con el Viejo San Juan en ese importante registro. En esa lista figuran, entre
otros, el centro histrico de Viena; las grutas de Yungang, en China, Machu Pichu, en
Per; las Cataratas de Iguaz, en la frontera de Brasil, Argentina y Paraguay; los
viedos de Alto Douro, en Portugal (famosos por la produccin de vino Oporto); la
ciudad medieval de Provins, en Francia; la llamada Ruta de la Seda en Asia; la tumba
de los Reyes Buganda, en Uganda; y la antigua ciudad de Samarkanda, sede de la ms
importante universidad islmica del mundo rabe y lugar donde yacen los restos del
Emperador Tamerln, en Uzbekistn.
32

P a r a p r o mo v e r e s t a i n i c i a t i v a s e h a c r e a d o l a p gi n a w w w . u n e s c o . o r g/ c u l t u r e / u n yc h , q u e
recomendamos consultar.
33
O fi c i n a R e gi o n a l d e C u l t u r a d e l a U N E S C O , La H a b a n a , C u b a , d a t o s p r o vi s t o s e n s u
p gi n a W e b , w w w . u n e s c o . o r g. c u .

33

Vale sealar que al referido pacto se ha agregado recientemente un nuevo


instrumento normativo internacional para la salvaguarda del patrimonio cultural
inmaterial. Por ello, ahora, como parte de la Lista de Patrimonio Mundial de la
Humanidad se encuentran tambin 19 expresiones orales e intangibles, de carcter
popular, seleccionadas por la UNESCO. Cuatro de ellas corresponden a la Amrica
Latina y el Caribe. El jurado internacional estableci criterios rigurosos para calibrar,
entre otros factores, el arraigo histrico, el carcter de testimonio de una tradicin
viva, el papel social y la firmeza de identidad que tenan las manifestaciones que se
evaluaron. Entre unas 30 propuestas provenientes de Amrica Latina y el Caribe, se
seleccionaron cuatro, correspondiendo stas al idioma, las danzas y la msica de la
etnia Garifuna, de Belice; al patrimonio oral y las expresiones culturales de la etnia
Zapara, de Ecuador y Per; al Carnaval de Oruro, en Bolivia; y al espacio cultural de
la Hermandad del Espritu Santo de los Congos de Villa Mella, en Repblica
Dominicana. Este mecanismo es muy prometedor para salvaguardar las expresiones
culturales populares que en todas partes estn amenazadas por mltiples factores.
La UNESCO elabora tambin una "Lista de Patrimonio en Peligro". En sta
se encuentran la Cordillera de las Terrazas Arroceras, en Filipinas, y la ciudad
cristiana de Abu Mena, en Egipto. La primera es un paisaje cultural de delicado
equilibrio, afectado por la falta de un programa de administracin y monitoreo, lo que
hace imposible garantizar su preservacin y desarrollo sostenible. La segunda est
construida sobre la tumba del mrtir cristiano Abu Mena, y sus edificaciones estn en
peligro de destruccin (iglesia, baslicas, baptisterio y monasterios) debido a
filtraciones ocasionadas por el aumento de nivel de las aguas. La creciente conciencia
y la vigilancia ciudadana han sido instrumentos efectivos para detectar patrimonio en
riesgo de destruccin y para activar su inclusin por la UNESCO en esta lista.
Una gestin integral, cuidadosa y eficiente del patrimonio cultural de una
nacin es esencial para lograr un equilibrio entre el desarrollo econmico, la
conservacin de los bienes pblicos y la salvaguarda de las identidades. Hoy sabemos,
adems, que un buen manejo del patrimonio puede fortalecer la prestacin de servicios
culturales, los cuales representan el 7% del producto bruto mundial. Una buena
gestin del patrimonio cultural sirve tambin para potenciar relaciones virtuosas entre
los diversos sectores de la economa. Sin duda, la explotacin del patrimonio como
recurso econmico incrementa la complejidad de su gestin.
La estrategia de manejo patrimonial no debe verse como ajena a la
cotidianeidad; por el contrario, una buena gestin debe fomentar la utilizacin activa
y cotidiana de ese patrimonio, lo que implica necesariamente formar bien a los
gestores, para asegurar un uso sostenible de los recursos patrimoniales; y sensibilizar a
las comunidades sobre el valor de su acervo cultural. La gestin cultural necesita
apoyo de nuestras universidades para garantizar ese personal idneo que tanto podra
contribuir tanto al desarrollo de polticas pblicas integradas.

34

En esta segunda parte del informe examinaremos algunos de los esfuerzos que
se realizan en Puerto Rico en materia de conservacin del patrimonio cultural,
intentando identificar dificultades, programas exitosos y medidas que podran ser
impulsadas para fortalecer una poltica pblica integral, eficaz y coherente en este
campo.

35

5. E L PATRIMONIO
HISTRICO EDIFICADO
Un elemento de singular importancia del patrimonio de una comunidad o
nacin son las edificaciones, que dan cuenta de las vivencias espirituales y de la vida
cotidiana de generaciones de antepasados. Puerto Rico cuenta con una gran riqueza
patrimonial edificada, que est en permanente riesgo debido a los procesos de rpida
urbanizacin que hemos tenido, a la poca conciencia que existe sobre su valor real y a
las dificultades de instrumentar una poltica pblica efectiva. Segn el arquitecto Jorge
Ortiz Colom,34 dependiendo de cmo se contabilice, hay de doce a quince mil inmuebles
y complejos edificados de valor histrico y cultural, sin contar los yacimientos
arqueolgicos, la mayora de ellos an no descubiertos, ni los numerosos paisajes y
elementos naturales que tambin poseen valor histrico-cultural. Adems, debemos
reconocer como parte de ese patrimonio edificado los lugares de produccin cultural que,
aunque no sean necesariamente inmuebles de valor histrico, sirven como marco a la
accin de los hacedores de cultura. En este rubro entraran los centros culturales, teatros,
parques, museos, galeras, talleres o centros artesanales, libreras y bibliotecas, archivos,
entre otros.
Reconociendo la necesidad de preservar para las futuras generaciones los
espacios que han dado sentido a la vida de las naciones, cada da se reconoce ms la
necesidad de legislar para evitar la destruccin de edificaciones importantes y para
establecer formas de determinar lo que constituye el patrimonio histrico edificado de
una nacin y cmo se debe manejar. Internacionalmente, se han desarrollado muchos
instrumentos: de legislacin, zonificacin, incentivos fiscales y reglamentacin para
salvaguardar de la vorgine del crecimiento urbano, del deterioro que acarrea el correr
del tiempo o de cambios de uso a aquellas edificaciones que se consideren smbolos de
identidad cultural. Los instrumentos suelen incluir mecanismos para asegurar la
adquisicin de propiedades, para restaurarlas y hacerlas accesibles al pblico, y para
disponer de ellas. En muchos casos, la legislacin contempla formas de alentar la adquisicin
y la restauracin por parte del sector privado, ya que se reconoce la necesidad de que el Estado y
la ciudadana compartan la responsabilidad por la custodia del patrimonio. En los Estados
Unidos, la National Historic Preservation Act, aprobada el 15 de octubre de 1966 y
subsecuentemente enmendada, establece la normativa federal con relacin a la conservacin,
custodia y manejo de las propiedades histricas cuando medien recursos del Gobierno Federal
asignados a ese particular.35
Otros pases, como Espaa, Mxico, Ecuador, Repblica
Dominicana y Cuba, tambin tienen leyes y programas dirigidos a conservar edificaciones o
zonas de alto valor patrimonial.
34

Lugares de valor y produccin histrico -cultural; una visin y revisin critica de la


c o n d i c i n p u e r t o r r i q u e a , p o n e n c i a l e d a e n vi s t a s d e l a C o m i s i n d e E d u c a c i n , C i e n c i a
y Cultura.
35
National Historic Preservation Act of 1966, as amended, publicada por el Advisory
Council on Histioric Preservation en conjunto con la National Conference of State
H i s t o r i c P r e s e r v a t i o n O f f i c e r s y e l N a t i o n a l P a r k S e r v i c e , Wa s h i gn t o n D . C . , t e r c e r a
edicin, 1993.

36

En el orden internacional, como sealamos antes, la UNESCO ha llevado el


liderazgo de la promocin de la conservacin del patrimonio edificado en el mundo.
Adems, ha desarrollado programas muy valiosos dirigidos a capacitar a funcionarios
pblicos sobre cmo formular polticas de estado, establecer criterios para la
identificacin de propiedades de alto valor cultural, ejecutar proyectos de restauracin y
manejar propiedades para asegurar su preservacin. La UNESCO reconoce la
importancia de no concentrarse simplemente en lo monumental, sino ampliar el
campo de la conservacin arquitectnica para incluir zonas y toda la madeja de
estructuras con significado histrico y social, subrayando tambin el vnculo entre la
rehabilitacin urbana y la vida contempornea.
Puerto Rico ha tenido iniciativas importantes en el campo de la conservacin del
patrimonio histrico edificado.36 Por ejemplo, no cabe duda de que los esfuerzos por
conservar la zona histrica del Viejo San Juan han sido extremadamente importantes y
han servido de estmulo a otras capitales caribeas como La Habana y Santo Domingo.
No obstante, todava es mucho lo que debe hacerse para conservar nuestro patrimonio
edificado, disperso y en riesgo a lo largo de toda la Isla.
Puerto Rico desarroll tempranamente diversos instrumentos de poltica pblica
para alentar la conservacin del patrimonio histrico edificado.37 El primero de stos fue
la Junta Conservadora de Valores Histricos, establecida en 1930. Esta Junta, compuesta
por ciudadanos nombrados por el Gobernador, deba velar por la preservacin y sugerir
medidas para conservar el patrimonio. En 1949 esas funciones fueron asumidas por la
Junta de Planificacin, al ampliarse su mandato para incluir la preservacin histrica.
Sin embargo, la ley de 1930 nunca fue derogada formalmente, dejando abierto un canal
de posible conflicto de jurisdiccin, aunque, de hecho, no se hayan designado miembros
a esa Junta desde entonces.
Con la creacin del Instituto de Cultura Puertorriquea en 1955 se le deleg a
esta nueva institucin la responsabilidad primaria de determinar qu edificios o
estructuras son de valor histrico o artstico en Puerto Rico"38. Si bien la intencin
legislativa parece haber sido pasar al Instituto todas las funciones de preservacin
histrica, otra vez se dej abierta la posibilidad de conflicto de jurisdiccin porque no se
enmend la Ley del 1949 relativa a la Junta de Planificacin para atemperarla a los
nuevas funciones que se dieron al Instituto. La ley que cre el ICP no le confiri poderes
indiscutibles para guiar los procesos de conservacin histrica. Vale sealar, adems,
que al Instituto nunca se le ha dotado de los recursos fiscales necesarios para llevar
adelante un programa consecuente de preservacin, ni han existido los incentivos
fiscales necesarios para una efectiva labor compartida entre el sector pblico y el privado.
El presupuesto total del Programa de Patrimonio Histrico Edificado del ICP para el
prximo ao fiscal es de apenas $61,624.00 para todos los proyectos, en todo el pas.39
36

37
38
39

Morales Pars, Armando, Ponencia sometida por escrito ante Comisin de Educacin, Ciencia y Cultura del
Senado en las Vistas Pblicas de la R. del S. 58.
Ver: Ricardo Alegra, El Instituto de Cultura Puertorriquea, 1955-1973, ICP, San Juan, 1996.
Ley 89 de 1955, 4(a)7
Instituto de Cultura Puertorriquea, Presupuesto recomendado en
w w w . p r e s u p u e s t o . go b i e r n o . p r ,

37

El panorama institucional relativo a las funciones de preservacin histrica se ha


complicado an ms con la creacin por ley, en agosto del 2000, de la Oficina Estatal de
Conservacin Histrica, adscrita a la Oficina del Gobernador.40 Esta Oficina se
estableci con el fin primordial de instrumentar en Puerto Rico las disposiciones de la
National Historic Preservation Act de 1966, pero en numerosas instancias su misin
tropieza con la del ICP. Por ello, vale la pena que nos detengamos a examinar las
disposiciones de la ley federal y la decisin de instrumentarla desde afuera del Instituto
de Cultura Puertorriquea.
La National Historic Preservation Act establece la normativa para identificar,
preservar y custodiar la propiedad histrica en la nacin norteamericana, reconociendo
que es fundamental conservar el patrimonio nacional para el disfrute de las generaciones
futuras. La Ley dispone, adems, para la preparacin de un Registro de Lugares
Histricos, para la designacin de lugares patrimoniales y para asegurar que cualquier
proyecto que se haga con fondos federales respete y proteja el acervo histrico federal.
La intencin fundamental de esta Ley es evitar la destruccin del patrimonio histrico,
dado el avasallador proceso de industrializacin, de urbanizacin y de establecimiento de
centros comerciales que est alterando el carcter de los pueblos y ciudades de los
Estados Unidos. La Ley establece que cada estado de la nacin - incluido Puerto Rico debe designar un oficial de preservacin histrica, crear una Junta que le asesore y
organizar el trabajo en una oficina para ejecutar los mandatos de aqulla. Esa disposicin
debi haber sido interpretada en Puerto Rico asignando la funcin al ICP, que ya la tena
desde su fundacin.
Al aprobarse la Ley en 1966, el entonces Gobernador de Puerto Rico, Roberto
Snchez Vilella, design al Director del Instituto de Cultura como Oficial de
Preservacin Histrica y encomend a la institucin instrumentar las disposiciones de la
ley federal, creando en el ICP la Oficina Estatal de Preservacin Histrica (OEPH). Ello
fue as durante diez aos, pero en 1983, por alegadas diferencias entre el Ejecutivo y el
Instituto de Cultura, el entonces Gobernador Carlos Romero Barcel dispuso por Orden
Ejecutiva el traslado de la OEPH directamente a La Fortaleza, adscribindola a la Oficina
del Gobernador. Dos aos despus, el Gobernador Rafael Hernndez Coln, mediante
Orden Administrativa, le aadi funciones a esta Oficina y la mantuvo adscrita a su
oficina. Las nuevas funciones estaban relacionadas con trabajos de rescate y
rehabilitacin de varios edificios en el rea del Morro y con la construccin de la Plaza
del Quinto Centenario, que formaba parte de los proyectos desarrollados con motivo de
la celebracin de los quinientos aos del descubrimiento de Amrica.
Con esos proyectos especiales, la OEPH obtuvo recursos y fue ampliando su
mbito de accin, lo que contribuy a profundizar el malestar entre esta Oficina y el
ICP, que por Ley tiene la misin de "conservar, promover, enriquecer y divulgar los
valores culturales puertorriqueos" y tambin, como expresamos antes, la funcin
especfica de "determinar qu edificios, estructuras y lugares son de valor histrico o
artstico".41 Las dificultades se agudizaron an ms al establecerse por Ley, en el ao
40
41

Ley 183 de 27 de agosto de 2000


Ley Nm. 89 de 21 de junio de 1955.

38

2000, la Oficina Estatal de Conservacin Histrica (OECH), mantenindola adscrita a la


Oficina del Gobernador y otorgndole el carcter de Administrador Individual, conforme
a las disposiciones de la Ley de Personal en el Servicio Pblico de Puerto Rico (Ley
Num. 5 de 14 de octubre de 1975, segn enmendada). Segn su directora:
"Nuestra oficina emite comentarios a todo proyecto de
construccin, en cuyo presupuesto existan fondos federales, sobre
posibles impactos adversos a recursos arquitectnicos y arqueolgicos
de valor histrico. Esta medida es igualmente aplicada a todas las
instituciones que se rigen por leyes federales. La Oficina Estatal de
Conservacin Histrica es tambin el custodio del Registro Nacional de
Lugares Histricos del Departamento de lo Interior
Nuestra oficina, adems, administra programas de incentivos
para la conservacin tales como crditos contributivos federales para
proyectos de restauracin, asignaciones para investigaciones y
publicaciones sobre el campo, Certified Local Governments, y otra
serie de beneficios que aportan a la proteccin y rescate de nuestro
patrimonio histrico y que, por alguna razn, la oficina nunca ha sido
efectiva en la promocin de muchas de estas ayudas."42
Los testimonios recogidos en las Vistas Pblicas dan cuenta de numerosas
dificultades que la aprobacin de la Ley 183 trajo consigo. Duplicacin de funciones,
ambigedad en responsabilidades, mayor burocracia, funcionarios mejor pagados en la
nueva Oficina haciendo el mismo trabajo que los del Instituto de Cultura son, entre otros,
algunos de los problemas que deben resolverse para asegurar una poltica pblica
eficiente y coherente en el campo de la conservacin del patrimonio cultural. El 68% de
los 37 puestos de carrera que fueron creados en la Oficina Estatal de Conservacin
Histrica son de personal administrativo, aumentando el gasto gubernamental en
burocracia en vez de fortalecer programas. En las vistas pblicas, celebradas por la
Comisin de Educacin, Ciencia y Cultura, Miguel Rodrguez expres al respecto:
"por razones no necesariamente culturales o administrativas,
esta oficina (OEPH) fue removida del ICP por el entonces gobernador
Romero Barcel. Sus facultades y su personal pasaron a formar parte
de la Oficina de Asuntos Culturales adscrita a la Fortaleza. En aquel
momento muchos profesionales de la cultura nos opusimos porque la
movida estuvo claramente dirigida a restarle fuerza al ICP. Desde ese
momento las relaciones entre ambas agencias han sido tirantes y
conflictivas porque (sus funciones) coinciden y se duplican y hasta se
cancelan. Y ha sido as durante todas las administraciones de las
pasadas dcadas, independiente del partido que est en el poder.
Puedo dar fe de la duplicidad y la rivalidad existente entre ambas agencias en el
rea de la arqueologa. Cientos de proyectos de construccin pblicos y
42

E n i d To r r e gr o s a d e l a R o s a , P r e s e n t a c i n e n V i s t a s P b l i c a s a n t e l a C o mi s i n d e
Educacin, Ciencia y Cultura del Senado de Puerto Rico, 23 de abril de 2001.

39

privados tienen que pasar por un doble proceso de evaluaciones y


requerimientos arqueolgicos. En muchas ocasiones la OEPH no reconoce los
procedimientos del ICP. " 43

Las dificultades de conservar el patrimonio edificado puertorriqueo


Segn el arquitecto Jorge Ortiz Colom, menos de la mitad de los cerca de quince
mil edificios y lugares de valor histrico, arquitectnico y cultural en Puerto Rico tienen
algn tipo de proteccin efectiva que evite su destruccin y descaracterizacin. Entre los
lugares que, a la fecha de este informe, no tienen proteccin alguna estn joyas como los
antiguos centros urbanos de Yauco, Mayagez, Maricao, Sabana Grande, Arecibo y
otros. Adems, hay importantes distritos urbanos en municipios que cuentan tambin
con una zona histrica, como lo son sectores de Miramar, Puerta de Tierra, Sagrado
Corazn, Floral Park, partes de Ro Piedras, o el poblado de la Playa en Ponce, para los
cuales se necesitaran incentivos especiales. Una zona que debe protegerse como
corredor de alto valor histrico cultural es la correspondiente a las Avenidas Ponce de
Len y Fernndez Juncos, desde su nacimiento en lo que otrora fue conocido como la
"Parada 26" hasta la entrada de San Juan.
No debemos olvidar tampoco que prcticamente todo el patrimonio rural
contina desprotegido, lo que incluye grandes casonas, lugares y edificios asociados con
personajes o sucesos de la historia puertorriquea. Por ejemplo, la hacienda rural de Jos
de Diego en Mayagez; la casa donde Ramn Frade desarroll gran parte de su vida de
artista frente a la plaza de Cayey; el impresionante conjunto de fuentes de agua de Las
Plumas", en Hormigueros; la hacienda de Manuel Rojas, en Lares; los faros de Gunica,
Puerto Ferro (Vieques) e Isla Culebrita, entre otros.
Aunque no hay conciencia generalizada en Puerto Rico sobre el valor de los
edificios histricos (el reciente debate sobre la restauracin de La Fortaleza fue elocuente
ya que muchas personas aducan que era mejor y ms barato construir otro edifico para
utilizarse como casa de gobierno), cada da hay ms grupos de la sociedad civil que se
disponen a luchar para evitar la destruccin de lo que consideran parte del patrimonio
cultural del pas. As, por ejemplo, se detuvo la destruccin del Hotel La Concha y se
estn desarrollando varios proyectos, coordinados por lderes comunitarios, para salvar
casas de personas destacadas en el mbito cultural, como lo fueron el compositor
Amaury Veray, el msico Ismael Rivera y la escritora Nilita Vients. No obstante,
algunas prdidas han sido lamentables, por ejemplo, la mansin Georgetti, la casa
parroquial de Aguadilla, el almacn de Laurnaga en San Sebastin o las edificaciones de
La Puntilla en San Juan.44
Por otro lado, el Registro Nacional de Lugares Histricos del Departamento de
lo Interior que levanta en Puerto Rico la Oficina Estatal de Conservacin Histrica,
43

M i gu e l R o d r gu e z , A r q u e l o go y p r o f e s o r U n i v e r s i d a d d e l Tu r a b o , vi s t a s p b l i c a s ,
C o mi s i n d e E d u c a c i n , C i e n c i a y C u l t u r a , 2 0 d e a b r i l d e 2 0 0 1 .
44
Arq. Jorge Ortiz Colom, op.cit.

40

tiene inscritas 205 propiedades y dos centros urbanos: el Viejo San Juan y San
Germn. Segn inform su Directora a la Comisin, al presente se estn considerando
las nominaciones de la Penitenciara Estatal y de la Central Aguirre de Salinas. 45 A
instancias de ciudadanos particulares, ha comenzado el proceso para nominar al
registro la casa natal de don Amaury Veray en Yauco, el edificio El Faro en Miramar,
y el Parque Luis Muoz Rivera en Puerta de Tierra.
Segn los testimonios presentados en las vistas pblicas realizadas por la
Comisin de Educacin, Ciencia y Cultura del Senado de Puerto Rico, el actual proceso
de designacin de propiedades histricas no es gil ni eficiente, dados los traslapos y las
ambigedades en la legislacin vigente. Existen varios mecanismos que posibilitan la
proteccin del patrimonio edificado, a saber:
Ordenanza municipal - Generalmente no es reconocida por la Administracin
de Reglamentos y Permisos (ARPE) por lo que muchas veces resulta inoperante
en la prctica. A veces se redactan resoluciones municipales con el fin de lograr
presin ante la inminente prdida o el mal uso de un lugar histrico, o para evitar
que las agencias del gobierno central autoricen obras en perjuicio del lugar.
Designacin de monumento histrico por parte del ICP - No siempre es
reconocida por ARPE, ni conlleva la concesin de incentivos. Puede ser til para
generar otros reconocimientos y donaciones por parte de la Legislatura o de otras
entidades gubernamentales o privadas. Requiere una Resolucin de la Junta de
Directores del organismo. En el caso de Manat, en 1985 el ICP y la Junta de
Planificacin acordaron designar una zona histrica sobre la base de la solicitud
de un grupo de proponentes y reconocieron all 145 propiedades como lugares de
valor histrico.
Resolucin de la Junta de Planificacin en el caso de edificios pblicos
construidos antes de 1960 (JPE-047 del 30 de agosto de 1994,2) - Esta
Resolucin, bastante ambigua, establece la obligatoriedad de realizar una
consulta de ubicacin y contar con el visto bueno del ICP para cualquier
proyecto. Sin embargo, al no disponer la obligatoriedad de que se verifique que
las obras se realicen segn lo autorizado, no es un mecanismo que asegure la
proteccin.
Inclusin en la Zonificacin CR-H del Reglamento 4 de Planificacin,
57.00, pgina 211 (y su contraparte arqueolgica, CR-A, 56.00, p. 210) Esta zonificacin establece una clasificacin general que pretende impedir que se
afecten negativamente los elementos histricos de una propiedad incluida. La
disposicin es demasiado general y no expresa la necesidad de que las obras que
se realicen en una propiedad as zonificada sean revisadas por el ICP. Esto se
presta a interpretaciones diversas.

