You are on page 1of 3

"You'd think that organising without a strong, cen‐

Information Technology Solutions
STRINGBAG 
tral hierarchy would just mean chaos ‐ but people 
have all sorts of important local reasons for mak‐
ing things work—more, making them work better! 

MAKING NETWORKS HAPPEN:  
The confidence to organise differently
ALL LIFE IS BASED ON NET‐ in association with 
WORKS  
from simple cells to com‐
rediscovering  the  power  of  local 
participative  action  as  distinct  from 
plex organisations, all life is 
An  action  and  learning  consortium  for  the  remote  organisational  grand 
based on networks of in‐
those  concerned  with  organising  across  design, model or plan. 
teractivity. This  consor‐
boundaries, between agencies, and with 
tium approach will help 
multiple  partners  to  improve  service 
you to develop the skills to 
outcomes  and  to  support  people  in  do‐
work confidently with net‐
ing better things together. 
works  
  This is the organising   
ACT ION  L EARN ING  challenge of the day... 
an important balance to 
formal, instutional knowl‐ The limitations of hierarchical structures 
edge—ACTION LEARNING  in the face of complex or “wicked” prob‐
helps us to refocus on local  lems  are  well  documented.    Yet  many 
action and productive  so‐called  networks  operate  superficially 
meaning‐making  and largely fail to release the potentials 
of all the stakeholders.  How to animate 
CREATIVE  CHA N GE  these  networks  so  as  to  fulfil  these  col‐ Who we are... 
this project will help you  lective energies and to achieve powerful 
and your organization to  concerted  action  and  learning  is  the  or‐ The  five  of  us    ‐  Chris  Blantern,  Tom 
develop and harness the  ganising challenge of day.  Boydell,  John  Burgoyne,  John  Mack‐
energy and value of crea‐ Mersh  &  Mike  Pedler  –  have  a  long 
tive network processes  standing and coinciding interest in net‐
Networks—the challenges...  works.    We  are  collaborating  in  this 
new project to further research, devel‐
opment and writing in this critical area. 
devising different, smarter and yet 
robust  ways  of  working  together  Mike  Pedler,  John  Burgoyne  &  Tom 
to  improve  existing  services  –  Boydell  have  worked  together  for  over 
Tel:  
”Doing things better”  30  years  on  projects  concerned  with 
08454197627  harnessing  the  value  of  the  net‐ management  self‐development,  the 
Email:   work  system—the  collective  en‐ learning company and leadership devel‐
networks@stringbag.net     ergy,  capacity  and  insight  to  gen‐
Web:  
opment;  Chris  Blantern  &  Tom  Boydell 
http://stringbag.net   
erate  invention  and  change  –  have  been  specialising  in  the  research 
“Doing better things”  and  development  of  i n ter‐
"It made such a difference to our working relation‐
Information Technology Solutions ships with others when we started to accept what 
they were saying—rather than thinking they were 
being awkward or deliberately unhelpful.” 

MAKING NETWORKS HAPPEN:  
The confidence to organise differently

NETWORKS &  T H E  organisational  learning  and  ‘Relational  networks 
L EAR NI NG COMPANY  Practice’;  John  MackMersh  applies  sys‐ Papers, and eventually, a book 
Making Networks Happen  tems  thinking  and  methodologies  to   
is about helping organisa‐ ‘wicked’  problems  and  organisational  Working  with  project  colleagues  in  a 
tions and communities  dilemmas.  PROCESS of: 
with complex challenges to   
become insightful and  What we’ll do...  Regular, three‐monthly meetings to 
adept at learning and  facilitate  action,  reflection  and 
change. It’s hosted by the  learning 
We will develop an action learning and 
same team that created  Within meetings—building a rhythm 
research  project  to  improve  the  net‐
the Learning Company  of  Enquiry,  Reports  back/Catch  up; 
works in which we work and to produce 
Project  Inputs  &  Workshops;  Action  Learn‐
network models and tools that help this 
  ing  &  Research;    planning/Next 
process. 
NETWORK I NS IGHT S 
Steps 
 
