You are on page 1of 13

DERECHO PROCESAL PENAL Prof. Sebastián Dal Pozzo C.

CLASE N° 4

I.- LAS ACCIONES EN EL PROCESO PENAL INQUISITIVO

Conforme a la actual redacción del artículo 10 del CdPP, en el proceso penal
pueden ejercerse pretensiones de orden penal encaminadas a obtener que se sancione con la pena
establecida por la ley al autor de un delito determinado y también pretensiones de orden civil
referidas fundamentalmente a la indemnización de los perjuicios causados con el delito.

A continuación procederemos a referirnos a las acciones penales y civiles en
particular.

La Acción Penal:

Concepto:
Es el poder jurídico de provocar el ejercicio de la jurisdicción, para que el
tribunal respectivo investigue la existencia de algún hecho que presenta caracteres de delito
y eventualmente sancione a quien aparezca como responsable del mismo.

Clasificación:
Atendiendo al sujeto que puede deducir la acción penal ésta se clasifica en:
1. -Acción Penal Pública;
2. -Acción Penal Privada;
3. -Acción Penal Mixta;

Además de la acción penal, también es posible deducir en el proceso penal la
acción civil derivada del hecho ilícito.
1.- La Acción Penal Pública:

1.1.- Concepto:

Conforme se deduce del artículo 11 del CdPP, la acción penal pública es aquella
que se ejercita a nombre de la sociedad para obtener el castigo de todo delito que deba
perseguirse de oficio.

1.2.- Características:

• Es obligatoria: es decir, conocida la existencia del hecho que reviste caracteres de delito, el
tribunal respectivo, en representación de toda la sociedad, debe proceder a investigar la
existencia del mismo, así como las personas que hayan participado en él, a fin de aplicar el
castigo respectivo, conforme a los hechos que resulten legalmente acreditados en el
proceso.

• Es indivisible: a través de la acción pública se persigue hacer efectiva la responsabilidad
que asiste a todos los partícipes de algún hecho punible, no pudiendo ésta limitarse sólo a
alguno de ellos.

• No se extingue por la renuncia del ofendido: no obstante que el ofendido por el delito no
deduzca la acción o que habiéndola interpuesto se desista de ella, el proceso siempre
seguirá adelante, ya que es al juez a quien corresponde decidir acerca del mérito de la
acción penal pública.

• Es prescriptible: la acción penal pública prescribe en los plazos que señalan los artículos
93 y sgts. del Código Penal.

1.3.- Ejercicio de la acción penal pública

2
Las formas en que puede ponerse en movimiento la acción penal pública son
cuatro:

• De oficio o por pesquisa judicial: (art. 24) Habiendo tomado el Juez conocimiento del
hecho de haberse perpetrado alguna conducta que presenta caracteres de delito, debe
proceder a dictar una resolución que se denomina "Auto cabeza de proceso " en virtud de
la cual ordena la instrucción del sumario correspondiente;

• Requerimiento del Ministerio Público Judicial: los oficiales del Ministerio Público Judicial
tienen la obligación de ejercer la acción penal pública con respecto a todo delito que deba
perseguirse de oficio (Art. 23); actúan como tribunal unipersonal de excepción en primera
instancia, sin embargo, desde que el año 1924 se suprimieron los Promotores Fiscales,
quienes representaban al Ministerio Público Judicial en primera instancia, por lo que las
funciones de éstos pasaron a ser realizadas por los mismos Jueces. En la actualidad, los
Fiscales Judiciales de los Tribunales Superiores de Justicia (Cortes de Apelaciones y Corte
Suprema) intervienen en primera instancia sólo en los siguientes casos:
a) Cuando lo estimen conveniente;
b) Cuando así lo ordene el Fiscal de la Corte Suprema.

• Denuncia: La denuncia es el acto procesal por el cual una persona pone en conocimiento
de la Justicia o de sus agentes el hecho de haberse cometido un delito y normalmente
también el nombre del delincuente o los datos que lo identifiquen, no con el objeto de
figurar como parte en el juicio, sino sólo con el de informar al tribunal a fin de que proceda
a la instrucción del proceso respectivo.