45

Enid Torregrosa de la Rosa, presentacin ante la Comisin de Educacin, Ciencia y Cultura del Senado de Puerto
Rico sobre la Oficina Estatal de Conservacin Histrica, 23 de abril de 2001

41

Menciones en planes especiales de rea, tales como el Plan de


Ordenamiento de Santurce-Centro de la Junta de Planificacin, o
los Planes de Ordenamiento Territorial - En teora, estas
disposiciones dan proteccin a los lugares, pero no especifican
procedimientos o parmetros para la proteccin de los mismos. En el
caso de Santurce-Centro al menos, el Plan requiere el endoso tanto del
ICP como de la Oficina Estatal de Conservacin, sin especificar por
qu son necesarios ambos.
Disposiciones relativas a las plazas de recreo y edificios
circundantes, contenidas en el Reglamento 4 de Planificacin,
3.15 (antes 3.14, hasta la ms reciente revisin) - Se dispone que
el ICP debe examinar estos casos, pero no establece parmetros para
los edificios. En el caso de las plazas, algunos de los criterios podran
estar reidos con lo que se conoce de la historia de las mismas.
Inclusin en el Registro Nacional de Lugares Histricos del
Departamento de lo Interior Federal - Tericamente permite la
obtencin de ayudas o emprstitos de fuentes federales o
posiblemente privadas (en el mbito de los Estados Unidos). La
inclusin en el Registro implica la prohibicin del uso de fondos
federales para descaracterizar o destruir dichos lugares. Esta es una
designacin federal que se tramita por medio de la Oficina Estatal de
Conservacin Histrica conforme a un procedimiento que est
establecido en el Code of Federal Regulations, seccin 36. Una gran
contradiccin de esta legislacin es que las propiedades incluidas en
el Registro Federal o las que son elegibles podran quedar
desprotegidas con el solo hecho de evitar el uso de fondos federales.
As sucedi con el complejo de la antigua Tabacalera de Caguas en
1987, destruida para edificar en su lugar el "Pabelln de las Artes", lo
que se pudo hacer una vez se decidi no usar un emprstito federal
"UDAG" del Departamento de la Vivienda Federal. Por ello, el
mecanismo no brinda una proteccin realmente efectiva.
Designacin como Sitio Histrico o componente de Zona Histrica,
conforme al Captulo 4 del Reglamento de Planificacin Nm. 5 La proteccin de un lugar adquiere en este caso fuerza de ley por su
inclusin en los planos de zonificacin, los cuales tienen carcter legal.
Segn lo interpreta la Junta de Planificacin, ste es el nico mtodo
administrativo que legaliza la proteccin de un lugar. Segn datos
aportados por el arquitecto Ortiz Colom, bajo ese reglamento se han
establecidos zonas histricas, con un nmero estimado de propiedades,
en las siguientes ciudades:

42

Ciudad
Ponce
Guayama
San Germn
Coamo
Arroyo
Caguas

Ao
1991
1992
1994
1995
1996
1997

Nm. de
Propiedades
2,500
2,386
660
366
135
23

Designacin legislativa - Tiene tambin fuerza de ley y goza de


prevalencia respecto a cualquier otro medio. No obstante y aunque en
rigor est obligada, la Junta de Planificacin tiende a ser renuente a
incorporar los monumentos as designados en los planos de
zonificacin. El Viejo San Juan se estableci como zona histrica por
esta va en 1949 y actualmente incluye 890 propiedades de valor
histrico.
Cada uno de estos mecanismos presenta muchas complejidades y hay poca
certeza de que se logre con ellos una proteccin efectiva para un inmueble. Lograr una
designacin de Sitio Histrico o de Componente de Zona Histrica por parte de la Junta
de Planificacin es, segn los entendidos, una proeza, ya que el reglamento aplicable
dispone explcitamente que una propiedad no es histrica hasta que se pruebe lo
contrario. Toda nominacin requiere la presentacin de documentacin como requisito
formal inexorable. La propuesta va luego a un Comit Asesor de Sitios y Zonas
Histricas, integrado por "expertos" (arquitectos, arquelogos, historiadores), cuyos
miembros, segn dispone el Reglamento 5, deben ser nombrados por la Junta de
Planificacin y el Director Ejecutivo del ICP conjuntamente. Sin embargo, en vista de
que esta disposicin no forma parte de la Ley de la Junta de Planificacin, su
cumplimiento ha dependido de la buena voluntad del Presidente de turno. Sera deseable,
adems, que en dicho comit haya una representacin del inters ciudadano.
Tal vez una de las reas ms deficitarias de nuestra legislacin en el campo de la
conservacin del patrimonio edificado es la relativa a los mecanismos para la
consideracin de casos urgentes o para establecer moratorias que puedan evitar la
destruccin de un lugar que se quiera salvaguardar y respecto al cual no se hayan
aplicado todava por los procesos burocrticos. Debido a la inexistencia de mecanismos
idneos, el pas ha perdido valiosas propiedades histricas.
La existencia de mltiples instancias para atender los asuntos relacionados con el
patrimonio histrico edificado crea confusiones en las personas y los grupos interesados
en defenderlo. Se desconoce, por ejemplo, la diferencia entre las reglamentaciones
federales y las locales y el efecto de stas, que es muy distinto. Esta confusin ocurri,
por ejemplo, en el 2000 cuando la OECH gestion la inclusin del poblado Central
Aguirre de Salinas en el registro federal y la comunidad pens que al cumplir con los
requisitos de la ley federal, se cumpla tambin con el proceso establecido en el
43

Reglamento 5, de la Junta de Planificacin, que era completamente distinto y separado.


Por ello, es preciso encontrar un remedio legislativo para esta situacin.

El manejo de lugares histricos


Toda persona o grupo interesado que considere que una propiedad rene los
requisitos para ser considerada patrimonio histrico, o que desee solicitar algn tipo de
beneficio relacionado con una designacin de propiedad histrica, como la exencin
contributiva, debe presentar una solicitud ante la oficina central del ICP, o ante alguna de
las oficinas regionales de ste. Las peticiones, que promedian alrededor de un centenar al
mes, pasan por un proceso de evaluacin formal, de conformidad con la reglamentacin
aplicable. Las decisiones del ICP pueden apelarse ante foros administrativos o ante los
tribunales.
Vale sealar que se ha reconocido legalmente la autoridad del ICP para
establecer criterios de salvaguardia del patrimonio y de calidad respecto a la
arquitectura de las edificaciones nuevas o remodeladas dentro de zonas histricas.
Pero, segn el testimonio de un especialista, "el sistema de otorgar permisos tiene un
volumen y una inercia que a veces hace difcil implantar reformas cualitativas
importantes que puedan contribuir a mejorar la calidad del diseo arquitectnico en el
pas.46
Esta situacin sugiere la necesidad de revisar tanto la legislacin como la
reglamentacin del manejo de edificios histricos, a fin de dar a los procesos mayor
precisin y consistencia. Los parmetros y principios de la preservacin histrica deben
ser producto de un consenso en el que se consideren tanto las prcticas y los principios
respetados internacionalmente, como las perspectivas de las comunidades locales, que en
definitiva sern los custodios de dichos bienes. Por ello, sera muy importante contar
con una activa representacin comunitaria, tanto en los procesos de designacin, como en
los de manejo de propiedades histricas que constituyen parte de nuestro patrimonio.
Las funciones de manejo encomendadas por ley al ICP no deben ser delegadas
a los municipios. El Instituto debe avalar los expedientes, aunque sea una Oficina
Municipal de Permisos la que otorgue el permiso final. Entregar esta capacidad a los
municipios, como se ha hecho en algunos casos mediante convenio, puede traer - y de
hecho ha trado - problemas, particularmente en las ocasiones en que el propio
municipio es el interesado en desarrollar un proyecto. Pueden generarse situaciones en
las que prime el inters municipal por allegarse los recursos provenientes de los
impuestos municipales que estos proyectos implican. Por ello, es imprescindible la
intervencin del ICP para garantizar la conservacin del patrimonio edificado.
Vale recordar que el instrumento ms importante que tiene Puerto Rico para
promover la conservacin del patrimonio edificado es la exencin contributiva,
prerrogativa del gobierno central. Por ello, el gobierno central no puede desentenderse de
46

Ortiz Colom, op.cit.

44

hacer las inspecciones pertinentes, funcin que corresponde al ICP. No obstante, algunos
de los procesos podran municipalizarse. Por ejemplo, el ICP podra realizar las
certificaciones de equipos de trabajo en Oficinas Municipales de Permisos. Lo
importante es tener presente que las reglas y las normas de intervencin para preservar y
custodiar bienes histricos y culturales deben ser rigurosas y deben estar claramente
establecidas para asegurar que las diversas instancias sigan una pauta comn. Todava
persisten reas que se prestan a la confusin en nuestra normativa, segn expuso Ortiz
Colom:
"Por ejemplo, en la actualidad el mecanismo que el ICP utiliza es el
endoso para avalar las obras propuestas ante ARPE, que emite los permisos
finales de construccin. Este es un sistema similar al "certificate of
appropriateness", normalmente usado por las comisiones histricas de
Estados Unidos. Generalmente funciona adecuadamente, pero con
frecuencia se obvia en casos en que los tcnicos de ARPE permiten que los
proyectistas soliciten los permisos certificados de construccin, y se confa
en que hayan cumplido con todos los reglamentos. Frecuentemente se han
visto casos en los cuales se han aprobado proyectos inaceptables sin carta
de endoso del ICP. 47
Si los proyectos aprobados fueran atentatorios contra el patrimonio histrico,
podra presentarse una querella ante ARPE. Sin embargo, esta agencia se ha
caracterizado por un proceso lento y un tanto ineficiente. Adems, desde hace mucho
tiempo se han levantado sospechas de que medien sobornos a funcionarios para obtener
permisos. En su ponencia Ortiz Colom reitera:
"Se han dado casos, como en el Viejo San Juan, en los cuales los
procesos de querella se han extendido por meses o aos. A veces,
inexplicablemente, se resuelven a favor del querellado sin que haya
habido necesariamente vista o reunin previa. En casos en que se han
tratado de invocar las clusulas que requieren la reedificacin de
edificios clandestinamente demolidos (Reglamento 5, 6.06), como el de
la antigua Escuela Santiago R. Palmer de San Germn, ARPE ha sido
sorprendentemente tmido, llegando a devolverle responsabilidad al ICP,
sin hacer efectivos sus poderes reglamentarios. Este caso requiri de la
intervencin de nuestro asesor jurdico para exigirle a ARPE que haga
valer sus poderes, de los cuales el ICP carece (para emitir boletos de
paralizacin e incoar interdictos contra violadores de los reglamentos de
construccin). No se debe descartar el comportamiento irregular de
ARPE en la concesin de estos permisos, ya que dicha agencia ha sido
sealada por sus grandes deficiencias operacionales, y por su excesiva
laxitud en el otorgamiento de permisos de todo tipo."48

47
48

Ibid.
Ibid.

45

De conformidad con la ley actual, el ICP no puede detener una obra, ni siquiera
en un lugar donde tenga injerencia. Tampoco puede determinar violaciones e imponer
multas administrativas sin que medie la intervencin de ARPE. A base de la evidencia
recopilada por esta Comisin, consideramos imprescindible agilizar estos procesos a fin
de contar con mecanismos idneos que le permitan al Instituto de Cultura realizar una
labor eficaz para salvaguardar nuestro patrimonio edificado.

Sistema de cobros en el ICP


El sistema de cobros por servicio en el Programa de Patrimonio Edificado del
ICP, establecido hace pocos aos por la pasada Junta de Directores, ha sido fuente de
numerosas quejas y podra desalentar la restauracin de propiedades conforme a las
directrices del ICP. Cada vez que un usuario hace una consulta, debe pagar un canon por
el servicio, que no es barato ($25 por cada 200 pies2). Pero lo peor del caso es que debe
hacerlo personalmente en San Juan, en la Oficina Central de Finanzas, que funciona con
horario restringido, o enviarlo por correo, lo que siempre conlleva dudas y riesgos. El
reglamento actual no provee para exenciones a entidades gubernamentales ni a
organizaciones sin fines de lucro, o a personas de escasos recursos. Segn algunos
funcionarios entrevistados por la Comisin, este sistema de cobros necesita revisarse y
ajustarse para que no penalice a quienes quieren hacer una restauracin siguiendo las
mejores normas de conservacin.

El financiamiento de la conservacin del patrimonio edificado


El financiamiento de la conservacin de propiedades histricas en Puerto Rico es
sumamente difcil. La banca comercial evita generalmente este tipo de proyecto, sobre
todo si las construcciones involucradas son de madera. Hasta hace algunos aos el
Banco Gubernamental de Fomento daba prstamos de 15 a 20 aos, con intereses
competitivos, para restaurar una propiedad de acuerdo con los parmetros del ICP. Pero
dicho programa fue descontinuado y no hay otros que provean financiamiento para la
renovacin de propiedades histricas (salvo algunas oportunidades de rehabilitacin de
vivienda con dinero federal).
Una poltica pblica que pretenda salvaguardar el patrimonio histrico
edificado no puede hacer caso omiso de esta situacin. Por ello, sera preciso incluir
en la legislacin una estrategia coherente de financiamiento, de seguros y de
incentivos adicionales a los de exoneracin contributiva que ya existen, para estimular
la restauracin del patrimonio como una inversin atractiva. Las leyes de herencia y
las leyes para promover la filantropa, por ejemplo, podran proveer incentivos para la
restauracin de propiedades que sean parte del patrimonio edificado del pas.
Uno de los enfoques ms exitosos que algunos pases han adoptado es dirigir la
atencin hacia la rehabilitacin fsica, econmica y social en conjunto de una zona.
Por ejemplo, lo ha hecho Ecuador con algunos centros histricos de sus municipios; y
46

en Puerto Rico tenemos una valiosa experiencia en la ciudad de Ponce. En esa


perspectiva, se integran los esfuerzos de conservacin del patrimonio edificado con
otros objetivos: se mejoran las viviendas de los pobladores, se crean talleres de
ebanistas y restauradores, se renuevan reas para comercio y actividad econmica.
Con ello se logra una reactivacin local que posibilita a los vecinos incrementar sus
ingresos, disfrutar de la belleza de su comunidad restaurada y hacer atractiva la zona
para visitantes. De lo que se trata es, entonces, de identificar el carcter cultural de un
sector y crear una base econmico-social local autosustentable vinculada al rescate de
sus tradiciones y al proceso de recuperacin de sus valores. Ello no slo servir para
cohesionar y fortalecer una comunidad, sino que permitir estimular la creacin de
empleos, el desarrollo turstico y el crecimiento econmico. Utilizando este tipo de
enfoque, lo que inicialmente pudo haber sido meramente un proyecto de conservacin
de alguna edificacin patrimonial, da lugar a una renovacin y revitalizacin no slo
econmica sino tambin del propio quehacer cultural. El Instituto de Cultura
Puertorriquea debe examinar las experiencias internacionales ms exitosas para
impulsar un enfoque inter-agencial de formulacin de poltica pblica en esta
direccin.

Educacin sensibilizadora sobre nuestro patrimonio


En un territorio relativamente pequeo, Puerto Rico presenta una gran diversidad
en cuanto a los estilos y orgenes de nuestras edificaciones histricas. Hay obras de
arquitectura culta y verncula que recibieron influencias de las distintas regiones
espaolas y de otras zonas de Europa y frica. Tambin hay algunos ejemplos de
construcciones con influencias indgenas, as como de las Antillas cercanas. Pero en el
pas persiste una gran ignorancia sobre este valor colectivo y se han perdido verdaderas
joyas, como la mansin Georgetti o algunas venerables casas del centro de Ponce, en
cuyo lugar existen hoy inocuos edificios modernos o espacios de estacionamiento.
Pero, poco a poco, Puerto Rico comienza a tener ms conciencia sobre la
importancia de su legado histrico. En cada pueblo han surgido grupos y asociaciones
culturales que dan forma a un movimiento de recuperacin de nuestros procesos
histricos, de afirmacin de identidad y de creacin artstica en diversos campos de la
cultura. El pas est en un momento muy oportuno para comenzar un proceso de
sensibilizacin a temprana edad sobre la importancia de este legado. Tanto el gobierno
como buena parte de la sociedad civil reconocen la identidad como una fuerza inexorable
que tiene un gran potencial para promover nuestro desarrollo econmico y social. La
poltica pblica que esta Comisin espera contribuir a formular a partir de este informe
debe enunciar claramente la responsabilidad del Departamento de Educacin en la
sensibilizacin de la poblacin estudiantil sobre el valor del patrimonio cultural.49 Los
49

La Comisin tuvo conocimiento de experiencias desafortunadas en el establecimiento de prioridades por parte del
Departamento de Educacin. Por ejemplo, en 1992 no se autoriz llevar a los estudiantes a ver la mayor
exhibicin que se haya hecho en Puerto Rico sobre la historia de la esclavitud (La Tercera Raz, exhibida durante
tres meses en el Arsenal de la Puntilla), a pesar de que su montaje cont con una activa participacin de maestros.
Sin embargo, en ese momento el Departamento asign recursos para que los estudiantes visitaran una exhibicin
de luces navideas en un parque.

47

jvenes puertorriqueos, contrario a lo que se piensa, son receptivos a que se les eduque
sobre el particular. Numerosas experiencias narradas a la Comisin por creadores y
lderes culturales as lo demostraron.
Por ende, ser necesario incorporar conocimiento sobre el patrimonio histrico
en los planes de estudio del sistema escolar puertorriqueo. La enseanza sobre
patrimonio arquitectnico debe ser especfica y debe estar ligada a experiencias
vivenciales de reconocimiento de nuestro entorno.
Recomendaciones para mejorar la capacidad de conservacin
del patrimonio histrico edificado
Esta Comisin considera que es necesario revisar toda la legislacin y la
reglamentacin relacionadas con la designacin de edificaciones y de zonas histricas.
Debe desarrollarse un sistema ms sencillo y coherente de nominacin, evaluacin,
designacin y proteccin. El proceso debe estar regido por una nueva ley. Para ello
ser imprescindible derogar la vieja ley de 1930 que cre la Junta Conservadora de
Valores Histricos, inoperante aunque permanece vigente; revisar la Ley de la Junta
de Planificacin, para asegurar el insumo del ICP en la designacin de propiedades y
zonas histricas; y derogar la Ley 183 de 27 de agosto de 2000, para transferir al ICP
las funciones y los recursos asignados a la Oficina Estatal de Conservacin Histrica.
Es muy importante consolidar las funciones de conservacin del patrimonio
histrico en una sola instancia que sea gil, rigurosa y confiable. En esto estn de
acuerdo tanto los funcionarios del Instituto de Cultura como la directora de la OECH,
quien manifest:
"Soy de opinin de que para poder ejercer con prudencia,
justicia, eficiencia y con sensibilidad las responsabilidades de
salvaguardar los valores arquitectnicos y arqueolgicos de nuestro
pas, es necesario integrar las tareas de inventario, planificacin,
regulacin, fiscalizacin y educacin todas bajo un mismo techo. Ya
sean opiniones para manejar fondos federales o permisos para
intervenir en estructuras histricas o yacimientos arqueolgicos, se
debe mantener un mismo norte, la proteccin de los recursos. Una
responsabilidad de tal importancia tiene que permanecer como primaria
no importa el gobierno de turno que se encuentre en mayora. Y como
tal debe ser reconocida como un ente gubernamental con jurisdiccin
propia y exclusiva."50
Esta Comisin considera que es el Instituto de Cultura Puertorriquea el que debe
agrupar y reorganizar todas las funciones que ahora llevan adelante la Oficina Estatal
de Conservacin Histrica y las oficinas de Patrimonio Histrico Edificado y de
Arqueologa del ICP. Por supuesto, esto conllevar repensar y reestructurar el trabajo
al interior del Instituto para asegurar eficiencia, agilidad y profesionalismo. La nueva
50

To r r e gr o s a , o p . c i t

48

Ley debe dotar al ICP de las funciones de planificar y vigilar el manejo de los recursos
histricos a nivel nacional y regional; establecer y mantener el inventario de los
recursos patrimoniales; instrumentar las disposiciones de la Ley Federal (National
Historic Preservation Act de 1966, segn enmendada); desarrollar los mecanismos
para evaluar proyectos y emitir permisos y opiniones; servir de instancia de consulta a
ciudadanos o a las ramas gubernamentales en todo lo relacionado con la conservacin
y la proteccin del patrimonio histrico edificado y arqueolgico; y ser agente
fiscalizador durante y una vez concluidos los trabajos de una construccin.
Por otro lado, como parte de la poltica pblica, Puerto Rico debe impedir
afirmativamente que los desarrolladores, tanto pblicos como privados, realicen
proyectos que impacten recursos arquitectnicos y arqueolgicos sin antes cumplir
con determinados requisitos. Segn Enid Torregrosa, directora de la OECH, al menos
las siguientes exigencias deben estar garantizadas:
1. Planes adecuados y detallados de manejo durante el proceso de
construccin;
2. Planes adecuados y detallados de manejo y conservacin una vez
concluidos estos proyectos;
3. El elemento fiscalizador gubernamental durante y una vez concluidos los
trabajos de construccin.51

51

Ibid.

49

6. EL PATRIMONIO ARQUEOLGICO
El patrimonio arqueolgico puertorriqueo es muy variado y rico, pero
tambin est en alto riesgo ya que no existe una poltica de manejo de colecciones ni
un depsito adecuado para albergar las piezas y fragmentos que son recuperados. Se
conocen cerca de 1,200 yacimientos precolombinos en el territorio puertorriqueo,
muchos de los cuales han sido detectados a partir de la aprobacin en la dcada de los
ochenta de las leyes que requieren estudios previos a la construccin de proyectos
pblicos y privados.
En Puerto Rico existen tres leyes que reglamentan y protegen el patrimonio
arqueolgico, a saber:
1. La Ley Nm. 111 del 12 de julio del 1985, Ley para la Proteccin y
Conservacin de Cuevas, Cavernas y Sumideros de Puerto Rico, que permite
la proteccin de cientos de yacimientos y conjuntos de petroglifos indgenas
que se encuentran dentro de las cuevas y cavernas de Puerto Rico. La
aplicacin y el seguimiento de esta ley est a cargo del Departamento de
Recursos Naturales, incluyendo su Cuerpo de Vigilantes.
2. La Ley Nm. 10 del 7 de agosto del 1987, Ley de Proteccin, Conservacin y
Estudio de los Sitios y Recursos Arqueolgicos Subacuticos, que incluye
embarcaciones hundidas, yacimientos bajo el nivel actual del mar y otros, para
cuya implementacin se cre un Consejo adscrito al ICP.
3. La Ley Nm. 112 del 20 de julio de 1988, Ley de Proteccin del Patrimonio
Arqueolgico Terrestre de Puerto Rico, a cargo de un Consejo adscrito al
ICP, el cual funciona en estrecha relacin con la Divisin de Arqueologa del
propio Instituto.
La Divisin de Arqueologa del ICP supervisa y colabora en excavaciones
cientficas y en proyectos de investigacin encaminados a descubrir, identificar y
analizar nuevos yacimientos en todas las regiones de Puerto Rico. Adems, mantiene
un registro de piezas y materiales arqueolgicos clasificados y catalogados. Como
parte de sus funciones, el personal de la Divisin estudia, revisa, endosa y da
seguimiento a proyectos pblicos y privados de construccin para evitar la destruccin
de recursos arqueolgicos. Entre los proyectos ms significativos que se manejan
estn el centro ceremonial Caguana, en Utuado; el establecimiento de un parque
arqueolgico en el Barrio Quemado de Mayagez, la evaluacin del yacimiento de
Balcanes en Santa Isabel; el estudio y documentacin de la Hacienda La Fe, en San
Sebastin; y un estudio documentado sobre el arte rupestre en diversos sitios
arqueolgicos de Puerto Rico.
Debemos recordar, adems, que la legislacin federal de conservacin
histrica (National Historic Preservation Act de 1966) incluye el patrimonio
arqueolgico, por lo que la Oficina Estatal de Conservacin Histrica tambin
50

interviene en esos procesos. Esa oficina emite comentarios respecto a todo proyecto de
construccin en cuyo presupuesto existan fondos federales, sobre posibles impactos
adversos a recursos arquitectnicos o arqueolgicos de valor histrico. Eso significa,
como en el caso del patrimonio edificado, duplicacin de esfuerzos, complejidad
administrativa, y menor efectividad en la instrumentacin de las leyes y los
programas.
Vale sealar tambin que, para que la labor de conservacin del patrimonio
arqueolgico sea realmente efectiva, se necesita coordinar esfuerzos con otras
agencias gubernamentales, como el Departamento de Recursos Naturales y el
Departamento de Educacin. Por ello, la separacin funcional aade problemas serios
de coordinacin y eficiencia. Cientos de proyectos de construccin pblicos y
privados tienen que pasar por un doble proceso de evaluaciones y requerimientos
arqueolgicos. En muchas ocasiones la OEPH no reconoce los procedimientos del
ICP. Y segn pudimos constatar, los contratistas prefieren ir a la primera porque
consideran el mbito federal como ms importante que el puertorriqueo, o porque
sienten que pueden presionar con mayor facilidad para que se les aprueben sus
proyectos, ya que la Oficina est directamente vinculada al poder poltico. Vale
sealar que, en el caso de la arqueologa, nuestras leyes son mucho ms poderosas y
abarcadoras que los reglamentos y leyes federales aplicables. El hecho es que la
duplicidad de funciones y los conflictos de autoridad estn causando retrasos y gastos
innecesarios en los propios proyectos de construccin, afectndose tanto el inters
pblico como el privado.
De las tres leyes puertorriqueas, la Nm. 112 de 1988 es la ms importante; y
su Consejo, el ms activo, ya que interviene con todos los proyectos de construccin
pblicos y privados que se realizan en Puerto Rico. Sin embargo, segn los
especialistas consultados por la Comisin, urge realizar algunas enmiendas a estas
leyes para establecer multas y castigos que en verdad promuevan la proteccin de loss
hallazgos. Segn Miguel Rodrguez:
" me parece que las leyes arqueolgicas deben ser objeto de
revisin. Como tantas otras leyes ambientales y culturales, no tienen
garras efectivas, y dependen para su cumplimiento de la buena fe de las
agencias de gobierno y de las empresas de construccin. Tal vez deben
ser agrupadas en un solo cuerpo legal y que se asigne su cumplimiento y
administracin a una sola agencia. En el caso de la reglamentacin
federal los proyectos se evaluaran por la misma agencia, el mismo
personal tcnico y el mismo proceso de revisin, aunque con criterios
levemente diferentes en ciertos casos especficos."52
Es importante calibrar la seriedad del problema que presenta a la gestin
pblica de conservacin del patrimonio el hecho de que la OEPH est adscrita a la
Oficina del Gobernador. La independencia de criterio que se necesita para realizar una
labor de fiscalizacin en defensa de nuestros recursos se pone permanentemente en
52

Rodrguez, Miguel, Ponencia ante la Comisin de Educacin, Ciencia y Cultura, 20 de abril de 2001.

