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Guillermo Millet
Cómo se enseña la competencia A Competencia
en comunicación
en comunicación lingüística lingüística

El siguiente artículo ofrece pautas de reflexión al profesorado para crónica, una poesía, un guión, a comprender
diseñar y evaluar tareas que desarrollen la competencia en comu- un texto, a participar en un debate, etc., siem-
nicación lingüística, ya sea a partir de las actividades propuestas en pre que para conseguir estos productos sea
los libros de texto, ya sea a partir de nuevas propuestas que real- precisa la reflexión —se huye, por tanto, de las
mente mejoren la expresión escrita, la expresión oral y la compren- simples actividades que se resuelven de forma
sión de textos que sean funcionales. La finalidad es que dichas mecánica y rutinaria—. No serían tareas ade-
tareas obliguen al alumnado a reflexionar, a pensar y a movilizar cuadas aquellas que hacen que el alumnado
todos sus saberes, su experiencia y su mundo emocional. aprenda prácticas «que sólo tienen existencia
en el ámbito escolar» y que nunca le serán so-
Palabras clave: competencia en comunicación lingüística, didáctica licitadas fuera de la escuela, por ejemplo: una
de la lengua, metodología, tarea, aprendizaje. redacción o una composición, aprendizajes que
ha generado una escuela cada vez más aislada
de la sociedad y cuyo sentido último es hacer
Las competencias son un tipo de aprendizaje frente a los exámenes escolares. Enseñemos a
vinculado a la utilización de los conocimientos nuestros estudiantes a redactar y a componer,
(junto a otros elementos: actitudes, emociones, pero que sea con tipos de textos que tengan
experiencias...) para hacer frente a las deman- existencia fuera de la escuela, porque debemos
das que la vida nos plantea. El mensaje que la hacer a los estudiantes competentes para que
nueva legislación parece lanzarle a los docen- se enfrenten a la vida fuera de ella.
tes podría decirse que es: «Ustedes tienen que Los libros de texto están plagados de ejer-
lograr que sus estudiantes sean competentes cicios y actividades que, al menos en teoría, se
utilizando los contenidos propios de su curso». proponen mejorar la competencia lingüística
Como vemos, la balanza se inclina del lado del del alumnado. Ocurre que en la mayoría de los
aprendizaje o, si queremos, de la funcionalidad casos esos ejercicios se ofrecen de manera ais-
de los contenidos. lada sin que conduzcan a la realización de nin-
Con respecto a la competencia en comu- guna práctica social relevante. Tenemos
nicación lingüística —uso del idioma materno innumerables ejemplos de ejercicios de voca-
y su literatura, además de una lengua extran- bulario, de sinónimos, de localización de deter-
jera—, al menos en el aprendizaje de la lengua minadas categorías gramaticales en los textos,
materna, se le quita al profesorado de lengua el de conjugación verbal, y así, hasta el infinito,
monopolio, ¡albricias!, de la enseñanza y me- que no conducen a nada. Los ejercicios que se
jora del uso de nuestra lengua. Todo el pro- proponen son un fin es sí mismos, el alumnado
fesorado tiene la obligación de participar en el no aprende competencia en comunicación lin-
aprendizaje de la competencia en comunica- güística, no aprende a escribir o a hablar me-
ción lingüística. jor, no aprende a comprender mejor los textos
Esta competencia, como todas, se enseña orales o escritos; aprende a hacer ejercicios de
proponiendo al alumnado experiencias de sinónimos, ejercicios de localización de sustan-
aprendizaje o tareas complejas que tengan tivos, etc.
como finalidad una práctica social, es decir, Hace ya más de veinte años Gimeno Sa-
tareas que conduzcan a un producto social- cristán (1988, p. 266) nos explicaba lo impor-
mente relevante. Suelo explicarlo en los cen- tante que era la necesaria congruencia entre la
tros, quizá resumiendo demasiado, diciendo
que el resultado de una tarea de aprendizaje
debe ser «algo» que exista «fuera de la escuela» Se enseña proponiendo al alumnado expe-
y sea importante para la vida de la mayoría de riencias de aprendizaje o tareas complejas que
las personas. Serían, pues, tareas adecuadas tengan como finalidad una práctica social, es
aquellas que hagan que el alumnado aprenda decir, tareas que conduzcan a un producto
a escribir una carta, un artículo de prensa, una socialmente relevante