• Querella: Es aquél escrito mediante el cual cualquier persona capaz de comparecer en
juicio y que no se encuentre afecta a alguna especial prohibición de la ley, ejercita la acción
penal con el objeto de figurar como parte en el proceso.

1.4.- Sujeto pasivo de la acción:

3
De acuerdo con el artículo 39, la acción penal, sea ésta pública o privada, sólo
puede dirigirse en contra de quien sea personalmente responsable del hecho punible; es decir, no
puede interponerse en contra de algún representante, dado que las responsabilidades en materia
criminal son personales. Así, si un menor ha cometido un delito cualquiera, no podrá interponerse
la querella en contra del padre de éste, ya que no existe responsabilidad penal del representante.

Por otra parte, la responsabilidad penal sólo puede hacerse efectiva en una persona
natural que esté viva; la muerte es causal de extinción de la responsabilidad criminal. En cuanto a
las personas jurídicas, responden las personas naturales que hayan intervenido en el hecho. Las
personas jurídicas sólo tienen responsabilidad de orden civil.

El sujeto pasivo debe tener capacidad delictual, vale decir, debe ser mayor de 18
años o mayor de 16 y menor de 18, siempre que el juez de menores o garantía resuelva que actuó
con discernimiento.

Debe tener salud mental, ya que los enajenados mentales que han cometido delito
encontrándose afectados por alguna enfermedad, se encuentra exentos de responsabilidad penal.

El sujeto pasivo debe estar presente en el juicio, con el objeto que pueda
defenderse; de lo contrario corresponde sobreseer temporalmente el proceso hasta que aparezca.

El sujeto pasivo de la acción penal recibe diferentes denominaciones a lo largo del
proceso:

Inculpado: es aquella persona de quien se sospecha que ha tenido participación en un
delito; no es propiamente parte en el proceso penal y por ello sus derechos para actuar en el mismo
son limitados; cuando el inculpado es objeto de una querella en su contra recibe también el nombre
de querellado y cuando es objeto de una denuncia, es denunciado;

4
Procesado: (reo) es aquél inculpado en contra de quien existen presunciones fundadas para
atribuirle participación punible en el delito de que se trata y respecto del cual se dicta una
resolución denominada "auto de procesamiento" (antiguamente conocida como auto de reo);

Acusado: es el mismo procesado una vez que la causa ha pasado al estado de plenario y se
ha deducido acusación en su contra;

El sujeto pasivo de la acción civil: cuando es una persona diferente del sujeto pasivo penal
recibe el nombre de "tercero civilmente responsable”.

1.5.- Renuncia, desistimiento y suspensión de la acción penal pública:

• Renuncia: se produce la renuncia cuando el titular de la acción penal pública
voluntariamente resuelve desechar la posibilidad de ejercerla. En caso de ser cualquier
persona, su renuncia tiene efectos bastante limitados; ya que conforme a los arts. 28 y 29
del CdPP, si bien por ese acto sólo se extingue respecto del renunciante y de sus sucesores
la posibilidad de ejercer la acción, así como la civil derivada del delito de que se trate, no
afecta a otras personas quienes también tuvieren derecho a ejercer una u otra acción.
Cuando la investigación se ha iniciado de oficio por el Juez, éste no puede renunciar a la
acción (Art. 24 CdPP).

• Desistimiento: consiste en hacer expreso abandono de la acción penal ya deducida. Si es el
Querellante quien se desiste, entonces dejará de ser parte en el proceso y no podrá ejercer
la acción civil correspondiente; la causa seguirá adelante de oficio por el Juez.

• Suspensión: El artículo 37 del CdPP se refiere a los casos en que la acción penal pública se
suspende conforme al Derecho Internacional, como por ejemplo, cuando el inculpado es
entregado a los tribunales de la República por vía de la extradición y la convención
diplomática ha limitado sus efectos de la persecución; (por ejemplo se pide la extradición

5
por delitos de robo y de homicidio y sólo se concede por el homicidio; en este caso la
acción penal por el robo se suspende); etc.