51

entredicho. Un caso impactante fue el manejo que hizo OEPH de los yacimientos
arqueolgico de Vieques. El profesor Rodrguez nos recuerda al respecto:
"En el Memorando de 1983 entre la Marina y el gobierno de Puerto
Rico, la OEPH era la agencia que tena responsabilidades bien especficas y
delineadas en el seguimiento de dicho acuerdo. Pero su labor de supervisin
de los estudios arqueolgicos realizados por la Marina fue deficiente, por no
decir psima. De hecho, su pasada directora nunca pudo asegurar a la
primera Comisin de Vieques si los ms de 200 yacimientos arqueolgicos
descubiertos en las zonas ocupadas por la Marina fueron debidamente
estudiados o protegidos por las compaas privadas norteamericanas
contratadas por la Marina, segn requieren las propias leyes federales.
Pero esta agencia incluso actu en contra de la posicin original del
gobierno de Puerto Rico. Sin ningn tipo de evidencia, felicit a la Marina por
haber protegido, supuestamente ms all de lo requerido, el patrimonio
arqueolgico del pueblo puertorriqueo en zonas militares de Vieques. Esta
declaracin recibi la censura de la propia Comisin de Vieques y de la
comunidad arqueolgica, que se organiz bajo el nombre Arquelogos por
Vieques. Estuvo bien claro que la OEPH, su anterior directora y algunos de
sus empleados actuaron como relacionistas pblicos de la Marina."53
Otros cuestionamientos hechos en el transcurso de la investigacin realizada
revelan inconformidad con el funcionamiento de los Consejos de Patrimonio
Arqueolgico Terrestre y de Sitios y Recursos Arqueolgicos Subacuticos,
establecidos por ley. Segn algunos, en la actualidad los Consejos Arqueolgicos
funcionan como organismos independientes, paralelos y en ocasiones en conflicto con
el ICP. Por ello, se recomienda un examen a fondo de las labores realizadas por estos
organismos a fin de determinar si proceden ajustes administrativos o reglamentarios, o
si por el contrario, se requerir una enmienda de ley. Segn expres en vistas pblicas
el pasado Director Ejecutivo del ICP:
"En el rea del estudio y proteccin del patrimonio
arqueolgico, tanto el terrestre como el subacutico, el Instituto
comparte su misin de proteccin con el Consejo para la Conservacin
y Estudios de Sitios y Recursos Arqueolgicos Subacuticos, creado
mediante la Ley Nm. 10 de 7 de agosto de 1987, segn enmendada, y el
Consejo para la Proteccin del Patrimonio Arqueolgico Terrestre de
Puerto Rico, creado mediante la Ley Nm. 112 de 20 de julio de 1988,
segn enmendada.
En el caso del Consejo de Arqueologa Subacutica, se
encuentra inoperante hace unos tres (3) aos debido a que existen
vacantes entre los miembros nombrados por el Ejecutivo y no se ha
logrado establecer el qurum necesario para llevar a cabo
53

Ibid.

52

determinaciones. No empece a esta situacin, el personal minsculo de


esta entidad ha seguido su labor protectora.
entendemos que se debe plantear la necesidad de revisar el
funcionamiento de ambos consejos dentro del marco de su efectividad
funcional y la deseabilidad de devolver dichas funciones al Instituto,
fortaleciendo nuestra Divisin de Arqueologa con un (1) cuerpo asesor
o consultivo en el campo de la arqueologa en el cual existan
representantes de ambas vertientes."54
Desde antes de haberse aprobado estas leyes, el Instituto de Cultura haba
organizado un Programa y luego una Divisin de Arqueologa que ha sido sumamente
activa, a pesar de que apenas cuenta con tres arquelogos para dar endosos e investigar
yacimientos en toda la Isla y con un presupuesto de $33,000.00 en el ao fiscal
pasado.55 Este presupuesto debe aumentar el prximo ao fiscal, segn la propuesta
de OGP, y debe llegar a cerca de $80,000.00.56 La Divisin tiene como propsito
fundamental "investigar, proteger y dar a conocer los valores culturales del patrimonio
arqueolgico del pueblo de Puerto Rico".57 La Divisin de Arqueologa es la unidad
que en realidad desempea, con su magro presupuesto, la mayora de las labores
asignadas al Consejo de Arqueologa Terrestre por la Ley Nm. 112. Adems,
promueve programas de educacin, adiestramiento e investigacin; colabora en la
preparacin de exposiciones y museos arqueolgicos; y ofrece apoyo tcnico y
profesional a los gobiernos municipales, escuelas, universidades y centros culturales
del pas.58
A pesar de tener muy poco personal, la Divisin ha aunado esfuerzos con
diversas instituciones para formar recursos especializados en la identificacin y
catalogacin de materiales cermicos encontrados en las excavaciones. En ese
esfuerzo han colaborado con el ICP, el Centro de Estudios Avanzados de Puerto Rico
y el Caribe, el Departamento de Antropologa de la Universidad de Puerto Rico, el
gobierno municipal de Caguas, y la Universidad del Turabo, entre otros. La Divisin
ha logrado atraer tambin a estudiantes de universidades fuera de Puerto Rico que
colaboran en diversos proyectos especficos.
Sin embargo, pese a las buenas intenciones y al compromiso del personal de la
Divisin del ICP, son muchos los problemas ocasionados por la falta de recursos
humanos y de facilidades para realizar una labor efectiva. En un documento sometido
a la Comisin de Educacin, Ciencia y Cultura, una reconocida arqueloga expresa:

54

Lcdo. Roberto Bounds, ponencia presentada a la Comisin de Educacin, Ciencia y Cultura del Senado de
Puerto Rico, 23 de abril de 2001.
55
Instituto de Cultura Puertorriquea, Distribucin presupuestaria, balance y proyeccin de gastos por semestre,
ao fiscal 2000-2001, San Juan, 2001.
56
Presupuesto general de Puerto Rico en www.presupuesto.gobierno.pr
57
Rivera Fontn, Juan, "Educando recuperamos nuestra herencia", en Cultura, Revista del Instituto de Cultura,
Ao 5, Nm. 10, San Juan, Puerto Rico, junio de 2001.
58
Rodrguez, Miguel, op. cit.

53

"La aparicin en Puerto Rico de la arqueologa de salvamento o


de contrato (a partir de la Ley Nm. 112) tuvo como efecto inmediato el
rpido desarrollo de todo tipo de colecciones de artefactos. Aunque
parezca increble, stos se siguen almacenando al da de hoy en las
casas, garajes y bodegas improvisadas de los arquelogos /consultores
privados. A lo anterior se aade que lo poco que guarda el ICP se
encuentra en condiciones lamentables, en depsitos que atentan contra
la conservacin de esos testimonios irremplazables e invaluables."59
En trminos similares se dirigi a la Comisin otro arquelogo:
"Otro serio problema es la ausencia de instalaciones amplias y
adecuadas para almacenamiento y cuido controlado de las miles y miles
de cajas de evidencias arqueolgicas que se excavan en los proyectos de
construccin cada ao. Muchos materiales valiosos terminan perdidos
en las marquesinas o en las casitas de metal de los arquelogos
privados porque ni el Consejo de Arqueologa ni el Programa de
Arqueologa del ICP, ni la OECH poseen instalaciones para estos fines.
Otras colecciones se guardan en casas abandonadas y sin ningn tipo
de vigilancia, expuestas al robo y a la destruccin, como recientemente
pas con una coleccin arqueolgica del ICP en Ponce."60
Es claro que el Instituto de Cultura Puertorriquea necesita recursos para
establecer un depsito donde albergar todas las colecciones y piezas que se recuperen,
producto del esfuerzo por salvaguardar el patrimonio arqueolgico que puso en
marcha la Ley Nm. 112 de 1988. Dicho depsito deber cumplir con los requisitos
de seguridad (espacio, control de temperatura y de humedad, as como de proteccin)
que se aplican internacionalmente, incluyendo a los Estados Unidos. Deber contar,
adems, con un personal especializado que pueda manejar colecciones en proceso de
clasificar y catalogar, muestrarios para investigacin, colecciones de piezas completas,
colecciones con significado particular, entre otras. Este depsito debe ser concebido
como un lugar de trabajo, con reas para el personal propio, para estudiantes y para
investigadores.

La custodia del patrimonio arqueolgico


Como sealamos al inicio de este captulo, Puerto Rico no cuenta con una
poltica adecuada para proteger las colecciones arqueolgicas que ha logrado
recuperar. En varias ocasiones, funcionarios del ICP han denunciado pblicamente la
desaparicin de piezas valiosas de las diversas colecciones. Un caso reciente, trado a
la consideracin de la Comisin, se verific en 1999, cuando se desaparecieron 21
piezas de una coleccin exhibida en el Museo del Indio, custodiada por la Divisin de
59

60

L p e z S o t o m a yo r , D i a n a , c o mu n i c a c i n a l a C o m i s i n d e E d u c a c i n , C i e n c i a y C u l t u r a ,
San Juan, 10 de febrero de 2001.
R o d r gu e z , M i gu e l , o p . c i t .

54

Museos y Parques del ICP. El valor estimado de las mismas es de $41,350.00. Dos
de esas piezas son irremplazables: una corresponde a un amuleto en piedra jade en
forma de rana, de la cultura Igneri y la otra es la nica vasija tana de madera de
relevancia en la coleccin del Instituto de Cultura. La denuncia de un funcionario
llev a una auditora interna que reflej deficiencias en los controles internos
relacionados con el manejo de la coleccin, entre ellas el no haber sellado cajas que
habran de ser transportadas de un lugar a otro; el haber permitido acceso al interior
del Museo, despus de cerrado, a personas ajenas a la Divisin de Museos y Parques
del ICP; la colocacin de cajas con piezas de coleccin en reas de almacn,
accesibles a cualquier persona; y deficiencias en la forma de registrar el inventario.
Adems, se constataron limitaciones relacionadas con la supervisin del personal,
concluyendo la auditora que "la desaparicin de la propiedad ocurri por descuido,
ausencia de procedimientos adecuados e inconsistencia en la aplicacin de normas y
reglamentos."61
Evidentemente, la conservacin del patrimonio arqueolgico de Puerto Rico no
est garantizada con los actuales mecanismos legales ni con los recursos asignados a
los programas que instrumenta el ICP. Es imprescindible racionalizar la gestin y
optimizar la eficiencia, pero sobre todo, garantizar la seguridad de colecciones que se
han levantado con tanto esfuerzo. A base de los testimonios y del material analizado,
esta Comisin considera prudente designar al ICP como custodio y responsable
primario por la conservacin del patrimonio arqueolgico, traspasando a ste
funciones y recursos financieros ahora asignados a otras instancias como la OECH,
el Consejo para la Conservacin y Estudio de Sitios y Recursos Arqueolgicos
Subacuticos, creado mediante la Ley Nm. 10 de 7 de agosto de 1987, segn
enmendada, y el Consejo para la Proteccin del Patrimonio Arqueolgico Terrestre de
Puerto Rico.

El Consejo de Arqueologa Terrestre


La Ley Nm. 112 de 20 de julio de 1988 cre este Consejo para impulsar la
labor de conservar, proteger y promover los valores arqueolgicos. El Consejo realiza
intervenciones y evaluaciones, ofrece charlas a estudiantes, ayuda en el proceso de
catalogacin de piezas producto de estudios arqueolgicos en los municipios y
contribuye en la preparacin de reglamentos. Tiene un presupuesto recomendado,
muy modesto, de $141,426.00 para el ao fiscal 2002-2003.

El Consejo de Arqueologa Subacutica


Como se seal en el captulo dos, este organismo se cre por ley en 1987, con
el propsito de declarar lugares de inters pblico todos los sitios y recursos
arqueolgicos subacuticos en las aguas internas y costaneras bajo la jurisdiccin del
61

I C P , O fi c i n a d e Au d i t o r i a I n t e r n a , I n f o r m e E s p e c i a l d e A u d i t o r a 9 9 - 0 0 - 0 3 , 1 6 d e j u n i o
de 1999.

55

Estado Libre Asociado. El Consejo colabora con otras agencias, como el


Departamento de Recursos Naturales, a los efectos de minimizar cualesquiera
impactos sobre los recursos naturales y culturales sumergidos. Ha llevado adelante una
labor muy meritoria en los ltimos aos relacionada con un estudio dirigido a calibrar
la posible radiacin atmica de depsitos que se encuentran en el mar, al este de
Vieques.
En la ltima dcada se ha cobrado conciencia del valor de los recursos que
yacen en el fondo de los mares, incluyendo el rea del Caribe. Se estima que existen
unos tres millones de antiguos naufragios en todos los mares del mundo. Segn la
Base Regional de Datos sobre Naufragios, slo en Amrica del Norte existen ms de
65, 000 naufragios que datan desde el siglo XVI a la fecha de hoy. 62 Sin embargo, no
existen an instrumentos legales adecuados para preservar la existencia de este
patrimonio. Las nuevas tecnologas de bsqueda a grandes profundidades, han hecho
posible que buscadores de riquezas, que slo tienen el propsito de comercializar sus
hallazgos, sin respetar el patrimonio universal, se hayan dado al pillaje sistemtico,
destruyendo restos de civilizaciones y el conocimiento de formas de vida pretritas.
Por ello, la UNESCO es cada vez ms consciente de la importancia de impulsar la
adopcin de una normativa mundial - la Convencin sobre el Patrimonio Histrico y
Cultural Subacutico -, que prohbe el saqueo. Esta pretende cambiar esta situacin, y
para ello ms de 350 expertos de alrededor de 90 pases trabajan en estrecha consulta
desde hace cuatro aos. Es muy importante que Puerto Rico tenga un buen equipo
formado en esta materia.
A la luz de esos desafos, el presupuesto del Consejo de Arqueologa
Subacutica es realmente insignificante, ya que slo contar con una asignacin de
$130,000 para todas sus operaciones en el prximo ao fiscal. Escasamente tendr
recursos para el mantenimiento regular del equipo de buceo y la lancha que posee.

62

Ver artculo en pgina Web de la UNESCO, Oficina Regional de Cultura: www.unesco.org.cu

56

7. EL PATRIMONIO DOCUMENTAL
La palabra escrita es una huella indeleble de las transformaciones que han
ocurrido en una sociedad. De ah que desde antes de existir la imprenta, los pueblos se
afanaran en preservar manuscritos e ilustraciones hechos en papiros, en corteza de
rboles, en lienzos y luego en papel. Hasta nuestros das, el patrimonio documental
de los pases es conservado en bibliotecas y archivos y es puesto a la disposicin de
investigadores, estudiantes y personas interesadas en aprehender el conocimiento que
encierran los libros. Las Bibliotecas y Archivos Nacionales son generalmente
instituciones importantes en la vida de las comunidades.
Los testimonios vertidos en las vistas pblicas realizadas en el marco de este
estudio, pusieron de manifiesto las limitaciones de recursos y las debilidades de la
poltica pblica relacionada con la preservacin del patrimonio documental de Puerto
Rico. No slo hay problemas serios de conservacin que se agravan
permanentemente por el clima tropical del pas , sino de dispersin, acceso y difusin
del acervo documental de la historia puertorriquea por el bajo nivel de
financiamiento que ha tenido su conservacin.
El Archivo de Puerto Rico fue establecido en virtud de la Ley Nm. 5, de 8 de
diciembre de 1955, con el propsito de "establecer un programa de Conservacin y
Disposicin de Documentos Pblicos". Est adscrito al Instituto de Cultura
Puertorriquea y tiene por ley la funcin de custodiar, ordenar, restaurar y difundir los
documentos, expedientes y publicaciones que conforman sus acervos. Segn
testimonio de su Directora, en la actualidad contiene alrededor de 70,000 pies cbicos
de documentos, que incluyen textos, grficos (planos, mapas, dibujos), impresos
(peridicos y revistas), pelculas y grabaciones en diversos formatos.63
Los documentos provienen mayormente de las dependencias del gobierno de
Puerto Rico, incluyendo los municipios y las corporaciones pblicas, as como de
valiosas colecciones privadas que le han sido donadas. El Archivo General cuenta con
una hemeroteca que tiene aproximadamente unos 500 ttulos de peridicos publicados
durante los siglos XIX y XX. Tiene, adems, una importante seccin de msica donde
se conservan unas 15,000 piezas musicales de ms de 700 compositores
puertorriqueos y algunos extranjeros. Guarda partituras, grabaciones, discos y bandas
sonoras de pelculas. Su coleccin de imgenes es tambin impresionante: sobre
150,000 fotos y negativos que documentan la vida puertorriquea desde fines del siglo
pasado y sobre mil quinientos ttulos de filmes producidos en Puerto Rico.
El Archivo lleva adelante un programa de capacitacin profesional de su
personal para mantenerlo actualizado en las nuevas tecnologas de digitalizacin y
conservacin de documentos, y organiza actividades peridicas para dar a conocer sus
63

Cardona, Karin, Ponencia ante la Comisin de Educacin, Ciencia y Cultura, 19 d e abril


de 2001.

57

colecciones. Con serias dificultades, ha sostenido un trabajo de calidad a lo largo de


muchos aos. Pero el acceso a estas fuentes es todava difcil y limitado debido a los
escasos recursos con que cuenta para dar el debido manejo y conservacin a los
documentos. La ausencia de personal especializado y de recursos tcnicos dificulta
una difusin mayor de estas valiosas colecciones.
El edificio que alberga el Archivo, lo que fue el antiguo Hospital Civil de
Puerta de Tierra, est en proceso de remodelacin. Segn seal el arquitecto Alberto
del Toro, este antiguo edificio, diseado en 1896 por el arquitecto municipal don
Domingo Sesmeros, es de gran valor arquitectnico. La planta en forma de E refleja
el estilo neoclsico predominante en el perodo espaol en la ciudad de San Juan. La
estructura, con cimientos y muros de piedra y mampostera, arcos y bvedas de
ladrillos y vigas de pino resinoso, fue diseada originalmente para un hospital. Sin
embargo, ha servido adems como crcel, asilo de hurfanas, escuela artesanal,
hospital militar, tabacalera y destiladora de ron.64 El edificio fue adquirido por el
Instituto de Cultura en 1959 y, al terminar su restauracin parcial en 1973, se utiliz
para albergar al Archivo General y la Biblioteca General de Puerto Rico, que fue
creada por ley en 1967.
En 1990 se autoriz una restauracin a fondo del antiguo edificio, la cual est
an en proceso. A la fecha de este informe, se est terminando la fase mecnicaelctrica y de instalacin de los sistemas de climatizacin y de seguridad contra
incendios; y se proyecta otra fase de restauracin arquitectnica y estructural.65

La conservacin del patrimonio documental de cara al futuro


El Gobierno de Puerto Rico tiene que garantizar los recursos necesarios para
dotar al Archivo General de una estructura adecuada para la preservacin y
divulgacin del patrimonio histrico que custodia. Debe asegurar, tambin, recursos
para adelantar los procesos de digitalizacin de las colecciones y de adquisicin de
nuevas tecnologas que posibiliten una mejor conservacin y difusin de tan
importante patrimonio. Una mayor difusin y digitalizacin de documentos tendra
repercusiones muy significativas en el campo de la investigacin social, econmica,
poltica y cultural. La digitalizacin ayudara a que se reconozca nuestro patrimonio
documental como una base fundamental para el desarrollo y promocin del
conocimiento.
La rehabilitacin del edificio, prevista en el Plan Maestro del Archivo General
de Puerto Rico, debe ser idnea para los propsitos del Archivo. Deben garantizarse
espacios adecuados para albergar los documentos que actualmente se custodian, para
trasladar aqullos que permanecen en dependencias gubernamentales y para el
crecimiento del archivo. Es preciso tomar en consideracin todos los factores
64

El Antiguo Hospital Civil, Memoria, ponencia sometida por escrito a la Comisin de Educacin, Ciencia y
Cultura del Senado de Puerto Rico, San Juan, abril de 2001
65
Ibid.

58

estructurales y ambientales que deben garantizarse a colecciones de alto valor, como


lo son las del Archivo General.
El Plan de Trabajo del Archivo vislumbra el desarrollo de laboratorios, talleres
y salas de consulta; el establecimiento de programas de adiestramiento de personal,
incluyendo la creacin de una Escuela de Archiveros; y el desarrollo de una vigorosa
promocin para atraer el pblico a sus instalaciones. A tales efectos, ser necesario
garantizarle al Archivo un presupuesto fijo razonable para gastos de funcionamiento.
La Legislatura debe explorar tambin la posibilidad de aumentar la asignacin especial
que se le otorga.

La proteccin de documentos pblicos


La Ley Nm. 5 de 8 de diciembre de 1955, que estableci el Archivo General,
dispone que cada organismo gubernamental tenga una persona encargada de los
documentos pblicos con el adecuado adiestramiento, autoridad y responsabilidad
para administrar el programa. Dada la complejidad de las labores que deben
desempear estos funcionarios, se requiere la debida capacitacin y educacin
continua para cumplir con su responsabilidad. Esto no siempre se ha logrado, y se han
sealado problemas relacionados con los criterios utilizados para conservar
documentos pblicos para la posteridad. En la actualidad, el Programa de
Administracin de Documentos Pblicos es manejado por el Departamento de
Servicios Generales, que pasa luego los documentos al Archivo General.
Este programa provee servicios a 75 agencias y departamentos, 52
corporaciones pblicas y 78 municipios. Un informe especial de la Oficina del
Contralor, de marzo de 2001, present una serie de situaciones que denotan la carencia
de una direccin efectiva del programa. Entre otros, se le hicieron los siguientes
sealamientos:66
1. Carencia de las tecnologas necesarias para conservar y administrar
documentos (por ejemplo, microfotografa y otras tecnologas de
digitalizacin de imgenes).
2. Deficiencia de normas y procedimientos para el uso de documentos,
esenciales durante e inmediatamente despus de una emergencia.
3. Inexistencia de la prctica de fumigar contra hongos el local donde se
mantienen los documentos con la regularidad que amerita el manejo y la
conservacin de las fuentes que alberga.
4. Incapacidad para proveer un lugar de trabajo libre de riesgos y asegurarle
la proteccin al personal de las agencias. En el 28 % de las entidades
66 Estado Libre Asociado, Oficina del Contralor, Resultados del estudio sobre la administracin de los documentos

pblicos en las agencias y en los organismos de la Rama Ejecutiva y en los Municipios, Informe Especial BB01-30, 6 de marzo de 2001, San Juan, 2001.