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El primer paso que debería dar tarea de aprendizaje propuesta ayudar a elaborar ese producto: ejercicios con
el profesorado que aspire a al alumnado y los aprendizajes vocabulario apropiado para usarlo en nuestro
mejorar la competencia en que se pretenden con ella. El texto, tipos de nexos que nos pueden ayudar,
comunicación lingüística de sus primer paso que debería dar algunos esquemas sintácticos, lecturas de texto
estudiantes consistiría, pues, en el profesorado que aspire a que puedan servir de modelo, etc.; y, lo más im-
preguntarse: ¿con esta tarea mi mejorar la competencia en co- portante, si queremos que nuestro alumnado
alumnado mejorará su compe- municación lingüística de sus escriba mejor, pongámoslo a escribir.
tencia comunicativa? estudiantes consistiría, pues,
en preguntarse: ¿con esta ta-
rea mi alumnado mejorará su competencia Mejorar la expresión oral
comunicativa? Por ejemplo: ¿enseñando aná-
lisis sintáctico mi alumnado escribirá mejor La expresión oral es la gran olvidada de la
o aprenderá exclusivamente a hacer análisis enseñanza en todos los niveles. ¡Cómo nos
sintáctico para cuando le ponga el correspon- quejamos de que nuestros alumnos no saben
diente examen? No se trata de no dar sintaxis, hablar! Pero tampoco les enseñamos porque
pero sí de darla pegada a la práctica discursiva, nos quita demasiado tiempo para que apren-
dar sólo la sintaxis que mejora nuestra compe- dan gramática y más gramática, año tras año,
tencia comunicativa. Daríamos un gran salto en hasta convertir el área de lengua en una de las
la mejora de nuestro idioma materno —y, al más odiadas por los alumnos. Afortunada-
menos, de una lengua extranjera— sólo con que mente, ahora la enseñanza de la competencia
nos preguntáramos si las actividades de apren- en comunicación lingüística está en manos de
dizaje que estamos proponiendo a nuestro todo el profesorado, la escuela entera tiene
alumnado conducen al aprendizaje que preten- que hacer que el alumnado participe en expe-
demos; comprobaríamos que muchas de ellas riencias de aprendizaje de la lengua oral:
no llevan a ningún aprendizaje relevante. pequeñas charlas, debates, recitado de textos,
El ejemplo más claro de lo dicho más participación en programas de radio y televi-
arriba lo tenemos en el aprendizaje de las len- sión escolares, actuaciones teatrales, presenta-
guas extranjeras. Nos contamos por miles los ción de actos, etc.
que habiendo obtenido buenas calificaciones
en idioma extranjero somos incapaces de sos-
tener una sencilla conversación; condujo a ello Mejorar la comprensión de textos
una enseñanza volcada en actividades escritas,
mecánicas y repetitivas, desligadas de cual- En nuestra tradición escolar la compren-
quier contexto comunicativo. Afortunada- sión de textos queda reducida al área de lengua
mente esta situación está cambiando, si bien y, aquí, al ámbito de los textos literarios. Y así
es verdad que muy lentamente. nos llueven las collejas en Pisa: allí nuestros
alumnos se enfrentan a todo tipo de textos, no
sólo, ni siquiera fundamentalmente, a los lite-
Mejorar la expresión escrita rarios. Desde todas las áreas o materias, y con
los textos propios de éstas, tenemos que ense-
Si queremos mejorar la expresión escrita ñar comprensión lectora a nuestro alumnado,
de nuestros estudiantes, elijamos antes de nada de manera que se enfrente a la lectura de tex-
el producto final que queremos que consigan: tos diversos y variados, orales y escritos, con
una carta a un amigo, a la dirección de un pe- diferentes niveles de dificultad, con y sin notas
riódico, a la alcaldía; un artículo de periódico, al margen o a pie de página, con gráficos de
una crónica, un guión de radio, un cuento, una todo tipo, etc. Situarlo, en definitiva, ante la
poesía, un lema publicitario, etc. Y proponga- variedad de textos que podría encontrar en
mos las actividades que creamos que pueden la vida real.