brings together a team 
Between  meetings—conducting 
Detailed  work  plans  will  be  agreed  be‐
project work, keeping in touch, sup‐
with varied, up‐to‐date  tween  all  members  of  the  project.    As 
port  through  site  meetings,  help  in 
and renowned insights into  the initiative group we see ourselves... 
the  application  of  methods  and 
network practices   
Web 2.0 interaction. 
Engaging in ACTIVITIES including: 
S AT I SF Y ING &  ST IMU‐ Helping Networks happen ‐ working 
L ATIN G  WORK  to  set  up  and  improve  particular,  Local know‐how is vital... 
network development and  real networks 
the emphasis on local en‐ Creating  a  “Networks  Centre”  of 
We  believe  that,  in  an  increasingly 
quiry and action recon‐ knowledge,  resources,  support  and 
‘complex’  and  dynamic  world,  having 
nects people with their  advice 
the  ability  to  develop,  nurture  or  ani‐
sense of purpose, why  Facilitating  Web  2.0  activity  as  part 
mate  networks  will  become  a  vital  or‐
their work matters and the  of this work 
ganisational  and  community  function.  
difference they can make   
We  already  know  that  this  involves 
Producing  PRODUCTS including: 
much  more  than  traditional  top‐down 
Models  and  frameworks  for  suc‐
Tel:   design  and  control.  In  this  project  we 
08454197627  cessful networking 
aim,  in  addition  to  exploring  the  phe‐
Email:   Guidelines  for  productive  network 
nomena  of  networks,  to  work  in  ways 
networks@stringbag.net     practice 
Web:   that  model  network  development  and 
A  Toolkit  of  tried  and  tested  meth‐
http://stringbag.net    learning.  Complex  environments  are 
ods  for  establishing  and  improving 
distinguished  from  more  straightfor‐
"I had never thought of my organisation as 
Information Technology Solutions a  set  of  tools  for  getting  things  done  ‐  I 
suppose  I  thought  it  was  just  there  ‐  part 
of the scenery".  

MAKING NETWORKS HAPPEN:  
The confidence to organise differently
 
NETWORKS— ward  situations  in  that  the  answers  to    a toolkit of methods and approaches 
P AR T C I PAT ING I N  many  challenges  are  not‐yet‐known.  to working with and      developing net‐
KNOW‐HO W 
Solutions  cannot  be  uncritically  bor‐ works which will be assembled and 
knowledge making and  rowed  from  elsewhere  and  are,  there‐ tested during the two‐year period. 
insightfulness are not the  fore,  typically  resistant  to  training  and 
preserves of experts. The  consultancy  interventions.  We  believe 
art of networking helps us  ‘network  know‐how’  will,  increasingly, 
to develop a healthy but  be seen to add a vital range of practices 
critical perspective on  to adept market and service‐user focus‐
theoretical and institu‐ sed organisations alike. 
tional knowledge. Produc‐
tive networking processes  Summary of benefits and cost... 
engage everyone in practi‐
cal knowing 
a rare opportunity to participate in 
  a significant, pioneering project  and 
...as Marshall McLuhan  the development of network know‐
reminds us: 
THE  DURATION  OF  THE  CONSORTIUM  IS  2 
how, for 2 years 
YEARS. CORPORATE SUBSCRIPTION TO THE CON‐
  unique resources and support for 
“We look at the present  SORTIUM  IS  £6000  PER  ANNUM,  EXCLUDING 
through a rear‐view mirror. 
leading lead network development 
HOTEL ACCOMMODATION, FOR UP TO 2 PEOPLE 
We march backwards into  in your organisation/community 
FROM  EACH  MEMBER  ORGANISATION  OR  NET‐
the future.”  inputs of ideas from the lates re‐
WORK. It may be possible for charitable, 
search on networks & networking  
“Why is it so easy to ac‐ not‐for‐profit  or  community  organisa‐
quire the solutions of past  an opportunity to work on the prac‐
tions to obtain bursaries. Please call for 
problems and so difficult to  tical challenges of organising in your 
solve current ones?”  details. 
working field  
a regular action learning relation‐
ship with peers from different  How to get involved... 
worlds of work 
the opportunity to test out your 
Tel:   Call    08454197627  for  more  informa‐
ideas and practices with others  tion  or  to  join  the  project.    Alterna‐
08454197627 
Email:   an interactive website to enable de‐ tively    email  networks@stringbag.net      
networks@stringbag.net     velopment between meetings  and  we’ll  call  you  back  promptly  to 
Web:   a potential for virtual contact with a 
http://stringbag.net    discuss your interests. 
global community of interest