59

examinadas (44 de 159), el rea de trabajo no estaba separada del rea de


anaqueles donde se ubican los documentos. Una sana administracin
pblica requiere que los empleados que trabajen en reas de archivo
cuenten con el espacio adecuado y necesario para desempearse en sus
funciones con efectividad. El 40% de las entidades (69 de 159) no proveen
a sus empleados mascarillas, gafas protectoras ni guantes para proteger su
salud de la presencia de hongos en el local.
5. Inaccesibilidad de los documentos pblicos para los usuarios.
Estas deficiencias requieren actuar con urgencia. La Comisin analiz a fondo
el problema y considera que una posible alternativa es pasar el Programa de
Administracin de Documentos Pblicos al Archivo General, una vez decidida la
ubicacin futura del Archivo. La Comisin Asesora del Archivo puede contribuir a
establecer criterios claros y consecuentes para determinar cules documentos pblicos
deben preservarse. De esa manera, Puerto Rico podra asegurar el desarrollo de una
poltica coherente de conservacin de este importante acervo.

La Biblioteca General de Puerto Rico


En Puerto Rico no existe una poltica pblica relacionada con el desarrollo de
nuestras bibliotecas. No existe un control bibliogrfico, ni ley de depsito obligatorio;
y con los exiguos presupuestos asignados a las instituciones que acopian materiales
puertorriqueos, es imposible adquirir todo lo que se produce en el pas y lo que se
produce sobre Puerto Rico y los puertorriqueos en el exterior.
Por razones que no vale la pena discutir ahora, nunca se estableci en Puerto
Rico una Biblioteca Nacional responsable de preservar y conservar el patrimonio
documental. En su lugar, en 1973 se estableci por ley una Biblioteca General, la cual
ha asumido de muchas maneras las funciones de una Biblioteca Nacional.
La Biblioteca General es uno de los principales centros de informacin sobre
las culturas puertorriquea y caribea y tiene importantes acervos bibliogrficos en las
reas de humanidades, sociologa, antropologa y literatura.67 La Biblioteca posee
algunas colecciones muy valiosas que fueron donadas por individuos o familias, como
las de Eugenio Mara de Hostos, Gilberto Concepcin de Gracia, Samuel R. Quiones,
Jos Enamorado Cuesta, Juan Martnez Cap, entre otras. Por ser biblioteca
depositaria de las agencias del ELA, recibe las publicaciones del Gobierno de Puerto
Rico. La institucin realiza tambin intercambios con un centenar de instituciones
acadmicas y culturales de 49 pases. Su coleccin incluye sobre 85,000 ttulos y
sobre 60,000 publicaciones seriadas. La Biblioteca cuenta con una sala de referencia y
ofrece un servicio gratuito de prstamos de libros a usuarios debidamente registrados.

67

Flores Forastieri, Ins, La Biblioteca General es nuestra Biblioteca Nacional, en Cultura, Revista del ICP, Ao
5, Nm. 10, San Juan, junio de 2001.

60

Ha iniciado la digitalizacin y microfilmacin de algunas de sus colecciones, tarea que


se considera de alta prioridad.
Por otra parte, una gran proporcin del patrimonio documental de Puerto Rico
est depositado en el Sistema de Bibliotecas de la Universidad de Puerto Rico, sobre
todo en su Coleccin Puertorriquea. Al establecerse en 1903, la Biblioteca de la UPR
fue la primera en convertirse en depositaria de los documentos gubernamentales.
Estos se albergan en la Coleccin Puertorriquea, el mayor centro de investigacin y
consulta a ese respecto para estudiantes de Puerto Rico y del extranjero pero cuyas
necesidades de espacio y recursos la han obligado a tomar medidas restrictivas para
controlar el nmero de usuarios.
Al no haber habido una poltica pblica coherente respecto a la conservacin
de nuestro patrimonio documental, y una divisin lgica de trabajo entre la Coleccin
Puertorriquea y la Biblioteca General, se da la situacin de que ambas instituciones
realizan funciones que lgicamente corresponderan a una Biblioteca Nacional. El
Sistema de Bibliotecas de la Universidad de Puerto Rico, fue reconocido, de facto,
como Biblioteca Nacional de Puerto Rico por la Asociacin de Estados
Iberoamericanos para el Desarrollo de las Bibliotecas Nacionales (ABINIA). Lo triste
del caso es que ambas instituciones funcionan con gran precariedad de recursos.
Adems de la Biblioteca General, el ICP cuenta con un grupo de casas
bibliotecas, especializadas en distintas reas del conocimiento. Estas estn abiertas al
pblico, principalmente a investigadores y estudiantes.

Hacia la creacin de la Biblioteca Virtual de Puerto Rico


Adems de las labores que realizan el Archivo General, la Biblioteca General
de Puerto Rico y la Coleccin Puertorriquea, hay varias otras entidades que custodian
colecciones significativas del patrimonio documental puertorriqueo. Otras
universidades tambin tienen colecciones valiosas que han ido acopiando con el
tiempo o que les han sido donadas. Si se pudiesen integrar esas colecciones, y
hacerlas fcilmente accesibles, Puerto Rico podra disponer de un gran patrimonio
documental.
En esa direccin, durante la segunda mitad del ao 2001, un grupo de
bibliotecarios, archiveros, documentalistas y personas interesadas en la conservacin
del patrimonio documental, trabajaron en el diseo de un ambicioso programa dirigido
a establecer la Biblioteca Virtual de Puerto Rico (BVPR). El grupo ha estudiado,
analizado y concebido un proyecto colaborativo que establecer prioridades
consensuadas y compartir los costos de digitalizar las principales fuentes
documentales del pas. Estas sern colocadas en un portal de Internet Biblioteca
Virtual de Puerto Rico , desde donde podrn ser utilizadas por investigadores,
estudiantes y pblico general de todas partes. Las bibliotecas universitarias, escolares
y municipales podrn ofrecer acceso a esta fuente documental a quienes no tengan
61

una computadora personal, a fin de garantizar que toda la poblacin pueda utilizar este
recurso educativo. La BVPR buscar atender los siguientes objetivos:
1. Convertir a formato digital manuscritos, cartas, carteles, fotografas, mapas
peridicos, publicaciones gubernamentales, revistas, archivos sonoros y
libros raros para preservarlos y difundirlos.
2. Crear una base de datos bibliogrfica, de texto completo, audio, e imgenes
de los recursos informativos mencionados.
3. Proveer acceso a los recursos informativos digitalizados mediante la
catalogacin descriptiva y la indizacin.
4. Hacer disponible los textos fundantes de la sociedad puertorriquea.
5. Divulgar en texto completo los clsicos de la literatura puertorriquea.
6. Difundir nuestro acervo fotogrfico y de artes plsticas.
7. Apoyar la investigacin cientfica, haciendo accesibles los bancos de datos,
los informes tcnicos, las tesis, as como reseas de investigaciones en curso
y terminadas.
8. Publicar la base de datos en la Internet mediante una pgina electrnica en la
World Wide Web y servir de portal a otras colecciones digitales
internacionales.
9. Establecer acuerdos de intercambio entre las instituciones privadas de
educacin superior, empresas y gobierno para aportar al mantenimiento y
fortalecimiento de la infraestructura de virtualizacin.
10. Producir y mercadear productos y servicios en formatos electrnicos para
generar fondos para el desarrollo sostenido del esfuerzo.
11. Convertirse en un vehculo gil y acadmicamente reconocido de publicacin
electrnica en Puerto Rico.
La digitalizacin ordenada de fuentes diversas permitira el acceso a los
recursos documentales a mltiples usuarios, incluyendo a sectores menos privilegiados
que hasta el momento no lo han tenido. El proyecto de Biblioteca Virtual puede
contribuir a cerrar la brecha de oportunidades que existe entre diferentes sectores
sociales, para encauzar as un desarrollo econmico y social ms equilibrado.
A los efectos de establecer por ley la Biblioteca Virtual de Puerto Rico, la
Senadora Margarita Ostolaza Bey present un proyecto de ley en el Senado de Puerto
Rico (P. del S. 1050) que fue considerado en vistas pblicas, obtuvo una asignacin de
recursos de $500,000 para iniciar trabajos y fue aprobado unnimemente por el pleno
del Senado el 9 de mayo de 2002. El proyecto pas a la consideracin de la Cmara
de Representantes y a la firma de la Gobernadora y se espera comience a
instrumentarse en el transcurso del 2002.

62

8. EL PATRIMONIO ARTSTICO
Puerto Rico tuvo pintores importantes desde finales del siglo 18. Jos
Campeche ha sido descrito por el crtico de arte Arturo Dvila como "el fundador de
nuestra tradicin pictrica". Con l y a partir de su obra, Francisco Oller, Ramn
Frade, Oscar Coln Delgado, Rafael Ros Rey, Miguel Pou, entre otros, sentaron las
bases de lo que habra de ser aos despus una fecunda produccin en la plstica
puertorriquea, la cual constituye hoy un importante patrimonio artstico.
Podra decirse que, hasta mediados del siglo XX, los artistas puertorriqueos
tuvieron que ingenirselas para sobrevivir y producir. No haba apoyos estatales para
desarrollar este campo, por lo que muchas veces estos creadores debieron ejercer otras
profesiones y oficios para sustentarse. Algunos, como Frade, impulsaron iniciativas
para impulsar el fomento de las artes plsticas; en 1943 envi un proyecto de ley al
Senado, aunque no logr su objetivo.
Sin embargo, ya hacia finales de la dcada del cuarenta del pasado siglo, el
panorama comenz a cambiar. Un grupo de, por entonces, jvenes artistas,
empeados en hacer arte y trabajar cotidianamente, se unieron en 1949 en un taller
privado - Estudio 17 -, desde donde trabajaban y coordinaban exposiciones. Jos
Antonio Torres Martino y Flix Rodrguez Bez fueron su fundadores, a los que
pronto se sumaron Lorenzo Homar y Rafael Tufio. Este ltimo, que haba estado en
Mxico, aport informacin sobre cmo estaban organizados los artistas grficos en
aquel pas de eminentes grabadores. De all naci un taller que fue de singular
importancia para el desarrollo de nuestro patrimonio artstico y que se bautiz con el
nombre de Centro de Arte Puertorriqueo (CAP). En diciembre de 1950, sin
presupuesto, pero con imaginacin y voluntad frrea, se inaugur el CAP.68
Este taller se convirti en el centro de la actividad artstica del pas. Inclua un
taller de grfica, la primera sala de exposiciones que hubo en San Juan, una escuela de
arte para nios y una pequea tienda de efectos de arte. En 1951 edit su primer
portafolio colectivo de ocho estampas puertorriqueas.
Paralelamente, el Gobierno de Puerto Rico haba creado en 1949 la Divisin de
Educacin a la Comunidad (DIVEDCO), adscrita al Departamento de Educacin, para
generar materiales didcticos para el trabajo comunitario que se estaba realizando,
particularmente en las reas rurales. Utilizando como medio libros y folletos
ilustrados, pelculas y carteles, se preparaban campaas educativas sobre temas de
salud, nutricin, vivienda y derechos humanos; y se difundan tambin las tradiciones,
leyendas y cuentos puertorriqueos. En lo referente a la grfica, el taller de la
Divisin, dirigido por Irene Delano, dio un gran impulso a la serigrafa, la cual se
utilizaba en la produccin de carteles artsticos. Con ella colaboraron artistas del
68

Ver las interesantes narraciones que de este momento hace Jos Antonio Torres Martino en diversos captulos
de su libro Mirar y ver, texto sobre arte y artistas en Puerto Rico. En especial, los ensayos Encuentro de
grabadores puertorriqueos y El Centro de Arte Puertorriqueo. Editorial Instituto de Cultura Puertorriquea,
San Juan, 2001.

63

calibre de Julio Rosado del Valle, Jos Melndez Contreras, Manuel Hernndez,
Rafael Tufio, Carlos Raquel Rivera y Lorenzo Homar, quien pas a dirigir el taller
de grfica en 1952.
El fin primordial de la labor artstica que se realizaba en DIVEDCO era
didctico, mientras que en el CAP se desarrollaba un arte no comprometido, que
utiliz como base tcnica, el grabado en linleo y madera. Sin embargo, el taller del
CAP permiti el trabajo colaborativo, el aprendizaje mutuo y la crtica colectiva a
favor de un arte ligado al "esfuerzo del resto de la comunidad artstica - poetas,
narradores, dramaturgos, actores y msicos - quienes de un modo u otro tejan
devotamente el caamazo de nuestra nacionalidad".69 El grabado era un medio
excelente para las condiciones y posibilidades del Puerto Rico de entonces, y los
artistas que el CAP atrajo dejaron una huella indeleble en nuestro patrimonio grfico.
Tras crearse en 1955 el Instituto de Cultura Puertorriquea, Lorenzo Homar
fund all en 1957 el primer taller de arte de la institucin. El Instituto se dio, adems,
a la tarea de adquirir, custodiar, preservar y exhibir muestras de las manifestaciones
del arte grfico y plstico puertorriqueo, creando una unidad adscrita al Programa de
Artes Plsticas conocida como el Depsito de las Colecciones. Esta unidad ha sido
vital para el desarrollo de nuestro patrimonio artstico porque asumi plenamente un
compromiso, no slo con la preservacin del legado artstico de siglos pasados, sino
con el impulso a la produccin contempornea. A travs de programas de becas para
formar artistas, del auspicio y la organizacin de exhibiciones, de la publicacin de
libros sobre arte, el Programa de Artes Plsticas del ICP ha sido, sin duda, la fuerza
motriz del vigoroso movimiento de creacin artstica que ha tenido Puerto Rico desde
hace ms de medio siglo.
As, se fue generando la Coleccin Nacional de Arte Puertorriqueo, la cual
incluye pintura, grfica, obra sobre papel, textiles, arte e imaginera popular. Si bien
los escasos recursos dedicados a la conservacin en Puerto Rico impidieron que se
dieran los cuidados necesarios y requeridos para una proteccin adecuada de estas
colecciones, en la ltima dcada se han hecho avances importantes respecto al
acondicionamiento, ordenamiento, clasificacin e inventario de las obras y los objetos
de la Coleccin. Se inici tambin el proceso de tasacin de las obras, especialmente
la pintura; se han registrado todos los objetos; y segn los informes presentados a la
Comisin de Educacin, Ciencia y Cultura, prximamente debe iniciarse un proyecto
de digitalizacin de toda la Coleccin, con lo que sta podr darse a conocer a travs
de la Biblioteca Virtual de Puerto Rico.
Desde el 1990, el ICP tena en proyecto establecer la Pinacoteca Nacional de
Arte, a partir de la Coleccin Nacional que posee. Para ello, se haba identificado en el
1992 el edificio del Convento de los Dominicos como sede posible.
Lamentablemente, un cambio de administracin gubernamental paraliz esos planes.
En su lugar, se autoriz la remodelacin de un antiguo edificio en Santurce para
albergar una iniciativa adscrita al Banco Gubernamental de Fomento, el Museo de
69

Torres Martin, op. cit, pg. 310.

64

Arte de Puerto Rico, que nace con una asignacin de dineros pblicos del orden de 50
millones de dlares, sin que tenga colecciones propias de arte. Esta decisin de
poltica pblica ha sido fuertemente cuestionada, pero el hecho irreversible es que el
Museo est funcionando y debe asegurarse su permanencia. Para ello, la Oficina de
Gerencia y Presupuesto ha consignado un apoyo presupuestario del Fondo General del
orden de $500,000.00 para el ao fiscal 2002-2003. Vale sealar que las obras de arte
adquiridas con fondos pblicos que se exhiben en el Museo de Arte de Puerto Rico,
as como todo el mobiliario, incluyendo el del local del Restaurante Pikayo, son
propiedad del Pueblo de Puerto Rico y como tales deben registrarse.
Al no existir una poltica pblica sobre museos y patrimonio, la praxis de la
asignacin de recursos es totalmente arbitraria. Se verifican diferencias abismales
entre los recursos pblicos destinados a apoyar iniciativas privadas y los recursos que
el gobierno destina a los museos pblicos. Por ejemplo, el presupuesto del ao 20012002 del Instituto de Cultura Puertorriquea para toda su red de museos fue de menos
de $1,500,000, mientras que el aporte del Gobierno de Puerto Rico a museos privados
fue proporcionalmente mayor. Por ello, es preciso establecer criterios ms rigurosos y
generar un ordenamiento ms equitativo en la distribucin de recursos pblicos en el
campo de la conservacin del patrimonio artstico.
Si Puerto Rico contara con una poltica pblica consecuente, consensuada y de
largo alcance, estas situaciones se evitaran. La cultura, como la educacin, no puede
estar expuesta a los vaivenes que acarrean los cambios de gobierno. Una poltica clara
y bien articulada de conservacin del patrimonio artstico asegurara una mejor
utilizacin de los recursos pblicos y un mayor impacto de la labor cultural. Evitara
prdidas de nuestro patrimonio a manos del mercado internacional y asegurara que las
sucesivas generaciones de puertorriqueos puedan disfrutar de las creaciones de sus
antepasados a un costo razonable para el erario. Una ex-directora de la Divisin de
Artes Plsticas del ICP narr a la Comisin cmo en una subasta de arte en la ciudad
de Nueva York dos agencias del Gobierno de Puerto Rico el Banco Gubernamental
de Fomento y la Universidad de Puerto Rico se disputaron una pintura de
Campeche.70 El resultado, claro est, fue un alza desmedida en el precio de
adquisicin. Se trata de situaciones lamentables, en las que innecesariamente se
malversan los fondos dedicados a la cultura, para detrimento de todos.
Un aspecto fundamental de la conservacin del patrimonio artstico es el
desarrollo de reglas, normas y procedimientos para la administracin y manejo de la
Coleccin Nacional y para regir el prstamo de las obras a otras instituciones.
Tambin es importante contar con un plan de manejo de emergencias, en caso de tener
que enfrentar desastres naturales, como huracanes, fuegos, inundaciones u otros. La
Comisin ha recibido informacin de parte de las autoridades del ICP de que se han
revisado dichos procedimientos y estn al da.

70

Bentez, Marimar, Testimonio ante CECC, abril de 2001

65

Sin embargo, es lamentable que por razones presupuestarias el ICP haya tenido
que suspender los cursos y talleres de formacin para el personal que acopia y cuida el
material histrico y artstico que albergan los ms de 90 museos establecidos en
Puerto Rico. Es imprescindible que el Instituto reanude esos procesos de
adiestramiento y capacitacin, a fin de contar con un personal idneo para las tareas de
registro y documentacin, desarrollo de polticas de adquisicin y manejo y
conservacin; as como para la presentacin y divulgacin del acervo patrimonial.
Por razones similares, el Instituto cerr los laboratorios de conservacin que se
haban establecido. Es indispensable reinstalar estas operaciones para garantizar una
permanente y adecuada proteccin de las obras artsticas que constituyen el patrimonio
puertorriqueo.
Como institucin primordial en la custodia de nuestro patrimonio artstico, el
Instituto de Cultura Puertorriquea debe analizar sus necesidades reales en este mbito
y preparar un presupuesto minucioso de lo que requiere para retomar las tareas que
han sido abandonadas. Con ello se podra generar una estrategia de financiamiento
que pueda ser compartida entre el sector pblico y el privado para asegurar que las
futuras generaciones de puertorriqueos puedan apreciar, disfrutar y enriquecerse
espiritualmente con las bellezas de nuestro rico patrimonio de arte.
Otra institucin que ha desempeado un papel muy activo y loable en la
promocin de la actividad plstica en Puerto Rico ha sido el Ateneo Puertorriqueo.
Durante cerca de medio siglo, la institucin estuvo convocando certmenes artsticos
en los cuales participaban los ms prominentes creadores del pas. Los premios de
adquisicin le permitieron conformar una coleccin que es hoy sumamente valiosa,
pero que por las limitaciones de recursos se mantiene guardada. La Comisin
Senatorial entiende que debe prepararse un proyecto para asegurar los recursos
necesarios para que dicha coleccin est accesible para el disfrute y aprecio de nuestra
poblacin y de quienes nos visitan.

66

T ERCERA PARTE
L A PROMOCIN Y LA DIFUSIN CULTURAL

67

9. L AS ARTES MUSICALES

La msica ha sido siempre la manifestacin cultural que ms identifica al


pueblo puertorriqueo. Formadora de una identidad fuerte, en la que todos se
reconocen, la msica puertorriquea ha sido y sigue siendo nuestro primer lenguaje.
Como ha dicho ngel Quintero, como caribeos que somos, "antes del verbo fue el
tambor, el ritmo y el movimiento"71. Adems de servir de vnculo indisoluble entre los
puertorriqueos, la msica ha sido nuestra carta de presentacin ante el resto del
mundo. Nada se conoce mejor de Puerto Rico en el exterior que su msica y sus
intrpretes, quienes han llevado nuestros pegajosos ritmos a todos los rincones del
planeta. Tanto nuestra msica popular como la culta han encontrado importantes
nichos en el complejo y competitivo mundo internacional.

El programa de msica del ICP


Desde sus inicios, el Instituto de Cultura, a travs de su Programa de Artes
Musicales, ha llevado adelante la misin de rescatar, promover y divulgar los valores
de la msica puertorriquea. A lo largo del ao, auspicia o co-auspicia cientos de
actividades que van dirigidas a proveer un espacio musical a los artistas
puertorriqueos. Sin duda, su labor ha contribuido significativamente a mantener vivas
las mejores tradiciones musicales de nuestro pueblo. Algunas de las actividades que
realiza el ICP en el mbito musical han sido establecidas por ley y otras surgen de su
propia iniciativa. Por ejemplo, para mencionar slo algunas de las actividades
musicales que se celebran por iniciativa legislativa, cada febrero se celebra el Festival
de Msica de Tros, que incluye el otorgamiento de un Premio Nacional; en el mes de
mayo se celebra el Mes del Compositor Puertorriqueo y se lleva a cabo el Festival de
la Danza, en el cual se concede un premio por composicin de danza; en octubre se
conmemora el Da del Trovador.
La labor de rescate de instrumentos tpicos como el cuatro, la bordona y el
tiple, entre otros, ha sido uno de los logros ms importantes del ICP. Este ha
organizado tambin un archivo de grabaciones y cintas matrices, las cuales
constituyen un aspecto muy valioso de nuestro patrimonio documental.
El programa de msica del ICP publica una revista, Resonancias, en la que
tienen cabida tanto artculos como composiciones, entrevistas y otros materiales
relativos al mbito musical. El ICP ha publicado tambin investigaciones sobre
compositores y tradiciones musicales, as como partituras inditas de nuestros
creadores. Su programa ha sido muy importante para establecer una tradicin de
anlisis musicolgico, que aunque es todava incipiente es de muy buen nivel.
71

Quintero Rivera, ngel G., Salsa, sabor y control; sociologa de la msica tropical, Ed. Siglo XXI Editores,
Mxico, 1998

68

La Banda Estatal de Puerto Rico, creada en 1966 en virtud de una


determinacin legislativa, est dirigida en la actualidad por el maestro ngel Lito
Pea y permanece adscrita al ICP. La banda ofrece regularmente conciertos en
municipios y escuelas; y participa en diversas actividades cvico-culturales. En el
pasado, el ICP auspici otros grupos de ejecucin musical como el Conjunto de
Msica Folklrica, la Orquesta de Cuerdas, el Conjunto Mayar, los Cantores del
Instituto. En proceso de desarrollo est actualmente el proyecto de la Sinfonieta del
Instituto. Esta ha hecho varias presentaciones y ha acompaado al gran tenor Csar
Hernndez, entre otros artistas, en presentaciones a travs de la Isla.
El programa de msica del ICP se extiende fuera de San Juan e incluye la
organizacin de conciertos y de conferencias ilustradas en festivales, centros
culturales y diversos escenarios de Puerto Rico. Dicho programa atiende una gran
diversidad de expresiones musicales, las cuales satisfacen los gustos de todos los
sectores de la poblacin. Por ley, el ICP conmemora algunas tradiciones musicales
importantes en Puerto Rico, a saber:
Mes de la Msica Puertorriquea, en noviembre, establecido por la Ley
Nm. 65 de 15 de abril de 1998;
Semana del Trovador Puertorriqueo, en diciembre, establecida por la Ley
Nm. 8 de 6 de enero de 1999;
Semana de la Danza Puertorriquea, en mayo, establecida en virtud de la
Ley Nm. 20 de 26 de abril de 1972;
Mes de la Msica de Tros, en febrero, ordenada por la Ley Nm. 47 de 2
de junio de 1996;
Da de la Salsa, tercer domingo de marzo, establecido por la Ley Nm.100
de 2001;
Mes del Compositor, mayo, establecido por la Ley Nm. 298 de 23 de
diciembre de 1998.
Adems, hay diversos natalicios de msicos y compositores que el ICP
conmemora a tenor con lo dispuesto por diversas leyes. Entre otros, los de:
Natalicio de Don Felipe R. Goyco, primer domingo de febrero
Don Roberto Cole 7 de septiembre
Doa Myrta Silva 11 de septiembre
Doa Sylvia Rexach 22 de enero
Don Francisco Urdaneta 30 de enero
Don Tito Enrquez 12 de enero
Don Jos Pepito Figueroa 25 de marzo
69

Don Rafael Hernndez 24 de octubre


Don Felipe Rodrguez 8 de mayo
Vale sealar que cualesquiera actos conmemorativos que se celebran de
conformidad con las disposiciones de ley pertinentes se realizan dentro del marco del
presupuesto general de la Divisin de Msica del ICP; casi nunca las leyes incluyen
recursos especialmente dedicados a estos fines.
El presupuesto total del ICP para el mbito musical, proveniente del
Presupuesto General es de $516,261. De stos, $225,000 estn reservados para la
Banda de Puerto Rico.