1.6.- Efectos de la muerte del querellante o del querellado en la acción penal pública:

• Querellante: conforme al artículo 38 CdPP, la muerte del querellante trae como
consecuencia que los herederos puedan escoger si continúan o no con ella.

• Querellado: si fallece el querellado o uno de los querellados, la acción penal se extingue a
su respecto, en atención a que la muerte es una causal de término de la responsabilidad
penal, conforme lo señala el artículo 93 N° 1 del Código Penal.

2.- La Acción Penal Privada:

2.1.- Concepto:

Es aquella acción que la ley ha reservado exclusivamente a la parte ofendida
con el delito de que se trate.

Es decir, a diferencia de lo que sucede con la acción penal pública, ella sólo puede
ser ejercida por la parte agraviada. Lo anterior, en atención a que en concepto del legislador, en
cierto tipo de delitos no se encuentran comprometidos los intereses de la sociedad, sino que sólo
intereses individuales.

2.2.- Delitos de acción privada que señala el CdPP: (Art. 18)

El artículo 18 de CdPP señala los casos de delitos de acción privada, a saber:

• La comunicación fraudulenta de secretos de la fábrica en que el culpable ha estado o
está empleado;

6
• El matrimonio del menor llevado a efecto sin el consentimiento de las personas
designadas por la ley y celebrado de acuerdo con el funcionario llamado a autorizarlo;
acción que se entiende abandonada cuando la acusación no se entablare en el término de
dos meses después de tenerse noticia de la celebración del matrimonio;

• La provocación a duelo y el denuesto o descrédito público inferido a otro por no haberlo
aceptado;

• La calumnia y la injuria contra personas privadas, delitos que pueden, además, ser
perseguidos por el cónyuge, los hijos, nietos, padres, abuelos y hermanos legítimos y
por los hijos y padres naturales del ofendido, que se encuentre moral o físicamente
imposibilitado. Si ha muerto el ofendido, las mismas personas, y además de sus
herederos, pueden deducir las acciones correspondientes, y

• La falta descrita en el número 11 del artículo 496 del Código Penal.

2.3.- Características:

• Es voluntaria o renunciable: es decir, sólo podrá iniciarse un proceso penal por alguno de
estos delitos cuando el afectado con el mismo interponga la querella correspondiente.

• El que la ha ejercido puede desistirse: (Arts. 30, 32, 33, 34 y 35 CdPP) como consecuencia
de lo anteriormente expuesto, el que ha ejercitado la acción penal privada puede desistirse
de ella en cualquier momento, incluso después de haberse dictado sentencia definitiva,
desistimiento que normalmente producirá los efectos de un sobreseimiento definitivo.

• Puede ponerse término al proceso por transacción: si el querellante puede desistirse, la ley
obviamente también permite poner término al proceso por una transacción, la que
producirá los mismos efectos que un desistimiento aceptado por el querellado.

7
• Puede hacerse abandono de la acción: (Arts. 587 CdPP) si el querellante o el querellado
no realizan diligencias necesarias para dar curso progresivo al procedimiento durante
treinta días, el tribunal que esté conociendo de la causa en primera o segunda instancia, de
oficio o a petición de parte, declarará abandonada la acción, abandono que producirá los
efectos del sobreseimiento definitivo.

3.- La Acción Penal Mixta:

3.1.- Concepto:
Es aquella que se establece respecto de ciertos delitos determinados en que los
procesos no pueden iniciarse sin que a lo menos exista por parte del ofendido denuncia del
hecho punible ante el tribunal o la policía.

3.2.- Características:

• Los procesos correspondientes sólo pueden iniciarse en virtud de actividad del ofendido o
de ciertos parientes o de sus guardadores, bastando que esta actividad sea la de denunciar el
hecho a la policía o al tribunal mismo;

• Iniciado el proceso por delito de acción mixta, se aplican las mismas normas que
tratándose de delitos de acción pública.