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Mejorar la competencia literaria Todo eso se va consiguiendo lentamente y ya
podemos dejar de engañarnos con aquel topi-
Leer, comprender, gustar de la literatura y cazo de que no hablamos idiomas porque no
practicarla. Hace ya muchos años que se en- veíamos las películas subtituladas, ¿o todavía
tiende que la literatura son los textos y se han hay alguien que se lo cree?
abandonado prácticas educativas que los ocul-
taban bajo el manto de las biografías, de las re-
laciones de autores y obras, de figuras literarias, ¿Y de la ortografía qué?
etc. Aun así, la lectura de textos de escaso valor
literario, so pretexto de que se ocupan de «pro- De la misma manera que abordamos las
blemas cercanos al alumno», ha inundado los cuestiones anteriores debemos abordar el
centros de libros para que comamos verduras, asunto peliagudo de la ortografía. Abando-
nos lavemos los dientes, no tengamos miedo a nemos algún tópico que tanto daño nos ha he-
los monstruos, huyamos de la droga y un largo cho: los alumnos tienen faltas de ortografía
etcétera, que ha hecho, justamente, que nues- porque no leen lo suficiente, luego la solución
tros estudiantes huyan de la literatura. Leamos es que lean más; y torturamos a nuestros estu-
con nuestros alumnos para que comprendan lo diantes haciéndoles leer «para que tengan me-
que leen, disfruten con lo leído, hagan sus pini- nos faltas de ortografía», por supuesto, sin que
tos literarios, publiquen en la revista del centro, ello produzca resultados positivos. Incansables
reciten, representen, debatan, etc. Todo eso se al desaliento, proponemos a los alumnos que
puede hacer sin necesidad de arruinarlo con tienen más faltas ejercicios justo con las expre-
comentarios de texto demasiado técnicos. A siones más confusas del idioma (vaca-baca;
disposición del profesorado hay textos literarios porque, por qué, porqué, por que; etc.) para
verdaderamente intensos para ser utilizados en que tengan más dudas y problemas de los que
todas las áreas del currículo. ya tienen.
Volvamos a la pregunta que nos hacíamos
al principio: ¿las actividades que le estoy pro-
Mejorar el uso de una lengua poniendo a mi alumnado con problemas de or-
extranjera tografía realmente se la mejoran o lo estamos
confundiendo más? ¿La tarea de aprendizaje
Hay que reconocer que el profesorado de que le estoy proponiendo es la más adecuada?
lenguas extranjeras, y el de otras áreas en los
centros con secciones bilingües, ha dado un
importante giro a las clases de idiomas. Se van ¿Diseñar nuevas tareas?
abandonando los ejercicios mecánicos y repe-
titivos de muchos libros de texto para enseñar La enseñanza de competencias está ligada
al alumnado a desenvolverse en situaciones si- a que pongamos el acento en el aprendizaje y
muladas o reales de comunicación y comienza en el aprendiz, en el aprendizaje a través de la
ya a primarse la lengua oral sobre la escrita. práctica de tareas relevantes socialmente: hay
que poner al alumno a trabajar para que
aprenda. Para ello el centro educativo debe
La enseñanza de competencias está ligada a que pongamos el proporcionar a su alumnado tareas muy varia-
acento en el aprendizaje y en el aprendiz, en el aprendizaje a través das, en diversos contextos, para que en la me-
de la práctica de tareas relevantes socialmente: hay que poner al dida de lo posible se parezcan a las que los
alumno a trabajar para que aprenda. Tienen que ser experiencias estudiantes pueden encontrarse fuera del ám-
educativas complejas y transferibles al mundo real, que obliguen a bito escolar. Tienen que ser, por lo tanto, expe-
nuestro alumnado a reflexionar, a pensar y a movilizar todos sus riencias educativas complejas y transferibles al
saberes, su experiencia y su mundo emocional mundo real, que obliguen a nuestro alumnado

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a reflexionar, a pensar y a movilizar todos sus buyen a hacer a nuestros alumnos más compe-
saberes, su experiencia y su mundo emocional. tentes para la vida.
El profesorado debe analizar las tareas de
aprendizaje que propone actualmente a su
alumnado, muchas de ellas son válidas, otras HEMOS HABLADO DE:
tendrán que ser modificadas, algunas deberán . Competencia comunicativa lingüística y
ser rechazadas. Y poco a poco, sin agobios, de- audiovisual.
beremos ir proponiendo tareas nuevas que se . Didáctica de la lengua.
sumen a las que ya proponemos. . Funcionalidad.
La vida nos plantea demandas que tene-
mos que aprender a resolver, demandas que no Referencia bibliográfica
son de matemáticas, lengua o geografía. Por GIMENO SACRISTÁN, J. (1988): El currículum: una
eso las tareas ideales que debemos proponer a reflexión sobre la práctica. Madrid. Morata.
nuestro alumnado son aquellas en las que mo-
viliza contenidos de varias áreas. Al fin y a la Guillermo Millet
postre, la división de los aprendizajes en áreas IES Antonio González González. La Laguna
no es sino una «comodidad administrativa»; lo (Santa Cruz de Tenerife)
importante no son las áreas, sino cómo contri- guillermomillet@gmail.com

Este artículo fue solicitado desde AULA DE INNOVACIÓN EDUCATIVA en enero de 2009 y aceptado en octubre de 2009 para su publicación.

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