La Corporacin de las Artes Musicales


Si bien el ICP fue impulsor de la actividad musical en Puerto Rico durante
muchos aos, la creacin de otras instancias gubernamentales relacionadas con el
quehacer musical han restado impacto al programa de aqul. Por iniciativa del
Ejecutivo y en virtud de la Ley Nm. 4 de 31 de julio de 1985, se estableci la
Corporacin de las Artes Musicales (CAM), con la misin de "promover el mximo
desarrollo y enriquecimiento de la expresin musical y de las artes escnicomusicales en y fuera de Puerto Rico, para crear mayor inters por nuestros valores
culturales entre los ciudadanos, en especial la juventud puertorriquea."72
La CAM tiene un Director Ejecutivo y un Subdirector; y funciona con dos
corporaciones subsidiarias: la Corporacin de la Orquesta Sinfnica y la Corporacin
de las Artes Escnico-musicales. En sus orgenes tambin cobijaba el Conservatorio
de Msica, pero ste gestion su autonoma, la cual le fue concedida por ley. El
Presidente de la Junta de Directores de la CAM es miembro ex-officio de la Junta de
Directores del ICP y, a la inversa, el Presidente de la Junta de Directores del ICP es
miembro ex-officio de la Junta de Directores de la CAM.
A pesar de que la intencin legislativa era promover una articulacin
programtica entre ambos organismos, en la prctica esto no se ha logrado por estar
excluidos del intento de articulacin los directores ejecutivos de ambas entidades,
quienes son los que administran la fase programtica y operacional de dichas
corporaciones.
La CAM tiene un presupuesto de unos nueve millones de dlares anuales para
gastos operativos que le proporciona el Fondo General del Estado Libre Asociado.
Adems, solicita asignaciones legislativas especiales, hace contratos con otras
agencias de gobierno para financiar programas, recauda donativos del sector privado,
y tiene su propia fuente de ingresos por concepto de boletos vendidos y servicios
prestados. Tiene un total de 127 puestos, incluyendo los de las corporaciones
subsidiarias. Algunos informes de auditora de la Corporacin que esta Comisin
72

Ley Nm. 4 de 31 de julio de 1985

70

pudo examinar plantean deficiencias administrativas o contables que necesitan


correccin, por lo que es preciso verificar si se ha cumplido con las recomendaciones
de los auditores. Por ejemplo, se seala una deuda actuarial del Plan de Pensiones,
hay casos legales pendientes contra la Corporacin y se le han hecho numerosos
reclamos por parte de empleados y msicos.73
Una de sus subsidiarias es la Corporacin de las Artes Escnico-Musicales,
que organiza anualmente el Festival Casals. Esta iniciativa estuvo administrada
originalmente por la Compaa de Fomento Industrial, luego por la Administracin
para el Fomento de las Artes y la Cultura (AFAC) y ms tarde por la CAM. Segn un
deponente, fue durante la poca de administracin de la AFAC que el Festival perdi
el apoyo del pblico que hasta entonces haba tenido:
"desafortunadamente la agenda poltica no permiti el
desarrollo y progreso de las mismas. Comenz el descenso de la
importancia del Festival Casals a pesar de que las asignaciones
presupuestarias eran bien altas, al punto de que consuman la mayor
parte del presupuesto."74
Muchas son las querellas e interrogantes que persisten alrededor de cmo se
maneja el Festival Casals. En las vistas pblicas, la Comisin de Educacin, Ciencia
y Cultura recibi testimonios que criticaban a la entidad organizadora por la prctica
de reclutar directores artsticos del exterior, as como msicos, y la de plasmar
programas que no necesariamente gustan a la poblacin puertorriquea. Se sugiri que
se disuelva la CAEM y que el Festival sea organizado por la Orquesta Sinfnica, por
el Conservatorio de Msica o por el Instituto de Cultura Puertorriquea. Segn los
testimonios recibidos, parece no justificarse la existencia de una corporacin para
hacer esta labor, ya que buena parte de los recursos financieros que se le otorgan se
dedica, en la prctica a gastos administrativos.
Los datos de la Oficina de Gerencia y Presupuesto revelan la siguiente
distribucin presupuestaria para la Corporacin de Artes Musicales:

73

74

Gastos operacionales

Presupuesto vigente 2002

Orquesta Sinfnica
Corporacin Artes Escnico- Musicales
Direccin y administracin
Servicios a comunidades

$4,177,000.00
$1,805,000.00
$1,671,000.00
$1,489,000.00

Total

$9,142,000.00

Informe de Transicin, Corporacin de Artes Musicales, diciembre de 2001, sometido a la Comisin de


Educacin, Ciencia y Cultura.
Melndez, William, msico retirado de la Sinfnica de Puerto Rico, testimonio ante Comisin de Educacin,
Ciencia y Cultura, febrero, 2001.

71

Por su parte, la Orquesta Sinfnica, que se cre junto con el Festival Casals, ha
tenido una evolucin muy positiva. Inicialmente, el personal de la orquesta estaba
compuesto en un 80% por msicos de los Estados Unidos.
Durante la vigencia de la AFAC, la Orquesta Sinfnica fue relegada a un
segundo plano. Las luchas de los msicos por mejorar su situacin fueron dando
resultados positivos: fueron adquiriendo mayores beneficios y mejores condiciones de
trabajo, al mismo tiempo que se ampliaban las semanas de trabajo para el personal.
Estos logros permitieron que ms msicos puertorriqueos entraran a la Orquesta y
afianzaran el proceso de negociacin colectiva, el cual signific mayor estabilidad.
Pero sus integrantes reclaman que para tener una Orquesta que realmente responda a
las necesidades del pas, debe eliminarse su carcter de subsidiaria de la CAM, puesto
que ello slo aade gastos e impedimentos burocrticos. Segn un testimonio:
"Los msicos de la Orquesta Sinfnica por aos han estado
sufriendo la ineficacia administrativa que les imponen los oficiales. A
pesar de que la ley estipula que el director general de la orquesta tiene
que ser un msico con experiencia administrativa, la Corporacin
contrata a un director sin experiencia administrativa y con
conocimientos musicales limitados, ya que desconocen el
funcionamiento de una Orquesta Sinfnica y cmo tratar al msico
sinfnico."75
A pesar de que han transcurrido cuarenta y tres aos desde su creacin, la
Orquesta no tiene un lugar apropiado para celebrar sus ensayos y conciertos.
Actualmente los celebra en una sala de prctica de ballet en el Centro de Bellas Artes,
la cual resulta incmoda; y cuando el repertorio a ensayarse requiere de una orquesta
ms grande, los ensayos se dan en condiciones de hacinamiento. Segn el mismo
deponente:
"Luego de estar ensayando toda la semana en esas condiciones,
la Orquesta se mueve a la sala de conciertos para la funcin, otra
situacin difcil ya que es bien complicado para los intrpretes
acomodarse al sonido de la sala."76
Uno de los problemas grandes que tienen las Juntas de la CAM y de CAEM es
que no cuentan en su composicin con miembros de la Orquesta seleccionados por el
personal artstico, que puedan asesorar a los otros directores en materia de msica. El
no haber tomado en consideracin en el pasado la opinin de los msicos dio margen a
que se nombraran directores musicales poco eficaces, con salarios fabulosos, que no
ayudaron al mejoramiento artstico de la Orquesta.
El problema de las salas de presentacin es muy grave. El Centro de Bellas
Artes se convirti en centro de actividades de todo tipo para poder as generar ingresos
75
76

Ibid.
Ibid.

72

para cubrir sus costos de operacin. Por tal motivo, la Sinfnica est limitada en
cuanto a las fechas que puede lograr para presentarse, ya que tiene que competir con
productores y promotores de grandes espectculos y de msica popular, lo que reduce
la oferta de msica clsica al pblico amante de la misma.

El Conservatorio de Msica
La vitalidad del Conservatorio de Msica es reconocida ampliamente en Puerto
Rico. Desde el inicio de sus operaciones en 1959, el Conservatorio ha sido un agente
de formacin y de difusin muy importante. Se concibi originalmente como una
institucin que deba interactuar estrechamente con la Orquesta Sinfnica y el Festival
Casals, a fin de lograr una retroalimentacin constante entre todas. La tarea del
Conservatorio en ese esquema era la de entrenar msicos de primer nivel que habran
de integrar la Orquesta y el Festival, adems de formar los maestros de msica para las
escuelas del pas. La institucin ha albergado y formado grandes msicos que han
dado gloria a Puerto Rico, en y fuera del pas.
La autonoma fiscal y administrativa lograda en 1995 ha abierto nuevas
posibilidades de desarrollo al Conservatorio. Adems de su excelente programa de
bachillerato, ahora est ampliando su Divisin de Programas Especiales y su Programa
de Educacin Continua, a los fines de diversificar su oferta educativa. Al
Conservatorio asisten cada semestre unos 1,350 estudiantes, entre nios, adolescentes,
universitarios, msicos profesionales y adultos en su formacin musical. La Orquesta
Sinfnica est integrada, casi en su totalidad, por egresados del Conservatorio.
Adems, sus exalumnos suelen formar parte de las dems agrupaciones musicales
importantes del pas: la Orquesta Filarmnica Arturo Somohano, la Filarmnica de
Bayamn, la Sinfonieta del ICP, entre otras.
Por otro lado, de las 1,538 escuelas de Puerto Rico, 537 cuentan con
programas de msica dirigidos por maestros formados en el Conservatorio. Adems de
los programas de instrumentos, los programas corales han servido para renovar esta
tradicin en el pas y para formar decenas de solistas que hoy se destacan en las salas
del mundo.
Segn la Rectora de la institucin, aunque el enfoque de la enseanza musical
en el Conservatorio sigue siendo la msica clsica,
la institucin ha expandido su misin original de forma
gradual, para incluir una visin ms amplia, actual y moderna que
responda directamente a las necesidades actuales de la comunidad
musical local e internacional. El Conservatorio ofrece a sus estudiantes
una nica y variada oferta de cursos en la msica popular y el jazz,

73

adems de cursos especializados que incorporan las computadoras a la


msica.77
El Conservatorio ha emprendido un ambicioso proyecto para obtener unas
instalaciones adecuadas a sus actuales necesidades, ya que la falta de espacio lo obliga
a rechazar estudiantes y limita sus posibilidades de expandir su oferta acadmica ms
all de las fronteras de Puerto Rico. A esos efectos, se ha aprobado la remodelacin
del Antiguo Hogar Insular de Nias, ubicado en Miramar un predio de casi cinco
cuerdas de terreno, lo que posibilitara el desarrollo de un proyecto que se ajuste a las
necesidades y al potencial de la institucin. En agosto de 2000 se inici la restauracin
del edificio histrico, cuya finalizacin est prevista para el 2004.

77

Prof. Mara del Carmen Gil, Rectora, Peticin presupuestaria 2002-2003 del Conservatorio de Msica,
presentada ante la Asamblea Legislativa, abril de 2002.

74

10. LAS ARTES ESCNICAS


El teatro en Puerto Rico
El teatro en Puerto Rico tambin tiene una larga tradicin, siendo Alejandro
Tapia y Rivera (1826-1882) uno de sus ms importantes precursores. La Cuarterona,
obra de su autora, sigue siendo una de las piezas claves del repertorio teatral de
nuestro pas. A Tapia le sigui Salvador Brau, quien fue la figura eje del teatro de
finales del siglo 19. En los aos treinta y cuarenta del siglo 20, el teatro puertorriqueo
vive un gran momento con autores como Manuel Mndez Ballester y su ya clsico
Tiempo Muerto, Emilio S. Belaval y Luis Rechani Agrait. El teatro dramtico de estos
autores est marcado por la huella que dej la sacudida histrica que vivi Puerto Rico
a partir de 1898 con la invasin norteamericana. Las transformaciones econmicas y
sociales, la miseria en los campos, las migraciones a la ciudad, el confuso mundo de la
poltica de aquellos aos son los temas que recoge esa produccin. Ya en los cincuenta
aparecieron figuras como Ren Marqus y Francisco Arriv, quienes continan con los
temas sociales, pero buscar ubicar sus obras en un contexto ms universal e incorporar
elementos modernos en sus representaciones teatrales. La esencia del ser
puertorriqueo domin temticamente la obra de Ren Marqus; y la diversidad tnica
y cultural de nuestro medio, la de Arriv.
Desde su fundacin, aun con sus limitados recursos, el ICP prest apoyo y
respaldo a la dramaturgia, proveyendo salas para la presentacin de obras y subsidios
para montajes; y para la publicacin de textos, entre otros. Desde muy temprano
(1958), comenzaron a organizarse los Festivales de Teatro Puertorriqueo, que
continan hasta el presente y que estimulan a escritores, productores y actores a
compartir con el pblico sus talentos. Dramaturgos como Manuel Mndez Ballester,
Francisco Paco Arriv y Ren Marqus dieron vida a esos festivales y a la obra del
ICP en el campo teatral. Los festivales han ofrecido siempre oportunidad de expresin
a los diversos integrantes del mundo de las artes escnicas: autores, directores,
escengrafos, tcnicos y artistas.
En los aos sesenta surgieron fuerzas renovadoras en el teatro puertorriqueo
que validan la existencia de un teatro popular o teatro de la calle. Este se desarroll
en paralelo al teatro de salas, que fue sacudido tambin por las influencias
internacionales: Brecht, Pirandello, Ionesco, Beckett, por ejemplo. Estos fueron aos
de mucha vitalidad en el campo de las artes escnicas y se verific una proliferacin
de grupos y de esfuerzos por llevar este arte a las comunidades ms pobres de Puerto
Rico. Vale recordar los valiosos aportes de grupos como el Teatro Pobre de Amrica,
el Tajo del Alacrn, Nuestro Teatro, as como de Teatro del Sesenta, los que trabajaron
temticas de alto contenido social. El teatro puertorriqueo vivi una bonanza de
producciones de alta calidad, dirigidas generalmente a estimular una reflexin sobre la
realidad puertorriquea, en el marco de los procesos que se vivan en el resto del
mundo.
75

El ICP fue clave en esa revitalizacin. En 1966 inaugur un Festival de Teatro


Internacional, temporada anual dedicada a promover en Puerto Rico el conocimiento y
el aprecio de la obra de dramaturgos del exterior, particularmente de Amrica Latina y
de Europa. El festival alent a grupos locales a desarrollar propuestas escnicas
novedosas de obras del exterior, y permiti traer a Puerto Rico a compaas de buen
teatro que nunca se haban presentado ac.
.
Otro de los aliados ms importantes de las artes escnicas en el pas ha sido el
Ateneo Puertorriqueo, institucin autnoma que recibe una modesta dotacin de
fondos pblicos en virtud de la Ley Nm.125, aprobada el 9 agosto de 1995. El
Ateneo Puertorriqueo tambin se sum a la tradicin de teatro internacional y ha
desarrollado, con muchas dificultades financieras pero con grandes xitos, varias
temporadas especializadas. Por ejemplo, ha desarrollado ciclos de nueva dramaturgia
femenina y ciclos para conmemorar a determinados autores, como fue el centenario
del natalicio de Federico Garca Lorca, en 1998.78 Adems, el Ateneo viene
auspiciando un Festival de Teatro de Vanguardia desde hace 25 aos, programa que
se ha constituido en uno de los espacios ms importantes para el teatro experimental
en el pas. Sin duda, esta institucin ha dejado una huella importante en nuestro
quehacer teatral y contina haciendo aportes permanentemente con un vigoroso
programa de presentaciones y de publicaciones sobre teatro.
Recientemente, el Ateneo inaugur el Archivo Nacional de Teatro y Cine, que
persigue recopilar, preservar y difundir todo el material histrico relacionado con el
teatro y el cine puertorriqueo. El mismo cuenta con un fondo documental muy
amplio, que incluye, entre otros, dramaturgos puertorriqueos, compaas teatrales,
teatristas, instituciones y fuentes de investigacin. Adems, el archivo localiza,
cataloga en computadora y custodia un total aproximado de 2,200 textos dramticos
puertorriqueos y posee la coleccin de libros de teatro puertorriqueo ms importante
del pas. Esta iniciativa se propone tambin editar una serie de cuadernos de
investigacin teatral, redactar un diccionario de la literatura dramtica puertorriquea
del siglo XIX y desarrollar varios otros proyectos de investigacin en el tema.
El Instituto de Cultura tambin ha utilizado el mecanismo de coauspiciar
presentaciones con compaas independientes para promover el teatro en Puerto Rico.
Aunque los subsidios de que puede disponer son escasos, el aval del Instituto a una
compaa o a una produccin es muy importante, ya que abre otras puertas a los
productores. Otras formas de apoyo del ICP al desarrollo del teatro puertorriqueo
han sido la organizacin de seminarios y congresos y la publicacin de memorias de
esas actividades, as como de obras de dramaturgos del pas. Como parte de los
esfuerzos por habilitar salas, el ICP acondicion y abri recientemente el Corraln de
San Jos en la antigua estructura que alberg por aos el Museo del Indio en la Calle
Cristo del Viejo San Juan. Este espacio es idneo para la presentacin de obras del
Siglo de Oro espaol, as como de monlogos, teatro experimental y otros.

78

Morales Coll, Eduardo, El Ateneo Puertorriqueo, 1998 -1999 Informe del Presidente,
San Juan, 1999

76

La evolucin de las artes escnicas puertorriqueas, gener gradualmente un


espacio para el teatro y un pblico que lo patrocina. Pero todava el grueso de las
compaas y los productores trabaja con precariedad. Faltan salas para ensayos y para
presentaciones, los costos de produccin son altos, las ayudas gubernamentales pocas,
y la filantropa corporativa escasa. Una de las limitaciones mayores al desarrollo de
una industria teatral vigorosa es el escaso margen de tiempo que puede estar una obra
en escena, lo que dificulta recuperar la inversin y generar ganancias. Tpicamente,
un montaje suele estar dos o tres fines de semanas - si acaso- aun cuando pudiera
haber una demanda sostenida del pblico para ver dicha obra. Sencillamente, al haber
tal escasez de salas, la presin sobre los productores es muy grande. Tampoco hay
almacenes para escenografas, por lo que muchas veces la reposicin de una obra
cuesta casi lo mismo, o hasta ms, que su montaje inicial. Nos enfrentamos hoy a una
gran paradoja: existe pblico para sostener una vigorosa industria teatral, pero la
infraestructura para su desarrollo sigue siendo muy pobre.
El Gobierno de Puerto Rico ha tomado algunas iniciativas para promover que
el pblico puertorriqueo asista al teatro y contribuir al desarrollo de una industria
que tiene un potencial enorme. Por ejemplo, el ICP, el Departamento de Educacin y
la Oficina de Comunidades Especiales suelen colaborar en actividades de teatro
infantil, proveyendo boletos a los nios de comunidades pobres para que puedan ver
obras en el repertorio del ICP. Este programa estuvo detenido durante algunos aos,
pero hace poco se reinici y se reincorpor la Ruta de Teatro Infantil. El programa ha
visitado pueblos y barrios de Puerto Rico, llevando buenas obras, principalmente a las
comunidades marginadas. De esa manera, se apoya la produccin continuada de obras
y se expande el alcance de este bien cultural a sectores que tradicionalmente no
pueden ir a salas donde se pagan precios altos por los boletos.
En 1988 se estableci por ley el Fondo Especial de la Divisin de Teatro del
Instituto de Cultura Puertorriquea, dirigido especficamente a promover el teatro, el
cual se nutri inicialmente de una asignacin de $100,000.
Por otro lado, se han aprobado otras medidas legislativas dirigidas a fomentar
el quehacer teatral en Puerto Rico. En 1980, la Ley Nm. 43 de 12 de mayo cre la
Corporacin del Centro de Bellas Artes con la misin de facilitar escenarios a la clase
artstica. El Centro se propuso y lo ha conseguido convertirse en la plaza de
mayor prestigio en las artes escnico-musicales. En los ltimos aos sirvi de marco a
numerosas presentaciones, como se confirma en el siguiente cuadro:
Espectculos en el Centro de Bellas Artes

Conciertos
Obras de teatro y comedias
Teatro experimental
Total

Realizados
2001
155
138
92
385

Pautados
2002
155
138
92
385

Proyectados
2003
192
194
102
488

Fuente: Presupuesto recomendado, 2002-2003, Oficina de Gerencia y Presupuesto

77

La Corporacin tiene un presupuesto vigente de $4,436,000.00, de los cuales


casi la mitad ($1.9 millones) se adjudica a nmina y otros costos relacionados.
Otros apoyos gubernamentales han venido por la va de la asignacin de
recursos al ICP para la restauracin de los teatros Matienzo (que se conocer en
adelante como Teatro Paco Arriv) y Music Hall (en el futuro Sala Experimental
Victoria Espinosa). Estos proyectos forman parte de la iniciativa del Distrito Teatral
de Santurce, en la que intervienen varias agencias gubernamentales. La existencia de
numerosas instituciones de alto valor cultural en la zona de Santurce, la reciente
confirmacin de varios proyectos de renovacin por parte de agencias
gubernamentales (por ejemplo, el Conservatorio de Msica y la Escuela Labra, entre
otros), as como algunas restauraciones por parte del sector privado (cine Paramount,
por ejemplo), son medidas claves que permitirn desarrollar un proyecto de mayor
envergadura para revitalizar el ahora deteriorado corredor de la Avenida Ponce de
Len.
Con la intencin de promover la actividad cultural en Puerto Rico, en 1985 se
legisl para conceder a la poblacin envejeciente del pas un 50% de descuento en el
boleto de entrada a funciones y espectculos que se celebren en lugares pblicos. La
primera medida legislativa fue la Ley Nm. 108 de 12 de julio de 1985, que estableci
el derecho de admisin a medio precio a toda persona mayor de sesenta y cinco aos
de edad, debidamente identificada. Esta ley no fue objeto de cambios durante diez
aos. Pero otra ley aprobada el 12 de julio de 1986 defini el trmino persona de edad
avanzada como aqulla de 60 aos o ms (Ley Nm. 121). Esa Ley estableci,
adems, una carta de beneficios denominada Derechos concedidos mediante
legislacin especial. En esa Ley se concede el derecho a:
tener admisin, a medio precio, a toda persona de sesenta (60)
aos o ms y libre de costo a aqulla de sesenta y cinco (75) aos o
ms, debidamente identificada con tarjeta o por cualquier otra prueba
de edad expedida por el Gobierno, a todo espectculo, actividad
artstica, o deportiva que se ofrezca en las instalaciones de los
municipios, agencias, departamentos, dependencias, subdivisiones
polticas y cualquiera otra instrumentalidad del Estado Libre Asociado
de Puerto Rico, y a todo servicio de transportacin pblica que presten
tales municipios, agencias o instrumentalidades pblicas
Si bien la intencin legislativa de estas medidas que conceden descuentos y
beneficios a las personas de edad avanzada es verdaderamente encomiable, no se
estudi en aquel momento el impacto que habran de tener sobre los productores de
teatro. La situacin se hizo ms difcil al aprobarse las leyes Nm. 276 de 31 de agosto
de 2000 y Nm. 331 de 2 de septiembre de 2000, dirigidas a hacer obligatorio el uso
de letreros sobre el descuento y a conceder a DACO la responsabilidad de fiscalizar la
ley, ordenndole establecer un reglamento y vigilar que se cumplan sus disposiciones.