3.3.- Clases de delitos de acción mixta:

Los delitos de acción penal mixta son el de violación, el de rapto, la injuria o
calumnia contra funcionario público con motivo del desempeño de sus funciones, y la injuria o
calumnia contra agentes diplomáticos extranjeros.

4.- La Acción Civil en el proceso penal:

8
4.1- Concepto:
Es aquella que tiene por objeto obtener la reparación patrimonial de los daños
y perjuicios materiales y morales ocasionados con la perpetración de un delito o cuasidelito.
(Arts. 5 y 10 del CdPP).

4.2.- Clasificación:
Atendiendo a la pretensión contenida en la acción civil ésta se clasifica en:

• Acción Restitutoria: a través de ella se persigue (1) la restitución de los efectos o
instrumentos del delito, o (2) el pago del valor de dichos efectos o instrumentos.

• Acción Indemnizatoria: a través de ella se pretende obtener la indemnización por los daños
y perjuicios materiales y morales causados con el delito o cuasidelito

• Acción Reparatoria: se dirige a obtener las reparaciones pecuniarias que en determinados
casos el Código Penal establece en beneficio del ofendido y de su familia, que consisten
fundamentalmente en proporcionar una dote a la ofendida si fuere soltera o viuda en caso
de delitos de violación, estupro o rapto (Art. 370 CP); dar alimentos a la víctima o a su
familia (Art. 410 CP), etc.

4.3.- Competencia:
Conforme al artículo 5 del CdPP, las acciones civiles pueden intentarse
indistintamente ante el Juez del Crimen o el Juez Civil correspondiente, salvo la acción restitutoria
de los efectos o instrumentos del delito, la que necesariamente deberá interponerse ante el Juez del
Crimen. Esto último en atención a que dichas especies precisamente se encontrarán a disposición
del Juez que sustancia el proceso criminal.

4.4.- Características:

9
La perpetración de un delito o cuasidelito sólo genera acción civil cuando éste ha
causado daño. Es eminentemente patrimonial, como consecuencia de ello esta acción es
transigible, desistible y transmisible. También, prescribe en el plazo de cuatro años contados
desde la fecha en que ocurrió el hecho; sin embargo el CdPP contempla en la actualidad la
interrupción (Art. 103 Bis CdPP, desde el momento en que el interesado realiza en el sumario
cualquier actuación que el tribunal estima suficiente para tenerlo como parte en calidad de actor
civil) y la suspensión (Art. 450 Bis CdPP) de la prescripción:

4.5.- Sujetos de la acción civil:

• Sujeto activo: en primer lugar, puede ser el perjudicado patrimonialmente a consecuencias
del hecho punible y sus herederos.

• Sujeto pasivo: Lo normal será que el sujeto pasivo sea el autor del hecho punible; sin
embargo, son igualmente responsables los herederos de éste, toda vez que se trata de una
obligación patrimonial; además son responsables ciertos terceros que reciben precisamente
el nombre de terceros civilmente responsables, siendo éstos aquellos que obtienen
provecho del dolo ajeno, sin ser partícipes de él y hasta la concurrencia del provecho (Art.
2.316 CC), así como sus herederos; y los que responden del hecho ajeno (Art. 2.320 y
2.322 del CC);

II.- ALGUNAS REGLAS COMUNES A TODO PROCEDIMIENTO PENAL (Art. 42 a
73)
1.- Plazos:

• Continuos: En el proceso penal los plazos siempre son continuos, es decir, no se suspenden
los días feriados; sin embargo, cuando algún plazo para deducir un recurso o hacer uso de
cualquier derecho vence en día feriado, éste se entiende prorrogado para el día hábil
siguiente conforme lo dispone el art. 44 inc. 2° del CdPP;