78

Ello ha significado que cada da un mayor nmero de personas mayores de 60


aos acudan al teatro con descuento. Paradjicamente, esto ha desembocado en un
alza en el precio de los espectculos, ya que a los productores no se les reembolsa el
beneficio concedido por el Estado a su poblacin de mayor edad. En el Centro de
Bellas Artes, segn sus propios informes, el precio promedio de un boleto est en
$40.00 y contina en ascenso. La consecuencia evidente ha sido una reduccin en la
venta de boletos a precio normal. En algn momento, el Estado deber enfrentar la
contradiccin que su propia poltica ha acarreado, ya que si el productor no logra
cubrir sus costos de produccin, no presentar obras, no habr talleres para los artistas
y la industria teatral, en vez de fortalecerse, decaer.
El Centro de Bellas Artes ha sido una de las instalaciones ms afectadas por
esta poltica. En el ao fiscal 2000-2001, segn datos suministrados, la Sala de
Festivales slo vendi el 48% de sus localidades; la Sala de Teatro, el 28%; y la Sala
Experimental, el 38%. El total combinado de boletos con descuento y gratuitos en el
Centro de Bellas Artes ha sobrepasado, en promedio, el 40% de boletos expedidos.
Por ejemplo, es un espectculo Canciones en Voces y Guitarras , el 73% de los
asistentes adquiri boletos con descuento.
Hemos examinado legislacin comparable en otras jurisdicciones, pero no
encontramos ninguna que se imponga al productor la totalidad de la responsabilidad
por el beneficio concedido a la poblacin de mayor edad. En algunos estados de la
nacin norteamericana, se exige que se separe y se hagan accesibles a costo reducido
un nmero limitado de boletos para las personas de mayor edad. En otros casos, el
municipio o el estado le reembolsa al productor la totalidad o al menos parte de ese
costo.
Si bien es deber del Estado proteger y apoyar a su poblacin envejeciente, la
normativa debe ser razonable y los costos de esa proteccin, si no son asumidos por el
Estado, al menos, deben ser compartidos entre ste y los productores. La actual
poltica podra llegar a ser contraria al objetivo fundamental de promover, conservar y
exaltar todos los aspectos de la cultura.
Por tal razn, es pertinente analizar todos los argumentos que presentan las
partes involucradas en el debate y disponer una medida que resulte en beneficio del
pueblo de Puerto Rico. A esta Comisin le es claro que debe establecerse una
normativa que evite el colapso de nuestra produccin cultural en el campo de las artes
escnicas. Como promotor de las artes, el Gobierno debe tener presente que muchas de
las entidades consagradas a las artes escnicas estn organizadas como asociaciones
sin fines de lucro, las cuales funcionan con presupuestos exiguos y no pueden asumir
la totalidad del peso de los beneficios que se ofrezcan a la poblacin de mayor edad.

79

El cine en Puerto Rico


El desarrollo del cine se ha visto limitado en Puerto Rico por la inexistencia de
capital de riesgo para la inversin en una industria que tiene un alto potencial de
desarrollo. Nuestro patrimonio cinematogrfico no es vasto, pero se estima que
incluye por lo menos unas 450 producciones flmicas y otros tantos videos realizados
en Puerto Rico desde 1912 hasta el presente.79 Hay personal debidamente formado en
todas las reas de produccin, pero no habido hasta ahora la disponibilidad necesaria
de capital.
Con el propsito de alentar el desarrollo de la industria cinematogrfica, la Ley
Nm. 121 de 17 de agosto de 2001 cre la Corporacin para el Desarrollo de las Artes,
Ciencias e Industria Cinematogrfica de Puerto Rico, adscrita al Departamento de
Desarrollo Econmico y Comercio. Esa medida derog la Ley Nm. 27 de 22 de
agosto de 1994, que haba creado la Corporacin para el Desarrollo del Cine en Puerto
Rico. Lo ms interesante de la nueva medida es que crea un fondo que permitir
ofrecer incentivos para el desarrollo y expansin de las producciones cinematogrficas
en Puerto Rico. Adems, se encargar de la promocin de los proyectos de cine
puertorriqueo. La Corporacin buscar tambin promover la filmacin en Puerto
Rico por compaas del extranjero.
Para el ao 2002 se recomend un presupuesto consolidado de $5 millones de
dlares, que es mucho menos de los $15 millones que originalmente se haba estimado
necesarios para alimentar el referido fondo. Pero, al menos, es un comienzo.

La Corporacin de Puerto Rico para la Difusin Pblica


La nueva administracin de la WIPR ha puesto en marcha un vigoroso
programa de renovacin institucional que abarca todas las esferas de accin de la
Corporacin. En primer lugar se ha abierto un portal en la Internet, conocido como
Embajada Cultural, donde se ofrece informacin sobre la programacin del canal y
artculos de inters sobre cultura; y desde donde se podr escuchar y ver en vivo,
eventualmente, toda la programacin de las emisoras de radio y televisin del pueblo
de Puerto Rico.80
La Corporacin transmite 168 horas semanales de programacin, de las cuales,
en promedio, 96 corresponden a producciones locales; 17 provienen de programacin
adquirida, y 55 corresponden a la oferta televisiva de PBS. Como parte de los
esfuerzos por apoyar el talento puertorriqueo, se produjeron 178 horas de
programacin especial local, abarcando eventos culturales y de inters pblico.81
79

80

81

H a y d o s i n s t a n c i a s q u e e s t n t r a b a j a n d o a r d u a m e n t e e n l a r e c u p e r a c i n , c o n s e r va c i n y
c a t a l o g a c i n d e e s t e c a u d a l d e m a t e r i a l c i n e m a t o g r f i c o : e l Ar c h i vo G e n e r a l y e l At e n e o
Puertorriqueo.
Li n d a H e r n n d e z , P o n e n c i a a n t e l a C o m i s i n d e H a c i e n d a d e l a C m a r a d e
Representantes, consideracin del presupuesto del ao 2002 -2003, 19 de abril de 2002.
Ibid.

80

Dadas las actuales tendencias de los cambios en la Corporacin, y en vista de que


prximamente se podrn abrir cuatro nuevos canales de televisin al completarse el
proceso de digitalizacin del canal, es de esperar que las artes escnicas
puertorriqueas encuentren nuevo taller en la WIPR. Estos esfuerzos deben estar bien
articulados en una estrategia integral que permita el desarrollo de una industria
cultural puertorriquea polifactica.

81

11. LAS ARTES PLSTICAS


Como sealamos en el captulo 8 sobre la conservacin del patrimonio
artstico, desde su fundacin el Instituto de Cultura Puertorriquea se dio a la tarea de
adquirir, custodiar y preservar muestras del arte grfico y plstico producido por
nuestros artistas. Pero tambin emprendi una gran labor de difusin que ha tenido
varios canales, si bien el programa ha tenido mucha discontinuidad y pocos recursos.
Entre otros, las siguientes iniciativas establecidas por el ICP han dejado una huella
muy fuerte en nuestro movimiento de creacin artstica.
Establecimiento de museos y salas de exposiciones
Museo rodante
Organizacin de certmenes con premios de adquisicin de obras
Programa de murales
Organizacin de la Bienal de San Juan del Grabado Latinoamericano y del
Caribe
Auspicio de presentaciones de artistas puertorriqueos en el exterior
Auspicio de visitas de artistas extranjeros
Programa de becas para estudios en el exterior
Creacin de talleres de arte
Arte pblico

Museos y salas de exposiciones


La poltica pblica no ha sido consecuente en lo relacionado a museos de arte.
Es una gran anomala que se hayan gastado ms de $50 millones de dlares para
construir un museo que no posee colecciones (Museo de Arte de Puerto Rico- MAPR),
mientras que la ms importante coleccin de obras de arte y objetos histricos, la del
Instituto de Cultura Puertorriquea, permanece en depsito sin tener lugar donde
exhibirse. No dudamos que el MAPR se ha convertido rpidamente en un centro
cultural importante, pero su creacin no fue producto de un proceso racional de
establecimiento de prioridades y de asignacin de recursos.
Los museos de arte que administra el ICP tienen presupuestos gubernamentales
ridculamente bajos. Tampoco han logrado atraer donativos privados significativos,
por lo que su capacidad de organizar exhibiciones especiales y actividades est
severamente limitada. El Gobierno, sin embargo, hace aportes importantes a museos
privados, que s suelen conseguir recursos de origen privado, particularmente
82

donativos corporativos. Un anlisis del financiamiento pblico de los museos en


Puerto Rico revela diferencias grandes entre lo que aporta el Estado a las instituciones
pblicas y lo que aporta a las privadas. Por ejemplo, el presupuesto recomendado para
la Divisin de Museos y Parques del ICP para el 2002-2003 es de slo $544,644,
significativamente menos de lo que aporta el Gobierno al Museo de Arte de Ponce. La
asignacin para 2002-03 al Museo de Arte de Puerto Rico es de $300,000 y la del
Museo de las Amricas asciende a $200,000. El Museo de Arte Contemporneo recibe
unos $250,000, pero tiene que parearlos. Sin duda, es deseable que el gobierno
contribuya a la labor del sector privado en el mbito cultural y que apoye los museos
y salas de exhibiciones que se establezcan, pero debe haber una normativa que
responda a una poltica ms coherente y razonable. Esta situacin ha contribuido a
que se produzca un cierto desplazamiento de la actividad musestica hacia el sector
privado.
El Museo de Arte Contemporneo de Puerto Rico (MAC), establecido hace
catorce aos como una organizacin privada sin fines de lucro, en una sede temporal
de la Universidad del Sagrado Corazn, ha tenido un desarrollo slido y consecuente.
La institucin est dirigida por una Junta de Directores integrada por profesionales y
amantes del arte, sumamente comprometidos con la formacin cultural del pueblo de
Puerto Rico. En la actualidad, el MAC cuenta con una coleccin de aproximadamente
200 piezas, valoradas en $1,200.00.00. Mensualmente es visitado por unas 2,000
personas de Puerto Rico y el exterior, a pesar de que su ubicacin no es la ms
accesible. Al momento de redactar este informe, el Museo est desarrollando una
vigorosa campaa para asegurar nuevas instalaciones, a fin de expandir sus
exhibiciones, laboratorios y servicios. Se ha propuesto que el edificio de la antigua
Escuela Labra le sea cedida a esos fines.
El dinamismo del sector privado en el mbito del arte en las ltimas dcadas es
patente tambin en el establecimiento de un gran nmero de galeras privadas que
exhiben y venden a comisin. En el pas se ha ido generando un mercado de arte
importante, que cada vez se concentra ms en la pintura y menos en la grfica, porque
como valor de mercado la primera resulta ser una mejor inversin.
Si bien es importante que Puerto Rico pueda participar en el mercado
internacional de arte, dado que tiene extraordinarios artistas de calibre mundial, no es
menos cierto que la poltica pblica debe intentar mantener uno de los objetivos que
dieron vida a nuestro movimiento artstico. El grabado, la serigrafa y otras tcnicas
que permiten el acceso a la obra artstica por parte de un mayor nmero de personas a
costos ms bajos, sigue siendo una necesidad. La poblacin puertorriquea ha
aprendido a apreciar y valorar nuestro arte, pero pocos pueden comprar pinturas. Por
ello, es preciso que contine con vigor la produccin de buen arte en tcnicas ms
accesibles al grueso de la poblacin La avidez de la poblacin por nuestro arte queda
evidenciada en las cuantiosas ventas en ferias y festivales que hacen los artistas,
incluyendo los noveles. La poltica pblica debe asegurar que, indistintamente de su
nivel econmico, nuestras familias puedan poseer y disfrutar de alguna manifestacin
de la plstica puertorriquea. Por ello, los museos, las salas de exhibicin y las
83

galeras adscritas al ICP deben tener como objetivo ofrecer en venta serigrafas,
grabados, carteles impresos y reproducciones que estn al alcance de la poblacin
promedio. Esa podra llegar a ser tambin una fuente de recursos para apoyar los
museos y las galerias del ICP.
Finalmente, vale destacar que aunque la mayora de los museos establecidos en
Puerto Rico son de historia o antropologa, los museos de arte estn atrayendo
crecientemente la atencin pblica, como se verifica en los casos caso del Museo de
Arte Contemporneo y el Museo de Arte de Puerto Rico. Es de notar tambin el
inters por establecer museos pblicos de tecnologa, de la industria, de historia
natural y de ciencia, iniciativas que estn tomando ya algunos municipios. Sin
embargo, resulta imprescindible establecer lineamientos de lo que debe ser la poltica
pblica en este mbito antes de seguir aprobando proyectos sin una coherencia y un
plan estratgico para el desarrollo de los museos en el pas.

Museo rodante
Esta iniciativa, establecida en los albores del ICP, y suspendida en los ochenta,
llevaba exposiciones a las escuelas y comunidades de Puerto Rico. Generalmente
acompaaba el esfuerzo que haca el Teatro Rodante de la Universidad de Puerto Rico
y una Biblioteca Rodante que operaba el Departamento de Educacin. La visita, en
conjunto, de dichos organismos a una comunidad resultaba en una oportunidad
extraordinaria para dar a conocer el arte y la cultura puertorriqueas. El programa fue
decayendo y se descontinu, pero la necesidad existe todava. Debera explorarse si,
con las nuevas tecnologas existentes, podra reformularse un nuevo programa en este
sentido.

Organizacin de certmenes con premios de adquisicin


El ICP se fue haciendo de una coleccin importante de obra plstica a travs
del mecanismo de los certmenes con premio de adquisicin. Sin embargo, los
mismos se descontinuaron y, dado el bajo presupuesto de la institucin, el programa
de adquisicin de obras es casi inexistente. Peor an, muchas de las obras de los que
ahora son artistas muy reconocidos permanecen almacenadas sin exhibirse.
Otro tanto sucedi con los certmenes que haca el Ateneo, la institucin
cultural ms antigua del pas. Al no tener salas propias, la valiossima coleccin del
Ateneo, ha permanecido almacenada sin exhibir. El Ateneo est realizando gestiones
para obtener recursos a fin de abrir una sala de exhibicin permanente que permita
compartir este tesoro que guarda celosamente hace muchas dcadas. Se inform que
muchas piezas necesitan limpieza o restauracin para devolverles su esplendor
original.

84

Bienal de San Juan del Grabado Latinoamericano y del Caribe


La primera Bienal de San Juan del Grabado Latinoamericano y del Caribese
inaugur en enero de 1970, con la participacin de unos 180 artistas y ms de 620
obras. Este programa ha logrado sobrevivir gracias al tesn de un puado de
funcionarios del ICP, pero se han tenido que hacer modificaciones importantes para
hacerlo ms modesto debido a la dificultades para obtener recursos para financiarlo.
La Bienal es una oportunidad extraordinaria para conocer la evolucin del arte
latinoamericano y a sus principales gestores, ya que, adems de exponer sus obras, los
artistas invitados dictan charlas y participan en numerosas actividades estimulantes
para los creadores locales y el pblico general. Sin embargo, tal vez porque se trata de
obra grfica en papel, la Bienal no parece haber suscitado el inters y el apoyo que
debera tener por parte de coleccionistas y empresas.
Esta situacin es
verdaderamente lamentable, dado el alto nivel de calidad que ha sostenido la Bienal
desde su fundacin y el reconocimiento internacional que ha ganado. La Bienal
debera ser considerada una de las actividades claves en una estrategia de turismo
cultural, al igual que en sus inicios lo fue el Festival Casals. Vale sealar que, fuera de
la Bienal y de algunas pocas exhibiciones que organizan otras instituciones, no hay
muchas oportunidades de traer artistas plsticos a exhibir en Puerto Rico. Por todas
estas razones, la Bienal debera estar dotada de los recursos necesarios, en forma
estable, para que pueda hacer efectivamente el aporte de que es capaz.

Auspicio de presentaciones de artistas puertorriqueos en el exterior


Puerto Rico no tiene ningn programa formal para apoyar a los artistas de
ningn rubro, vale decir que deseen o sean invitados a presentar su obra en el
exterior. Dado que no contamos con una red de embajadas y consultados, como es el
caso del resto de las naciones, se hace muy difcil para un artista de Puerto Rico darse
a conocer afuera. Las Oficinas de Puerto Rico que se han abierto en el exterior han
tenido fundamentalmente dos ejes de trabajo: atraer industrias y comercio, as como
turistas a la Isla. Todava no se han desarrollado programas para que estas Oficinas
acten como representantes o anfitriones de los artistas puertorriqueos.
En el pasado, el ICP asumi algunas de estas funciones y auspici
presentaciones en el extranjero de las obras de nuestros ms notables artistas. Nunca
fue un programa muy grande, por la limitacin de recursos, pero se estimaba que era
parte de la responsabilidad del ICP. Lamentablemente, en la ltima dcada no hubo
recursos ni voluntad para promocionar y apoyar a los artistas que quisieron dar a
conocer su obra fuera de Puerto Rico. En los pocos casos en que se logr hacerlo,
como la exposicin colectiva en la sede de UNESCO en Pars en el 2000, debieron
mediar grandes esfuerzos por parte de los propios artistas y del sector privado. Esta
muestra se logr organizar a partir de una coyuntura particular: un contacto personal
con el Director General de la UNESCO; no fue el resultado de gestiones formales en
respuesta a una poltica pblica.

85

Ha habido algunas otras instancias en que artistas puertorriqueos han logrado


exponer en el exterior promovidos por las galeras privadas que los representan,
cobrando stas una comisin sobre las ventas.

Programa de becas para estudios en el exterior


El Programa de Becas de Estudio del Instituto de Cultura Puertorriquea fue
eliminado en el transcurso de los noventa, y no se sustituy por ninguna otra opcin
que ayudara a desarrollar artistas y a capacitar profesionales de la cultura.82 Uno de
los rubros ms afectados por esta decisin fue la capacitacin del personal que acopia
y cuida el material histrico y artstico que albergan los museos de Puerto Rico.
Sencillamente, no estamos preparando personal diestro en un aspecto de gran
importancia para la poltica cultural de un pas. Podra afirmarse que las deficiencias
que hoy encontramos en los procesos de registro y documentacin de material
artstico, de establecimiento de criterios para la adquisicin de obras, de manejo y
conservacin de colecciones, as como de presentacin y divulgacin de los acervos de
obra plstica, se debe a la cancelacin de este programa.

Talleres de arte
Los talleres del ICP fueron centros de desarrollo de artistas en Puerto Rico.
Reunan a profesionales y a estudiantes que trabajaban en estrecho contacto,
posibilitando una relacin sinrgica de aprendizaje y renovacin que dio grandes
frutos al arte puertorriqueo. Adems del Taller de Artes Plsticas, el ICP estableci
un Taller de Escultura, que durante muchos aos dirigi el renombrado Francisco
Vzquez (Compostela); un Taller de Vitrales, bajo la direccin de Arnaldo Mass; un
Taller de Cermica, bajo la direccin de Amadeo Benet y luego de Luis Leal; y un
Taller de Mosaicos, bajo la direccin de Rafael Ros Rey.83
El Taller de Artes Plsticas, en particular, fue extraordinariamente importante
en la formacin de talento artstico puertorriqueo. All se iniciaron, entre otros, Jos
Alicea, Antonio Martorell, Jos A. Rosa y Myrna Bez, quienes dejaron un verdadero
tesoro de obra artstica realizada para los diferentes proyectos que impulsaba el ICP.
Es lamentable constatar que en el Taller hoy slo hay un artista que no cuenta ni
siquiera con los materiales necesarios para trabajar. Las labores de diseo de carteles,
publicaciones, y otras que antes se hacan internamente, ahora se subcontratan afuera.
El Programa de Murales tambin desapareci.

82

B e n t e z , M a r i m a r , p o n e n c i a a n t e C o mi s i n d e E d u c a c i n , C i e n c i a y C u l t u r a , S e n a d o d e
Puerto Rico.
83
Al e g r a , R i c a r d o E . , E l I n s t i t u t o d e C u l t u r a P u e r t o r r i q u e a , 1 9 5 5 - 1 9 7 3 , I C P , S a n J u a n ,
1996

86

La formacin de las nuevas generaciones de artistas plsticos en Puerto Rico se


hace ahora principalmente en la Escuela de Artes Plsticas, institucin pblica adscrita
el ICP, pero con autonoma acadmica y fiscal en virtud de la Ley Nm. 54 de 22 de
agosto de 1990. La Escuela ofrece programas de bachillerato, acreditados por el
Consejo de Educacin Superior de Puerto Rico, en las especialidades de Artes
Grficas, Pintura, Imagen y Diseo, Escultura y Educacin en Arte. Tiene, adems,
un programa de estudios libres dirigido a aquellas personas que interesen obtener
conocimientos y destrezas en las artes, pero que no deseen ceirse a las exigencias de
un grado acadmico.84 La Escuela ha establecido y mantiene relaciones con otras
instituciones de educacin superior en y fuera del pas. Con frecuencia, organiza
talleres conferencias, exhibiciones y otras actividades, tanto para estudiantes y
profesionales como para el pblico general. Mediante una propuesta sometida al
National Endowment for the Humanities, la Escuela logr establecer un programa de
artistas residentes que le permite traer cuatro prominentes invitados, cuya presencia
enriquece la formacin de los estudiantes y el intercambio con los docentes de la
institucin. La facultad y los alumnos estn desarrollando tambin un amplio
programa de vinculacin con las Comunidades Especiales y con los programas de
horario extendido impulsados por el Departamento de Educacin. De los documentos
examinados se desprende la gran vitalidad de esta institucin, que se perfila como un
puntal de una posible estrategia de promocin de la plstica como componente
importante de una industria cultural en Puerto Rico.

Arte pblico
Cada poca tiene su particular visin sobre cmo embellecer los espacios
pblicos con obra artstica para el disfrute de toda la poblacin. El arte pblico es una
medida de democracia cultural; si no existe, es un indicador peligroso de una
concepcin de arte para las lites. Por ello, como dijo una deponente en la vistas
pblicas de la Comisin, es preciso hacer del espacio pblico un palco para la
creatividad; las calles deben estar al servicio de la cultura.85
Si bien es urgente atender este reclamo, median hoy muchas dificultades para
el establecimiento de una poltica de arte pblico. Por un lado, la dificultad de
establecer criterios y prioridades: quin decide qu tipo de obra, dnde se ubicar,
cmo se convocarn y seleccionarn los artistas que las realizarn. Por otro lado, el
complejo problema de determinar el precio justo de un obra artstica pblica y de
asegurar los recursos necesarios para su mantenimiento y conservacin. Errores en el
manejo de cualquiera de esas facetas pueden implicar resultados desafortunados. Baste
recordar, por ejemplo, que el Alcalde de Catao adquiri una escultura con fondos
pblicos que no ha podido ubicar; que la convocatoria y la seleccin de obra en el
certamen para hacer una escultura en El Escambrn fueron tan seriamente
84

Memorial justificativo del presupuesto a la Honorable Asamblea Legislativa, ao 2002 2003


85
Quintero, Mareia, Ponencia ante CECC, op.cit.

87

cuestionadas que llev a la cancelacin de ste; y que


adquirido obras que son verdaderos adefesios.

muchos municipios han

Puerto Rico nunca ha tenido una poltica clara sobre arte pblico. En la
Legislatura se han presentado varios proyectos con el propsito asegurar que los
nuevos edificios y espacios pblicos cuenten con obras de arte. Se ha propuesto
asignar un porcentaje fijo del costo de los edificios pblicos para tal fin. Si bien ese
tipo de medida es loable, consideramos importante que esta iniciativa se desarrolle en
el marco de una poltica coherente y consensuada. La instrumentacin de la misma
requerir que se convoquen certmenes abiertos a la participacin de todos los artistas
y el establecimiento de procesos de seleccin rigurosos, transparentes, supervisados y
con participacin ciudadana. El ICP debe ser la agencia asesora para estos trabajos, a
fin de que pueda establecerse una cierta coherencia en el manejo de los mismos y de
que se ofrezca a la vez un universo amplio de oportunidades, tanto a nuestros artistas
ya reconocidos, como a los nuevos talentos que estn abrindose camino en el mundo
del arte. La legislacin debe aplicar a todo monumento que se construya con fondos
pblicos, para brindar a los artistas la oportunidad real de competir libremente.

88

12. EL LIBRO Y LA INDUSTRIA EDITORIAL


Publicar en Puerto Rico nunca ha sido fcil. En buena medida, este problema
est relacionado con la pequeez del mercado y con la ausencia de apoyos
gubernamentales para editar, publicar, difundir y valorar lo que es un libro. La
poblacin puertorriquea mantiene un alto volumen de deuda personal y, en
momentos de contraccin econmica, los libros son lo primero que se recorta. Algo
similar ocurre en las instituciones educativas pblicas, en todos los niveles. Por ello,
pocas editoriales han sobrevivido a los vaivenes de los ciclos econmicos. Sin
embargo, a pesar de que sta ha sido la tendencia general de las pasadas dcadas, en
los ltimos aos se observa un cierto resurgimiento de la industria editorial y el
establecimiento de nuevas libreras que estn sirviendo como centros de encuentro
cultural.
Otro elemento que incide en el bajo aprecio por el libro en nuestra cultura
popular est relacionado con la introduccin temprana y masiva de la radio y la
televisin. Estas nuevas tecnologas as como el telfono, el fax y ahora la Internet
permiten un tipo de sociabilidad que es ajena al libro o que no necesita de ste.
Sin embargo, a pesar de que sa es la situacin respecto a la mayora de la
poblacin, es interesante observar que una vez se entra en contacto con el fascinante
mundo del libro, muchos se prendan. La Feria Internacional del Libro, la Feria Infantil
del Libro y la reciente apertura de libreras en centros comerciales, son testimonio de
que algo est cambiando. A pesar de contar con muy poco apoyo gubernamental,
estas ferias, organizadas por una institucin privada sin fines de lucro, van dejando una
huella y creando una tradicin en Puerto Rico. Los distribuidores de libros, los
compradores institucionales, los autores y el pblico general esperan con avidez estos
encuentros para renovar sus fuentes de informacin y abrir los horizontes del
conocimiento. Aun cuando se ha afirmado programticamente su importancia,
asegurar los recursos necesarios para el montaje de las ferias sigue siendo sumamente
difcil. El Estado debe reconocer en este esfuerzo, no slo una iniciativa de alto valor
educativo para toda la poblacin, sino otro posible pilar para el turismo cultural del
exterior; y se debe proveer por ello una dotacin estable de recursos para su
organizacin.
Como sealamos, el mundo editorial en Puerto Rico no es fcil. Las dos casas
editoras pblicas ms importantes del pas han sido el ICP y la Universidad de Puerto
Rico. Ambas han experimentado altibajos, y ambas han debido enfrentar polticas
editoriales o decisiones incorrectas de sus Juntas de Editores. Por ejemplo, se ha
utilizado como criterio para publicar el ideal o la afiliacin poltica del autor. Como
resultado de ello, autores buenos han tenido que buscar otras opciones para intentar
publicar sus libros. De ah que se hayan abierto varias pequeas editoriales en el pas.
Esto ha llevado a una gran fragmentacin de la industria editorial en Puerto Rico y ha
dificultado enormemente la promocin y la distribucin de publicaciones en y fuera
del pas.
89

Para el nivel de desarrollo educativo que tiene Puerto Rico, se publican y se


comercializan pocos libros en comparacin con otros pases del mundo. Una posible
razn es el poco compromiso que hay en nuestras instituciones universitarias con la
investigacin, que es la que generalmente genera el mayor nmero de publicaciones.
Pero tambin est el problema de la pequeez relativa del mercado y de los altos
costos de produccin.
Imprimir en Puerto Rico es caro, particularmente por los arbitrios al papel y
por el mayor costo de la mano de obra en comparacin con pases vecinos. Por eso,
muchas de las editoriales locales prefieren imprimir sus libros y publicaciones fuera de
Puerto Rico, siendo la Repblica Dominicana, Colombia y Venezuela los lugares
preferidos.
Es importante observar que pases como Espaa, con costos de produccin
mayores que los nuestros, han logrado desarrollar una vigorosa industria editorial que
suple los cada vez ms grandes mercados de habla hispana. El libro en Espaa es
motivo de mucha promocin, incluyendo espacios de discusin en los medios de
comunicacin, ferias municipales, misiones de exportacin y otras formas de difusin.
Debe sealarse que la calidad de la impresin producida en Puerto Rico es excelente,
por lo que si se concedieran incentivos a la produccin de libros, podramos muy bien
desarrollar una industria editorial vigorosa que genere nuevas fuentes de empleo para
muchos puertorriqueos. Medidas que estimularan nuestra industria editorial podran
ser un subsidio a la exportacin de libros y la reduccin de los arbitrios sobre el papel
para los talleres que impriman libros. El mercado latino de los Estados Unidos
podra proveer la base para ensanchar nuestro propio mercado y hacer viable la
produccin de ediciones de mayor escala a menores costos. Las Oficinas de Puerto
Rico en el exterior que se ocupan de asuntos comerciales, tambin podran ayudar a
difundir las publicaciones puertorriqueas, viabilizando la participacin de nuestras
editoriales en las ferias internacionales.

Sobre el registro de la propiedad intelectual


La primera ley aplicable a nuestra isla relativa a la proteccin de la creacin
intelectual fue la Ley de Propiedad Intelectual Espaola de 1879. A pesar de que
provea una cubierta amplia respecto al mbito patrimonial, no contena disposiciones
para proteger la reputacin del autor y la integridad de su obra. Esa cobertura, sin
embargo, dur poco; se perdi con la cesin de Puerto Rico a los Estados Unidos de
Amrica.
A partir de all aplic en Puerto Rico la legislacin federal sobre copyright,
amn de la jurisprudencia de nuestro Tribunal Supremo, mediante la cual se haban
establecido unas guas de proteccin a los autores. Aos despus, el Cdigo Civil fue
enmendado para incluir los llamados derechos morales y los de regalas por reventa.
Hubo que esperar , sin embargo, a la aprobacin de la ley de 1988, segn enmendada
para que se dieran las bases para la creacin en la Isla de un Registro de Propiedad
90

Intelecutal. No obstante, el grueso de los autores y creadores desconocen su existencia,


porque se ha informado poco sobre su funcionamiento. Mientras tanto, la legislacin
federal de copyright ha ido avanzando y es preciso siempre cotejar la compatibilidad
de nuestra legislacin con aqulla.

91

13. ARTESANAS, ARTES POPULARES Y


LA CELEBRACIN DE LA CULTURA
EN LOS PUEBLOS

Un deslinde conceptual necesario

Las mltiples identidades que conforman "lo puertorriqueo" encuentran


expresin en un variado conjunto de creaciones a las que hemos dado la denominacin
de artesanas o de arte popular, y tambin en una serie de manifestaciones colectivas
que celebran hechos histricos, tradiciones gastronmicas, o expresiones musicales,
que hemos denominado genricamente festivales o fiestas de pueblo. Sin embargo,
antes de adentrarnos en una revisin panormica de este mbito del vasto y complejo
quehacer cultural en Puerto Rico, consideramos necesarias algunas precisiones
conceptuales.
Primeramente, es necesario distinguir entre tres procesos de produccin que
tienden a confundirse continuamente: la fabricacin de manualidades, la creacin
artesanal y el arte popular. En un breve pero muy incisivo ensayo, el antroplogo,
artesano y artista popular puertorriqueo, Ramn Lpez, hace nfasis en la necesidad
de clarificar las diferencias entre cada una de estas formas de trabajo y su lugar en los
procesos culturales del pas.86 La confusin que persiste nubla y dificulta el
establecimiento de polticas pblicas coherentes, por lo que esclarecerla es pertinente a
este informe.
El primer error que se comete, segn Lpez, es referirse indistintamente a esas
tres formas de produccin como trabajo artesanal, cuando son inherentemente
distintas. Una manualidad no conlleva un trabajo propiamente de creacin, sino de
seguimiento de instrucciones o de terminacin de procesos que tienen una base
industrial. La elaboracin de tejidos como el macram, por ejemplo, medio en que se
sigue un patrn previamente esbozado por otra persona, o la fabricacin de piezas de
cermica a partir de moldes comerciales, como las casitas que tanto abundan, son
confecciones manuales sin mayor originalidad ni aportacin creativa personal. Las
manualidades no son artesanas, aunque quien las realice sienta la satisfaccin de
haberlas trabajado personalmente y de haberles impreso su impronta en lo que
respecta a la seleccin de color o de textura. Los insumos para la produccin de
manualidades generalmente son de procedencia industrial y extranjera, con poco o
ningn valor artstico o cultural, aunque el producto final sea hecho o ensamblado a
mano.

86

R a m n L p e z , E l
San Juan, 2001.

valor

histrico

de

la

92

artesana puertorriquea ,

Ediciones ICP,

Las artesanas, por otro lado, son creaciones populares que, segn Lpez,
"combinan - en distintas proporciones- la utilidad con la belleza
mediante el recurso de expresar la tradicin cultural de un pueblo a
travs de la habilidad manual. Son creaciones colectivas porque su
diseo y belleza no pueden adjudicarse slo al individuo que las hace
sino que el artesano es portador de un modo social-histrico de
expresar lo til y lo bello. Las hamacas tejidas en franjas de colores
brillantes que tanto se venden en Puerto Rico son herencia de los
indgenas precolombinos y de las aportaciones que han hecho nuestros
dems antepasados en trminos de materia prima e instrumentos de
trabajo. Aunque podamos distinguir las hamacas de un artesano de las
de otro por sus terminaciones y tintes, todas las hamacas se parecen
entre s y eso las hace puertorriqueas." 87
Contrario a lo que ha sucedido en muchos pases, la artesana es cada vez ms
valorada en Puerto Rico. Es notable que hayan sobrevivido tcnicas y patrones
tradicionales en diversos tipos de artesanas, y que, simultneamente, tambin haya
habido un proceso de renovacin que les brinda nueva significacin. Desde su
fundacin, el ICP asumi la tarea de apoyar a los artesanos que se dedican a la
fabricacin de instrumentos musicales, mscaras, encajes, santos de madera, y otros
artculos. Se prestaba asesoramiento y adiestramiento tcnico, se mediaba para que
consiguieran pequeos prstamos, se provean algunas materias primas, entre otros
servicios. As se logr el rescate de muchas artesanas tradicionales que llegaron a
estar en peligro de extincin.
El arte popular, por otra parte, deja constancia de la capacidad de expresin
individual de un creador. Un artista popular, como lo es el tallador de aves Elpidio
Collazo, comunica su sensibilidad y su particular visin de mundo a travs de su obra,
que es fcilmente reconocible como suya. El valor cultural del arte popular es, sin
duda, superior al de las artesanas, aunque muchas veces el mercado no lo reconoce.
Segn Lpez:
"La diferencia puede ser difcil de reconocer pero existe. Como
entes culturales, ambos tipos de creacin son importantes pero en
trminos generales una pieza de arte popular conlleva ms esfuerzo
nico que una artesana. Su valor superior no estriba slo en el nombre
del creador, sino en la naturaleza del trabajo mismo."
Estas consideraciones conceptuales son importantes para la formulacin de la
poltica pblica, ya que es imprescindible establecer mecanismos prcticos que guen
las labores de promocin que realizan diversas agencias del gobierno de Puerto Rico.

87

I b i d , p g. 8 .

93

La promocin de la artesana y las artes populares hoy


Como ya hemos explicado a lo largo de este informe, una de las caractersticas
ms sobresalientes de la poltica pblica en el campo de la cultura ha sido la tendencia
a la disgregacin de iniciativas. En el campo de las artes populares y las artesanas
esto tambin se verifica. En la actualidad, hay tres instancias gubernamentales que
tienen injerencia sobre este mbito: el ICP, la Compaa de Fomento Industrial y la
Compaa de Turismo. La dos ltimas, tienen un presupuesto mayor que el ICP para
manejar sus programas.
El Programa de Desarrollo Artesanal, establecido bajo Fomento en virtud de la
Ley Nm. 166 de 11 de agosto de 1995, contempla fundamentalmente los mismos
objetivos que el programa que desarroll el ICP desde sus inicios, a saber:
Promover la creacin artesanal mediante el estmulo al establecimiento de
talleres y la concesin de ayudas para herramientas, equipo y maquinarias;
Facilitar el adiestramiento y asesoramiento sobre nuevas tcnicas de
produccin de obras y diseo de las mismas;
Fomentar las exhibiciones, exposiciones y ferias donde se facilite la venta
de artesanas;
Estimular en la poblacin el aprecio por la artesana;
Formar promotores artesanales;
Mantener un registro de artesanos;
Expedir la certificacin de artesano(a);
Coordinar procesos inter-agenciales en favor de los artesanos.
Para estas funciones el programa de Fomento tiene asignado un presupuesto
operacional que ascendi a $540,800.00 para el ao fiscal 2001-2002. Adems, tiene
una asignacin adicional de $500,000.00 para el Programa de Incentivos
Artesanales.88
Sin embargo, el Programa de Artes Populares y Artesanas del ICP tiene un
presupuesto de apenas $100,000.00, el diez por ciento del de Fomento. Debemos
considerar que, siendo el ICP la agencia responsable de la poltica cultural del pas,
tendra que tener la mayor cantidad de recursos para este programa y trabajar en
conjunto con Fomento para lograr viabilizar la exportacin de artesanas y el arte
popular, que es la fase en que el peritaje de Fomento es mayor. En el caso de
Turismo, la agencia tiene un programa de asuntos culturales desde el cual promueve
88

M e m o r i a l d e l a d i r e c c i n d e l a O fi c i n a d e D e s a r r o l l o Ar t e s a n a l , s o m e t i d o a l a C o m i s i n
d e E d u c a c i n , C i e n c i a y C u l t u r a , 1 5 d e m a yo d e 2 0 0 2 .

94

ferias de artesanas y realiza publicidad y relaciones pblicas para atraer turistas a


Puerto Rico.
El examen de estos programas demuestra que debe aspirarse a una mayor
coherencia y articulacin en la poltica pblica. Debe considerase y evaluarse ms a
fondo la conveniencia de continuar estos programas en forma independiente, o, por el
contrario, de integrarlos bajo el ICP, con vnculos claros y efectivos con las otras
agencias. Una preocupacin particular que fue trada a la consideracin de esta
Comisin es el delicado asunto de la certificacin, acreditacin o reconocimiento de
un creador como artesano. A la luz de los sealamientos que hicimos al inicio de este
captulo, se podr comprobar que es esencial que este proceso sea consecuente y
riguroso, y que garantice que un creador certificado como artesano lo sea
efectivamente y no meramente un productor de manualidades. Los equipos de trabajo
que histricamente desarroll el ICP estn particularmente bien calificados para hacer
esas distinciones, las cuales muchas veces resultan difciles a los ojos de quien juzgue
una obra desde otros parmetros.
Las artesanas y las artes populares tienen un potencial extraordinario de
desarrollo en Puerto Rico. Es evidente que nuestra poblacin las aprecia y las busca,
tanto para disfrute propio como para regalos. Las artesanas se han convertido en una
forma de afirmar la identidad frente a los avasalladores procesos de homogenizacin
global y transculturacin que vivimos. El pas est listo para medidas que permitan
establecer zonas de produccin y venta de artesanas en los centros histricos de
nuestros municipios, para la organizacin de cooperativas de artesanos que permitan
comprar equipos y desarrollar talleres de mayor envergadura, as como para
emprender campaas para la exportacin de su produccin. Sin embargo, los
esfuerzos en esta direccin han sido demasiado modestos y las extraordinarias
posibilidades de desarrollo empresarial de la produccin artesanal apenas se
reconocen. Es preciso ayudar a los artesanos a desarrollar los aspectos de organizacin
y comercializacin de su produccin; los programas de gobierno de formacin de
empresarios deben atender esta necesidad. Fomento Comercial, por ejemplo, podra
organizar cursos para contribuir a ello.

La celebracin de la cultura en los pueblos


La vitalidad de la cultura puertorriquea es evidente en todas sus
manifestaciones. Pero las celebraciones son especialmente destacadas. En Puerto
Rico se organizan ferias, festivales y fiestas diversas para conmemorar todo aquello
que le sirve a la gente para afianzar su identidad cultural. En el pas se celebran
anualmente ms de 500 festivales, carnavales y fiestas de pueblo con base cultural. 89
En Puerto Rico hay una enorme cantidad de centros culturales que en trminos
filosficos y programticos, estn adscritos al Instituto de Cultura Puertorriquea,
89

E s t u d i o s T c n i c o s , I n c . , I m p a c t o e c o n m i c o d e l a a c t i v i d a d c u l t u r a l , S a n J u a n , ma r z o
de 1989.

95

aunque en realidad son organizaciones sin fines de lucro en las que trabaja personal
voluntario. En el registro del ICP hay ochenta y seis de estas instituciones, cincuenta
de las cuales estn consideradas como muy activas.90 Adems, se han formado otros
cuatro centros culturales en los Estados Unidos, tambin adscritos al ICP, en las
ciudades de Chicago, Nueva York, Orlando y Miami. Para mantener su condicin de
entidad adscrita al ICP, los centros culturales deben estar debidamente incorporados y
registrados en el Departamento de Estado y mantener al da sus informes narrativos y
financieros. De no hacerlo, no pueden ser receptores de fondos pblicos.
El movimiento de los centros culturales es muy interesante. Estos cumplen
una importante funcin de cohesin social en el nivel local, as como de
representacin del ICP, que apenas tiene oficinas fuera de San Juan. Organizan
charlas, talleres, exhibiciones, festivales; auspician certmenes literarios y toda una
variedad de actividades para nios, jvenes y adultos, los cuales se realizan con
recursos mayormente locales. En la actualidad, estos centros organizan unos 150
festivales, principalmente de msica, artesanas y gastronoma. Constituyen una
forma de organizacin muy novel y movilizan recursos de los comerciantes locales, de
profesionales, de los municipios y, en muchos casos, de la Legislatura a travs del
programa de Donativos Legislativos o de Barril de los distritos. Algunos de los
festivales se han convertido ya en atractivos para el turismo local e internacional. El
aporte de los trabajadores voluntarios de estos centros culturales no se ha cuantificado
debidamente, pero parece ser muy grande.
Sin embargo, a pesar del dinamismo de estos centros culturales y de las
actividades que ellos realizan, hay una dosis muy grande de espontaneidad e
improvisacin en sus programas que a veces cruza la lnea fina entre lo que es
actividad cultural y lo que es simple recreacin de masas. Sera muy importante que
el propio ICP llevara adelante, o encomendara, una investigacin sociolgica sobre
este fenmeno y que se abriera un dilogo con los miembros activos de estos centros a
fin de establecer una poltica pblica razonable. Dejar este mbito totalmente libre,
como est ahora, puede llevar a aberraciones guiadas ms por el mercado que por la
cultura; por otro lado, restringirlo demasiado puede llevar a un dirigismo cultural que
no es deseable. Por ello, es necesario estudiar el tema ms a fondo, a fin de establecer
una nueva normativa que defina lo que significa e implica estar adscrito al ICP.
Las fiestas patronales son otro ejemplo de cmo se han ido comercializando las
que otrora fueron festividades religiosas con amplia participacin popular. Todos los
municipios de Puerto Rico celebran a su patrn o patrona, pero cada vez es menor el
carcter religioso en estas celebraciones. Las fiestas patronales consumen una parte
muy importante del presupuesto de los municipios y habra que preguntarse si el ICP
debe intervenir de alguna forma para asegurar su carcter y la actividad cultural en
ellas. El ICP podra actuar como asesor de los municipios para garantizar
espectculos de alta calidad cultural, y proveer adems espacios para el desarrollo de
la creatividad y de nuevos talentos. Lamentablemente, vemos que la tendencia es en
sentido contrario, que las fiestas cada vez pierden ms contenido y se van convirtiendo
90

T e s t i mo n i o d e S r . T r o n c o s o , fu n c i o n a r i o d e d i c h o p r o gr a m a e n e l I C P .

96

en una instancia para que los lderes polticos le den al pueblo su dosis de baile,
botella y baraja para mantenerlo contento. Si sumamos los recursos gastados en las
fiestas patronales de todo Puerto Rico y le diramos un porcentaje de stos al ICP,
seguramente tendramos otra calidad de celebracin y una buena programacin de
actividades de desarrollo cultural para todo el ao.

97

CUARTA PARTE
POLTICAS

Y PROGRAMAS PARA EL
FORTALECIMIENTO DEL QUEHACER
CULTURAL EN PUERTO RICO

98

14. LA REESTRUCTURACIN DE LAS


AGENCIAS DE LA CULTURA

Este informe ha ido recogiendo una serie de preocupaciones respecto al actual


ordenamiento institucional del quehacer cultural en Puerto Rico. Segn vimos, la Ley
Nm. 89 de 21 de junio de 1955, segn enmendada, estableci el Instituto de Cultura
Puertorriquea con el propsito de conservar, promover, enriquecer y divulgar los
valores culturales puertorriqueos, para lograr as el ms amplio y profundo
conocimiento y aprecio de los mismos. No existe duda de que en la historia moderna
de nuestro pueblo dicha pieza legislativa fue clave para defender y promover todas
aquellas manifestaciones que nos definen como pueblo.
La Ley del ICP impone el deber ministerial de proteger en forma integral la
cultura puertorriquea en todas sus dimensiones, ms all de la gestin puramente
gubernamental. Para ello busc dotar a la institucin de autonoma en la formulacin e
instrumentacin de la poltica cultural. Sin embargo, en el transcurso de casi
cincuenta aos, ha sido evidente que el ICP y la poltica cultural de Puerto Rico no
han sido inmunes a los vaivenes de los cambios poltico-partidistas. A pesar de la
llamada autonoma, cada administracin ha establecido sus propios lineamientos,
programas y planes de accin. En muchos casos, ante la dificultad de lograr
determinados objetivos a travs del ICP, se crearon nuevas instituciones.
El resultado ha sido un lamentable proceso de desinstitucionalizacin del ICP
y de discontinuidades en la poltica cultural de Puerto Rico. Hoy, la situacin ha
llegado a ser lamentable. Puerto Rico, con una inmensa cantera de talento artstico y
un potencial extraordinario para hacer de la cultura un pilar fundamental de un nuevo
proceso de desarrollo econmico y social, se sume en pequeas luchas intestinas, en
un estado generalizado de desmoralizacin y en una ineficiencia evidente en la
instrumentacin del grueso de sus programas culturales.
Este informe hace un llamado urgente a las nuevas autoridades del ICP y de las
dems agencias pblicas relacionadas con el quehacer cultural para que reenfoquen y
trabajen juntas en su propia reestructuracin. Slo una reingeniera institucional podr
potenciar plenamente nuestra capacidad en el campo cultural y lograr encauzar a
Puerto Rico hacia otro desarrollo econmico y social. Ha llegado el momento de
actuar concertadamente para evitar:
1. La continuada fragmentacin de la gestin cultural en una serie de
corporaciones pblicas, agencias y programas aislados que duplican
labores o realizan funciones que podra llevar a cabo, o que antes llevaba
adelante, el ICP;