10
• Fatales: A diferencia de lo que sucede en materia procesal civil, en el proceso penal no
existe una norma general que señale que los plazos legales sean fatales; sin embargo, como
la ley en cada caso al señalar plazos utiliza las expresiones "en " o "dentro de", ellos se
entienden como fatales. Una gran excepción es el plazo que se señala al acusado para
contestar la acusación, ya que si bien se establece uno, se entiende que es un tramite
esencial y por tal razón, el plazo no es fatal;

• Improrrogables: Los plazos son improrrogables, a menos que la ley expresamente
disponga lo contrario; en todo caso, conforme al artículo 45 CdPP, podrán suspenderse o
reabrirse, cuando sin retroceder el juicio del estado en que se halle, se pruebe la existencia
de una causa que haya hecho imposible dictar la resolución o practicar la diligencia
judicial, independientemente de la voluntad de quienes hubieren debido hacerlo.

3.- Derechos del inculpado:

El artículo 67 del CdPP estableció en forma sistematizada los derechos que se
reconocen en la actualidad al inculpado, es decir, a aquella persona a la cual se imputa alguna
participación delictual y que aún no ha sido sometida a proceso, a saber:
• Designar abogado patrocinante y procurador;
• Presentar pruebas destinadas a desvirtuar los cargos que se le imputen;
• Rendir información sumaria de testigos para acreditar su conducta anterior, sin necesidad
de ofrecerla o anunciarla por escrito previamente;
• Pedir que se active la investigación;
• Solicitar conocimiento del sumario,
• Solicitar reposición de la orden de detención librada en su contra;
• Apelar de la resolución que niegue lugar al sobreseimiento o sobresea sólo temporalmente;
• Intervenir ante los tribunales superiores en los recursos contra la resolución que niega lugar
a someterlo a proceso y en los recursos y consultas relativas al sobreseimiento.

4.- La Policía: (Arts. 74 - 75 bis CdPP)

11
Las instituciones policiales que reconoce la Constitución Política, es decir,
Carabineros de Chile e Investigaciones de Chile, deben actuar en el cumplimiento de las
diligencias de investigación y anexas que el Tribunal disponga. La Policía de Investigaciones es la
encargada preferentemente de la práctica de diligencias de investigación de los delitos;
Carabineros actúa sólo en aquellos lugares en que no existe cuartel de Investigaciones o cuando el
Tribunal expresamente se lo ordena.

Por último, Gendarmería de Chile, que no es un organismo policial, debe investigar
los delitos perpetrados en el interior de los recintos penales, sin perjuicio de que también puedan
actuar Carabineros e Investigaciones.

El art. 110 inc. 2° CdPP dispone que las informaciones que la policía proporcione
sobre hechos en que haya intervenido, que se relaten en las comunicaciones o partes que se envíen
a los tribunales tendrán el mérito de un antecedente que el juez apreciará conforme a las reglas
generales (indicio), sin perjuicio de poder citar a los funcionarios respectivos para interrogarlos
sobre esos hechos, o para otras diligencias del proceso, y sin perjuicio también del derecho de los
inculpados para solicitar que se les interrogue al respecto, se les caree o contrainterrogue.

I.- CUESTIONARIO:

1.- Defina acción penal
2.- ¿Qué tipos de acciones penales conoce?
3.- ¿Es posible deducir una acción civil en el proceso penal?
4.- ¿Qué es la acción penal pública y señale sus características?
5.- ¿Puede interponerse una acción penal en contra de una persona jurídica?
6.- ¿Que ocurre con la investigación iniciada por el juez cuando la victima renuncia al
ejercicio de la acción penal pública?
7.- ¿Cuál es la gran diferencia entre la acción penal pública y la privada?
8.- ¿Qué tipo de acción penal nace del delito de violación?

12
9.- ¿Qué tipos de acciones civiles conoce?
10.- ¿Es posible deducir una acción civil en contra de terceros distintos al responsable del
hecho ilícito?
11.- ¿ En materia procesal penal es posible que se suspendan los plazos?

13