99

2. La poca o ninguna coordinacin programtica que existe actualmente;


3. El uso de una porcin considerable de los recursos presupuestarios
asignados para financiar oficinas administrativas que se repiten en distintos
organismos pblicos;
4. La excesiva centralizacin administrativa y programtica;
5. La poca participacin de los ciudadanos y de las comunidades en la
actividad cultural que genera o auspicia el gobierno central;
6. La concentracin de actividad cultural en San Juan en desmedro del resto
del pas;
7. La utilizacin ineficiente de los recursos pblicos.
El patrimonio cultural puertorriqueo es rico, dinmico y esperanzador. Tanto
el patrimonio histrico edificado; el arqueolgico; el documental, en todas sus
formas; y el artstico, tienen an posibilidades de servir de ancla a nuestro proyecto de
futuro colectivo. Por otro lado, las artes plsticas, musicales y escnicas, as como las
artesanas y la literatura, dan muestra de crecimiento y madurez, a pesar de las
dificultades que confrontan los creadores. Debemos aprovechar esta oportunidad para
volver a tejer nuestro entramado de programas y acciones en forma sinrgica. Hay
que poner fin al desmembramiento que ha sufrido el ICP y reinventar esa institucin
que tanto orgullo dio en el pasado a nuestro pas. Ello, sin duda, requerir un esfuerzo
muy grande, sobre todo para combatir el escepticismo paralizante que se ha apoderado
de muchas buenas personas que all laboran y de la propia institucin.
Como hemos analizado a lo largo de este informe, el grueso de las medidas de
legislacin de los ltimos veinte aos ha debilitado la labor que por muchos aos hizo
el Instituto de Cultura Puertorriquea. Corregir la senda, por difcil que sea, y
retomar el camino es de sabios; continuar sin cambiar es derrotarse de antemano.
La reestructuracin requerir mucho trabajo. Por un lado, hay que enmendar o
revisar docenas de leyes y seguramente hacer una nueva ley orgnica para el ICP.
Hemos ido identificando las leyes que deben revisarse para lograr una poltica cultural
coherente. Por ejemplo: para tener bajo una misma instancia las labores de
conservacin del patrimonio histrico edificado, para armonizar las labores de los
diversos consejos de arqueologa, para dotar de rigurosidad y apoyo real a los
programas de artesanas y artes populares, para racionalizar el uso de recursos
pblicos en la promocin de las artes musicales, y para democratizar el acceso a los
bienes culturales del pueblo puertorriqueo. Ciertamente, se requerir mucho trabajo
de ndole legal para hacer esta reforma, pero lo importante ahora es acordar la ruta a
seguir y los principios fundamentales de la reestructuracin.
La reorganizacin gubernamental de las agencias culturales que se hizo en
1985, a travs de varias medidas de ley, estuvo dirigida al establecimiento de
corporaciones pblicas con autonoma funcional. El mecanismo de coordinacin que
se decidi entonces, entrelazar las juntas de directores, no fue efectivo, segn pudo
100

corroborar esta Comisin en su investigacin. El hecho de que, por ejemplo, el


Presidente de la Junta de Directores del ICP sea miembro de la Junta de Directores de
la Corporacin de Artes Musicales y que el Presidente de la segunda sea miembro de
la primera, no garantiza la retroalimentacin necesaria, ya que las decisiones
programticas las toman los directores ejecutivos y no las Juntas. Por ello, ser
preciso disear una nueva arquitectura institucional para el quehacer cultural, que
tenga como eje su institucin de mayor raigambre, el Instituto de Cultura
Puertorriquea. Ello podra hacerse teniendo al ICP como corporacin matriz
(institucin madre), con una serie de corporaciones subsidiarias, o devolviendo a aqul
los programas que le fueron quitados y cuya integracin se considere imprescindible.
Tambin deberemos analizar y discutir ponderadamente la posibilidad de elevar al
Director(a) Ejecutivo(a) del ICP al rango de miembro del Gabinete o la de establecer
diversos mecanismos para empoderarlo verdaderamente. Ser necesario disear
estrategias noveles para generar recursos para la actividad cultural y mecanismos de
auditabilidad para asegurar el buen uso de los recursos pblicos. Es preciso evaluar
todas las posibilidades de reestructuracin con sumo cuidado. En todo caso, los
siguientes principios deben estar asegurados:
El ICP debe ser la institucin eje de la poltica cultural en Puerto Rico;
debe ser la responsable de formular la poltica pblica, y debe hacerlo en
dilogo permanente con la comunidad de creadores del pas. El ICP deber
articular con las otras agencias y organismos del Gobierno de Puerto Rico,
incluyendo los municipios, programas y acciones de mediano y largo
plazo.
El Instituto debe ser un organismo realmente autnomo, fiscal y
operativamente, que no est condicionado por los cambios de
administraciones. La actual autonoma es insuficiente y ha demostrado
reiteradamente su vulnerabilidad.
Su personal debe ser profesional, reclutado sobre la base estricta del
mrito, con mecanismos peridicos de evaluacin y sancin.
La participacin ciudadana debe ser garantizada en todas las instancias de
decisin, de formulacin de polticas y de programas. Debern establecerse
mecanismos transparentes para asegurar la seleccin de las mejores
personas en los diferentes niveles de representacin. Las Comisiones
Ciudadanas deben servir de cable a tierra a la direccin del ICP.
El Estado debe otorgar recursos suficientes para el quehacer cultural y
requerir el establecimiento de mecanismos de auditabilidad transparentes y
giles.

101

15. C ONCLUSIONES
Y RECOMENDACIONES
La gestin cultural debe verse a la luz de los cambios de conciencia
que puede generar la creacin artstica, incluyendo cambios en los valores de
las personas, en las formas de interaccin, en las maneras de relacionarse con el medio
ambiente, en los acercamientos hacia el trabajo y hacia el ocio. Como expres una
deponente en las vistas pblicas de la Comisin, el arte sana, provoca la reflexin
serena y crtica, abre y expande horizontes. Tambin puede convertirse en un
extraordinario aliado de los procesos de desarrollo personal y comunitario, pudiendo
llegar a tener gran incidencia en el bienestar colectivo. Pero para potenciar el papel de
la cultura en el desarrollo, se precisa articular y trabajar de manera organizada,
consciente y uniendo intereses. La cultura es el pegamento que consolida relaciones,
que despierta afectos; y puede contribuir, sin duda, a un nuevo estadio en el desarrollo
de comunidades integradas, a la creacin de empleos y al crecimiento individual y
colectivo de los puertorriqueos.
En el milenio que recin se inicia, la poblacin busca, como nunca antes, un
gobierno sensible y participativo, que use eficientemente los fondos pblicos y
garantice servicios y programas de calidad, accesibles a todas las personas. Como
reiteradamente se seal a esta Comisin, la estructura gubernamental actual, as como
las formas de financiar la gestin cultural pblica, no conducen a lo anterior.91 Por
ello, tambin en el campo de la gestin cultural se precisan grandes cambios de
institucionalidad, de liderazgo, de manejo y de funcionamiento. Estamos seguros de
que la inmensa mayora del pueblo puertorriqueo, as como sus artistas y artesanos,
apoyarn una reorganizacin como la que se desprende de este informe.
Como se ha insistido a lo largo de este documento, llevar adelante una reforma cabal
de la institucionalidad del quehacer cultural en Puerto Rico requerir de varios
factores: voluntad poltica para instrumentar nueva legislacin; liderazgo
transformador en las agencias que instrumentan programas y proyectos,
particularmente en el Instituto de Cultura Puertorriquea; recursos del sector pblico y
del privado; y participacin activa de toda la comunidad.
Necesidades de reforma legislativa en el rea de la cultura
En este documento se han ido identificando acciones puntuales que sera
necesario tomar para encauzar la transformacin que se propone.
prioridades, hemos identificado las siguientes medidas:

91

Agustn Echevarra, Marimar Bentez, Mari Torres, entre otros.

102

Entre las

1. Desarrollar una nueva ley marco para el ICP, designndolo corporacin matriz
del mbito cultural. Debe incluir dar mayor participacin en su Junta de
Directores a creadores culturales, y establecer por ley la participacin
ciudadana en comisiones asesoras regionales. Debe incluirse tambin la
obligacin del ICP de ayudar a los artistas puertorriqueos a dar a conocer su
obra fuera de Puerto Rico y estimular el intercambio cultural como una de sus
funciones principales. La designacin de corporacin matriz conlleva asegurar
la infraestructura de recursos humanos, la organizacin y los procedimientos
que permitan brindar apoyo administrativo a todas las otras entidades pblicas
culturales, para as evitar el crecimiento desmedido de oficinas de personal,
finanzas, presupuesto, contabilidad, que hoy se verifica en las corporaciones
pblicas de la cultura. Implica, adems, aumentar la dotacin de recursos
econmicos para atender su obra programtica en todo Puerto Rico.
2. Desarrollar una nueva ley de conservacin y proteccin del patrimonio
histrico que establezca una normativa e incentivos para promover el inters
por la puesta en marcha de proyecto para la restauracin de propiedades.
3. Derogar la ley que cre la Oficina Estatal de Conservacin Histrica y
transferir sus funciones al ICP para consolidar las funciones de conservacin
de patrimonio histrico en una sola institucin. Se encargar de: planificar y
vigilar el manejo de los recursos histricos a nivel nacional y regional,
establecer y mantener un inventario de los recursos patrimoniales, evaluar
proyectos y emitir permisos y opiniones, ofrecer asesoramiento a ciudadanos y
a las ramas gubernamentales respecto a la conservacin y proteccin del
patrimonio histrico edificado y del arqueolgico y ser agente fiscalizador
durante la realizacin de cualesquiera trabajos de construccin o demolicin
que pueda afectar dicho patrimonio.
4. Derogar la ley que cre los Consejos de Arqueologa Subacutica y Terrestre.

103

5. Enmendar la ley que regula la disposicin de documentos pblicos, haciendo


que stos pasen al Archivo General en vez de al Departamento de Servicios
Generales, donde ahora estn.
6. Disolver la Corporacin de las Artes Musicales y transferir las funciones que le
quedan al Conservatorio de Msica.
7. Conceder autonoma a la Orquesta Sinfnica, bajo la tutela del ICP.
8. Trasladar al ICP el Programa para el Desarrollo Integral de las Artesanas
Puertorriqueas, que ahora est en Fomento Econmico.
9. Enmendar la Ley que cre la Biblioteca General de Puerto Rico para darle
ms instrumentos y recursos y para hacer obligatorio el depsito en ella de
publicaciones puertorriqueas.
10. Desarrollar una ley para instrumentar el registro obligatorio de publicaciones
puertorriqueas.
11. Desarrollar una ley para estimular la creacin de espacios culturales que
ofrezca, con carcter de preferencia, locales de trabajo talleres y salas a
cooperativas y a organizaciones no gubernamentales de creadores culturales,
en escuelas y otros edificios pblicos que no estn en uso.
12. Desarrollar una ley para promover la actividad cultural al aire libre, que
disponga que los edificios pblicos que tengan plazoletas o lugares idneos los
pongan a la disposicin de grupos culturales para actividades de danza, msica
o teatro.
13. Crear zonas culturales en los centros histricos de Puerto Rico, ofreciendo
incentivos a los creadores culturales para organizarse en forma cooperativa, y
establecer mercados artesanales.

104

14. Desarrollar legislacin que permita a los creadores pagar sus contribuciones
sobre ingresos con obras de arte. De esa manera se facilitara la adquisicin
de obras para museos, bibliotecas, pinacotecas y archivos.
15. Desarrollar una ley para mejorar los incentivos para las zonas histricas,
particularmente las del interior de Puerto Rico, a fin de contribuir a la
preservacin del patrimonio histrico edificado y promover un turismo ms
ecolgico y cultural.
16. Desarrollar una ley de mecenazgo cultural para incentivar las aportaciones
privadas a la gestin cultural.
17. Desarrollar una ley para salvaguardar los derechos del voluntario que trabaja
en el sector cultural.
18. Desarrollar una ley para potenciar la conversin de haciendas con valores
especiales, histricos o ecolgicos, en paradores tursticos.
19. Enmendar el Reglamento 4 de Planificacin, 57.00, pgina 211 (y su
contraparte en el mbito arqueolgico, CR-A 56.00), a fin de que las obras en
una propiedad que corresponda a la zonificacin all establecida sean revisadas
por el ICP.
20. Crear un fondo de garanta de seguros y financiamiento para propiedades
histricas en materiales no modernos.
21. Conceder un crdito o al menos una deduccin contributiva sobre lo invertido
en obras de restauracin de edificios histricos.
22. Potenciar la venta de derechos de desarrollo no utilizados en edificios
restaurados. Esto representara la diferencia entre el valor de tasacin de lo
que pudiera hacerse en un solar de no haber proteccin histrica y el valor de
tasacin de la propiedad histrica conservada por reglamentacin patrimonial.
Aunque este mecanismo existe (no para estos fines necesariamente) en la Ley
105

81 de 1991 (Ley Municipal), podra hacerse un programa especial dirigido a la


conservacin del patrimonio edificado.
23. Establecer un banco de propiedades mediante el mecanismo de un fondo
rotativo en el cual se compren, restauren y revendan edificios antiguos.

Los

productos de la venta se usaran para adquirir otras propiedades, a los fines de


arreglarlas conforme a las mejores normas de rehabilitacin y de revenderlas.

106

BIBLIOGRAFA

107

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110

LISTA DE SIGLAS UTILIZADAS EN EL INFORME

AFAC

Administracin para el Fomento de las Artes y la Cultura

AGPR

Archivo General de Puerto Rico

BM

Banco Mundial

BID

Banco Interamericano de Desarrollo

BVPR

Biblioteca Virtual de Puerto Rico

CAB

Convenio Andrs Bello

CAM

Corporacin de las Artes Escnico-musicales

CAP

Centro de Arte Puertorriqueo

DIVEDCO

Divisin de Educacin a la Comunidad

ELA

Estado Libre Asociado de Puerto Rico

ICP

Instituto de Cultura Puertorriquea

OECH

Oficina Estatal de Conservacin Histrica

OEPH

Oficina Estatal de Preservacin Histrica

ONU

Organizacin de Naciones Unidas

MAPR

Museo de Arte de Puerto Rico

PADP

Programa de Administracin de Documentos Pblicos

UNESCO

Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la


Cultura

111

ANEJOS

112

ANEJO 1
TEXTO APROBADO EN VOTACION FINAL POR EL SENADO
(15 DE FEBRERO DE 2001)
ESTADO LIBRE ASOCIADO DE PUERTO RICO
14ta. Asamblea
Legislativa

1a. Sesin
Ordinaria

SENADO DE PUERTO RICO

R. del S. 58
30 de enero de 2001
Presentada por la seora Ostolaza Bey
Suscrita por los seores Ramos Vlez, Vigoreaux Lorenzana y Dalmau Santiago
Referida a la Comisin de Asuntos Internos

RESOLUCION
Para ordenar a la Comisin de Educacin, Ciencia y Cultura del Senado de Puerto Rico
investigar el funcionamiento de las Agencias, Corporaciones e Instrumentalidades
Pblicas responsables del desarrollo y la promocin de las artes y la cultura en Puerto
Rico excluyendo las oficinas, departamentos y programas municipales.

EXPOSICION DE MOTIVOS
Puerto Rico cuenta al presente con mltiples organismos pblicos, de distinta
factura, dedicados al desarrollo y a la promocin del arte y la cultura. Cabe destacar,
entre ellos, al Instituto de Cultura Puertorriquea, la Corporacin del Centro de Bellas
Artes Luis A. Ferr, Corporacin para el Desarrollo del Cine, el Museo de Arte de
Puerto Rico, el Conservatorio de Msica de Puerto Rico, la Corporacin de las Artes
Musicales, la Escuela Libre de Msica, la Corporacin de Puerto Rico para la Difusin
Pblica y el Concilio de Diseo.

113

Cada uno de estos organismos se cre respondiendo a necesidades percibidas


en un momento dado, por lo que habra que examinar si responden a una poltica
pblica coherente, si cuentan con los recursos necesarios para llevar adelante sus
objetivos programticos y si podran articularse ms efectivamente.
Un examen del presupuesto de estos organismos revela que el Estado eroga sumas
millonarias para el desarrollo y la promocin de las artes y la cultura, pero no se ha
evaluado la efectividad y eficiencia de la distribucin de estos recursos.

Se ha

cuestionado, cada vez con ms fuerza, la proporcin de recursos que se dedica a


gastos operacionales frente a lo que se dedica a programas y proyectos de artistas,
creadores e intrpretes.
Por tales motivos, se precisa investigar cmo se asignan y utilizan los recursos en
estos organismos a fin de potenciar la expresin cultural puertorriquea, elevar la
autoestima individual y colectiva y proyectarnos como pueblo ante el mundo.

RESUELVESE POR EL SENADO DE PUERTO RICO:

Seccin 1.- Ordenar a la Comisin de Educacin, Ciencia y Cultura del Senado de


Puerto Rico investigar el funcionamiento de las Agencias, Corporaciones e
Instrumentalidades Pblicas responsables del desarrollo y la promocin de las artes y
la cultura en Puerto Rico.
Seccin 2.- La Comisin rendir un informe al Senado de Puerto Rico que incluya
sus hallazgos, conclusiones y recomendaciones en noventa das a partir de la
aprobacin de esta Resolucin.
Seccin 3.-

Esta Resolucin entrar en vigor inmediatamente despus de su

aprobacin.

114

ANEJO 2

CONVOCATORIA VISTAS PUBLICAS

Al amparo de la Resolucin 58 aprobada por el Senado de Puerto Rico el pasado


15 de febrero de 2001, la Comisin de Educacin, Ciencia y Cultura ha iniciado un
proceso de recopilacin de informacin, anlisis y estudio sobre el funcionamiento de las
agencias pblicas del quehacer cultural puertorriqueo. Como parte de dicho estudio, por
la presente se convoca a las personas y entidades interesadas en hacer llegar sus
opiniones, visiones y sugerencias sobre cmo potenciar una mejor articulacin en los
esfuerzos gubernamentales en el campo cultural.
A fin de estimular una reflexin amplia y profunda, se ha preparado una gua para
las vistas, que no intenta agotar, ni limitar, los temas que pudieran abordar los
expositores.
Las vistas se realizarn en los das, horas y lugares que se sealan a continuacin.
Quienes interesen participar debern reservar espacios a travs del telfono 724-2030,
extensiones 2515, 1513, 2599 o 2625. Debern hacer llegar su testimonio con 24 horas
de antelacin a su deposicin a la Oficina de la Comisin. Este deber someterse en
forma impresa (10 copias) y electrnica (diskette o correo electrnico) a la siguiente
direccin mtorres-s@oslgate.osl.clu.edu
Temas de anlisis:
1. Conservacin del patrimonio histrico
La conservacin del patrimonio histrico de Puerto Rico debe tener una alta prioridad
en la gestin de gobierno. Sin embargo, muchos factores impiden que alcancemos logros
significativos. Por un lado, es preciso evaluar el impacto de las polticas econmicas y
urbanas sobre el patrimonio histrico y establecer polticas de incentivos para
salvaguardar el patrimonio en los pueblos del interior. Por otro, se deben buscar formas
de integrar los esfuerzos del ICPR y la Oficina de Preservacin Histrica de La Fortaleza
y definir los mbitos y mecanismos de regulacin. Se recaban tambin sugerencias para
resolver el problema de conservacin del patrimonio arqueolgico.
2. Conservacin del patrimonio documental de Puerto Rico
No existiendo una poltica clara y coherente sobre la conservacin de fondos
documentales en Puerto Rico, se invita a analizar, discutir y proponer mecanismos para
el establecimiento de prioridades, asignacin de recursos y mtodos de conservacin de
lo que pudiera ser el patrimonio documenta del pas, incluyendo textos, imgenes y
sonidos. Se solicitan, adems, sugerencias sobre como optimizar el manejo y la
1

conservacin de documentos pblicos que ahora realiza el Departamento. de Servicios


Generales. Contamos con suficientes recursos humanos formados archivologa? Cmo
puede potenciarse la funcin del Archivo General de PR y de un sistema general de
archivos?
3. Modernizacin de las bibliotecas de Puerto Rico
Las biblioteca son un extraordinario recurso cultural actualmente desaprovechado en
Puerto Rico, por lo que resulta urgente reconceptualizarlas como espacios vitales par
actividades de diverso tipo. Se interesa buscar formas de integracin de un sistema de
bibliotecas que brinde servicios a instituciones pblicas y privadas de todos los niveles
educativos y que pueda emprender programas de colaboracin inter-institucional para el
desarrollo de colecciones. Resulta indispensable comenzar a pensar en la construccin de
una biblioteca virtual que podra emprenderse colaborativamente por diversas
instituciones.
4. Artes musicales
La actual dispersin y duplicacin de esfuerzos gubernamentales en el campo de
la msica tiene consecuencias que van ms all del uso eficiente de recursos financieros.
Se desea buscar formas de lograr mayor impacto y de asegurar balance en la
programacin musical para atender diversidad de demanda. Es preciso analizar el papel
de los festivales y los intercambios internacionales y obtener sugerencias sobre cmo
instrumentar programas que puedan potenciar la msica como industria cultural del
pueblo de Puerto Rico.
5. Artes escnicas
Este importante sector del quehacer cultual puertorriqueo ha tenido un
desarrollo relativamente acelerado, a pesar de las dificultades que encuentran los
productores y directores de compaas, y que incluyen la disponibilidad de salas y lugares
para ensayos, limitaciones de infraestructura y equipos, la ausencia de talleres colectivos
de montaje y produccin, y limitaciones de financiamiento, entre otros. Se invitan
sugerencias.
6. Artes plsticas y fotografa
En el estudio que est realizando la Comisin de Educacin, Ciencia y Cultura se han
detectado problemas con los inventarios de las colecciones pblicas de arte, que requieren medidas
de actualizacin y determinaciones sobre su custodia. Por otro lado, se han radicado proyectos
dirigidos a asegurar que en las nuevas edificaciones pblicas se exhiban obras de arte. Cul debe
ser la poltica pblica al respecto? La Comisin invita sugerencias al respecto.

7. Industrias culturales y financiamiento del quehacer cultural


El quehacer cultural podra aportar significativamente al desarrollo econmico y
social de Puerto Rico y ser un aliado del desarrollo humano si se establecen polticas y
programas para viabilizar la produccin creativa de nuestro pueblo. Se interesa estudiar la
viabilidad de medidas dirigidas a proveer incentivos, capacitacin en diseo, mercadeo y
organizacin empresarial, as como a proveer infraestructura para el desarrollo de
comunidades de artistas y artesanos.
8. El libro y la industria editorial
La Comisin interesa analizar la situacin legal sobre Derechos de edicin y
Derechos de propiedad intelectual en Puerto Rico. Tambin identificar obstculos y
posibilidades a la distribucin gil, a nivel local e internacional, de libros y revistas. Se
busca elaborar lineamientos para reforzar la poltica pblica respecto a la industria
editorial puertorriquea.
9. Reestructuracin organizacional de las agencias de la cultura
Los estudios de la Comisin parecen sealar que el actual diseo institucional del
campo de la cultura no es proclive a la eficiencia y la eficacia de la inversin de recursos.
Tampoco parece haber permitido que las instituciones que se dedican al quehacer cultural
puedan superar la actual dependencia de recursos del estado. La fragmentacin,
duplicacin y cancelacin de iniciativas es producto en buena medida de la dispersin de
instituciones gubernamentales creadas por ley en diversos momentos, lo que ser
necesario revisar.

Calendario de vistas
Viernes 20 de abril

9:00 a 5:00

Sala Garca Mndez

Sbado 21 de abril

9:00 a 5:00

Sala Garca Mndez

Lunes 23 de abril

9:00 a 12:30

Sala Mara Martnez

ANEJO 3

Comisin De Educacin, Ciencia Y Cultura


LISTA DE DEPONENTES
R. DEL S. 58
INSTITUCIN

NOMBRE
1

Acosta, Josilda

Oficina Promocin Cultura, ICP

Benitez, Marimar

Directora, Escuela Artes Plsticas

Bounds, Lcdo. Robert L.

Director Interino, ICP

Cardona, Karin

Directora, Archivo General

De la Rosa Luis

Ex- Director, Archivo General

Del Toro, Alberto

Arquitecto

Echevarra, Agustin

Ex Director, ICP

Garca Ramrez, Siuko

Asociacin Profesional del Arte y Folklore

Gil, Mara del Carmen

Rectora, Conservatorio de Msica

10

Martnez Palmer, Carlos

11

Ortiz Colom, Jorge

Arquitecto, ICP

12

Quintero Rivera, Mareia

Especialista en Estudios Culturales

13

Reina Prez, Pedro A.

Profesor, Facultad Humanidades


Estudios Generales UPR

14

Rodrguez, Miguel

Arquitecto y profesor, Universidad del


Turabo

15

Sez Cintrn, Jos Francisco

16

San Miguel, Lolita

Directora, Ballet Concierto

17

Torregrosa de la Rosa, Enid

Directora, Oficina de Conservacin


Histrica

19

Torres, Jos Artemio

Productor y cineasta

18

Torres, Mari

Presidenta, Junta de Directores del Consejo


Artstico de PR

20

Villana, Lolita

Bailarina, Andanzas